Cobertura de Newsday de Paul Henri Thomas

Su nueva batalla
Paciente lleva a los tribunales la lucha contra el tratamiento de descargas eléctricas

Cobertura completa sobre el caso de tratamiento de descarga eléctrica forzada de Paul Henri Thomas de Newsday.Paul Henri Thomas, un ex activista de derechos humanos haitiano, es ahora un ciudadano estadounidense que defiende una causa diferente: el derecho de los pacientes psiquiátricos a rechazar la terapia de descarga eléctrica forzada.

Como en Haití, se cuenta a sí mismo entre los oprimidos aquí. Thomas, de 49 años, ha sido paciente del Pilgrim Psychiatric Center en Central Islip durante los últimos 22 meses, donde ha recibido terapia de choque entre 30 y 50 veces.

Los psiquiatras peregrinos dicen que debe recibir un shock porque tiene un trastorno afectivo esquizofrénico, una forma de psicosis que, en el caso de Thomas, se manifiesta a través de un comportamiento delirante y maníaco.

Thomas dice que está bien. No tiene una enfermedad mental, por lo que no necesita tratamiento de choque, dice. En todo caso, dice Thomas, el tratamiento de choque empeora su vida.

«Después del tratamiento, es como si hubiera regresado de la nada», dijo Thomas durante una audiencia en la corte el viernes. «Me sorprende ser yo mismo … No es una experiencia agradable».

La audiencia se llevó a cabo para determinar si Thomas es psicológicamente competente para rechazar la terapia de choque. Si el juez de la Corte Suprema del estado W. Bromley Hall determina que es competente, el enfoque de la audiencia se centrará en si el tratamiento de choque es apropiado para Thomas. Si Hall decide que Thomas no es competente, el hospital puede continuar con la terapia, a pesar de los deseos de Thomas.

Thomas y su difícil situación se han convertido en una causa internacional. Los sitios web de terapia antichoque instan a los espectadores a unirse a él.

La audiencia del viernes tuvo lugar en una sala de audiencias abarrotada en el Edificio 69 en el campus de Pilgrim. Cerca de 30 activistas, algunos de lugares tan lejanos como Siracusa, se reunieron afuera. Aunque Thomas renunció a sus derechos de privacidad y Hall aseguró al público que podía asistir, los funcionarios de la Oficina de Salud Mental del estado hicieron que los activistas no fueran bienvenidos.

Los oficiales de la policía de peregrinos los obligaron a permanecer de pie en la nieve durante horas hasta que el tribunal estaba en sesión y luego permitieron que solo cinco se sentaran en la sala del tribunal. La policía de peregrinos también amenazó a los fotógrafos de noticias con arrestarlos si tomaban fotografías en el campus. La policía siguió a un grupo de activistas para asegurarse de que fueran fotografiados más allá de la línea de propiedad de Pilgrim.

El Dr. Robert Kalani, director médico asociado de Pilgrim y director de terapia electroconvulsiva allí, testificó que Thomas llegó a Pilgrim en mayo de 1999 cuando se volvió inmanejable en el South Nassau Community Hospital en Oceanside.

Los problemas psiquiátricos de Thomas se remontan a 1977, cuando tuvo una crisis nerviosa mientras vivía en Haití.

Kalani dijo que el tratamiento de choque es apropiado para Thomas porque años de tomar drogas psicotrópicas le han dañado el hígado. Thomas todavía toma 3000 miligramos de Depakote y 1200 miligramos de litio al día. Depakote y litio son estabilizadores del estado de ánimo.

Durante el interrogatorio de la Fiscal General Auxiliar Laurie Gatto, Kalani dijo que Thomas no es competente para rechazar el tratamiento de choque. Prueba de ello es la creencia de Thomas de que ni siquiera es un enfermo mental, dijo Kalani.

«No aprecia las consecuencias de rechazar el tratamiento», dijo Kalani.

Kalani también dijo que la enfermedad de Thomas es evidente en la forma en que se comunica. Tiene «habla presionada» – habla rápido – y necesita ser redirigido con frecuencia o, de lo contrario, sus respuestas a las preguntas se desvían rápidamente del tema. Por ejemplo, Thomas respondió a una pregunta durante una entrevista sobre cómo estaba funcionando al enumerar sus antecedentes educativos, dijo Kalani.

Pero el abogado de Thomas, Kim Darrow de los Servicios Legales de Higiene Mental del estado, sugirió que Thomas dio su educación como un ejemplo de lo bien que estaba funcionando.

Pero la propia hermana de Thomas, Mary Ann Pierre-Louis de Elmont, testificó que no puede funcionar en sociedad. Antes de su transferencia a Pilgrim, dijo Pierre-Louis, Thomas estaba fuera de control.

«Estaba jugando con sus heces», dijo. «Dijo que estaba haciendo un experimento».

Más tarde, durante la audiencia, Thomas dijo que no recordaba eso, y agregó que si hubiera estado experimentando con heces, habría sabido lo suficiente como para haber usado guantes de látex.

«Mi hermano está enfermo», dijo. «Lo sabemos. Mi hermano está muy enfermo».

Las respuestas de Thomas en el estrado de los testigos fueron con frecuencia elípticas, a menudo sin relación con la pregunta y, a veces, completamente incoherentes. A veces, Darrow luchaba por seguir las respuestas de su cliente.

«¿De qué estamos hablando ahora?» Darrow dijo confundido en un momento.

El habla de Thomas era arrastrada y le temblaban las manos, como resultado de la medicina psicotrópica que tomó cuando era más joven, según sus médicos.

Pero el Dr. Ron Leifer, un psiquiatra de Syracuse contratado por Darrow, testificó que estaba de acuerdo con que Thomas no tenía una enfermedad mental importante.

«Si él sufre de delirios, yo también», dijo Leifer. «Su discurso no es desorganizado, si tienes la paciencia de escucharlo. Siempre vuelve al grano».

El rechazo de Thomas a la terapia de choque está bien razonado, dijo Leifer.

«El tratamiento de choque es muy desagradable y, como él cree que no es un enfermo mental, no tiene ningún sentido», dijo Leifer.

Durante el interrogatorio de Gatto, Leifer se mantuvo firme en su diagnóstico y agregó que todos padecen algún tipo de trastorno de personalidad.

La audiencia continuará la próxima semana.


Las notas dicen que los tratamientos de choque ayudan al hombre

por Zachary R. Dowdy
Redactor del personal
13 de marzo de 2001

Los garabatos de médicos y enfermeras cuentan la historia de Paul Henri Thomas, un hombre que, según dicen, cayó en delirios y acosó al personal del Pilgrim Psychiatric Center hasta que le administraron una descarga eléctrica.

El contenido de las «notas de progreso» leídas por el Dr. Robert Kalani de Pilgrim en una audiencia ante el juez de la Corte Suprema del Estado W. Bromley Hall en Central Islip ayer formó la mayor parte de la afirmación del estado de que Thomas está mejor y más manejable para el personal. cuando recibe dosis regulares de terapia electroconvulsiva.

Las notas, que datan desde el momento en que fue admitido en las instalaciones en mayo de 1999 hasta el mes pasado, consisten en docenas de informes breves de Thomas mostrando «comportamiento maníaco», «habla presionada» y «agitación». Sin embargo, poco después del tratamiento de choque, las notas decían que estaba «mucho más tranquilo», no mostraba «ningún mal comportamiento» y «ya no era un maníaco». La fiscal general adjunta del estado, Laurie Gatto, le preguntó a Kalani sobre el tratamiento de Thomas y utilizó la opinión de Kalani y las notas de progreso para establecer un vínculo directo entre el comportamiento de Thomas y el tratamiento de choque, al que Thomas se opone enérgicamente.

Kalani dijo que Thomas, de 49 años, padece «manía bipolar con características psicóticas», aunque el trastorno de Thomas había sido diagnosticado como «tipo bipolar esquizoafectivo con características psicóticas», dijo Gatto.

La audiencia determinará si Thomas debe someterse a la terapia en contra de su voluntad.

Thomas, cuyos problemas psiquiátricos se remontan a 1977 cuando tuvo una crisis nerviosa en Haití, llegó a Pilgrim después de que se volviera inmanejable en el Southside Community Hospital en Oceanside. Su difícil situación se ha convertido, para algunos, en una lucha simbólica por la preservación de un derecho constitucional a rechazar el tratamiento.

Sin embargo, sus médicos en Pilgrim dicen que está enfermo y que no puede determinar qué es lo mejor para él.

Los funcionarios de los peregrinos, respaldados por tres órdenes judiciales, obtuvieron el derecho a administrar el tratamiento, sometiendo a Thomas a hasta 60 descargas en los últimos dos años.

El abogado de Thomas, Kim Darrow, de los Servicios Legales de Higiene Mental del estado, dijo que su cliente no tiene una enfermedad mental y está lo suficientemente sano como para ser liberado.

Se opuso cada vez que Kalani comenzaba a leer las notas de progreso que contenían firmas ilegibles. Y, en lo que pudo haber sido el momento más dramático de la audiencia, dijo que algunos de ellos fueron escritos para argumentar que Thomas debería continuar recibiendo el tratamiento.

«Estas notas están hechas con el propósito específico de este litigio y no deben admitirse como evidencia», dijo Darrow. Pero Hall rechazó su objeción, al igual que muchas otras.

Darrow, que no tuvo la oportunidad de interrogar a Kalani porque terminó el día de la corte, también argumentó que las notas hacen «conclusiones» y declaraciones que categorizan el comportamiento de Thomas sin describir qué actos específicos supuestamente cometió.

En una audiencia a principios de este mes, Hall dividió el caso en dos partes: para determinar si Thomas tiene la capacidad de tomar decisiones de salud por sí mismo y para determinar si el controvertido tratamiento de choque es un método apropiado en su caso.

La próxima fecha de audiencia podría establecerse hoy, y Hall dijo que probablemente ocurrirá el jueves.

16 de marzo de 2001

Competencia mental en cuestión Médicos: el hombre no es apto para rechazar un tratamiento de choque

El 1 de junio, Paul Henri Thomas pensó con la suficiente claridad como para firmar un formulario de consentimiento, dando permiso a sus médicos para colocar electrodos cerca de sus sienes y enviar descargas eléctricas a través de su cerebro como parte de su tratamiento en Pilgrim. Centro psiquiátrico.

Se sometió al doloroso y controvertido procedimiento de electrochoque en tres ocasiones, los días 9, 11 y 14 de junio. Pero después de ese tercer tratamiento, se había negado a volver a someterse a él.

Fue entonces cuando sus médicos comenzaron a decir que Thomas, de 49 años, ya no tenía la capacidad mental para tomar decisiones por sí mismo, por lo que obtuvieron una orden judicial para obligarlo a someterse a la terapia de electroshock.

La revelación de una especie de Catch-22, la extraña circunstancia de que Thomas estaba bien cuando consintió el procedimiento, pero mentalmente incompetente cuando se negó, ocupó el centro del escenario en una audiencia ayer para determinar si los médicos pueden volver a escandalizar a Thomas contra su voluntad.

Thomas, quien ha sido paciente de Pilgrim desde el 1 de mayo, está impugnando la solicitud del estado de continuar administrándole tratamientos de choque, una forma controvertida de terapia para tratar una variedad de enfermedades mentales. Thomas sostiene que no tiene una enfermedad mental.

En el tercer día de la audiencia de Thomas ayer, su abogado interrogó a un testigo de Pilgrim.

«En junio fue competente para dar su consentimiento y recibió tres tratamientos, y algún tiempo después de eso se volvió incompetente. ¿Es eso correcto?» preguntó Kim Darrow, abogado del Servicio Legal de Higiene Mental del estado, que representa a Thomas.

«No puedo responder a eso», respondió el Dr. Robert Kalani, director médico asociado de Pilgrim.

Pero el juez de la Corte Suprema del estado W. Bromley Hall cortó rápidamente la línea de preguntas de Darrow, diciendo que la capacidad de Thomas para tomar decisiones sobre su salud puede haber cambiado desde que consintió en el tratamiento.

«Hay mucha gente caminando con capacidad para lo que sea», dijo Hall en la sala del tribunal de Central Islip. «El hecho de que tenga capacidad hoy no significa que tendrá capacidad mañana», agregó, lo que provocó jadeos entre los partidarios de Thomas.


El procedimiento marcó la primera vez que Darrow pudo interrogar a Kalani, quien testificaba para la Fiscal General Adjunta Laurie Gatto el lunes.

Gatto había argumentado entonces que se percibía que Thomas era mucho más manejable durante los períodos en que estaba recibiendo tratamientos de choque.

Si los funcionarios de Pilgrim tienen éxito, podrán administrar el tratamiento a Thomas, quien también está tomando medicamentos estabilizadores del estado de ánimo, a pesar de sus deseos.

La instalación busca autorización para 40 tratamientos de choque más.

Sería la cuarta vez que obtienen la aprobación judicial para el procedimiento en su contra. Thomas ya ha recibido al menos 57 tratamientos durante un período de dos años sin su consentimiento.

Al ser interrogado por Darrow, Kalani también admitió que el 1 de febrero firmó un formulario para una orden judicial para tratamientos adicionales sin examinar primero a Thomas, un acto que Darrow dijo que era una violación de las reglas estatales con respecto al tratamiento de enfermedades mentales.

Darrow también dijo que la declaración jurada presentada al tribunal para tratamientos de choque adicionales era solo un formulario de archivo con espacios para la fecha, el nombre del paciente, el nombre del médico y el trastorno. No tenía detalles específicos sobre el paciente.

Darrow le preguntó a Kalani cómo podía firmar ese formulario, pero Kalani dijo que basó su decisión en parte en una conversación que tuvo con el médico de Thomas.

El testimonio terminó con Darrow preguntándole a Kalani, dado que Thomas ha llamado al procedimiento «tortura» y «maldad», cómo ha mejorado su vida.

«¿Cree que ha mejorado la calidad de vida del Sr. Thomas?»

«Creo que lo hemos hecho», respondió Kalani.

La audiencia continuará la próxima semana.

28 de marzo de 2001

Hombre dice que se han violado más derechos

por Zachary R. Dowdy
Redactor del personal

En las últimas semanas, Paul Henri Thomas se ha convertido en el oponente más visible y vocal de Long Island al tratamiento de electroshock, un procedimiento al que se ha sometido en Pilgrim Psychiatric Center casi 60 veces en contra de su voluntad desde que estuvo confinado allí en mayo de 1999.

Su lucha contra el tratamiento se ha extendido a foros públicos, incluidos los medios de comunicación e Internet, pero sobre todo a la Corte Suprema estatal en Central Islip, ya que desafía la solicitud del estado para darle 40 descargas más.

Ha calificado el procedimiento como una forma de «tortura», alegando que los médicos de Pilgrim están violando su derecho constitucional a rechazar el tratamiento.

Ahora, Thomas, de 49 años, y sus abogados dicen que los funcionarios de Pilgrim están violando otro derecho básico, la libertad de decir lo que piensa sobre el tratamiento de electroshock, al monitorear sus conversaciones con las personas que lo visitan en Pilgrim en Central Islip. Y, dicen, las restricciones que se le han impuesto a Thomas son una represalia por sus esfuerzos por dar a conocer su difícil situación.

«Con el pretexto de ver si es competente para hacer cosas como firmar papeles o tener una conversación, están obstaculizando su libre comunicación con el público sobre sus puntos de vista sobre lo que le está sucediendo», dijo Dennis Feld, fiscal en jefe adjunto. para el Servicio Legal de Higiene Mental del estado, que representa a Thomas.

Jill Daniels, portavoz de la Oficina de Salud Mental del estado en Albany, se negó a comentar, citando un litigio en curso.

Feld, cuya agencia presentó la demanda el viernes en la Corte Federal, dijo que los funcionarios de Pilgrim han colocado a Thomas bajo la llamada observación uno a uno. Esa designación significa que Thomas no puede firmar papeles o tener una conversación con nadie fuera de su familia o abogados sin la presencia de un miembro del personal de Pilgrim.

Thomas, quien según Feld recibe visitas casi a diario, busca una declaración de la corte de que se violaron sus derechos, una orden que prohíba las restricciones, además de los honorarios de abogados y daños monetarios.

La designación uno a uno, dijo Feld, normalmente se aplica a pacientes que han estado «actuando mal» o que no tienen la capacidad mental para firmar papeles.

La demanda se produce cuando el juez de la Corte Suprema del Estado, W. Bromley Hall, intenta decidir si Thomas tiene la capacidad de rechazar el tratamiento y si el tratamiento de choque es una terapia adecuada para él.

17 de abril de 2001

Juez continúa electrochoque

Al decir que los testigos expertos de Paul Henri Thomas «simplemente no eran creíbles», ayer un juez de la Corte Suprema del Estado dio luz verde al Pilgrim Psychiatric Center para reanudar los tratamientos de electroshock que Thomas esperaba detener.


La decisión de siete páginas del juez W. Bromley Hall se produce más de dos meses después de que Pilgrim solicitara una orden judicial para administrar 40 tratamientos de choque a Thomas.

El juez aprobó los tratamientos y levantó una orden judicial temporal que bloqueaba tres tratamientos que Pilgrim había ganado el derecho a dar por una orden judicial anterior.

Thomas, de 49 años, quien emigró de Haití en 1982, niega que tenga una enfermedad mental, pero los médicos de Pilgrim testificaron que muestra signos de varios trastornos, incluido el trastorno esquizoafectivo y la manía bipolar.

Ha recibido cerca de 60 tratamientos de terapia electroconvulsiva, la mayoría de ellos en contra de su voluntad, desde que fue internado en la institución en mayo de 1999.

La decisión de Hall, que evalúa el peso del testimonio de Thomas, su hermana y los testigos expertos, no fue una sorpresa, según la oficina del fiscal general del estado que representó a Pilgrim.

«La intensidad de la objeción por parte del Servicio Legal de Higiene Mental [which represented Thomas] es lo único que me sorprendió «, dijo la Subprocuradora General Laurie Gatto.

Denis McElligott, de la oficina del fiscal general del estado, dijo que el caso de Thomas muestra que los tratamientos con electroshock se imponen a un paciente solo después de un debate legal exhaustivo.

«Esperamos que lo mejor que surja de toda esta situación es que el público comprenda que cuando esto se hace, solo se hace de conformidad con una orden judicial después de que un juez haya escuchado todo el testimonio», dijo McElligott.

Pero Dennis Feld, fiscal en jefe adjunto del Servicio Legal de Higiene Mental del estado en Mineola, dijo que Hall desacreditó a los testigos de Thomas, inclinando la balanza en su contra. «La decisión no es una sorpresa ya que el tribunal descartó el testimonio de nuestros expertos», dijo Feld. «Deja muy poco que discutir y adivinar sobre qué camino tomaría la corte».

Kim Darrow, un abogado que defendió el caso de Thomas, no estuvo disponible para hacer comentarios ayer.

Feld dijo que su agencia apelaría la decisión una vez que la oficina del fiscal general redacte una orden para administrar los tratamientos.

La decisión de Hall se produjo después de muchas semanas de testimonios de expertos que se encuentran a ambos lados del controvertido tema del tratamiento con electroshock.

La audiencia se diseñó para responder a dos preguntas: ¿Poseía Thomas la capacidad mental para tomar decisiones médicas por sí mismo y si esta forma de tratamiento era incómoda, si no dolorosa, para algunos pacientes, ha causado pérdida de memoria y, a menudo, va seguida de recaídas? – ¿El mejor tratamiento para Thomas?

Los médicos peregrinos Robert Kalani, director médico asociado, y Andre Azemar, el psiquiatra de Thomas, testificaron que Thomas necesitaba urgentemente el tratamiento, en parte porque las drogas que lo ayudarían dañarían aún más su hígado.

Dijeron que sufre de pensamientos delirantes y es propenso a comportarse consideran extraño.

«Lo han encontrado sentado en el suelo comparándose con Mahatma Gandhi», escribió Hall. «Llevaba tres pares de pantalones que, en su opinión, le proporcionaron terapia. Al mismo tiempo, lo encontraron, en la sala, con capas de camisas que estaban al revés, junto con chaquetas, guantes y gafas de sol».

Hall desestimó el testimonio de Ron Leifer, un psiquiatra de Ithaca, y John McDonough, un psicólogo, que compareció en nombre de Thomas. Hall dijo que Leifer fue «evasivo» y que su testimonio fue influenciado por su oposición al electrochoque y al tratamiento médico involuntario por completo. El juez declaró que el testimonio de McDonough «no fue útil», y dijo que se basó en gran medida en una prueba de inteligencia ampliamente utilizada que mide la capacidad cognitiva y que no administró pruebas que midan la psicosis ni discutan la supuesta enfermedad de Thomas o el tratamiento de electroshock.

Sin embargo, el testimonio más condenatorio contra Thomas puede provenir de James D. Lynch, un psiquiatra independiente que dijo que Thomas tiene una forma aguda de trastorno bipolar y comportamiento maníaco y necesita más de 40 tratamientos de choque para ayudarlo a funcionar.

Bragas

25 de abril de 2001

Zachary R. Dowdy; Chau Lam

BRENTWOOD / Pilgrim Patient gana una estadía Paul Henri Thomas, de 49 años, el paciente del Pilgrim Psychiatric Center que está impugnando la decisión de la instalación estatal de darle tratamientos de electroshock, no tendrá que someterse al procedimiento, al menos por ahora, en espera de una decisión de apelación Corte.

El lunes, los abogados de Thomas obtuvieron de la División de Apelaciones una suspensión temporal de una orden firmada por el juez de la Corte Suprema del Estado W. Bromley Hall. La orden de Hall aprobó la solicitud de Pilgrim de administrar 40 tratamientos de electrochoque.

La suspensión permanecerá vigente al menos hasta el lunes, fecha límite en la que los funcionarios de Pilgrim deben presentar documentos ante la División de Apelaciones, dijo Kim Darrow, abogada del Servicio Legal de Higiene Mental del estado, que representa a Thomas.

Después de eso, un panel de cuatro jueces revisará los argumentos de ambas partes y decidirá si concede otra suspensión mientras el tribunal revisa la apelación de Thomas.

La suspensión, otorgada por el juez David S. Ritter, le pide a Pilgrim que defienda por qué los tratamientos de choque no deberían prohibirse mientras el tribunal revisa la orden de Hall, que se firmó el 20 de abril.

Esa orden se produjo después de una audiencia de varias semanas en la que Thomas impugnó una solicitud de Pilgrim en febrero para administrar los 40 tratamientos de choque. Hall dictaminó que los testigos expertos que testificaron en nombre de Thomas no eran creíbles, y concluyó que los tratamientos son en el «mejor interés» de Thomas. Thomas, quien según los médicos de Pilgrim muestra signos de enfermedades mentales que van desde el trastorno esquizoafectivo hasta la manía bipolar, ha estado en las instalaciones de Brentwood desde mayo de 1999.

Ha recibido unas 60 descargas en total, casi todas en contra de su voluntad. Thomas firmó papeles dando su consentimiento a los tratamientos en junio de 1999.

Se sometió a tres procedimientos y luego los rechazó. Fue entonces cuando los médicos de Pilgrim buscaron la aprobación de la corte para el procedimiento, argumentando que Thomas no tenía la capacidad mental para tomar decisiones médicas por sí mismo. -Zachary R.

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