Camino a la salud

(El doctor Dale Guyer analiza la medicina alternativa en el tratamiento de la depresión)

El médico invitado Dr. Dale Guyer combina métodos tradicionales y alternativos en el tratamiento de problemas de salud comunes.

Nota del editor: En 1997, el Post presentó una serie de programas de televisión sobre salud que exploraban el creciente campo de la medicina complementaria. La respuesta de los televidentes fue abrumadora. Invitamos al Dr. Guyer a volver a compartir su conocimiento del trabajo clínico en los campos de la medicina tradicional y complementaria.

P. ¿Podría hablarnos sobre la hierba de San Juan?

El Dr. Dale Guyer analiza el uso de la medicina alternativa en el tratamiento de la depresión.  Discusión detallada de la hierba de San Juan, hipérico.R. La hierba de San Juan es un extracto de una planta común que se usa en los setos en Europa y parece ser útil en el tratamiento de la depresión y ciertos tipos de trastornos de ansiedad. En algunos estudios clínicos, se ha demostrado que tiene potencial como agente estimulante del sistema inmunológico que puede ayudar a los pacientes en el tratamiento de infecciones. Ciertos extractos inyectables de la planta pueden tener eficacia en el tratamiento de la enfermedad por VIH. Por supuesto, este es un extracto puro de la planta de grado farmacéutico, por lo que no sería algo de lo que una persona pudiera obtener los mismos resultados mediante el uso de decocciones de hierbas de cosecha propia. Los extractos de hierbas estandarizados que se utilizan como medicamentos recetados en Europa para el tratamiento de la depresión están sujetos a procesos de purificación de muy alta calidad. Es posible que no obtenga el mismo efecto fisiológico al tomar una preparación a base de hierbas de venta libre. Son sustancias muy diferentes.

P. ¿Se llama hierba de San Juan en Alemania?

R. Hypericum es otro nombre que se usa a menudo. El concepto de hierba de San Juan a menudo genera mucho interés. La palabra «mosto» en nuestra cultura tiene una imagen visual diferente. En realidad, es una palabra antigua para «raíz».

P. Es más popular en este momento en Europa que en los Estados Unidos, ¿verdad?

R. Eso es cierto. Se relaciona con un enigma interesante. En nuestra cultura, la FDA nos da permiso para usar ciertos medicamentos, pero tiene criterios bastante estrictos para llevar un nuevo medicamento al mercado. En Europa, particularmente en Alemania, existen agencias reguladoras separadas para compuestos naturales. A pesar de que existe una gran cantidad de datos que respaldan el uso de la hierba de San Juan, la mayor parte se publica en Europa y, a menudo, no en el idioma inglés, por lo que mucha de la información tiende a no estar disponible para los médicos que ejercen en este país. La parte desafortunada es que esta brecha de información pone a los médicos en desventaja porque simplemente no tienen la información o los antecedentes para saber cómo recetar la hierba, ni tienen la confianza obtenida de la experiencia clínica. Una observación interesante que he notado es que, a menudo, en nuestro país, el consumidor médico tiene una mejor fuente de información y educación en lo que respecta a los productos naturales que la mayoría de los médicos.

P. Los médicos estarían preocupados por la calidad del producto.

R. Es cierto que la confiabilidad del producto es una preocupación importante con respecto a muchas de las sustancias naturales. Se han realizado varios estudios en los que los productos se compran en los estantes y luego se analizan en un laboratorio independiente para determinar qué cantidad del ingrediente activo de un compuesto se encuentra realmente en, por ejemplo, una cápsula. El rango es bastante dramático hasta el punto de que ciertos extractos de hierbas pueden ni siquiera tener la misma hierba que se anuncia en la etiqueta; es posible que no tengan el mismo tipo de extracto o que no tengan los componentes activos presentes. Todos estos problemas están mejorando. Tenemos muchas buenas empresas y productos de calidad. También tenemos muchas tiendas naturistas de alta calidad. Y muchas de las personas que dirigen estos establecimientos están muy bien educadas y pueden dirigir eficazmente a un cliente o cliente hacia los suplementos de la mejor calidad.

P. ¿Qué debe buscar el consumidor al comprar hierba de San Juan?

R. Cuando busque cualquier medicamento a base de hierbas como la hierba de San Juan, asegúrese de que sea un extracto estandarizado. Por lo general, se indicará en la etiqueta. Por ejemplo, HyperiMed es un producto fabricado por PhytoPharmica. Dice claramente en la etiqueta: St. John’s Wort 300 mg, estandarizado para contener 0.3% de hipericinas, que se cree que es el ingrediente activo del producto a base de hierbas. Tendrá algún tipo de verificación. En algunos casos, indicará que se verifica mediante una cromatografía líquida de alta presión (HPLC), que es una forma de estandarizar los componentes químicos activos. También debe haber una fecha de vencimiento y alguna garantía de calidad. Para un consumidor que pueda tener preguntas, es muy razonable llamar a una empresa y solicitar la verificación de que un producto ha sido analizado de forma independiente: solicitar la fuente de los extractos, etc. Cualquier empresa buena y de buena reputación puede proporcionar esa información. De esta manera, tiene mucha más seguridad de que está obteniendo un producto de calidad.

P. La razón por la que muchas personas toman St. John’s Wort es que no temen sus efectos secundarios, pero sí temen los efectos secundarios de los medicamentos recetados.

R. El perfil de efectos secundarios es ciertamente un concepto interesante. Hay un libro que leí una vez llamado Life Extension por Sandy Shaw y Durk Pearson. Uno de mis capítulos favoritos del libro se tituló «¿Hay algo en el mundo que sea absolutamente seguro?» La única palabra en el capítulo fue «No».

Existe la suposición en la mente del consumidor de que, debido a que algo es natural, es absolutamente seguro. Por supuesto, sabemos que esto no es del todo exacto: muchos de los compuestos más tóxicos del mundo son compuestos naturales: arsénico, plomo, mercurio, etc. Sin embargo, muchas sustancias naturales tienden a tener menos propensión a tener efectos secundarios que muchos de nuestros medicamentos recetados estándar. En mi experiencia clínica, he descubierto que tal vez del 80 al 85 por ciento de las veces, si no más, muchos de estos enfoques muy simples funcionan mejor y son mejor tolerados por la mayoría de las personas que los medicamentos recetados. Eso no excluye el hecho de que realmente necesitemos medicamentos recetados en cuidados agudos y de crisis. Pero tres elementos que a menudo faltan en la atención médica convencional son la comprensión, la información y la experiencia en el uso de algunas de las terapias menos invasivas.


P. Si acude a usted un paciente que tiene una depresión leve o moderada, ¿qué otros medios utilizaría para tratar a este paciente en particular?

R. En esa situación, a menudo hay una reacción de opinión desde la perspectiva del proveedor de servicios médicos generales. Aquí hay una situación que tiene un componente emocional y tengo ocho minutos para dedicarle a este paciente, lo cual es lamentable. Una forma de lidiar con esta situación de manera efectiva es recetar un antidepresivo que podría hacer que alguien se sienta mejor. Pero los pacientes que han pasado por esta experiencia a menudo me dicen que solo se sienten mejor cuando se sienten mal. Todavía se sienten mal.

Quizás una ruta más eficaz sería observar qué está contribuyendo al proceso. Esta cultura nos mantiene tan ocupados con tanto estrés que para muchas personas, a menudo es un problema situacional. Creo que hay que dar un paso atrás de manera responsable y mirar la experiencia de vida del individuo y preguntar: ¿Qué está pasando y qué podría cambiar aquí? ¿Hay una luz al final del túnel cuando este proceso va a cambiar? Luego, también miras cosas simples. Le preguntas si están haciendo ejercicio. El ejercicio es una gran clave. Nuestros cuerpos están diseñados para ser muy activos físicamente, y cuando no lo son, cambian nuestra perspectiva, nuestro sistema inmunológico y muchos otros parámetros sobre cómo vivir una vida óptima. Luego miramos la estructura de apoyo social y el tema emocional con un consejero. Todas estas cosas influyen en el individuo. A menudo existe la suposición de buscar la salvación en una pastilla. No ocurre. La salvación proviene de nuestra propia responsabilidad. La píldora puede ser una pieza de transición que ciertamente puede ayudar con la depresión.

Hay individuos con predisposición genética a poseer una química neurológica genética alterada. Es posible que muchas de las personas de esta clase estén considerando tomar medicamentos durante toda la vida para hacer frente de manera más eficaz a la vida cotidiana. Pero no son la mayoría de los pacientes que yo o la mayoría de los demás médicos consultamos.

P. ¿Qué pasa si un paciente bipolar o maniaco-depresivo acudiera a usted? Usan litio pero prefieren otra cosa, o tal vez no obtuvieron suficientes resultados con el litio. ¿La hierba de San Juan ayuda con el período de depresión de un maníaco-depresivo?

R. El litio es un buen paso. Ciertamente tiene muchos efectos secundarios, pero ofrece una terapia eficaz. Ese es un enfoque muy razonable. Tienes que ver qué fase de la enfermedad podría estar atravesando esa persona. Si se combina con mucha ansiedad, puede buscar otro medicamento a base de hierbas como la kava o la raíz de valeriana. Otros tipos de enfoques incluyen entrenamiento de biorretroalimentación, meditación y ejercicio.

P. ¿La raíz de valeriana está disponible en las tiendas naturistas?

R. Sí. La raíz de valeriana solía ser cosechada y fabricada por compañías farmacéuticas a principios de siglo. Fue utilizado como un eficaz tratamiento para el insomnio, la ansiedad y los trastornos relacionados. Puede comprarlo hoy en la mayoría de las tiendas naturistas; incluso Sam’s Club tiene ahora un suministro justo de muchos de estos compuestos naturales. Siempre puede identificar la raíz de valeriana por su olor porque el ácido isovalérico, que se cree que es el componente activo, huele a calcetines sucios. Afortunadamente, no hace que la persona huela así, pero el olor tiende a disminuir el cumplimiento del medicamento.

P. ¿Cuáles son algunos otros enfoques farmacéuticos para la depresión?

R. Uno de los compuestos que he encontrado muy útil en mi propia práctica es un medicamento aprobado por la FDA en este país para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson. Se conoce como deprenyl o Eldepryl. Otro nombre es hidrocloruro de selegilina. Se utiliza en Europa y en otros lugares como tratamiento para la depresión. Funciona mediante un mecanismo diferente a los medicamentos más populares como Prozac y Paxil, que actúan sobre el sistema de serotonina en los cuerpos. Eldepryl actúa sobre la dopamina. La dopamina es un neurotransmisor que regula gran parte de nuestro comportamiento: motivación, memoria, etc.

Los efectos secundarios más comunes que se ven con los antidepresivos, especialmente del tipo serotonina, son los efectos secundarios sexuales, por ejemplo, la dificultad para alcanzar el orgasmo y otras disfunciones sexuales. Deprenyl, por otro lado, tiende a tener una propiedad que mejora la libido. Parece ser más notorio para los hombres, pero en mi experiencia clínica, he notado que ocurre en ambos sexos, lo cual es una ventaja significativa para muchas personas que buscan un medicamento que les ayude a controlar la depresión.

Otra cosa sobre deprenyl que encuentro fascinante es que también parece mejorar significativamente la memoria. Existe un interés creciente en lo que se llama medicina para prolongar la vida, que estoy seguro de que se convertirá en una subespecialidad médica. Deprenyl es uno de esos compuestos muy interesantes que cuando se administra a animales de laboratorio parece aumentar su vida útil máxima, lo cual es un concepto fascinante. Si extrapola los datos de modelos animales a la experiencia humana, sugeriría que todos podríamos vivir hasta los 160 o 180 años, un evento significativo.

P. ¿Tiene deprenyl efectos secundarios?

R. Todo tiene efectos secundarios. Los más comunes que he visto con deprenyl son dolor de estómago, náuseas, mareos y dolores de cabeza. Son poco frecuentes, pero no inusuales. Deprenyl pertenece a una clase de medicamentos denominados inhibidores de la MAO (monoaminooxidasa). Algunos problemas pueden ocurrir cuando los pacientes que toman inhibidores de la MAO tipo A consumen queso u otros alimentos que contienen un aminoácido llamado tiramina. Deprenyl, sin embargo, pertenece a una clase diferente. Es un inhibidor selectivo de la MAO tipo B, por lo que la tendencia a tener esos efectos secundarios no está realmente presente hasta que se llega a una dosis muy alta. Para las dosis necesarias para tratar como antidepresivo o como medicamento para mejorar la memoria (medicamento para prolongar la vida), las dosis son muy bajas, pero siempre hay que tener cuidado y estar atento a lo que está sucediendo.

P. ¿Queso o simplemente queso añejo?

A. Sobre todo quesos añejos.

P. La gran población de personas de la tercera edad debería estar muy interesada en la extensión de la vida. Con el año 2000 acercándose, muchas personas de 80 años querrán llegar allí y más allá para ver qué sucede.

R. Algunas personas preguntan: «¿Por qué querría vivir hasta los 160 años si voy a tener todas las asociaciones del envejecimiento?» En los estudios con animales hasta la fecha, mantuvieron un estilo de vida muy activo. Cómo medir eso para una rata es un desafío, pero se puede decir que corrieron por laberintos tan rápido como los animales más jóvenes, no perdieron el pelo y se mantuvieron sexualmente activos hasta el día de su muerte.


P. Nuestros lectores estarán muy interesados ​​en mejorar la vida, incluido el mantenimiento de la libido. Es saludable estar activo sexualmente.

R. Al igual que el ejercicio, la sexualidad también tiene muchos beneficios para la salud. Se cree que muchos compuestos pertenecen a esa clase de medicamentos para prolongar la vida o mejorar la cognición. Hay organizaciones médicas reunidas para investigar y poner esta información en primer plano. La Academia Estadounidense de Medicina Antienvejecimiento es una. Un boletín llamado Smart Drug News, publicado por el Cognition Enhancement Research Institute en Menlo Park, California, se centra en la investigación de medicamentos que mejoran la cognición, a menudo llamados «medicamentos inteligentes». De lo que no nos damos cuenta en este país es que en otras partes del mundo, los pacientes tienen acceso a muchos compuestos médicos y productos farmacéuticos que en realidad pueden aumentar la inteligencia y la capacidad cognitiva. Si hubiera sabido de esto cuando estaba en la escuela de medicina, Gross Anatomy habría sido mucho más fácil.

P. Mi madre le dio a mi hermano quimbombó, que por alguna razón se consideraba un alimento para el cerebro. Cuando él estaba en casa, ella cocinaba sopa de quingombó. Se destacó y fue el mejor de su clase en Annapolis. ¿Cuáles son algunos alimentos para el cerebro?

R. Un ejemplo que mencionaré es un compuesto llamado dimetilaminoetanol (DMAE). Probablemente hayas escuchado la historia de que comer sardinas te hace más inteligente. Puede haber algo de verdad en esta observación. Las sardinas tienen un nivel más alto de este DMAE. En el pasado, DMAE era un medicamento recetado. Ahora está disponible sin receta. Muchas personas notan que DMAE les ayuda a mejorar su memoria, habilidades visoespaciales, conciencia cognitiva, habilidad verbal, etc.

P. Si los lectores quisieran saber más sobre estos temas, ¿cómo se suscribirán al boletín?

A. Tienen un sitio web [www.ceri.com/sdnews.htm]. El boletín se llama Smart Drug News.

P. Estábamos muy entusiasmados con Evista, el medicamento recientemente aprobado por Eli Lilly Company para prevenir la osteoporosis. Parecía ser una buena alternativa para las mujeres que no pueden tomar estrógeno, pero quieren asegurarse de no tener una fractura de cadera antes de los 80 años. La osteoporosis es un problema importante. Quizás la cantidad de calcio que tomaba cuando era niño es importante para construir un banco de calcio. ¿Cómo se previene la osteoporosis y las fracturas de cadera?

R. La osteoporosis es, lamentablemente, un gran problema en este país. Al abordar la osteoporosis, debe fijarse en el individuo. Las consideraciones dietéticas son muy importantes, al igual que el estado hormonal. No está tan claro que el estrógeno contribuya mucho a la densidad ósea general, mientras que sabemos que algunas hormonas que tienen una calidad más anabólica, como la progesterona, la DHEA, la testosterona y la hormona del crecimiento, aumentarán la densidad ósea. Mi primer enfoque sería darle al paciente una evaluación endocrina global: ¿Cuáles son los niveles de todas las hormonas, no solo de estrógeno?

Pero también hay un elemento de sentido común para abordar la enfermedad. Podemos tener todas las hormonas a bordo y el componente nutricional (calcio, magnesio, etc.) en su lugar, pero si no tiene el impulso fisiológico para mejorar la densidad ósea, solo llega hasta cierto punto. El impulso fisiológico del hueso es que se le coloque una carga, que vuelve al ejercicio de soporte de peso. Esta es una venta difícil para muchas mujeres. Cuando les dices que tienen que ir al gimnasio y hacer ejercicio, algunos piensan que terminarán pareciéndose a Arnold Schwarzenegger, lo que realmente no es el caso. No es tanto que se esfuercen por competir en una competencia de levantamiento de pesas o incluso en una competencia de culturismo. Se utiliza el ejercicio de carga para ejercer presión sobre el hueso y el tejido conectivo y, por lo tanto, aumentar su fuerza y ​​densidad ósea.

P. ¿Cómo motiva a sus pacientes a salir y hacer los tipos de ejercicios adecuados?

R. Lo que les animo a hacer es tomar un día a la vez. Establezca una meta simple y alcanzable, como ir al gimnasio mañana y hacer ejercicio durante diez minutos. A medida que las personas se acostumbran al ejercicio, descubren que cuanto más se involucran y se involucran en los ejercicios, mejor comienzan a sentirse. Entonces comienzan a desear sentirse mejor, en lugar de desear algunos de los malos hábitos.

P. ¿Tienen entrenadores personales que ayuden a las personas a encaminarse?

R. Si el ejercicio de esa capacidad es una experiencia nueva, definitivamente es una buena idea trabajar con un entrenador personal que pueda ayudar a establecer un programa que satisfaga las necesidades individuales de una persona.

P. ¿Podría decirnos cómo investiga una deficiencia de tiroides?

R. La disfunción tiroidea es muy común. Es lamentable que muchos pacientes tengan este problema, pero no se reconoce. En mi consulta, con frecuencia veo pacientes que dicen que tienen frío todo el tiempo; ganar peso fácilmente; no pierda peso fácilmente; tiene poca tolerancia al ejercicio, disminución de la libido, poca concentración, piel seca, uñas quebradizas, etc. – básicamente, una descripción de libro de texto de la función tiroidea baja.

P. ¿Adelgazamiento de las cejas externas?

R. Los márgenes laterales de las cejas se encuentran entre las observaciones que a veces se pueden hacer, al igual que el edema de las extremidades inferiores y la frecuencia cardíaca lenta. La fatiga parece ser un problema común que se asocia con una deficiencia de hormona tiroidea. Tenemos pruebas de tiroides que pueden medir los niveles hormonales. Esa probablemente sería una pantalla adecuada para la mayoría de las personas. Sin embargo, hay muchas personas que parecen tener un cuadro hipotiroideo subclínico. Sus pruebas de laboratorio son normales, pero tienen todos los síntomas de los que acabamos de hablar. Con estas personas, una terapia de reemplazo de tiroides es algo definitivamente Vale intentarlo. En mi experiencia clínica, encuentro que esto puede cambiar la vida de alguien dramáticamente. Esto también se remonta al tema de la depresión. En la actualidad, hay estudios que analizan la terapia de reemplazo de tiroides para tratar la depresión. En muchos casos, funciona muy bien. Es lamentable que la deficiencia de tiroides sea algo que no se reconoce con mucha frecuencia en la medicina convencional.

P. Es una aflicción infradiagnosticada.

A. Ciertamente infradiagnosticado.

P. En la actualidad, mucha gente sigue dietas bajas en sal, y la sal no yodada es probablemente más barata en restaurantes y conservas que la sal yodada. ¿Es posible que algunas personas no consuman suficiente yodo en sus dietas?

R. Esa es una posibilidad real. No creo que sea tan común como solía ser. El bocio y la deficiencia de yodo solían ser endémicos en algunas áreas del país hace muchos años. Sin embargo, hay situaciones en las que los individuos tienen una necesidad metabólica de ciertos nutrientes más alta de lo habitual, y existen pruebas que lo determinan. El yodo no es una excepción. La suplementación con yodo, en sí misma, puede ser un tratamiento muy eficaz para la enfermedad fibroquística de las mamas, ciertos problemas de la función ovárica, etc. Tendemos a pensar que el yodo solo funciona para la tiroides, pero en realidad también se usa en muchas otras áreas del cuerpo. Los ovarios son un buen ejemplo. Si recuerdo bien mi fisiología, los ovarios son los segundos usuarios más prolíficos de yodo, en cuanto a órganos, en nuestro cuerpo.

P. En los hombres, la próstata usa zinc. ¿Dónde está la bomba de zinc en las mujeres?

R. Lo que sabemos es que el tejido prostático tiende a contener mucho zinc. Exactamente cuál podría ser el papel es un poco menos claro, pero sabemos que el zinc está involucrado en las regulaciones hormonales de los andrógenos masculinos. También está involucrado con la regulación hormonal en las mujeres. Como muchos de los otros minerales traza, no conocemos todas las actividades y cómo se usa el zinc. Hay tantos oligoelementos, como vanadio, estroncio, boro, etc., cuyas actividades están menos definidas, en parte porque necesitamos cantidades tan pequeñas de estos nutrientes para mantener una salud normal que es muy difícil delimitar dónde está funcionando en el cuerpo.

P. Hay un hombre de Purdue que tiene buena evidencia de que para algunas personas, el cobre puede ayudarles con la artritis. R. Las pulseras de cobre ayudan a muchas personas con artritis. El uso de un suplemento de cobre puede resultar útil para algunas personas. Hay algunas investigaciones que sugerirían que los medicamentos antiinflamatorios comúnmente recetados para tratar el dolor asociado con la artritis solo funcionan cuando se unen a un ión de cobre en el cuerpo. El cobre parece jugar un papel importante en nuestros cuerpos. Sabemos que se usa como cofactor enzimático para la reticulación del colágeno, lo que agrega integridad estructural a nuestros tejidos conectivos, sistema circulatorio y en cualquier lugar donde se use el colágeno. Aunque el cobre tiene muchos beneficios, tampoco queremos exagerar, porque se cree que el cobre es uno de esos iones como el hierro que genera radicales libres. Es un ejemplo de equilibrio. Todo es mejor en equilibrio. Si baja demasiado, hay problemas. Si sube demasiado, también hay posibles efectos secundarios.

P. Siempre me he preguntado por qué no pusieron cobre en las suelas de sus zapatos donde no se veía, en lugar de usar brazaletes de cobre alrededor de sus muñecas y dejar que su piel cambiara de color.

R. Ese es un nuevo concepto de marketing que podría exagerar.

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