Buen humor: la nueva psicología para superar la depresión Capítulo 18

Terapia de valores: un nuevo enfoque sistemático para casos difíciles

Apéndice para el buen humor: la nueva psicología de la superación de la depresión.  Problemas técnicos adicionales del análisis de autocomparación.La Terapia de Valores se adapta a algunos casos difíciles de depresión, donde la causa de la depresión no es obvia y se altera fácilmente. Puede ser especialmente adecuado para una persona que ha sufrido una grave escasez de amor paterno cuando era niño, o que ha experimentado un dolor prolongado después de la pérdida de un ser querido en la edad adulta.

La Terapia de Valores es una desviación más radical de los modos convencionales de combatir la depresión que las tácticas discutidas anteriormente. Otros escritores han mencionado y utilizado algunos de sus elementos de manera ad hoc y han enfatizado que la depresión es a menudo un problema filosófico (por ejemplo, Erich Fromm, Carl Jung y Viktor Frankl). La Terapia de Valores es bastante nueva, sin embargo, al ofrecer una sistemático método de aprovechar los valores fundamentales de una persona para vencer la depresión.

La Terapia de Valores es especialmente apropiada cuando una persona se queja de que la vida ha perdido su significado, la más filosófica de las depresiones. Si lo desea, vuelva a leer la vívida descripción que hace Tolstoi de este estado, en el Capítulo 6, así como las páginas 000 a 000.

La naturaleza de la terapia de valores

El elemento central de la Terapia de Valores es buscar dentro de usted un valor o creencia latente que entre en conflicto con la depresión. Poner ese valor en primer plano hace que modifiques, restrinjas o te opongas a la creencia (o valor) que conduce a las autocomparaciones negativas. Russell describe su paso de una infancia triste a una madurez feliz de esta manera:

Ahora, al contrario, disfruto de la vida; Casi podría decir que con cada año que pasa lo disfruto más. Esto se debe en parte a haber descubierto cuáles eran las cosas que más deseaba y haber ido adquiriendo muchas de estas cosas. En parte se debe a haber descartado con éxito ciertos objetos de deseo, como la adquisición de un conocimiento indudable sobre algo u otro, como esencialmente inalcanzables. (1)

Esto es muy diferente de tratar de alejar la forma de pensar que causa tristeza, que es el enfoque principal de la terapia cognitiva.

El valor descubierto puede ser (como lo fue para mí) el valor que dice directamente que la vida debe ser feliz en lugar de triste. O puede ser un valor que lidere indirectamente a una reducción de la tristeza, como el valor de que los hijos tengan un padre amante de la vida a quien imitar.

El valor descubierto puede ser que no estás dispuesto a someter a las personas que amas al dolor de que respondas a tu depresión matándote, como fue el caso de esta joven:

Mi madre murió hace siete años por su propia mano …

No puedo imaginar que [my father] debió haber sentido cuando la encontró. Puedo imaginarme cómo se habrá sentido mi madre al bajar las escaleras del garaje por última vez …

Sé. He estado allí. Intenté suicidarme varias veces en mi vida cuando tenía poco más de 20 años y fui bastante serio al menos dos veces … Además de intentar suicidarme, he querido, deseado e incluso rezado para morir más veces de las que puedo contar.

Bueno, ahora tengo 32 años y todavía estoy vivo. Incluso estoy casado y he pasado de un puesto de secretaria a una gerencia de nivel de entrada … Estoy vivo debido a la muerte de mi madre. Ella me enseñó que a pesar de mi enfermedad tenía que vivir. El suicidio simplemente no vale la pena.

Vi el tormento que la muerte de mi madre causaba a otros: mi padre, mi hermano, sus vecinos y amigos. Cuando vi su abrumador dolor, supe que nunca podría hacer lo mismo que ella había hecho: obligar a otras personas a asumir la carga del dolor que dejaría atrás si moría por mi propia mano. (2)

El valor descubierto puede llevarlo a aceptarse a sí mismo por lo que usted y sus limitaciones son, y a continuar con otros aspectos de su vida. Una persona con una infancia con cicatrices emocionales, o un paciente de polio confinado a una silla de ruedas, finalmente puede mirar los hechos a la cara, dejar de criticar y luchar contra su destino y decidir no dejar que esas discapacidades dominen sus vidas, sino más bien prestar atención. a lo que pueden aportar a los demás con espíritu alegre. De ellos pueden dedicarse a ser mejores padres siendo felices en lugar de tristes.

Un proceso de cinco pasos de transformación de valor

La terapia de valores no siempre tiene que proceder de manera sistemática. Pero un procedimiento sistemático puede ser útil para algunos, al menos para aclarar qué operaciones son importantes en la Terapia de Valores. Este es el esquema de un procedimiento tan sistemático:

Paso 1:

Pregúntese qué quiere en la vida, tanto sus deseos más importantes como sus deseos de rutina. Escriba las respuestas. La lista puede ser larga, y es probable que incluya elementos muy dispares que van desde la paz en el mundo, el éxito profesional, un auto nuevo cada dos años, hasta que su hija mayor sea más educada con su abuela.

Paso 2:

Clasifique estos deseos de acuerdo con su importancia para usted. Un método es poner números en cada deseo, desde «1» (muy importante) a «5» (no muy importante).


Paso 3:

Pregúntese si alguno De Verdad los deseos importantes se han dejado fuera de su lista. ¿Buena salud para usted y su familia? ¿La felicidad presente y futura de sus hijos o cónyuge? ¿La sensación de que estás viviendo una vida honesta? Recuerde incluir asuntos que puedan parecer importantes cuando recuerde su vida a los setenta años que tal vez no se le ocurran ahora, como pasar mucho tiempo con sus hijos o tener la reputación de ser una persona que ayuda a los demás. (3 )

Paso 4:

Busque los conflictos en su lista de deseos. Compruebe si los conflictos se resuelven de una manera que contradiga las indicaciones de importancia que otorga a los distintos elementos. Por ejemplo, puede colocar su salud en el primer lugar y el éxito profesional en el segundo, pero, no obstante, es posible que esté trabajando tan duro para lograr el éxito profesional que esté causando un daño grave a su salud, con depresión como resultado.

En mi caso, la felicidad futura y presente de mis hijos está en la parte superior de la lista, y creo que la posibilidad de que los niños sean felices en el futuro es mucho mayor si sus padres no están deprimidos mientras los niños crecen. Cerca de la cima para mí, pero no en la cima, está el éxito en mi trabajo medido por su impacto en la sociedad. Sin embargo, había invertido tanto de mí mismo en mi trabajo, y con tales resultados, que mis pensamientos sobre mi trabajo me deprimieron. Por lo tanto, me quedó claro que si voy a vivir de acuerdo con mis valores y prioridades declarados, debo tratar mi trabajo de alguna manera que no me deprima, por el bien de mis hijos, aunque no sea por otra razón.

En mis discusiones con otros sobre sus depresiones, generalmente descubrimos un conflicto entre un valor de nivel de tomp que exige que la persona no esté deprimida y uno o más valores de nivel inferior que están involucrados en la depresión. El objetivo de que la vida sea un regalo para ser apreciado y disfrutado es un valor de alto nivel frecuente de este tipo (aunque, a diferencia de escritores como Abraham Maslow, Fromm, Ellis y otros, no considero que esto sea un instinto o un verdad evidente por sí misma). Más sobre esto más adelante.)

Paso 5:

Tome medidas para resolver los conflictos entre los valores de orden superior y los de orden inferior de tal manera que los valores de orden superior que requieran que no esté deprimido estén bajo control. Si reconoce que está trabajando tan duro que está perjudicando su salud y, además, deprimiéndose, y que la salud es más importante que los frutos del trabajo extra, será más probable que se enfrente a la decisión de trabajar menos, y para evitar estar deprimido; un médico general sabio puede plantearle el asunto exactamente de esta manera. En mi caso, tuve que reconocer que le debo a mis hijos el evitar de alguna manera que mi vida laboral me deprima.

Se pueden emplear muchos tipos de dispositivos una vez que se dedica a una tarea como esta. Uno de esos dispositivos es crear y hacer cumplir un horario de trabajo menos exigente. Otro dispositivo es preparar y seguir una agenda para proyectos futuros que promete bastante éxito en la finalización y en la recepción. Otro dispositivo es negarse a permitir que las autocomparaciones negativas relacionadas con el trabajo permanezcan en la mente, ya sea empujándolas hacia afuera con la fuerza bruta de la voluntad o entrenando usted mismo para apagarlas con técnicas de modificación de la conducta o con técnicas de meditación. o lo que sea.

Mapeando sus deseos

Sus deseos, metas, valores, creencias, preferencias o deseos con cualquier otro nombre son un tema muy complejo para cualquier persona. Los consejeros a menudo preguntan a las personas: «¿Qué es lo que realmente quieres?» Esta pregunta tiende a confundir y engañar a la persona a quien se le pregunta. La pregunta sugiere que (a) hay un deseo más importante que (b) la persona puede descubrir si es lo suficientemente honesta y sincera, la palabra «realmente» sugiere tal honestidad y verdad. De hecho, por lo general hay varios deseos importantes, y ninguna cantidad de búsqueda «sincera» puede determinar cuál es «realmente» más importante.

El punto clave aquí es que debemos apuntar a aprender la estructura de nuestros muchos deseos, en lugar de perseguir infructuosamente un solo deseo más importante.

También debemos reconocer que nuestros deseos no se pueden resolver fácilmente. Considere esta curiosidad: no importa cuán deprimida esté una persona, generalmente no diría que preferiría cambiar de lugar con otras personas que no están deprimidas, incluso personas súper felices o súper exitosas. ¿Por qué? ¿Existe alguna profunda confusión aquí sobre el significado de «yo» en la oración «Me gustaría cambiar de lugar con X»? ¿Qué se puede hacer con esto? ¿Muestra un mayor afecto propio del que atribuimos a los que sufren de depresión? ¿O es simplemente la imposibilidad o el sinsentido de «cambiar de lugar»? ¿Los recuerdos permanecerán con la persona después del cambio? ¿Existe simplemente un problema de desajuste, ya que un mendigo no preferiría la ropa de un hombre rico si la ropa le queda muy mal al mendigo? No le insto a que se rompa la cabeza con esta curiosa pregunta, sino sólo a reconocer que la estructura de los deseos es más compleja que una lista de la compra.


La terapia de modificación de la conducta puede ayudar en la Terapia de Valores al desarrollar el hábito de interponer el valor descubierto frente al valor que causa la depresión siempre que se sienta triste.

El resultado del proceso de descubrimiento de valores puede ser que una persona «nazca dos veces», como en los casos descritos por William James. Claramente, esta es una terapia radical, como una cirugía que implanta un segundo corazón en una persona para ayudar al corazón original con fugas y fallas.

¿Qué pasa con los deseos innatos?

Existe una escuela de pensamiento, dos representantes destacados de los cuales son Maslow4 y Selye5, que creen que los valores más importantes y básicos son biológicamente inherentes al animal humano. Esto implica que existen objetivos inherentes que son los mismos para todas las personas. Para esta escuela de pensamiento, la explicación de la depresión y otros males es que «se debe permitir que la vida siga su curso natural hacia la realización de su potencial innato». (6) O, en palabras de Frankl, «creo que el significado de nuestra existencia es no inventado por nosotros mismos, sino más bien detectado «. (7) Para Selye, el potencial innato de uno es la capacidad de realizar un trabajo productivo con un sentimiento de éxito. Para Maslow8, el potencial es la «autorrealización», que es básicamente el estado de libertad para experimentar la vida de uno en forma plena y placentera.

Creo que la mejor opinión es que, aunque los valores y objetivos de uno están inevitablemente influenciados por la estructura física del homo sapiens y las condiciones sociales de la sociedad humana, existe una amplia gama de posibles valores básicos. Y creo que uno hará mejor en descubrir cuáles son los propios valores, y cuáles deberían ser, mirándose a sí mismo, en lugar de mirar la experiencia humana en general y luego deducir cuáles son los valores básicos de uno «realmente» o deberían ser. ser.

El mismo hecho de que diferentes observadores como Maslow y Selye señalen diferentes valores básicos «innatos» debería advertirnos de la dificultad o imposibilidad de hacer tales deducciones de manera sólida. Y si una persona exhibe valores básicos que no concuerdan con la autorrealización de Maslow, por ejemplo, si una persona sacrifica a su familia por la religión o el país, y nunca se arrepiente después, Maslow simplemente asume que esto no es saludable y que la persona inevitablemente tendrá que pagar un precio más adelante. Pero ese tipo de razonamiento solo prueba lo que uno desea probar. Prefiero aceptar la simple evidencia de mis ojos de que las personas difieren mucho en sus valores. Creo que ni yo ni nadie más podemos determinar qué valores son «inherentes» y, por lo tanto, «saludables» y cuáles no.

Por lo tanto, le recomiendo que se mire a sí mismo, pero con diligencia y con la urgencia de encontrar algo de verdad, para determinar cuáles son sus valores y prioridades básicos. Esto es bastante consistente con creer que una fuente más fundamental de los valores propios está fuera de uno mismo, de origen religioso, natural o cultural.

El valor de hacer el bien por los demás

Decir que una persona debe buscar en sí misma sus valores básicos no implica que los valores básicos sean, o deban ser, aquellos que se refieren únicamente al individuo o la familia. Con la posible excepción de Maslow, todos los escritores filosófico-psicológicos, ya sea que crean o no en los valores «inherentes», y sean religiosos o seculares, dejan en claro que la mejor oportunidad que tiene una persona para librarse de la depresión y en su lugar liderar una Satisfacer la vida es buscar el sentido de la vida contribuyendo a los demás. Como dijo Frankl:

Debemos tener cuidado con la tendencia a tratar los valores en términos de la mera autoexpresión del hombre mismo. Porque el logos, o «significado», no es sólo una emergencia de la existencia misma, sino algo que confronta la existencia. Si el significado que está esperando ser cumplido por el hombre no fuera realmente más que una mera expresión de sí mismo, o no más que una proyección de sus ilusiones, perdería inmediatamente su carácter exigente y desafiante, ya no podría llamar al hombre ni a llamarlo. convocarlo …

Deseo enfatizar que el verdadero significado de la vida se encuentra en el mundo más que en el hombre o en su propia psique, como si fuera un sistema cerrado. Del mismo modo, el objetivo real de la existencia humana no se puede encontrar en lo que se llama autorrealización. La existencia humana es esencialmente autotrascendencia más que autorrealización. La autorrealización no es un objetivo posible en absoluto, por la sencilla razón de que cuanto más se esfuerce un hombre por lograrlo, más lo echará de menos. Porque sólo en la medida en que el hombre se compromete a la realización del sentido de su vida, en esta medida también se actualiza. En otras palabras, la autorrealización no puede lograrse si se convierte en un fin en sí mismo, sino sólo como un efecto secundario de la autotrascendencia. (9)

El brillante y famoso escritor británico Oscar Wilde se hundió en las profundidades de la desesperación cuando fue enviado a la cárcel por perjurio, delitos sexuales y complicidad en el inframundo de Inglaterra. Su historia de cómo salió «de las profundidades» (como tituló su ensayo en latín) revela cómo su salvación radica en reordenar sus prioridades:

Llevo casi dos años en prisión. De mi naturaleza ha surgido una desesperación salvaje; un abandono al dolor que era lamentable incluso de mirar; rabia terrible e impotente; amargura y desprecio; angustia que lloró en voz alta; miseria que no pudo encontrar voz; dolor que fue mudo. He pasado por todos los posibles estados de ánimo de sufrimiento. Mejor que el propio Wordsworth, sé lo que Wordsworth quiso decir cuando dijo: «El sufrimiento es permanente, oscuro y oscuro, y tiene la naturaleza del infinito». Pero aunque hubo momentos en los que me regocijé con la idea de que mis sufrimientos iban a ser interminables, no podía soportar que carecieran de significado. Ahora encuentro escondido en algún lugar de mi naturaleza algo que me dice que nada en el mundo entero no tiene sentido, y que el sufrimiento es menos que nada. Ese algo escondido en mi naturaleza, como un tesoro en un campo, es la Humildad.

Es lo último que me queda, y lo mejor: el último descubrimiento al que he llegado, el punto de partida de un nuevo desarrollo. Me ha llegado directamente de mí, así que sé que ha llegado en el momento adecuado. No pudo haber llegado antes ni después. Si alguien me lo hubiera dicho, lo habría rechazado. Si me lo hubieran traído, lo habría rechazado. Como lo encontré, quiero conservarlo. Debo hacerlo. Es lo único que contiene los elementos de la vida, de una nueva vida, una Vita Nuova para mí. De todas las cosas, es la más extraña; uno no puede regalarlo y otro no puede dárselo a uno. No se puede adquirir sino entregando todo lo que se tiene. Sólo cuando uno lo ha perdido todo, sabe que lo posee.


Ahora que me he dado cuenta de que está en mí, veo con toda claridad lo que debo hacer; de hecho, debe hacerlo. Y cuando uso una frase como esa, no necesito decir que no estoy aludiendo a ninguna sanción o mandato externo. No admito ninguno. Soy mucho más individualista de lo que nunca fui. Nada me parece de menor valor excepto lo que uno obtiene de uno mismo. Mi naturaleza busca un nuevo modo de autorrealización. Eso es todo lo que me preocupa. Y lo primero que tengo que hacer es liberarme de cualquier posible amargura de sentimiento contra el mundo.

La moralidad no me ayuda. Soy un antinomio nato. Soy de los que están hechos para excepciones, no para leyes. Pero mientras veo que no hay nada de malo en lo que uno hace, veo que hay algo de malo en lo que uno se convierte. Es bueno haber aprendido que …

El hecho de haber sido un prisionero común de una cárcel común debo aceptarlo con franqueza y, por curioso que parezca, una de las cosas que tendré que enseñarme a mí mismo es no avergonzarme de ello. Debo aceptarlo como un castigo, y si uno se avergüenza de haber sido castigado, es mejor que nunca haya sido castigado en absoluto. Por supuesto, hay muchas cosas de las que fui condenado por no haber hecho, pero también hay muchas cosas de las que fui condenado por haber hecho, y un número aún mayor de cosas en mi vida por las que nunca fui acusado. todos. Y como los dioses son extraño, y castigarnos tanto por lo bueno y humano en nosotros como por lo malo y perverso, debo aceptar el hecho de que uno es castigado tanto por el bien como por el mal que hace. No tengo ninguna duda de que es correcto que uno deba serlo. Le ayuda a uno, o debería ayudarlo, a darse cuenta de ambos, y a no ser demasiado engreído con ninguno de los dos. Y si entonces no me avergüenzo de mi castigo, como no espero, podré pensar, caminar y vivir en libertad. (10)

La historia de Wilde revela cómo los diferentes valores son fundamentales para diferentes personas. Wilde descubrió que para él el valor más básico era la «realización última de la vida artística [which] es simplemente autodesarrollo «. (11)

Valores y religión

La terapia de valores frecuentemente tiene conexiones con la religión. Esto es a veces problemático desde el punto de vista de la comunicación, porque incluso la palabra «religión» aliena a muchas personas. La experiencia religiosa tiene una orientación divina muy específica para algunas personas, mientras que para otras es cualquier experiencia de los asombrosos misterios de la vida y el universo.

Sugerir como lo haré que los valores religiosos y la experiencia espiritual (aunque no sobrenatural) pueden ser la solución para algunas personas puede alienar a aquellos que son militantemente anti-religión. Por otro lado, sugerir como lo haré que rechazar el concepto de un Dios histórico como un padre puede ayudar a otros puede alienar a aquellos que tienen una creencia tradicional judeocristiana en un Dios activo. Pero si puedo alcanzar y ayudar a algunos que sufren, alienación o no, entonces habré hecho lo mejor que pueda y estaré satisfecho.

(Alcohólicos Anónimos parece tener pocos problemas con este tipo de problema, como se mencionó anteriormente. Su requisito mínimo – que los miembros tengan fe en que hay un poder mayor que el individuo – parece ser ampliamente aceptable porque casi cualquier persona puede aceptar la idea. que el poder «mayor» puede ser simplemente la fuerza y ​​la energía del «grupo». Entonces, tal vez el problema no sea grave).

Un valor religioso, o un valor por ser una persona religiosa, puede ser el valor descubierto en la Terapia de Valores. Para una persona que descubre el valor de ser cristiano, el descubrimiento implica creer que Dios te perdona todos tus pecados, y debes entregarle a Dios la responsabilidad tanto de tus decisiones como de tus acciones. Si este es tu caso, mientras vivas de la manera que crees que un cristiano debe vivir, cualquier comparación negativa entre lo que eres y lo que debes ser es inapropiada. En otras palabras, incluso si tiene un estatus bajo en el mundo cotidiano, o si ha sido un pecador, aún puede sentirse digno si cree como cristiano.

El cristianismo dice que si amas a Jesús, Jesús te amará a cambio, no importa lo bajo que estés; esto es crucial para el cristiano depresivo. Significa que si uno acepta los valores cristianos, seguramente se sentirá amado a cambio. Esto opera para disminuir la fuerza de las autocomparaciones negativas, tanto al hacer que uno se sienta menos mal porque todos somos iguales en Jesús, como porque el sentimiento de amor tiende a disminuir cualquier tristeza.

Creer que Jesús sufrió por usted, y por lo tanto, que usted no debería sufrir, mantiene a algunas personas fuera de las garras de la depresión. De esta manera, el cristianismo ofrece un socorro inusual a los afligidos por la tristeza.

Para un judío, un valor religioso que actúa contra la depresión es el compromiso judío de apreciar la vida. Un judío tradicional acepta como un deber religioso que uno debe disfrutar de su vida, tanto material como espiritualmente. Por supuesto, «apreciar» la vida no significa simplemente «diversión»; más bien significa estar constantemente consciente de que la vida es buena y lo más importante. Los dictados religiosos no permiten que un judío esté excesivamente triste; por ejemplo, a uno no se le permite llorar más de treinta días, y hacerlo es pecar.

Por supuesto, hay que tener cuidado de que el «requisito» religioso de disfrutar de la vida no se convierta en otro «deber» que no logras y, por lo tanto, conduce a autocomparaciones negativas adicionales. Si te atas en esta especie de nudo, es obvio que estás mejor sin este compromiso religioso. Pero esto no es una mancha negra contra esta idea religiosa; Ningún conjunto de pautas para la vida está exento de peligros, al igual que el cuchillo de cocina que es tan útil para cortar alimentos puede ser el instrumento de una lesión autoinfligida, accidental o intencional.

En el epílogo, describo detalladamente cómo la terapia de valores me salvó de la depresión. Los aspectos más destacados de esta sección en particular son los siguientes: Primero aprendí a mantener a raya la depresión en sábado, siguiendo el mandato judío de que uno no debe estar triste en sábado. Entonces reconocí que un valor judío más general exige que uno no debe desperdiciar la mayor parte de la vida con tristeza. Luego, y quizás lo más importante, enfrenté el conflicto entre mi depresión y la felicidad futura de mis hijos. Estos descubrimientos resquebrajaron mi depresión y me permitieron entrar en un período (que dura hasta ahora) en el que básicamente no estoy reprimido e incluso feliz (a veces muy feliz), aunque debo continuar luchando contra la depresión en el día a día.


Es interesante que Tolstoi se inventó para sí mismo (aunque aparentemente tomó el valor del catolicismo) un valor que resolvió su depresión y que es como el valor judío de la vida. Tolstoi concluyó que la vida misma tiene su propio significado para el campesino, a quien procedió a intentar imitar:

… la vida de todo el pueblo trabajador, toda la humanidad que produce la vida, se me apareció en su verdadero significado. Entendí que eso es la vida misma, y ​​que el significado que se le da a esa vida es cierto: y lo acepté … un pájaro está hecho de tal manera que debe volar, recolectar comida y construir un nido, y cuando veo que un pájaro pájaro hace esto, me complace su alegría … El sentido de la vida humana radica en apoyarla … (12)

(Si uno se da cuenta de que la pregunta «¿Cuál es el significado de la vida?» Probablemente no tiene sentido semántico, uno puede tener la libertad de encontrar otros valores y construcciones filosóficas).

Otro valor judío es que una persona debe respetarse a sí misma. Por ejemplo, un gran sabio talmúdico afirmó: «No seas malo en tu propia estima». (13) Y un erudito reciente amplificó esto de la siguiente manera:

No seas impío en tu propia estima.

Este dicho predica el deber de respeto por uno mismo. No se crea tan abandonado que sea inútil que haga «un llamado a la misericordia y la gracia» ante Dios. «No te consideres a ti mismo como del todo malvado, ya que al hacerlo, pierdes la esperanza de arrepentimiento» (Maimónides). Las comunidades, como los individuos, tienen la obligación de no ser malvadas en su propia estima. Achad Ha-am escribió: «Nada es más peligroso para una nación o para un individuo que declararse culpable de pecados imaginarios. Donde el pecado es real, mediante un esfuerzo honesto, el pecador puede purificarse a sí mismo. Pero cuando un hombre ha sido persuadido de sospechar injustamente de sí mismo, ¿qué puede hacer? Nuestra mayor necesidad es la emancipación del autodesprecio, de esta idea de que somos realmente peores que todo el mundo. De lo contrario, con el tiempo podemos convertirnos en realidad en lo que ahora nos imaginamos ser. «(14)

Este dicho predica el deber de respeto por uno mismo. No se crea tan abandonado que sea inútil que haga «un llamado a la misericordia y la gracia» ante Dios. «No te consideres a ti mismo como del todo malvado, ya que al hacerlo pierdes la esperanza de arrepentimiento» (Maimónides). Las comunidades, como los individuos, tienen la obligación de no ser malvadas en su propia estima. Achad Ha-am escribió: «Nada es más peligroso para una nación o para un individuo que declararse culpable de pecados imaginarios. Donde el pecado es real, mediante un esfuerzo honesto, el pecador puede purificarse a sí mismo. Pero cuando un hombre ha sido persuadido de sospechar injustamente de sí mismo, ¿qué puede hacer? Nuestra mayor necesidad es la emancipación del autodesprecio, de esta idea de que somos realmente peores que todo el mundo. De lo contrario, con el tiempo podemos convertirnos en realidad en lo que ahora nos imaginamos ser. «(14)

Algunos ejemplos de terapia de valor

Frankl proporciona ejemplos interesantes de cómo la depresión puede aliviarse mediante un procedimiento como la Terapia de Valores:

Una vez, un médico general anciano me consultó debido a su depresión severa. No pudo superar la pérdida de su esposa, que había muerto dos años antes y a quien había amado por encima de todo. Ahora, ¿cómo podría ayudarlo? ¿Qué debo decirle? Bueno, me abstuve de decirle nada, sino que lo confronté con la pregunta: «¿Qué hubiera pasado, doctor, si usted hubiera muerto primero y su esposa hubiera tenido que sobrevivirlo?» para ella esto habría sido terrible; ¡Cómo habría sufrido! «, a lo que le respondí:» Verá, doctor, se le ha ahorrado tanto sufrimiento, y es usted quien le ha librado de este sufrimiento, pero ahora tiene que pagarlo sobreviviendo y lamentándola. . «No dijo una palabra, pero me estrechó la mano y se fue tranquilamente de mi oficina. El sufrimiento deja de ser sufrimiento de alguna manera en el momento en que encuentra un significado, como el significado de un sacrificio. (15)

Frankl dice que «en logoterapia [his name for a process like Values Therapy] el paciente se enfrenta y reorienta realmente hacia el sentido de su vida … El papel del logoterapeuta consiste en ampliar y ensanchar el campo visual del paciente para que todo el espectro de significados y valores se vuelve consciente y visible para él «(16).

Frankl llama a su método «intención paradójica». Su procedimiento puede entenderse en términos de alterar las autocomparaciones negativas. Como se señaló en el capítulo 10, Frankl le pide al paciente que imagine que su estado real de cosas es diferente de lo que es. Por ejemplo (17), le pide al hombre cuya esposa murió que imagine que el hombre mismo murió primero y que la esposa está sufriendo por perderlo. Luego lleva a la persona a comparar el estado actual con el estado imaginado y a ver que el estado real es preferible al estado imaginado sobre la base de algún valor más profundo, en este caso, el valor del hombre que su esposa no sufre por perder. él. Esto produce una autocomparación positiva en lugar de la anterior autocomparación negativa y, por lo tanto, elimina la tristeza y la depresión.

La Terapia de Valores puede considerarse como una forma sistemática y comprensible de lo que solía llamarse «cambiar la propia filosofía de vida». Opera directamente sobre la visión que la persona tiene del mundo y de sí misma.

Basado en su experiencia personal, Bertrand Russell nos instó a no subestimar el poder curativo de tal pensamiento filosófico. «Mi propósito es sugerir una cura para la infelicidad cotidiana que padece la mayoría de las personas en los países civilizados … Creo que esta infelicidad se debe en gran medida a puntos de vista erróneos del mundo, a una ética errónea …» (18)

Muchos psicólogos, particularmente aquellos con formación psicoanalítica, se preguntarán si problemas tan «profundos» como la depresión pueden resolverse con tratamientos tan «superficiales». Pero la Terapia de Valores no es superficial, sino todo lo contrario. Por supuesto que no es una terapia perfecta, incluso para aquellos cuya depresión no se maneja bien con otros enfoques terapéuticos. En algunos casos, puede ser que la lucha para hacer que un valor domine a otro requiera demasiada energía de una persona, y tal vez una limpieza psicoanalítica completa llevaría a la persona a un terreno más fácil (aunque el historial del psicoanálisis con la depresión es pobre). En otros casos, la persona puede carecer de la capacidad de razonamiento para llevar a cabo la Terapia de Valores, al menos por sí misma. O una persona puede tener una fuerte motivación para seguir siendo miserable. Por último, el hambre de amor y aprobación de una persona puede ser inquebrantable.


El papel de un consejero

Un consejero ciertamente puede ayudar a muchas personas en sus luchas por poner en orden sus valores y, por lo tanto, superar la depresión. El papel del consejero aquí es el de un buen maestro, aclarando sus pensamientos por usted, ayudándole a concentrarse en la tarea, empujándolo a permanecer en ella en lugar de huir del trabajo duro. Para algunas personas que carecen de la disciplina y la claridad mental para realizar su propia Terapia de Valores, un consejero puede ser indispensable. Para otros, sin embargo, un consejero puede ser innecesario o incluso una distracción, especialmente si no puede encontrar un consejero que le ayude a hacer lo que debe hacerse por usted. Demasiados terapeutas insisten en hacer lo que están acostumbrados a hacer, o no pueden trabajar dentro de su estructura de valores, pero insisten en insertar sus propios valores en el proceso.

En el capítulo 00 se analizan otros inconvenientes de trabajar con un terapeuta. Antes de probar con un terapeuta, debería considerar trabajar con el programa de computadora SUPERANDO LA DEPRESIÓN que viene gratis con este libro.

Hacer que suceda

¿Es la terapia de valores una cura fácil y cómoda para la depresión? Por lo general, no lo es, al igual que todas las demás tácticas contra la depresión requieren esfuerzo y resistencia. Al principio, la Terapia de Valores requiere un considerable esfuerzo mental y disciplina, incluso con la ayuda de un consejero, para construir una lista calificada honesta e inclusiva de sus deseos en la vida. Una vez que haya decidido cuáles son sus valores más fundamentales, debe recordar esos valores cuando comience a hacer autocomparaciones negativas y se deprima. Pero se necesita esfuerzo y dedicación para seguir recordándote esos valores, al igual que se necesita esfuerzo para recordarle a otra persona asuntos importantes cuando están siendo olvidados.

Por lo tanto, no es fácil no reprimirse con la terapia de valores. ¿Pero realmente esperabas lo contrario? Como dijo la señora, nunca les prometí un jardín de rosas. Tendrá que juzgar por sí mismo si es un precio demasiado alto a pagar por no tener depresión.

La lista de pasos dada anteriormente para la Terapia de Valores puede parecer pedestre (un modesto juego de palabras, por el cual confío que me perdonarán) porque está expresada en términos simples y operativos. También puede suponer que este procedimiento es estándar y bien conocido. De hecho, la Terapia de Valores incorporada en estos pasos operativos es bastante nueva. Y espero que considere seriamente el procedimiento si otros procedimientos no han logrado superar su depresión. También espero que los teóricos y los trabajadores empíricos de la psicología reconozcan la novedad de este enfoque y lo consideren con cierta gravedad, aunque no sea simplemente una extensión de los enfoques a los que están acostumbrados.

Posdata: Tratamiento de valores como anteojos al revés

Los depresivos ven el mundo de manera diferente a los no depresivos. Mientras que otros ven un vaso medio lleno, los depresivos ven el vaso medio vacío. Por lo tanto, los depresivos necesitan dispositivos para cambiar muchas de sus percepciones. La terapia de valores a menudo puede proporcionar el ímpetu para invertir el punto de vista.

La capacidad de una persona para alterar su perspectiva del mundo mediante el esfuerzo y la práctica es asombrosa. Un ejemplo interesante proviene de un experimento de hace mucho tiempo en el que a los sujetos se les dieron anteojos «al revés» que invertían todo lo que veían; lo que normalmente se ve abajo apareció arriba y viceversa. En un período de semanas, los sujetos se habían acostumbrado tanto a las gafas que respondían con bastante normalidad a las señales visuales. Los depresivos necesitan ponerse unas gafas psicológicas que inviertan sus comparaciones y les hagan percibir el vaso medio lleno en lugar de medio vacío, e inviertan un «fracaso» en un «desafío».

La Terapia de Valores altera radicalmente la perspectiva de la vida. El humor también cambia la perspectiva de uno, y un poco de humor sobre la depresión puede ayudarlo. No el humor negro de «No estaba hecho para ser un ser humano», sino la diversión de cómo uno tuerce la realidad para darse una sacudida ridículamente mala. Por ejemplo, hoy a las 9:30 am, he estado en mi escritorio durante 1 hora y media, trabajando en notas para este libro, algunas cosas para la clase, algo de archivo, etc. Pero luego me doy cuenta de que aún no he escrito nada. No he hecho algo a la vez creativo y sólido, todavía no he creado ninguna página. Entonces me digo a mí mismo que todavía no puedo permitirme desayunar, porque no me lo merezco, como si todas las otras cosas que he hecho no hubieran sido un trabajo útil. Cuando me atrapo en este tipo de interpretación voluntaria y podrida de la realidad, me divierte y me relaja.

Otro ejemplo: mientras buscaba el ascensor en el sexto piso de un edificio de apartamentos mientras estaba deprimido, vi un letrero en la pared que decía: «Incinerador – Basura y basura». Inmediatamente me dije a mí mismo: «Ah, así es como debo bajar». Esto me divirtió y me recordó cuán tonta es mi falta de autoestima que me llevó a tener esos pensamientos.


En el caso anterior del hombre cuya esposa había muerto, vimos un ejemplo de cómo la intención paradójica de Frankl pone el mundo patas arriba. Aquí hay otro ejemplo de su técnica al revés:

WS, de treinta y cinco años, desarrolló la fobia a morir de un infarto, sobre todo después de las relaciones sexuales, así como un miedo fóbico a no poder conciliar el sueño. Cuando el Dr. Gerz le pidió al paciente en su consultorio que «se esforzara lo más posible» para que su corazón lata rápido y muera de un ataque cardíaco «en el acto», se rió y respondió: «Doctor, me estoy esforzando mucho , pero no puedo hacerlo «. Siguiendo mi técnica, el Dr. Gerz le indicó que «siguiera adelante y tratara de morir de un ataque al corazón» cada vez que su ansiedad anticipatoria lo inquietaba. Cuando el paciente empezó a reírse de sus síntomas neuróticos, entró el humor y le ayudó a poner distancia entre él y su neurosis. Salió de la oficina aliviado, con instrucciones de «morir al menos tres veces al día de un infarto»; y en lugar de «esforzarse por conciliar el sueño», debería «tratar de permanecer despierto». Este paciente fue visto tres días después, sin síntomas. Había logrado utilizar la intención paradójica de manera eficaz.19 Ellis enfatiza la importancia del humor para hacer que uno se dé cuenta de lo ridículos que son muchos de nuestros «debería» y «debe». Ha escrito canciones divertidas para que las canten los depresivos y ayuden a cambiar su estado de ánimo.

Otro ejemplo más de cómo puede ayudarte cambiar tu imagen del mundo: una buena regla para los depresivos la mayor parte del tiempo es lo opuesto a la regla de oro de Hillel-Jesús. La «Regla del sol para los depresivos» es: «Hazte a ti mismo lo que harías con los demás».

Para ilustrar la regla del sol: digamos que los amigos buenos y sabios te señalan tus mejores rasgos y éxitos, y te animan hasta el punto de darte el beneficio de la duda cuando los hechos no están claros. Pero los enemigos hacen lo contrario. Los depresivos viven en sus propios defectos, al igual que un enemigo. La regla del sol implica que uno tiene la obligación moral de actuar como amigo de usted mismo, realmente hace.

Resumen

El tratamiento de valores es una cura extraordinariamente nueva (aunque muy antigua) para la depresión. Cuando las autocomparaciones negativas de una persona, sin importar cuál sea su causa original, se expresan como fallas entre las circunstancias de la persona y sus creencias (valores) más fundamentales sobre lo que una persona debe ser y hacer, el Tratamiento de valores puede basarse en otros valores para derrotar a la persona. depresión. El método consiste en encontrar dentro de uno mismo otras creencias y valores fundamentales que exigen que una persona no sufra, sino que viva feliz y alegremente, por el bien de Dios o por el bien del hombre: uno mismo, la familia u otros. Si cree en el valor superior de una creencia que entra en conflicto con la depresión, esa creencia puede inducirle a disfrutar y apreciar la vida en lugar de estar triste y deprimido.

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