Aprender a afrontar el trastorno bipolar

Métodos concretos para maximizar la eficacia de su tratamiento para el trastorno bipolar.

Otra parte importante del tratamiento es la educación. Cuanto más aprendan usted, su familia y sus seres queridos sobre el trastorno bipolar y su tratamiento, mejor podrá afrontarlo.

¿Hay algo que pueda hacer para ayudar con mi tratamiento para el trastorno bipolar?

Absolutamente sí. Primero, debe convertirse en un experto en su enfermedad. Dado que el trastorno bipolar es una afección de por vida, es esencial que usted y su familia u otras personas cercanas a usted aprendan todo sobre él y su tratamiento. Lea libros, asista a conferencias, hable con su médico o terapeuta, y considere unirse a un capítulo de la Asociación Nacional de Depresivos y Maníaco-Depresivos (NDMDA) o la Alianza Nacional para los Enfermos Mentales (NAMI) cerca de usted para mantenerse al día sobre la atención médica. y otros desarrollos, así como aprender de otros sobre el manejo de la enfermedad. Ser un paciente informado es el camino más seguro hacia el éxito.

A menudo, puede ayudar a reducir los cambios de humor y el estrés leves que a veces conducen a episodios más graves prestando atención a lo siguiente:

  • Mantenga un patrón de sueño estable. Vaya a la cama aproximadamente a la misma hora cada noche y levántese aproximadamente a la misma hora cada mañana. Los patrones de sueño alterados parecen causar cambios químicos en su cuerpo que pueden desencadenar episodios del estado de ánimo. Si tiene que hacer un viaje en el que cambiará de zona horaria y podría tener desfase horario, consulte con su médico.
  • Mantenga un patrón regular de actividad. No seas frenético ni te conduzcas increíblemente duro.
  • No consuma alcohol ni drogas ilícitas. Las drogas y el alcohol pueden desencadenar episodios del estado de ánimo e interferir con la eficacia de los medicamentos psiquiátricos. A veces puede resultarle tentador consumir alcohol o drogas ilícitas para «tratar» su propio estado de ánimo o problemas para dormir, pero esto casi siempre empeora las cosas. Si tiene un problema con las sustancias, pídale ayuda a su médico y considere grupos de autoayuda como Alcohólicos Anónimos. Tenga mucho cuidado con el uso «diario» de pequeñas cantidades de alcohol, cafeína y algunos medicamentos de venta libre para los resfriados, las alergias o el dolor. Incluso pequeñas cantidades de estas sustancias pueden interferir con el sueño, el estado de ánimo o su medicamento. Puede que no parezca justo que tenga que privarse de un cóctel antes de la cena o de una taza de café por la mañana, pero para muchas personas esto puede ser la «gota que colma el vaso».
  • Métodos concretos para maximizar la eficacia de su tratamiento para el trastorno bipolar.Consiga el apoyo de familiares y amigos. Sin embargo, recuerde que no siempre es fácil convivir con alguien que tiene cambios de humor. Si todos aprenden lo más posible sobre el trastorno bipolar, estarán en mejores condiciones de ayudar a reducir el inevitable estrés en las relaciones que el trastorno puede causar. Incluso la familia «más tranquila» a veces necesitará ayuda externa para lidiar con el estrés de un ser querido que tiene síntomas continuos. Pídale a su médico o terapeuta que lo ayude a educar tanto a usted como a su familia sobre el trastorno bipolar. La terapia familiar o unirse a un grupo de apoyo también puede ser muy útil.
  • Trate de reducir el estrés en el trabajo. Por supuesto, quieres hacer tu mejor esfuerzo en el trabajo. Sin embargo, tenga en cuenta que evitar las recaídas es más importante y, a la larga, aumentará su productividad general. Trate de mantener horas predecibles que le permitan conciliar el sueño a una hora razonable. Si los síntomas del estado de ánimo interfieren con su capacidad para trabajar, hable con su médico si debe «resistir» o tomarse un tiempo libre. En última instancia, depende de usted cuánto discutir abiertamente con empleadores y compañeros de trabajo. Si no puede trabajar, es posible que un familiar le diga a su empleador que no se siente bien y que está bajo el cuidado de un médico y que volverá a trabajar lo antes posible.
  • Aprenda a reconocer las «señales tempranas de advertencia» de un nuevo episodio del estado de ánimo. Los primeros signos de un episodio del estado de ánimo difieren de una persona a otra y son diferentes para las elevaciones del estado de ánimo y las depresiones. Cuanto mejor sea para detectar sus propias señales de alerta temprana, más rápido podrá obtener ayuda. Los cambios leves en el estado de ánimo, el sueño, la energía, la autoestima, el interés sexual, la concentración, la voluntad de emprender nuevos proyectos, los pensamientos de muerte (u optimismo repentino) e incluso los cambios en la vestimenta y el arreglo personal pueden ser advertencias tempranas de una inminente euforia o bajo. Preste especial atención a un cambio en su patrón de sueño, porque esta es una pista común de que se están gestando problemas. Dado que la pérdida de conocimiento puede ser una señal temprana de un episodio de estado de ánimo inminente, no dude en pedirle a su familia que esté atento a las advertencias tempranas de que puede estar perdido.
  • Considere la posibilidad de participar en un estudio clínico.

¿Qué pasa si tiene ganas de dejar el tratamiento bipolar?

Es normal tener dudas y molestias ocasionales con el tratamiento. Si siente que un tratamiento no está funcionando o está causando efectos secundarios desagradables, informe a su médico: no suspenda ni ajuste su medicamento por su cuenta. Los síntomas que reaparecen después de suspender la medicación a veces son mucho más difíciles de tratar. No dude en pedirle a su médico que solicite una segunda opinión si las cosas no van bien. Las consultas pueden ser de gran ayuda.

¿Con qué frecuencia debo hablar con mi médico?

Durante la manía aguda o la depresión, la mayoría de las personas habla con su médico al menos una vez a la semana, o incluso todos los días, para controlar los síntomas, las dosis de los medicamentos y los efectos secundarios. A medida que se recupera, el contacto se vuelve menos frecuente; Una vez que se encuentre bien, es posible que consulte a su médico para una revisión rápida cada pocos meses.

Independientemente de las citas programadas o los análisis de sangre, llame a su médico si tiene:

  • Sentimientos suicidas o violentos
  • Cambios en el estado de ánimo, el sueño o la energía.
  • Cambios en los efectos secundarios de los medicamentos.
  • Necesidad de usar medicamentos de venta libre, como medicamentos para el resfriado o analgésicos.
  • Enfermedades médicas generales agudas o necesidad de cirugía, cuidado dental extenso o cambios en otros medicamentos que toma

¿Cómo puedo controlar el progreso de mi propio tratamiento bipolar?

Mantener un cuadro de estado de ánimo es una buena manera de ayudarlo a usted, a su médico y a su familia a controlar su trastorno. Una tabla de estado de ánimo es un diario en el que lleva un registro de sus sentimientos diarios, actividades, patrones de sueño, medicamentos y efectos secundarios, y eventos importantes de la vida. (Puede pedirle a su médico oa la NDMDA un cuadro de muestra). A menudo, lo único que se necesita es una entrada diaria rápida sobre su estado de ánimo. A muchas personas les gusta usar una escala visual simple, desde la «más deprimida» hasta la «más maníaca» que jamás haya sentido, con «normal» en el medio. Notar cambios en el sueño, tensiones en su vida, etc. puede ayudarlo a identificar cuáles son las primeras señales de advertencia de manía o depresión y qué tipos de desencadenantes generalmente le provocan episodios. Hacer un seguimiento de sus medicamentos durante muchos meses o años también le ayudará a determinar cuáles funcionan mejor para usted.

¿Qué pueden hacer las familias y los amigos para ayudar?

Si es familiar o amigo de alguien con trastorno bipolar, infórmese sobre la enfermedad del paciente, sus causas y sus tratamientos. Hable con el médico del paciente si es posible. Conozca las señales de advertencia específicas para esa persona que indican que se está volviendo maníaca o deprimida. Hable con la persona, mientras se encuentre bien, sobre cómo debe responder cuando vea que aparecen síntomas.

  • Anime al paciente a seguir con el tratamiento, a ver al médico y a evitar el alcohol y las drogas. Si el paciente no está bien o tiene efectos secundarios graves, anime a la persona a que busque una segunda opinión, pero que no suspenda la medicación sin consejo.
  • Si su ser querido se enferma con un episodio de estado de ánimo y de repente ve su preocupación como una interferencia, recuerde que esto no es un rechazo hacia usted, sino un síntoma de la enfermedad.
  • Conozca las señales de advertencia del suicidio y tome muy en serio las amenazas que haga la persona. Si la persona está «terminando» sus asuntos, hablando sobre el suicidio, discutiendo con frecuencia métodos de suicidio o mostrando un aumento de sentimientos de desesperación, intervenga y busque ayuda del médico del paciente u otros miembros de la familia o amigos. La privacidad es una preocupación secundaria cuando la persona corre el riesgo de suicidarse. Llame al 911 o al departamento de emergencias de un hospital si la situación se vuelve desesperada.
  • Con alguien propenso a los episodios maníacos, aproveche los períodos de estado de ánimo estable para organizar «directivas anticipadas»: planes y acuerdos que hace con la persona cuando está estable para tratar de evitar problemas durante futuros episodios de enfermedad. Debe discutir cuándo instituir salvaguardias, como la retención de tarjetas de crédito, privilegios bancarios y llaves del automóvil, y cuándo ir al hospital.
  • Comparta la responsabilidad de cuidar al paciente con otros seres queridos. Esto ayudará a reducir los efectos estresantes que la enfermedad tiene en los cuidadores y evitará que usted se «agote» o se sienta resentido.
  • Cuando los pacientes se estén recuperando de un episodio, déjelos afrontar la vida a su propio ritmo y evite los extremos de esperar demasiado o muy poco. Trate de hacer cosas con ellos, en lugar de hacerlo por ellos, para que puedan recuperar la confianza en sí mismos. Trate a las personas normalmente una vez que se hayan recuperado, pero esté alerta a los síntomas reveladores. Si hay una recurrencia de la enfermedad, es posible que la note antes que la persona. Indique los primeros síntomas de manera cariñosa y sugiera hablar con el médico.
  • Tanto usted como el paciente deben aprender a diferenciar entre un buen día y la hipomanía, y entre un mal día y la depresión. Los pacientes con trastorno bipolar tienen días buenos y malos como todos los demás. Con experiencia y conciencia, podrá notar la diferencia entre los dos.
  • Aproveche la ayuda disponible de los grupos de apoyo.

Grupos de apoyo bipolar: información, promoción e investigación

A continuación, encontrará algunos grupos de defensa: organizaciones de base fundadas por pacientes y familias para mejorar la atención al proporcionar material educativo y grupos de apoyo, ayudar con las referencias y trabajar para eliminar el estigma y cambiar las leyes y políticas para beneficiar a las personas con problemas mentales. enfermedad. Los grupos de apoyo que patrocinan brindan un foro para la aceptación mutua y el consejo de otras personas que han sufrido trastornos graves del estado de ánimo, ayuda que puede ser invaluable para algunas personas. Las últimas 3 organizaciones, encabezadas por investigadores médicos, brindan educación y pueden ayudar con referencias a programas y estudios clínicos que brindan un tratamiento innovador y de vanguardia.

  • Asociación Nacional de Depresivos y Maníaco-Depresivos (NDMDA)
  • 35.000 miembros en 250 capítulos
  • Para obtener información: 730 N. Franklin St., Suite 501 Chicago IL, 60610-3526
  • 800-82-NDMDA (800-826-3632) www.ndmda.org
  • Alianza Nacional para los Enfermos Mentales (NAMI)
    140.000 miembros en 1.000 capítulos
    Para obtener información: Colonial Place Three 2107 Wilson Blvd., Suite 300 Arlington, VA 22201-3042
    800-950-NAMI (800-950-6264) www.nami.org
  • Asociación Nacional de Salud Mental (NMHA)
    300 capítulos
    Para obtener información: Centro Nacional de Información sobre Salud Mental
    1021 Prince St. Alexandria, VA 22314-2971
    800-969-6642 www.nmha.org
  • Fundación Nacional para Enfermedades Depresivas, Inc.
    (NFDI) PO Box 2257 Nueva York, NY 10116-2257
    800-248-4344
  • Instituto de Medicina de Madison
    Sede del Centro de información de litio y del Centro Stanley para el tratamiento innovador del trastorno bipolar
    Distribuye guías muy útiles para el consumidor sobre estabilizadores del estado de ánimo.
    7617 Mineral Point Rd., Suite 300 Madison, WI 53717
    608-827-2470 www.healthtechsys.com/mim.html
  • Programa de mejora del tratamiento sistemático para el trastorno bipolar (STEP-BD)
  • Proyecto que está realizando estudios con 5.000 pacientes bipolares atendidos en diferentes centros de Estados Unidos. El objetivo es mejorar la eficacia del tratamiento del trastorno bipolar. Si está interesado en participar, visite: www.edc.gsph.pitt.edu/stepbd

Psicoterapia para el trastorno bipolar

La psicoterapia para el trastorno bipolar ayuda a una persona a hacer frente a los problemas de la vida, a aceptar los cambios en la imagen de sí mismo y en las metas de la vida, y a comprender los efectos de la enfermedad bipolar en las relaciones importantes. Como tratamiento para aliviar los síntomas durante un episodio agudo, es mucho más probable que la psicoterapia ayude con la depresión que con la manía; durante un episodio maníaco, los pacientes pueden tener dificultades para escuchar a un terapeuta. La psicoterapia a largo plazo puede ayudar a prevenir tanto la manía como la depresión al reducir el estrés que desencadena los episodios y al aumentar la aceptación por parte de los pacientes de la necesidad de medicación.

Tipos de psicoterapia

Los investigadores han estudiado cuatro tipos específicos de psicoterapia. Estos enfoques son particularmente útiles durante la depresión aguda y la recuperación:

  • Terapia de comportamiento se centra en comportamientos que pueden aumentar o disminuir el estrés y formas de aumentar las experiencias placenteras que pueden ayudar a mejorar los síntomas depresivos.
  • Terapia cognitiva se enfoca en identificar y cambiar los pensamientos y creencias pesimistas que pueden conducir a la depresión.
  • Terapia interpersonal se centra en reducir la tensión que un trastorno del estado de ánimo puede imponer a las relaciones.
  • Terapia de ritmos sociales se enfoca en restaurar y mantener las rutinas diarias personales y sociales para estabilizar los ritmos corporales, especialmente el ciclo de sueño-vigilia de 24 horas.

La psicoterapia puede ser individual (solo usted y un terapeuta), grupal (con otras personas con problemas similares) o familiar. La persona que brinda la terapia puede ser su médico u otro médico, como un trabajador social, psicólogo, enfermero o consejero que trabaja en colaboración con su médico.

Cómo aprovechar al máximo la psicoterapia

  • Cumplir con sus citas
  • Sea honesto y abierto
  • Haga la tarea que se le asignó como parte de su terapia.
  • Déle al terapeuta comentarios sobre cómo está funcionando el tratamiento. Recuerde que la psicoterapia generalmente funciona de manera más gradual que la medicación y puede tardar 2 meses o más en mostrar sus efectos completos. Sin embargo, los beneficios pueden ser duraderos. Recuerde que las personas pueden reaccionar de manera diferente a la psicoterapia, al igual que lo hacen con la medicina.

Fuente: Kahn DA, Ross R, Printz DJ, Sachs GS. Tratamiento del trastorno bipolar: una guía para pacientes y familias. Informe Especial de Postgrado en Medicina. 2000 (abril): 97-104.

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