Agorafobia y yo

EllenMi «historia» con este desafío, llamado agorafobia, comenzó hace unos 42 años cuando era estudiante de primer año de secundaria en la ciudad de Nueva York. El año escolar estaba a punto de llegar a su fin, cuando me di cuenta de que me sentía bastante «raro» e incómodo en la escuela. Antes de ese tiempo, siempre fui un excelente estudiante y me sentía muy cómodo en la escuela. De hecho, era más un hogar que mi hogar.

Comenzaron las vacaciones de verano y, como la mayoría de los niños, mis amigos y yo teníamos la intención de aprovechar al máximo los lujosos días de verano. Un día, en pleno calor del día, decidimos visitar la Estatua de la Libertad; y, por supuesto, ¡sube hasta la cima!

Recuerdo sentirme muy encerrado y acalorado mientras trepaba por el brazo de la estatua. Más tarde me sentí mareado, pero siendo el típico adolescente indestructible que era, no presté atención a los síntomas. Después de llegar a casa, cené y luego fui a jugar a los bolos. Era tarde, estaba oscuro y estaba exhausto, pero nunca se me ocurrió que tal vez debería descansar.

Dentro de la bolera, de repente el mundo pareció volverse «negro» para mí. No podía concentrarme en nada ni en nadie y me sentí totalmente aterrorizado. Era como si fuera un extraterrestre de otro planeta que visitaba a las criaturas de la tierra como un mero observador de su vida.

Desde ese momento hasta este momento (con la excepción de aproximadamente un período de dos años en la universidad), he sido desafiado de una forma u otra, o en un grado u otro, con ansiedad y / o agorafobia. Tenía grandes planes para mi vida. Como un superador constante, sentí que estaba destinado a ser médico. Con la aparición del «problema» de la ansiedad, todas esas esperanzas y sueños se fueron por los tubos.

Dejé la escuela secundaria durante unos dos años, pero logré volver en mi último año y me gradué con mi clase. En la universidad, me especialicé en psicología y sociología. Me convertí en trabajadora social psiquiátrica y, más tarde, en consejera de salud mental durante muchos años.

Desafortunadamente, en esos primeros años, no se sabía mucho sobre la agorafobia, así que durante muchos, muchos años no fui diagnosticada. Tuve que trabajar para sobrevivir y pronto aprendí que tomar unos tragos me ayudaría a pasar el día. Naturalmente, a la larga, beber solo agregó otro problema a mi problema preexistente. Gracias a Dios, cuando me mudé a Florida en 1981, descubrí a qué me enfrentaba y me inscribí en un curso de autoayuda. También dejé de beber y comencé a vivir, pero fue solo el comienzo.

Este desafío de ansiedad está relacionado con el estrés, así como un producto de nuestro diálogo interno y percepción del mundo que nos rodea. He notado una clara correlación entre la supresión de sentimientos y la intensidad de los síntomas de ansiedad. Cuando puedo concentrarme en «hoy» y lidiar apropiadamente con la realidad actual, los síntomas se reducen enormemente. He aprendido la valiosa lección de que está bien decir «no» y que no sé lo que traerá el mañana, y está bien. Supongo que se trata de vivir la vida en los términos de la vida.

La terapia conductual combinada con la terapia cognitiva parece haber funcionado mejor para mí. ¡Separarme de interacciones poco saludables con personas que no estaban satisfaciendo mis necesidades tampoco me dolió! He probado medicamentos de vez en cuando, con poco éxito. Estoy pensando en probar algunos de los más nuevos en un futuro próximo. ¡Deséame suerte!

Hoy, aunque todavía tengo severas limitaciones territoriales, mi autoestima y autoconfianza han crecido enormemente. Creo que la mayor parte de eso provino de mi capacidad para aceptar totalmente «quién» soy y «dónde» estoy en un día determinado. En mi corazón, sé que hago lo mejor que puedo con cada día, y eso es suficiente. No tengo un objetivo específico que estoy tratando de averiguar cómo lograr, sino que pongo un pie delante del otro y veo a dónde me lleva.

Además, el desarrollo de mi espiritualidad me ha ofrecido una gran fuente de iluminación. Creer que todas las cosas tienen una razón, y que estoy exactamente donde se supone que debo estar en este momento, es muy reconfortante para mí.

Mientras escribo esto, me enfrento, quizás, al momento más desafiante de mi vida. Mi madre está gravemente enferma. Sin embargo, tengo la esperanza de encontrar la fuerza interior para afrontar lo mejor posible esta situación inevitable de la vida. Una vez más, se trata de: LA VIDA EN LOS TÉRMINOS DE LA VIDA.

Buena suerte a todos los que lean esta página. Con suerte, este sitio crecerá y será útil para aquellos que enfrentan el desafío de la agorafobia.

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