Buen humor: la nueva psicología para superar la depresión Capítulo 3

Las autocomparaciones negativas, combinadas con un sentimiento de impotencia, son la causa próxima de la depresión

Apéndice para el buen humor: la nueva psicología para superar la depresión.  Problemas técnicos adicionales del análisis de autocomparación.Nota de la hoja de ruta: El libro está organizado de modo que pueda pasar directamente del resumen general del Capítulo 1 a los procedimientos de autoayuda para ponerse al trabajo de la Parte III (Capítulos 10 a 20), sin detenerse a leer más sobre la naturaleza de la depresión y sus elementos en la Parte II (Capítulos 3 a 9). Pero si tiene la paciencia de estudiar un poco más antes de continuar con los procedimientos de autoayuda, valdrá la pena leer primero la Parte II, que se expande enormemente en el Capítulo 1. O puede regresar y leer el resto. de la Parte II más adelante. ***

Cuando estás deprimido te sientes triste; este es el hecho básico sobre la condición llamada «depresión». El sentimiento de tristeza va acompañado del pensamiento «No valgo nada». Una actitud de «Estoy indefenso» es un precursor de la tristeza, y la creencia de «Debería ser diferente de lo que soy» generalmente ayuda a mantener a la persona encerrada en la tristeza. Nuestra primera tarea, entonces, es comprender la tristeza: aprender qué causa la tristeza, qué la alivia y qué la previene.

La importancia de las autocomparaciones negativas

Los intentos de distinguir la tristeza «normal» de la «anormal» no han resultado útiles. Aparentemente, hay una sola especie de sentimiento de tristeza; el dolor es el mismo ya sea que siga a la pérdida de un amigo (un evento «normal») o, digamos, la pérdida profundamente sentida de un honor que no era razonable que usted esperara pero que, sin embargo, había puesto su corazón sobre. Esto tiene sentido cuando notamos que uno no distingue entre el dolor de un dedo que se cortó en un accidente y el dolor de un corte autoinfligido en el dedo. Sin embargo, los contextos son muy diferentes en los casos de los dos tipos de pérdida mencionados anteriormente, y son esos contextos los que distinguen entre la persona deprimida y la persona que sufre una tristeza «normal».

Debemos saber, entonces: ¿Por qué una persona responde a un evento negativo en particular en su vida con tristeza de corta duración después de la cual reaparece la vida normal y alegre, mientras que otra responde a un evento similar con depresión persistente? ¿Y por qué una mancha trivial o casi inexistente en la vida provoca tristeza en algunas personas y no en otras?

La respuesta breve es la siguiente: algunas personas adquieren de sus historias personales: 1) una tendencia a hacer frecuentes autocomparaciones negativas y, por lo tanto, una tendencia a tener una proporción de estado de ánimo podrido; 2) una tendencia a pensar que uno no puede hacer nada para cambiar los eventos que entran en la proporción podrida; y 3) una tendencia a insistir en que la vida de uno debería ser mejor de lo que es.

En cuanto al primero de estos elementos, la tendencia a hacer frecuentes autocomparaciones negativas: esto no significa exactamente lo mismo que «pensar mal de uno mismo» o «tener baja autoestima». Las diferencias se explicarán más adelante.

Hay muchos elementos posibles que interactúan en el desarrollo de una propensión a hacer negacomparaciones (autocomparaciones negativas), posiblemente incluyendo un elemento genético, y los elementos difieren de una persona a otra. Comprender este mecanismo es un precursor necesario para diseñar la cura adecuada, como se analiza en la Parte III. El neg-comp es el último eslabón de la cadena causal que conduce a la tristeza y la depresión, la «vía común», en lenguaje médico. Si podemos eliminar o alterar este vínculo, podemos aliviar la depresión.

Repito, el elemento central de tu tristeza y depresión, y la clave de tu cura, es el siguiente: te sientes triste cuando a) comparas tu situación actual con alguna situación hipotética «de referencia», y la comparación parece negativa; yb) cree que no puede hacer nada al respecto. Este análisis puede parecerle obvio después de reflexionar sobre él, y muchos grandes filósofos lo han abordado. Pero esta idea clave ha tenido poco lugar en la literatura psicológica sobre la depresión, aunque la autocomparación negativa es la clave para comprender y tratar la depresión.

El elemento de los «pensamientos negativos» ha sido mencionado por casi todos los escritores sobre la depresión a lo largo de los siglos, al igual que el conjunto más específico de pensamientos negativos que constituyen una autoevaluación baja. Y experimentos de laboratorio controlados han demostrado recientemente que las personas deprimidas recuerdan menos casos de recompensa por un desempeño exitoso que los sujetos no deprimidos, y recuerdan más casos de castigo por un desempeño fallido. Los sujetos deprimidos también se recompensan a sí mismos con menos frecuencia cuando se les dice que decidan qué respuestas tuvieron éxito y cuáles no1.

Sin embargo, los pensamientos negativos no se han discutido previamente de manera sistemática como una comparación, ya que cada evaluación es por naturaleza una comparación. La interacción entre los neg-comps y la sensación de impotencia, que convierte a los neg-comps en tristeza y depresión, tampoco se ha descrito en otro lugar como aquí. Es la conceptualización de los pensamientos negativos como autocomparaciones negativas lo que abre la amplia variedad de enfoques teóricos y curativos discutidos aquí.

Después de comprender esta idea, verá sus huellas en muchos lugares. Por ejemplo, observe la mención casual de las autocomparaciones en estos comentarios de Beck de que «el reconocimiento repetido de una brecha entre lo que una persona espera y lo que recibe de una relación interpersonal importante, de su carrera o de otras actividades, puede derrumbar él en una depresión «2, y» La tendencia a compararse con los demás reduce aún más la autoestima «3. Pero Beck no centra su análisis en las autocomparaciones. Es el desarrollo sistemático de esta idea lo que proporciona el nuevo impulso al Análisis de autocomparaciones como se ofrece aquí.


El estado de su vida tal como lo percibe

Su estado «actual» es lo que usted percibe que es, por supuesto, en lugar de lo que es «realmente». Si cree que ha reprobado un examen, aunque luego se enterará de que lo aprobó, entonces su estado real percibido es que no pasó el examen. Por supuesto, hay muchas facetas de su vida real en las que puede elegir concentrarse, y la elección es muy importante. La precisión de su evaluación también es importante. Pero el estado real de su vida no suele ser el elemento controlador de la depresión. La forma en que percibe su no está completamente dictada por el estado real de las cosas. Más bien, tiene una considerable discreción sobre cómo percibir y evaluar el estado de su vida.

El punto de referencia con el que se compara

La situación de «referencia» con la que compara su situación real puede ser de muchos tipos:

  1. La situación de referencia puede ser una a la que estaba acostumbrado y le gustaba, pero que ya no existe. Este es el caso, por ejemplo, después de la muerte de un ser querido; el consecuente duelo-tristeza surge de comparar la situación de duelo con la situación de referencia de la vida del ser querido.
  2. La situación de referencia puede ser algo que esperaba que sucediera pero que no se materializó, por ejemplo, un embarazo que esperaba que produjera un hijo pero que termina en un aborto espontáneo, o los hijos que esperaba criar pero que nunca pudo tener.
  3. El punto de referencia puede ser un evento esperado, un hijo esperado después de tres hijas que resulta ser otra hija, o un ensayo que espera que afecte la vida de muchas personas para bien, pero que languidece sin leer en su último cajón.
  4. El punto de referencia puede ser algo que sienta que está obligado a hacer pero que no está haciendo, por ejemplo, apoyar a sus padres ancianos.
  5. El punto de referencia también puede ser el logro de una meta a la que aspiraba y se proponía pero no logró, por ejemplo, dejar de fumar o enseñar a leer a un niño retrasado.

Las expectativas o demandas de los demás también pueden entrar en la situación de referencia con la que compara negativamente su situación real. Y, por supuesto, el estado de referencia puede contener más de uno de estos elementos superpuestos.

La mejor prueba de que la tristeza es causada por la comparación desfavorable de situaciones reales y de referencia es la autoinspección de sus pensamientos. Si observa en su pensamiento, cuando está triste, una autocomparación tan negativa junto con una sensación de impotencia para cambiar la situación, ya sea que la tristeza sea parte de una depresión general o no, esto debería convencerlo de la papel clave de las autocomparaciones negativas en la causa de la depresión.

El papel de las autocomparaciones negativas

Solo el concepto de autocomparaciones negativas tiene sentido en el sentido de que una persona está privada de las cosas buenas de la vida pero feliz de todos modos, o que tiene todo lo que una persona podría desear pero que se siente miserable de todos modos.

El autor de Eclesiastés, tradicionalmente considerado el rey Salomón, nos cuenta lo inútil e impotente que se sentía a pesar de todas sus riquezas:

De modo que aborrecí la vida, porque la obra que se hace debajo del sol me resulta penosa; porque todo es [in vain] y una lucha tras el viento (2-17, mi idioma entre paréntesis).

La sensación de pérdida, que a menudo se asocia con el inicio de la depresión – es una comparación negativa entre cómo eran las cosas y cómo son ahora. El poeta estadounidense John Greenleaf Whittier (en Maud Muller) captó la naturaleza de la pérdida como una comparación en estas líneas: «Porque de todas las palabras tristes de lengua o pluma, las más tristes son estas: ¡Podría haber sido!» Whittier deja en claro que la tristeza surge no solo por lo que realmente sucedió, sino también por el punto de referencia contrafactual que «podría haber sido».

Observe cómo, cuando sufrimos de lo que llamamos «arrepentimiento», insistimos en el punto de referencia contrafactual: cómo una pulgada más hacia el lado habría ganado el juego, lo que habría puesto al equipo en los playoffs, lo que habría llevado a un campeonato. , cómo si no fuera por un clavo de caballo se perdió la guerra, cómo – si no fuera por la matanza de los alemanes en la Segunda Guerra Mundial, o los turcos en la Primera Guerra Mundial – los judíos y armenios serían mucho más numerosos y sus culturas se reforzaría, etc.

La base para comprender y lidiar con la depresión, entonces, es la comparación negativa entre sus situaciones de referencia reales e hipotéticas que produce mal humor, junto con las condiciones que lo llevan a hacer tales comparaciones de manera frecuente y aguda, y combinado con el sentimiento de impotencia que convierte el mal humor en un estado de ánimo triste en lugar de enojado; este es el conjunto de circunstancias que constituyen la profunda y continua tristeza que llamamos depresión.


¿Por qué las autocomparaciones negativas causan mal humor?

Pero, ¿por qué las autocomparaciones negativas y una relación podrida producen mal humor?

Existe una conexión biológica entre las autocomparaciones negativas y el dolor inducido físicamente. El trauma psicológico, como la pérdida de un ser querido, induce algunos de los mismos cambios corporales que el dolor de una migraña, por ejemplo. Cuando las personas se refieren a la muerte de un ser querido como «dolorosa», están hablando de una realidad biológica y no solo de una metáfora. Es razonable que las «pérdidas» más comunes – de estatus, ingresos, carrera y de atención o sonrisa de una madre en el caso de un niño – tengan el mismo tipo de efectos, aunque sean más leves. Y los niños aprenden que pierden el amor cuando son malos, fracasados ​​y torpes, en comparación con cuando son buenos, exitosos y elegantes. Por lo tanto, es probable que las autocomparaciones negativas que indican que uno es «malo» de alguna manera estén acopladas a las conexiones biológicas con la pérdida y el dolor. También tiene sentido que la necesidad de amor del ser humano esté relacionada con la necesidad del bebé de alimentarse y de ser amamantado y sostenido por su madre, cuya pérdida debe sentirse en el cuerpo. (4)

De hecho, la investigación citada más adelante muestra un vínculo estadístico entre la muerte de un padre y la propensión a la depresión, tanto en animales como en humanos. Y un minucioso trabajo de laboratorio muestra que la separación de los adultos y sus crías produce signos de depresión en perros y monos (5). Por eso la falta de amor duele y entristece, así como la falta de comida da hambre.

La investigación muestra diferencias químicas entre personas deprimidas y no deprimidas. Se encuentran efectos químicos similares en animales que han aprendido que son impotentes para evitar choques dolorosos6. En conjunto, entonces, la evidencia sugiere que las autocomparaciones negativas, junto con una sensación de impotencia, producen efectos químicos relacionados con sensaciones corporales dolorosas, todo lo cual resulta en un estado de ánimo triste.

Un dolor causado físicamente puede parecer más «objetivo» que una autocomparación negativa porque el pinchazo de un alfiler, por ejemplo, es un hecho absolutamente objetivo y no depende de una comparación relativa para que usted tenga una percepción dolorosa de él. El puente es que los negativos están conectados con el dolor a través del aprendizaje durante toda su vida. Aprende a estar triste por un trabajo perdido o un examen reprobado; una persona que nunca ha visto un examen o una sociedad ocupacional moderna no podría entristecerse por esos eventos. El conocimiento aprendido de este tipo siempre es relativo, una cuestión de comparaciones, en lugar de implicar un solo estímulo físico absoluto.

Todo esto representa una oportunidad terapéutica: debido a que las causas de la tristeza y la depresión se aprenden en gran medida, podemos esperar eliminar el dolor de la depresión mediante el manejo adecuado de nuestras mentes. Esta es la razón por la que podemos vencer el dolor inducido psicológicamente con el manejo mental más fácilmente de lo que podemos desterrar la sensación de dolor de la artritis o de los pies congelados. Con respecto a un estímulo que hemos aprendido a experimentar como doloroso, la falta de éxito profesional, por ejemplo, podemos volver a aprender un nuevo significado para él. Es decir, podemos cambiar el marco de referencia, por ejemplo, alterando los estados de comparación que elegimos como puntos de referencia. Pero es imposible (excepto quizás para un yogui) cambiar el marco de referencia del dolor físico para eliminar el dolor, aunque ciertamente se puede reducir el dolor aquietando la mente con técnicas de respiración y otros dispositivos de relajación, y enseñándonos a nosotros mismos. para tener una visión independiente de la incomodidad y el dolor.

Para decirlo en otras palabras: el dolor y la tristeza que están asociados con los eventos mentales se pueden prevenir porque el significado de los eventos mentales se aprendió originalmente; el reaprendizaje puede eliminar el dolor. Pero el impacto de los eventos dolorosos causados ​​físicamente depende mucho menos del aprendizaje y, por lo tanto, el reaprendizaje tiene menos capacidad para reducir o eliminar el dolor.

La naturaleza de las comparaciones

La comparación y evaluación de la situación actual en relación con otras situaciones es fundamental en toda planificación y pensamiento empresarial. El costo relevante en una decisión comercial es el «costo de oportunidad», es decir, el costo de lo que podría hacer en lugar de considerar la oportunidad. La comparación también forma parte de los juicios en todos los demás esfuerzos. Como dice la nota frontal del libro: «La vida es dura». ¿Pero comparado con qué?

De hecho, la comparación es fundamental para todo nuestro procesamiento de información, tanto científica como personal:

Básico para la evidencia científica (y para todos los procesos de conocimiento-diagnóstico, incluida la retina del ojo) es el proceso de comparación de diferencias de registro o de contraste. Cualquier apariencia de conocimiento absoluto, o conocimiento intrínseco sobre objetos singulares aislados, resulta ilusoria en el análisis. Asegurar evidencia científica implica hacer al menos una comparación.8

Un comentario clásico ilumina la centralidad de las comparaciones en la comprensión del mundo: un pez sería el último en descubrir la naturaleza del agua.

Casi todas las evaluaciones que haces se reducen a una comparación. «Soy alto» debe ser una referencia a algún grupo de personas; un japonés que diga «soy alto» en Japón no lo dirá en los Estados Unidos. Si dices «Soy bueno en el tenis», el oyente te preguntará: «¿Con quién juegas y a quién derrotas? » para entender lo que quieres decir. Del mismo modo, «nunca hago nada bien», o «soy una madre terrible» no tiene sentido sin algún estándar de comparación.


El psicólogo Helson lo expresó de esta manera: «[All judgments (not only judgments of magnitude) are relative.» Without a standard of comparison, you cannot make judgments.8.1 [Harry Helson, Adaptation-Level Theory (New York: Harper and Row, 1964), p. 126]

Un ejemplo de cómo uno no puede comunicar conocimiento fáctico sin hacer comparaciones es mi intento en el Epílogo de describirle la profundidad de mi depresión. Solo comparándolo con otra cosa que pueda comprender por su propia experiencia (tiempo en la cárcel o que le extraigan un diente) puedo darle una idea razonable de cómo se sentía mi depresión. Y comunicar el conocimiento fáctico a uno mismo no es básicamente diferente de comunicarse con los demás; sin comparaciones no puedes comunicarte a ti mismo la información (verdadera o falsa) que conduce a la tristeza y eventualmente a la depresión.

Las viejas y nuevas visiones de la depresión

Ahora bien, la diferencia entre esta visión de la depresión y la de la psicoterapia freudiana tradicional es clara: los psicoterapeutas tradicionales, desde Freud en adelante, creen que las autocomparaciones negativas (o más bien, lo que ellos llaman «baja autoestima») y la tristeza son síntomas de las causas subyacentes, en lugar de las autocomparaciones negativas que causan la tristeza; su punto de vista se muestra en la Figura 1. Por lo tanto, los psicoterapeutas tradicionales creen que uno no puede afectar la depresión alterando directamente los tipos de pensamientos que están en la conciencia, es decir, eliminando las autocomparaciones negativas. Además, creen que no es probable que se cure o mejore su depresión de una manera sencilla y directa alterando el contenido de sus pensamientos y formas de pensar, porque creen que los elementos mentales inconscientes influyen en el comportamiento. Más bien, creen que solo puede eliminar la depresión reelaborando los eventos y recuerdos de su vida temprana que lo llevaron a tener una propensión a la depresión.

Figura 1

En contraste directo está el punto de vista cognitivo de este libro, como se muestra en la Figura 2. Las autocomparaciones negativas operan entre las causas subyacentes y el dolor, que (en presencia de una sensación de impotencia) causa tristeza. Por lo tanto, si uno puede eliminar o reducir las autocomparaciones negativas, entonces puede curar o reducir la depresión.

Nota: El resto de este capítulo es bastante técnico y está destinado principalmente a profesionales. Los laicos bien pueden pasar al siguiente capítulo. Los profesionales encontrarán discusiones técnicas adicionales en la posdata para el lector profesional en el final del libro.

Freud señaló en la dirección correcta cuando habló de que las personas evitan el dolor y buscan el placer. Tampoco se trataba de una mera tautología en la que lo que la gente optaba por hacer se llamaba simplemente placentero; los eventos dolorosos pueden estar conectados con eventos químicos dentro del cuerpo, como se discutió en el Capítulo 2. Esta idea es útil aquí porque nos ayuda a comprender la relación de una variedad de enfermedades mentales con las autocomparaciones negativas y el dolor que causan.

Algunas de las posibles respuestas a las negativas y el consiguiente dolor son las siguientes:

1) A veces se puede evitar el dolor cambiando las circunstancias reales involucradas en la complicidad negativa; esto es lo que hace la persona «normal», activa, no deprimida, y lo que hace la rata normal que no ha sido sometida previamente a choques de los que no puede escapar (9). La ausencia de tal actividad intencional con respecto a los neg-comps debido a una sensación de impotencia para mejorar la situación es una característica crucial de los que sufren de depresión.

2) Uno puede lidiar con el dolor enojándose, lo que tiende a hacer que se olvide del dolor, hasta que la rabia se calme. La ira también puede ser útil para cambiar las circunstancias. La ira surge en una situación en la que la persona no ha perdido la esperanza, pero se siente frustrada al intentar eliminar la fuente del dolor.

3) Puedes mentirte a ti mismo sobre las circunstancias existentes. La distorsión de la realidad puede evitar el dolor de una compilación negativa. Pero esto puede conducir a la esquizofrenia y la paranoia. (10) Un esquizofrénico puede fantasear que su estado real es diferente de lo que realmente es, y mientras cree que la fantasía es verdadera, el doloroso abandono no está en la mente de la persona. La ironía de tal distorsión de la realidad para evitar el dolor de una comp-neg es que la propia neg-comp puede contener una distorsión de la realidad; hacer que la composición negativa sea más realista evitaría la necesidad de una distorsión esquizofrénica de la realidad. (11)

4) Otro resultado posible más es que la persona asume que no puede hacer nada al respecto, y esto produce tristeza y eventualmente depresión.

Otros estados mentales que son reacciones al dolor psicológico de los neg-comps encajan bien con esta visión de la depresión. (12)

1) La persona que sufre de ansiedad compara un resultado anticipado y temido con un contrafactual de referencia; La ansiedad difiere de la depresión en su incertidumbre sobre el resultado, y quizás también sobre la medida en que la persona se siente impotente para controlar el resultado. (13) Las personas que están principalmente deprimidas a menudo también sufren de ansiedad, al igual que las personas que sufren de ansiedad. también tiene síntomas de depresión de vez en cuando (14). Esto se explica por el hecho de que una persona que está «deprimida» reflexiona sobre una variedad de comentarios negativos, algunos de los cuales se centran en el pasado y el presente, mientras que otros se centran en el futuro; esas negativas relativas al futuro no solo son inciertas, sino que en ocasiones pueden estar alteradas, lo que explica el estado de excitación que caracteriza a la ansiedad, en contraste con la tristeza que caracteriza a la depresión.


Beck (15) diferencia las dos condiciones diciendo que «en la depresión el paciente toma su interpretación y predicciones como hechos. En la ansiedad son simplemente posibilidades». Añado que en la depresión una interpretación o predicción – la autocomparación negativa – puede tomarse como un hecho, mientras que en la ansiedad no está asegurada sino que es solo una posibilidad, debido al sentimiento de impotencia de la persona deprimida para cambiar la situación.

2) La manía es el estado en el que la comparación entre los estados reales y de referencia parece ser muy amplia y positiva y, a menudo, es un estado en el que la persona cree que puede controlar la situación. Es especialmente emocionante porque la persona no está acostumbrada a las comparaciones positivas. Mania es como la reacción tremendamente emocionada de un niño pobre que nunca antes ha estado en un juego de baloncesto profesional. Ante una comparación positiva anticipada o real, una persona que no está acostumbrada a hacer comparaciones positivas sobre su vida tiende a exagerar su tamaño y ser más emocional al respecto que las personas que están acostumbradas a compararse positivamente.

3) El pavor se refiere a eventos futuros al igual que la ansiedad, pero en un estado de pavor el evento se espera con seguridad, en lugar de ser incierto como en la ansiedad. Uno está ansioso por perder el avión, pero teme el momento en que finalmente llegue allí y tenga que realizar una tarea desagradable.

4) La apatía ocurre cuando la persona responde al dolor de las negativas renunciando a metas, de modo que ya no hay una negligencia. Pero cuando esto sucede, la alegría y el sabor desaparecen de la vida. Esto todavía puede considerarse depresión y, de ser así, es una circunstancia en la que la depresión ocurre sin tristeza, la única circunstancia de ese tipo que conozco.

El psiquiatra inglés John Bowlby observó un patrón en los niños de 15 a 30 meses de edad que fueron separados de sus madres que encaja con las relaciones entre los tipos de respuestas a las negativas descritas aquí. Bowlby etiqueta las fases «Protesta, Desesperación y Desapego».

Primero, el niño «busca recapturar [his mother] por el pleno ejercicio de sus limitados recursos. A menudo llora en voz alta, sacude su catre, se tira … Todo su comportamiento sugiere una fuerte expectativa de que ella regrese «. (16)

Luego, «Durante la fase de desesperación … su comportamiento sugiere un aumento de la desesperanza. Los movimientos físicos activos disminuyen o llegan a su fin … Él está retraído e inactivo, no hace demandas a las personas en el entorno y parece estar en un estado de profundo duelo «. (17)

Por último, en la fase de desapego «, hay una notable ausencia del comportamiento característico del fuerte apego normal a esta edad … puede parecer que apenas lo sabe. [his mother]… él puede permanecer distante y apático … Parece haber perdido todo interés en ella «(18). De modo que el niño finalmente elimina los negativos dolorosos eliminando la fuente del dolor de su pensamiento.

5) Surgen varios sentimientos positivos cuando la persona tiene la esperanza de mejorar la situación, cambiando la composición negativa en una comparación más positiva, y se esfuerza activamente por hacerlo.

Las personas a las que llamamos «normales» encuentran formas de lidiar con las pérdidas y los consiguientes desacuerdos y el dolor de una manera que les evita una tristeza prolongada. La ira es una respuesta frecuente y puede ser útil, en parte porque la adrenalina provocada por la ira produce una oleada de buenos sentimientos. Quizás cualquier persona eventualmente se deprimirá si se somete a muchas experiencias muy dolorosas, incluso si la persona no tiene una propensión especial a la depresión; considere a Job. Y las víctimas parapléjicas de accidentes se juzgan a sí mismas menos felices que las personas normales ilesas. (19) Por otro lado, considere este intercambio informado entre Walter Mondale, quien se postuló para presidente de los Estados Unidos en 1984, y George McGovern, quien se postuló en 1972: Mondale: «George, ¿cuándo deja de doler?» McGovern, «Cuando suceda, te lo haré saber». Pero a pesar de sus dolorosas experiencias, ni McGovern ni Mondale parecen haber caído en una depresión prolongada debido a la pérdida. Y Beck afirma que los sobrevivientes de experiencias dolorosas como los campos de concentración no están más sujetos a una depresión posterior que otras personas. (20)

Este libro se limita a la depresión, dejando estos otros temas para su tratamiento en otra parte.

Cerremos este capítulo con un tema optimista, amor. El amor romántico juvenil requerido encaja muy bien en este marco. Un joven enamorado tiene constantemente en mente dos elementos deliciosamente positivos: que él o ella «posee» al maravilloso amado (todo lo contrario a la pérdida, que a menudo se traduce en depresión) y que los mensajes del amado dicen que a los ojos del amado amado él o ella es maravilloso, la persona más deseada del mundo. En los términos poco románticos de la proporción del estado de ánimo, esto se traduce en que los numeradores del yo real percibido son muy positivos en relación con un rango de denominadores de referencia con los que el joven se compara en ese momento. Y el amor devuelto, de hecho el mayor de los éxitos, hace que los jóvenes se sientan llenos de competencia y poder porque el más deseable de todos los estados, tener el amor del amado, no solo es posible, sino que realmente se está realizando. Así que hay una proporción rosada y todo lo contrario a la impotencia y la desesperanza. ¡No es de extrañar que se sienta tan bien!

Y, por supuesto, tiene sentido que el amor no correspondido se sienta tan mal. El joven se encuentra entonces en la posición de no tener el estado de cosas más deseable que uno pueda imaginar y de creerse incapaz de lograr ese estado de cosas. Y cuando uno es rechazado por el amante, se pierde el estado de cosas más deseable que tenía antes. La comparación es entre la actualidad de estar sin el amor del amado y el estado anterior de tenerlo. No es de extrañar que sea tan doloroso creer que realmente se acabó y que nada de lo que se puede hacer puede devolver el amor.

Resumen

La base para comprender y lidiar con la depresión de la comparación negativa entre sus situaciones de referencia reales e hipotéticas que produce mal humor, junto con las condiciones que lo llevan a hacer tales comparaciones de manera frecuente y aguda, y combinado con el sentimiento de impotencia que convierte el mal humor en un estado de ánimo triste en lugar de enojado; este es el conjunto de circunstancias que constituyen la profunda y continua tristeza que llamamos depresión.

Las autocomparaciones negativas y una proporción podrida producen mal humor porque existe una conexión biológica entre las autocomparaciones negativas y el dolor inducido físicamente. El trauma psicológico, como la pérdida de un ser querido, induce algunos de los mismos cambios corporales que el dolor de una migraña, por ejemplo. Cuando las personas se refieren a la muerte de un ser querido como «dolorosa», están hablando de una realidad biológica y no solo de una metáfora. Es razonable que las «pérdidas» más comunes – de estatus, ingresos, carrera y de atención o sonrisa de una madre en el caso de un niño – tengan el mismo tipo de efectos, aunque sean más leves. Y los niños aprenden que pierden el amor cuando son malos, fracasados ​​y torpes, en comparación con cuando son buenos, exitosos y elegantes. Por lo tanto, es probable que las autocomparaciones negativas que indican que uno es «malo» de alguna manera estén acopladas a las conexiones biológicas con la pérdida y el dolor.

Debido a que las causas de la tristeza y la depresión se aprenden en gran medida, podemos eliminar el dolor de la depresión si manejamos nuestras mentes adecuadamente. Con respecto a un estímulo que hemos aprendido a experimentar como doloroso, la falta de éxito profesional, por ejemplo, podemos volver a aprender un nuevo significado para él. Es decir, podemos cambiar el marco de referencia, por ejemplo, alterando los estados de comparación que elegimos como puntos de referencia.

Los psicoterapeutas tradicionales, desde Freud en adelante, creen que las autocomparaciones negativas (o más bien, lo que ellos llaman «baja autoestima») y la tristeza son síntomas de las causas subyacentes, más que las autocomparaciones negativas que causan la tristeza. Por lo tanto, los psicoterapeutas tradicionales creen que uno no puede afectar la depresión alterando directamente los tipos de pensamientos que están en la conciencia, es decir, eliminando las autocomparaciones negativas. Además, creen que no es probable que se cure o mejore su depresión de una manera sencilla y directa alterando el contenido de sus pensamientos y formas de pensar, porque creen que los elementos mentales inconscientes influyen en el comportamiento. Más bien, creen que solo puede eliminar la depresión reelaborando los eventos y recuerdos de su vida temprana que lo llevaron a tener una propensión a la depresión.

En contraste directo está el punto de vista cognitivo. Las autocomparaciones negativas operan entre las causas subyacentes y el dolor, que (en presencia de una sensación de impotencia) causa tristeza. Por lo tanto, si uno puede eliminar o reducir las autocomparaciones negativas, entonces puede curar o reducir la depresión.

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