Ansiedad en el trabajo – Madres trabajadoras: ¿Feliz o demacrada?

Psicólogos de todo el mundo analizan si los múltiples roles de las madres trabajadoras les imponen un estrés excesivo.  ¿Están aguantando las madres trabajadoras?Psicólogos de todo el mundo analizan si los múltiples roles de las madres trabajadoras les imponen un estrés excesivo. ¿Están aguantando las madres trabajadoras?

¿Tener un trabajo además de un hogar y una familia mejora la salud de una mujer o la amenaza? La investigación sobre la cuestión es escasa y contradictoria.

La investigación en el área ha apuntado a dos hipótesis en competencia, según la participante Nancy L. Marshall, EdD, del Centro de Investigación sobre la Mujer de Wellesley College.

Una, la «hipótesis de la escasez», supone que las personas tienen una cantidad limitada de tiempo y energía y que las mujeres con demandas en competencia sufren de sobrecarga y conflicto entre roles.

La otra, la «hipótesis de la mejora», teoriza que la mayor autoestima y el apoyo social que las personas obtienen de los múltiples roles superan los costos. La propia investigación de Marshall apoya ambas nociones.

Citando los resultados de dos estudios que realizó recientemente, explicó que tener hijos les da a las mujeres trabajadoras un impulso mental y emocional del que carecen las mujeres sin hijos. Pero tener hijos también aumenta la tensión laboral y familiar, aumentando indirectamente los síntomas depresivos, encontró.

La razón por la que múltiples roles pueden ser tanto positivos como negativos tiene que ver con los roles de género tradicionales, coincidieron los expertos que hablaron en la sesión. A pesar del movimiento de mujeres hacia la fuerza laboral remunerada, todavía tienen la responsabilidad principal del «segundo turno»: el trabajo doméstico y el cuidado de los niños.

Escala de carga de trabajo

Para estudiar más el área, Ulf Lundberg, PhD, profesor de psicología biológica en la Universidad de Estocolmo, desarrolló una «escala de carga de trabajo total». Utilizando la escala, ha descubierto que las mujeres suelen dedicar mucho más tiempo a tareas remuneradas y no remuneradas que los hombres.

Lundberg también descubrió que la edad y el nivel ocupacional no hacen mucha diferencia en términos de la carga de trabajo total de las mujeres. Lo que importa es si tienen hijos. En las familias sin hijos, tanto hombres como mujeres trabajan unas 60 horas a la semana.

Pero, dijo Lundberg, «tan pronto como hay un niño en la familia, la carga de trabajo total aumenta rápidamente para las mujeres». En una familia con tres o más hijos, las mujeres suelen dedicar 90 horas a la semana a trabajos remunerados y no remunerados, mientras que los hombres suelen dedicar solo 60 horas.

Las mujeres tampoco pueden esperar relajarse durante las noches o los fines de semana. Eso es porque las mujeres tienen más dificultades que los hombres para relajarse fisiológicamente una vez que están en casa.

«El estrés de las mujeres está determinado por la interacción de las condiciones en el hogar y en el trabajo, mientras que los hombres responden de manera más selectiva a las situaciones en el trabajo», explicó Lundberg, y agregó que los hombres parecen poder relajarse más fácilmente una vez que llegan a casa.

Su investigación encontró que las madres que realizaban horas extra en sus trabajos remunerados tenían más estrés, medido por los niveles de epinefrina, durante el fin de semana que los padres, a pesar de que los padres habían trabajado más horas extra en sus trabajos.

Estos hallazgos no sorprenden a Gary W. Evans, PhD, del Departamento de Diseño y Análisis Ambiental de la Universidad de Cornell. Él cree que el estrés en las mujeres es acumulativo en lugar de aditivo, que los factores estresantes del hogar y el trabajo se combinan para poner a las mujeres en riesgo. Si bien algunos modelos conceptualizan el estrés como aditivo, la investigación que ha realizado sobre el estrés sugiere que la mujer no puede apagar un fuego y pasar al siguiente sin sufrir una sobrecarga estresante.

Evans también enfatizó que simplemente lidiar con el estrés afecta el bienestar de las mujeres.

«Hay una tendencia a poner el afrontamiento bajo una luz positiva», anotó. «Sin embargo, hay costos de afrontamiento. Cuando nos enfrentamos a un factor estresante, especialmente uno que es incesante o difícil de controlar, nuestra capacidad para hacer frente a las demandas ambientales posteriores puede verse afectada».

La solución de apoyo social

El debate sobre los múltiples roles de las mujeres podría volverse obsoleto por cambios en las expectativas sociales, creen muchos expertos en el campo.

«Las decisiones individuales sobre el trabajo y la familia tienen lugar en un contexto social y cultural», dijo Gunn Johansson, PhD, profesor de psicología del trabajo en la Universidad de Estocolmo. «La sociedad envía señales alentadoras o desalentadoras sobre las elecciones de un individuo y sobre la viabilidad de combinar el trabajo y la familia».

Según Johansson, estas señales vienen no solo en forma de leyes de igualdad de oportunidades laborales, sino también en el apoyo que la sociedad pone a disposición de las familias. Una investigadora de su departamento, por ejemplo, comparó la difícil situación de las mujeres directivas en Suecia y la antigua Alemania Occidental. Aunque las dos sociedades son bastante similares, difieren en un aspecto importante: Suecia ofrece cuidado infantil de alta calidad a casi todas las familias que lo solicitan.

Los resultados preliminares del estudio son sorprendentes. En Suecia, la mayoría de las mujeres directivas tenían al menos dos hijos y, a veces, más; en Alemania, la mayoría eran mujeres solteras sin hijos.

«Estas mujeres estaban leyendo las señales de su sociedad», dijo Johansson. Mientras que las mujeres alemanas reconocieron que tenían que abandonar a la familia por el trabajo, las mujeres suecas asumieron como su derecho combinar los dos roles.

«En mis momentos optimistas», agregó Johansson, «espero que esta investigación pueda proporcionar información que impulse a los políticos a brindar oportunidades tanto para mujeres como para hombres. Las mujeres deben sentir que tienen una opción real cuando se trata de equilibrar el trabajo y la familia vida.»

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