Antidepresivos: ¿bombo o ayuda?

El editorial de la revista sugiere que los medicamentos antidepresivos más nuevos se recetan en exceso

Si bien los médicos están de acuerdo en que los medicamentos antidepresivos más nuevos funcionan, la prescripción de antidepresivos para uso a largo plazo está abierta a debate.No hay duda de que la nueva generación de antidepresivos, que incluyen Prozac y, han revolucionado la forma en que se trata la depresión.

¿Fue ese cambio para mejor?

No, dice el Dr. Giovanni Fava, profesor de psicología clínica de la Universidad de Bolonia en Italia y del departamento de psiquiatría de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo.

En un editorial del número actual de la revista Psychotherapy and Psychosomatics, Fava sostiene que la propaganda de las compañías farmacéuticas, más que la necesidad o la evidencia clínica, es responsable de la creciente popularidad de estos nuevos medicamentos antidepresivos.

Otros médicos y, como era de esperar, la industria farmacéutica no están de acuerdo con la posición de Fava.

Casi el 10 por ciento de la población estadounidense sufre depresión, según el Instituto Nacional de Salud Mental, aunque la mayoría no busca tratamiento para la afección.

Durante la década de 1990, dice Fava, los médicos comenzaron a recetar antidepresivos para uso a largo plazo porque varios estudios sugirieron que era probable una recaída de la depresión si se suspendía un medicamento antidepresivo.

Sin embargo, en su editorial, Fava dice que la evidencia del uso de antidepresivos a largo plazo realmente no es clara y otra investigación ha demostrado que la duración del tratamiento, ya sea tres meses o tres años, realmente no importa porque los medicamentos son más eficaz en la fase aguda de la depresión. Él dice que a pesar de la falta de evidencia, estos medicamentos fueron promocionados en artículos de revistas, simposios y guías de práctica.

También sostiene que la efectividad de estos medicamentos antidepresivos se ha enfatizado demasiado y no son más efectivos que los medicamentos tricíclicos más antiguos; simplemente tienen menos efectos secundarios. Y, agrega, la investigación ha demostrado que los antidepresivos en realidad no cambian el curso de la depresión; simplemente aceleran la recuperación.

Fava también dice que debido a que los medicamentos tienen menos efectos secundarios y son más tolerables, a más pacientes con depresión leve se les administran medicamentos que tal vez no necesiten.

Fava dice que los efectos de la abstinencia de estos medicamentos antidepresivos se minimizan, y las opciones no farmacológicas, como la terapia cognitivo-conductual, pasan poco tiempo en la literatura de investigación.

Sin embargo, Fava cree que los antidepresivos tienen un lugar en el tratamiento. Para los pacientes que los necesitan, recomienda una evaluación cuidadosa después de tres meses de terapia con antidepresivos y luego reducir la terapia con medicamentos hasta que el paciente deje de tomar la medicación. Al mismo tiempo, recomienda la terapia cognitivo-conductual, cambios en el estilo de vida y una terapia de bienestar más tradicional.

Después de que un paciente ha estado sin antidepresivos durante un mes, Fava aconseja otra evaluación para asegurarse de que los síntomas depresivos no hayan regresado.

El Dr. Norman Sussman, psiquiatra de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York que también ha estudiado los efectos de los antidepresivos, dice que Fava plantea varias cuestiones en su editorial que se han debatido durante años. La conclusión, dice, es que los antidepresivos funcionan.

«La literatura indica que son efectivos y los he visto funcionar», dice Sussman.

Agrega que algunos de los ensayos clínicos que utiliza Fava para hacer su punto fueron construidos de manera más rígida de lo que sería un plan de tratamiento de la vida real. Sussman dice que siempre hay un elemento de prueba y error en la terapia antidepresiva para encontrar qué funciona mejor con los menores efectos secundarios. En los ensayos clínicos, dice, los investigadores no pueden cambiar de medicamento a mitad del ensayo, pero en el mundo real los médicos pueden ajustar la cantidad de medicamento administrado.

Se han realizado varios estudios en los que se cambió a algunos pacientes a medicamentos placebo después de tres meses de terapia antidepresiva, y que los pacientes que continuaron tomando los medicamentos tenían menos probabilidades de recaer en la depresión, dice Sussman.

Él reconoce que los medicamentos más nuevos probablemente no sean más efectivos que los medicamentos más antiguos en la mayoría de los casos. «El verdadero avance fue la tolerabilidad», dice.

Antes de que se introdujeran los medicamentos más nuevos, los antidepresivos tenían muchos efectos secundarios desagradables. Los pacientes debían comenzar con una dosis baja, que se incrementó gradualmente durante uno o dos meses antes de recibir la dosis completa para minimizar los efectos secundarios desagradables, dice Sussman.

Sussman está de acuerdo con Fava en que las empresas farmacéuticas solo presentan sus mejores datos y, en ocasiones, pueden exagerar la eficacia de sus productos. Sin embargo, dice, eso no cambia el hecho de que los antidepresivos funcionan.

Jeff Trewhitt, portavoz nacional de Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, dice que no cree que las compañías farmacéuticas sean culpables de propaganda y explica que la industria está introduciendo nuevas pautas para garantizar que las empresas eviten cualquier apariencia de incorrección.

«En la gran mayoría de los casos, la relación entre los representantes de ventas y los médicos es apropiada y útil», dice Trewhitt. Agrega que las nuevas pautas prohíben los obsequios de entradas para eventos deportivos o de teatro, y los viajes a seminarios de información solo se pueden reembolsar si un médico está hablando en la conferencia.

En cuanto a si los antidepresivos más nuevos se recetan adecuadamente, Trewhitt dice: «Según la evidencia anecdótica, nos parece claro en la gran mayoría de los casos que los médicos están usando estos medicamentos antidepresivos porque son efectivos y, en muchos casos, tienen menos efectos secundarios que muchos de los medicamentos más antiguos «.

Siguiente: En el campus: los médicos están de moda
~ artículos de la biblioteca de depresión
~ todos los artículos sobre depresión

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *