5-HTP y la conexión de serotonina

El 5-HTP para tratar la depresión parece funcionar. El 5-HTP participa en la producción de serotonina y parece reducir los síntomas depresivos.

El 5-HTP para tratar la depresión parece funcionar.  El 5-HTP participa en la producción de serotonina y parece reducir los síntomas depresivos.El aminoácido triptófano, presente en los alimentos con proteínas, juega un papel en una serie de reacciones bioquímicas en el cuerpo. Parte del triptófano se convierte en proteína, parte se convierte en niacina (vitamina B3) y parte ingresa al cerebro para convertirse en el neurotransmisor serotonina. La serotonina, una sustancia química clave del cerebro, es responsable de producir, entre otras cosas, una sensación de calma y bienestar. Tres décadas de investigación conectan varios estados de depresión y ansiedad con cantidades alteradas de serotonina.

En las décadas de 1970 y 1980, el triptófano se convirtió en un suplemento nutricional popular debido a su papel como precursor de la serotonina. El triptófano demostró ser muy eficaz para aliviar los síntomas de la depresión, pero en 1989 la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) prohibió la venta minorista de triptófano después de que un lote contaminado de un solo fabricante japonés causara una afección grave conocida como síndrome de eosinofilia-mialgia (EMS ). Aunque el triptófano en sí no estuvo claramente implicado en la causa de los EMS, la FDA ha mantenido firmemente su prohibición. Afortunadamente, ha salido a la luz otra sustancia como precursor natural de la serotonina: el 5-hidroxitriptófano (5-HTP). Derivado de las vainas de semillas de Griffonia simplicifolia, una planta de África occidental, el 5-HTP es un pariente cercano del triptófano y parte de la vía metabólica que conduce a la producción de serotonina:

  • triptófano -> 5-HTP -> serotonina

El diagrama ilustra, simplemente, que el 5-HTP es un precursor más inmediato de la serotonina que el triptófano. Esto significa que el 5-HTP está más directamente relacionado con la producción de serotonina que el triptófano.

Entonces, ¿qué tan efectivo es el 5-HTP? Numerosos ensayos clínicos han estudiado la eficacia del 5-HTP para tratar la depresión. Uno comparó el 5-HTP con el fármaco antidepresivo fluvoxamina y descubrió que el 5-HTP era igualmente eficaz.1 Los investigadores utilizaron la escala de calificación de depresión de Hamilton y una escala de autoevaluación para medir la eficacia de los dos medicamentos. Ambas escalas revelaron una reducción gradual de los síntomas depresivos a lo largo del tiempo con ambos medicamentos. Sin embargo, quizás la evidencia más convincente proviene de científicos que examinaron investigaciones de todo el mundo sobre el uso del 5-HTP en el tratamiento de la depresión. Uno de esos investigadores, escribiendo en Neuropsicobiología, resume los hallazgos de esta manera: «De los 17 estudios revisados, 13 confirman que el 5-HTP tiene verdaderas propiedades antidepresivas».2

La dosis efectiva de 5-HTP parece estar entre 50 y 500 mg al día.3 Si se usa en combinación con otras sustancias antidepresivas, sin embargo, la dosis efectiva puede ser incluso menor. Las investigaciones muestran que algunas personas responden mejor a dosis más bajas, por lo que recomiendo comenzar en el extremo más bajo del rango de dosis y aumentar según sea necesario. Los efectos secundarios asociados con las dosis terapéuticas de 5-HTP son raros. Cuando ocurren, generalmente se limitan a molestias gastrointestinales leves.4 Compare esto con la letanía de posibles efectos secundarios de los medicamentos antidepresivos: sedación, fatiga, visión borrosa, retención de orina, estreñimiento, palpitaciones, cambios en el electrocardiograma, insomnio, náuseas, vómitos, diarrea y agitación leve a severa.5

Los investigadores que buscaban otras aplicaciones para el 5-HTP encontraron resultados positivos en el tratamiento de la fibromialgia,6 pérdida de peso en personas obesas7 y una reducción de la aparición de migrañas.8 Debido a que muchas afecciones pueden verse afectadas por la función de la serotonina, no es sorprendente ver una gama tan amplia de posibilidades terapéuticas para el 5-HTP.

Parece que el 5-HTP puede ser una de las sustancias naturales más útiles que se han descubierto en los últimos años. Como ocurre con la mayoría de los tratamientos, se aplican las siguientes palabras de precaución: Es posible que el 5-HTP no sea apropiado para todos los tipos de depresión y puede que no sea compatible con todos los tipos de medicamentos. Se recomienda encarecidamente consultar con un médico.

1. Poldinger W, et al. Un enfoque funcional-dimensional de la depresión: la deficiencia de serotonina como síndrome diana en una comparación de 5-hidroxitriptófano y fluvoxamina. Psicopatología 1991; 24: 53-81.

2. Zmilacher K, et al. L-5-hidroxitriptófano solo y en combinación con un inhibidor de la descarboxilasa periférica en el tratamiento de la depresión. Neuropsicobiología 1988; 20: 28-35.

3. van Praag H. Manejo de la depresión con precursores de serotonina. Psiquiatría Biol 1981; 16: 291-310.

4. Byerley W, et al. 5-hidroxitriptófano: una revisión de su eficacia antidepresiva y efectos adversos. J Clin Psychopharmacol 1987; 7: 127.

5. Referencia del escritorio del médico. 49ª ed. Montvale, Nueva Jersey: Compañía de producción de datos de economía médica; 1995.

6. Caruso I, et al. Estudio doble ciego de 5-hidroxitriptófano versus placebo en el tratamiento del síndrome de fibromialgia primaria. J Int Med Res 1990; 18: 201-9.

7. Cangiano C, et al. Comportamiento alimenticio y adherencia a las prescripciones dietéticas en sujetos adultos obesos tratados con 5-hidroxitriptófano. Soy J Clin Nutr 1992; 56: 863-7.

8. Maissen CP, et al. Comparación del efecto del 5-hidroxitriptófano y el propranolol en el tratamiento de intervalo de la migraña. Schweiz Med Wochenschr 1991; 121: 1585-90.

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