Beber alcohol para relajarse

¿Puede el consumo moderado de alcohol ayudar a aliviar el estrés y la depresión?  Lea más sobre el consumo de alcohol para tratar la depresión.

¿Puede el consumo moderado de alcohol ayudar a aliviar el estrés y la depresión? Lea más sobre el consumo de alcohol para tratar la depresión.

¿Qué es?

El alcohol (nombre químico alcohol etílico o etanol) es un líquido elaborado a partir de azúcares por la acción de la levadura. Los productos pueden beberse en su forma original (por ejemplo, cerveza y vinos), o después de fortalecerse (por ejemplo, jerez, oporto y licores).

¿Como funciona?

El alcohol tiene efectos complejos en muchas partes del cerebro y estos no se comprenden completamente. Una influencia es reducir los efectos emocionales de situaciones estresantes que pueden conducir a la depresión.

¿Es efectivo?

Los estudios han demostrado que beber alcohol tiene efectos positivos en el estado de ánimo de las personas, pero estos no han utilizado grupos de personas elegidas porque están deprimidas. Varias encuestas también han encontrado que los bebedores moderados sufren menos de depresión que los no bebedores. Sin embargo, no se sabe si beber alcohol causa esta diferencia.

¿Hay alguna desventaja?

Existen varias desventajas de consumir alcohol para hacer frente a la depresión y el estrés. El consumo excesivo de alcohol causa intoxicación. A largo plazo, puede dañar la salud física y mental y provocar adicción. El consumo excesivo de alcohol está asociado con la violencia y otros comportamientos antisociales. Los alcohólicos y las personas que tienen otros problemas con el consumo de alcohol a menudo sufren de depresión. Incluso en cantidades más pequeñas, el alcohol puede afectar las habilidades de conducción y la capacidad para realizar otras tareas (por ejemplo, en el trabajo) y esto aumenta el riesgo de accidentes. Puede llevar a las personas a hacer cosas de las que se arrepentirán más tarde o de las que se sentirán culpables. El alcohol también puede disminuir la eficacia de los antidepresivos, aunque por lo general se permite beber algo a las personas que los toman.

Recomendación

Beber alcohol con moderación puede ayudar a reducir el estrés, pero se desconocen sus efectos sobre la depresión clínica. No se recomienda beber en exceso (consulte la entrada para evitar el alcohol). Incluso los bebedores más livianos deben ser conscientes de que podría haber efectos dañinos en su desempeño laboral o en sus relaciones personales. Se debe hablar con un médico sobre el consumo de alcohol junto con antidepresivos u otros medicamentos.

Referencias clave

Baum-Baicker C. Los beneficios psicológicos del consumo moderado de alcohol: una revisión de la literatura. Dependencia de drogas y alcohol 1985; 15: 305-322.

Chick J. ¿Puede el consumo ligero o moderado beneficiar la salud mental? European Addiction Research 1999; 5: 74-81.

Peele S, Brodsky A. Exploración de los beneficios psicológicos asociados con el consumo moderado de alcohol: ¿un correctivo necesario para las evaluaciones de los resultados del consumo de alcohol? Dependencia de drogas y alcohol 2000; 60: 221-247.

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