Combatir la depresión posparto

Descenso a la oscuridad

Descenso a la oscuridad
Por Louise Kiernan
Chicago Tribune
16 de febrero de 2003

Primera de dos partes

Las madres buscan a sus hijas.

Mujeres que sufrieron depresión posparto y psicosis posparto que terminaron suicidándose en Chicago.  Madres de estas mujeres que sufren posparto Siempre están buscando a sus hijas, a pesar de que sus hijas llevan muertas más de un año.

En una marcha a orillas del lago, las dos mujeres comparten un abrazo y una broma murmurada, con las cabezas juntas y las manos entrelazadas. En el teléfono, susurran para no despertar a los nietos que duermen la siesta.

En una reunión de expertos en salud mental en una sucia biblioteca médica, intercambian un rápido movimiento a través de la habitación. Explican quiénes son.

«Soy Carol Blocker y perdí a mi hija por psicosis posparto».

«Soy Joan Mudd y perdí a mi hija por depresión posparto cuatro semanas después de que la hija de Carol, Melanie, se quitara la vida».

Carol Blocker alcanza una servilleta desechada para secarse los ojos. Joan Mudd deja atrás la fisura de su voz.

Las dos madres no son amigas sino aliadas. Quieren las mismas respuestas. Quieren saber por qué sus hijas, después de dar a luz a los hijos que querían y querían desesperadamente, enfermaron mentalmente y se quitaron la vida. Quieren asegurarse de que la hija de nadie más muera.

De manera obvia, son diferentes. Carol es negra, menuda y precisa, con manos que se estiran inconscientemente para suavizar las arrugas y quitar las migas. Joan es blanca, alta y rubia, con una risa estridente y el cuerpo de la modelo que alguna vez fue. Pero también son iguales, en su ira y determinación y el dolor en sus ojos agudo como garfios.

Incluso sus apartamentos son perchas similares, espaciosas y de gran altura repletas de pruebas que han reunido en su lucha por comprender: cintas de video, folletos, artículos de revistas médicas. Un folleto gastado sobre cómo lidiar con alguien que está deprimido, un panegírico plastificado, una bolsa de plástico con 12 frascos de píldoras y, por todas partes, fotografías.

Mira a Jennifer Mudd Houghtaling con su vestido de novia, con los brazos enguantados abiertos de alegría. Mire a Melanie Stokes, su vientre embarazado estallando desnudo debajo de un pañuelo rojo envuelto alrededor de su pecho.

Mire a Melanie a los 20 años, una reina del baile saludando desde un automóvil, con flores en el hueco de su brazo. Mire a Jennifer a los 12 años, sentada en una balsa en un lago, con una manta de cabello oscuro colgando hasta los hombros, los brazos envueltos alrededor de sus rodillas.

Mira, porque no puedes evitar buscar, un presagio de lo que sucederá. Busque una sombra, la tristeza que acecha en la comisura de la boca.

Busque algún indicio de que Jennifer Mudd Houghtaling, menos de tres meses después de dar a luz a su primer hijo, se parará frente a un tren elevado, con las manos levantadas sobre su cabeza y esperará a que la mate.

Busque el letrero de que Melanie Stokes escribirá seis notas de suicidio, incluida una para el recepcionista de un hotel y otra para Dios, pero no una para su pequeña hija, colóquelas ordenadamente en una mesa de noche y tírelas desde una ventana del piso 12.

No hay ninguna pista. No hay señal.

El estudiante universitario saluda. El ramo florece.

La niña sonríe. El sol brilla.

Rara racimo de tragedias

Melanie Stokes fue la primera en morir, el 11 de junio de 2001.

Durante las siguientes cinco semanas, tres nuevas madres más en Chicago la siguieron.

El 18 de junio, el día antes del primer cumpleaños de su hija, Amy Garvey desapareció de su casa en Algonquin. Su cuerpo fue encontrado flotando en el lago Michigan dos días después.

El 7 de julio, Jennifer Mudd Houghtaling salió del apartamento de su madre en Gold Coast y caminó hasta la estación «L» para suicidarse.

Ariceli Erivas Sandoval desapareció el 17 de julio, cinco días después de dar a luz a cuatrillizos, y se ahogó en el lago Michigan. Un letrero azul que dice «¡Es un niño!» fue encontrada en el piso de su auto.

Este grupo de aparentes suicidios fue raro, el destello de atención que atrajo aún más raro. Lo que la gente sabe sobre las enfermedades mentales entre las nuevas madres lo sabe principalmente de mujeres que matan a sus hijos, como Andrea Yates, que ahogó a sus cinco hijos en Houston nueve días después de que Melanie Stokes se suicidara. En estos casos, el horror del hecho a menudo nubla el horror de la enfermedad.

La mayoría de las mujeres que sufren trastornos del estado de ánimo posparto no matan a sus hijos ni a ellas mismas. Ellos simplemente sufren. Y, con el tiempo y el tratamiento, mejoran.


La depresión posparto, dicen algunos expertos, es la complicación del embarazo más común, pero con mayor frecuencia no diagnosticada, y afecta entre el 10 y el 20 por ciento de las mujeres que dan a luz, o casi medio millón de mujeres cada año.

La psicosis posparto, que generalmente involucra alucinaciones y delirios, es una condición mucho más rara pero tan grave que la mujer corre el riesgo de lastimarse a sí misma y a su bebé.

Las muertes de Melanie Stokes y Jennifer Mudd Houghtaling pueden haber sido inusuales, pero transmiten verdades más amplias sobre los trastornos del estado de ánimo posparto. Estas enfermedades a menudo se diagnostican tarde o no se diagnostican en absoluto. El tratamiento, si está disponible, puede ser una cuestión de conjeturas. Las personas pueden enfermarse cada vez más con la velocidad y la imprevisibilidad de una avalancha.

La volatilidad de estos trastornos posparto es una de las formas en que se diferencian de las enfermedades mentales que ocurren en otros momentos de la vida, creen algunos expertos. Otro es el contexto en el que ocurren, durante el período de extraordinario estrés físico, mental y emocional que implica el cuidado de un recién nacido.

Nadie lleva la cuenta de cuántas madres primerizas se suicidan en los Estados Unidos. Pero el suicidio puede ser más común de lo que la gente cree. Cuando los funcionarios de Gran Bretaña examinaron los registros de todas las mujeres que murieron, de 1997 a 1, dentro de un año de dar a luz, encontraron que el suicidio era la principal causa de muerte, lo que representa aproximadamente el 25 por ciento de las 303 muertes relacionadas con la maternidad. . Casi todas las mujeres murieron violentamente.

«Este es el verdadero impacto», dice Margaret Oates, psiquiatra perinatal involucrada en el estudio. «Es una indicación del profundo nivel de enfermedad mental. Esto no fue un grito de ayuda. Fue una intención de morir».

Melanie Stokes y Jennifer Mudd Houghtaling tomaron caminos diferentes hacia la muerte. Pero, a medida que se deterioraron, sus familias sintieron la misma confusión sobre lo que estaba sucediendo. Experimentaron la misma frustración con la atención médica que, a veces, parecía inadecuada e indiferente. Al final, sintieron la misma desesperación.

Vida de la anticipación

Sommer Skyy Stokes fue entregada a su madre el 23 de febrero de 2001, después de 19 horas de trabajo de parto y casi toda una vida de anticipación.

Melanie no dio a luz hasta los 40, pero había nombrado a su hija antes de los 14, por su estación favorita.

Incluso cuando era estudiante de primer año en la escuela secundaria, cuando las otras chicas hablaban sobre las carreras con las que soñaban, Melanie declaró descaradamente que quería convertirse en esposa y madre.

Después de que Melanie fuera admitida en Spelman College en Atlanta, decidió que, algún día, Sommer también iría a Spelman. Una vez, cuando estaba de compras, vio un antiguo cuenco de alimentación rosa y se lo compró a su futura hija.

Sin embargo, pareció durante un tiempo dolorosamente largo que a Melanie se le concederían todos los deseos de la vida, excepto el que más deseaba.

Hija de un agente de seguros y un maestro, Melanie creció dentro de una familia extensa que fomentaba los ideales de educación, igualdad y logros. A los 3 años, Melanie fue con su abuela a Washington, DC, para escuchar hablar al Dr. Martin Luther King Jr. Ella y su hermano menor, Eric, se graduaron de escuelas privadas en Chicago para asistir a dos de las universidades históricamente negras más prestigiosas del país.

Era tan hermosa que un amigo solía bromear que se necesitaba una constitución fuerte para estar a su lado. Su sentido de dominio propio era tal que una vez entregó un plato de galletas caseras a un traficante de drogas del vecindario con la solicitud de que redujera el comercio frente a su casa.

Cada aspecto de su vida fue pulido a la perfección. Pijamas planchados y almidonados en la tintorería. Cena, incluso comida para llevar, con buena porcelana. Ningún evento quedó sin marcar. Cuando Melanie plantó un árbol en su jardín, organizó una fiesta, completa con una lectura de poesía.

El primer matrimonio de Melanie se rompió después de cuatro años, en parte porque la pareja no pudo tener hijos, dicen amigos y familiares. Poco después, conoció a un residente de urología en una conferencia patrocinada por la compañía farmacéutica donde trabajaba como gerente de ventas de distrito.

Sam Stokes vio a Melanie al otro lado de la habitación y decidió que estaba mirando a la mujer que se convertiría en su esposa. Se casaron en un año, en una pequeña ceremonia el Día de Acción de Gracias, en uno de los lugares favoritos de Melanie, Garfield Park Conservatory.

Durante casi tres años, Melanie y Sam intentaron tener hijos. Melanie tomó medicamentos para la fertilidad pero nada sucedió.

A medida que pasaba el tiempo, se reconcilió más con la idea de que tal vez no podría tener un hijo. Decidió que estaría contenta con su papel de «Mimi» para Andy, el hijo de Sam por una relación anterior, y tal vez adoptaría.

Unos días después de que decidió renunciar a sus intentos de concebir, Melanie se dio cuenta de que podría estar embarazada. Compró una prueba de embarazo casera en un Wal-Mart en Springfield, adonde viajaba por trabajo. Estaba tan emocionada que realizó la prueba en el baño de la tienda.

Melanie abordó su embarazo de la misma manera reflexiva y metódica que hacía con todo lo demás. Hizo listas de las actividades que esperaba compartir con su hijo algún día (el martes sería el día de compras). En su baby shower, Melanie insistió en que nadie comprara sus regalos. Todo lo que quería de sus amigos era que cada uno de ellos le escribiera un consejo para padres.

Aunque siempre había soñado con tener una hija, Melanie no supo el sexo de su bebé, así que fue una sorpresa cuando después de un trabajo de parto largo y duro, su esposo y luego su madre gritaron: «¡Es una niña!» En ese momento, la culminación de todo lo que había deseado, Melanie estaba demasiado agotada para manejar mucho más que una débil sonrisa.


Dos días después, ella y Sam llevaron a Sommer a su casa de ladrillo rojo cerca de la orilla del lago en el lado sur. Lo compraron porque la madre de Melanie, que está divorciada de su padre, vivía en un condominio al otro lado de la calle 32. La pareja planeaba mudarse pronto a Georgia, donde Sam iba a comenzar una consulta de urología con un viejo amigo, pero quería quedarse con la casa para visitas.

Melanie había estado en casa alrededor de una semana cuando su mejor amiga de la universidad, Dana Reed Wise, la llamó desde Indiana para ver cómo estaba. Melanie, por lo general efervescente, habló en un tono monótono.

«Estoy bien», recuerda Wise que dijo. «Solo estoy cansado.»

Luego, con una voz tan tranquila que fue casi un susurro, dijo: «No creo que me guste esto».

«¿No te gusta qué?» Dana le preguntó.

«Ser madre».

Crónica de la desesperación

En el diario de papel kraft marrón que le dio su padre, Melanie trató de explicar lo sucedido.

«Un día me despierto caminando y luego cada vez más cansada, luego lo suficientemente perturbada como para salir y luego siento un golpe en mi cabeza», escribió con una letra pequeña y apretada en la parte inferior de una página.

«Toda mi vida está cambiando».

Así debió sentirse para ella, como un golpe, como algo que saltó sobre ella desde la oscuridad. Pero, para casi todos los demás, la invasión de su enfermedad mental fue tan sigilosa que no vieron la sombra arrastrándose sobre Melanie hasta que estuvo casi envuelta.

Siguió cambiando la fórmula de Sommer, insistiendo en que cada una la hacía llorar demasiado. Cuando un amigo pidió ver la guardería, Melanie se negó, diciendo que no era lo suficientemente ordenada. Dejó de escribir notas de agradecimiento.

A veces, cuando llamaban a Sam a las 2 o 3 am, se despertaba y encontraba a Melanie ya levantada, sentada en el borde de la cama, a pesar de que Sommer estaba dormido. Una vez, cuando el bebé se cayó del sofá donde había estado durmiendo y comenzó a gritar, Sam corrió a consolarla, mientras Melanie miraba, aparentemente despreocupada.

Sam pensó que Melanie estaba teniendo dificultades para adaptarse a la maternidad. Sus tías Vera Anderson y Grace Alexander, que la estaban ayudando con Sommer, decidieron que tenía un toque de «baby blues».

Al principio, puede ser difícil distinguir el estrés normal de la nueva maternidad de un caso leve de depresión o un trastorno del estado de ánimo más grave.

Las personas a menudo no saben qué esperar de la paternidad. No están seguros de si lo que sienten es normal. Algunos de los síntomas clásicos de la depresión (falta de sueño, apetito o deseo sexual) son experiencias comunes para alguien que intenta cuidar a un recién nacido.

Si las mujeres se sienten infelices o ansiosas, pueden ser reacias a decírselo a nadie. Todos les dicen que la maternidad debería ser la experiencia más feliz de sus vidas. Les preocupa que alguien intente llevarse a su bebé.

Durante la primera semana después del parto, muchas mujeres experimentan depresión posparto y descubren que están inusualmente llorosas, irritables y sensibles. La tristeza suele resolverse por sí sola en unas pocas semanas.

Carol sospechaba que algo no andaba bien con su hija, pero no sabía qué. Ella la instó a ver a un médico, pero Melanie insistió en esperar su chequeo de seis semanas con su obstetra.

Carol no podía hacer mucho. Las mujeres en los Estados Unidos no se someten a pruebas de detección de forma rutinaria para detectar síntomas de un trastorno del estado de ánimo posparto como, por ejemplo, en Gran Bretaña.

Por lo general, no ven a sus obstetras durante las seis semanas posteriores al parto, y es posible que no vuelvan a verlos durante un año después de eso, una brecha que Richard Silver, presidente del Departamento de Obstetricia y Ginecología del Evanston Northwestern Hospital, llama «una absoluta vacío en el cuidado «.

El médico que las mujeres ven durante los primeros meses de la maternidad, el pediatra de su hijo, a menudo no está capacitado para reconocer los síntomas. Y muchas mujeres temen confiar en el médico de sus hijos.

A principios de abril, Carol se preocupó tanto por Melanie que no le gustó dejarla sola. Así que trajo a su hija y a su nieta de cinco semanas con ella la noche en que se distribuyeron las boletas de calificaciones en la escuela primaria Healy, donde enseñó cuarto grado.

Allí estaban sentados, en el salón de clases de Carol, y Melanie parecía no poder sostener bien al bebé.

Ella la meció. La cambió de un lado a otro. La puso en la canasta de Moisés y, cuando empezó a llorar, la levantó. Ella volvió a dejarla en el suelo. Los ojos de Melanie estaban vacíos.

Después de eso, comenzó a deslizarse rápidamente. Melanie le dijo a su madre que los vecinos mantenían las persianas cerradas porque sabían que era una mala madre y no querían mirarla. Decidió que Sommer la odiaba.

Para cuando Melanie fue a ver a su obstetra el 6 de abril, su madre y sus tías estaban cuidando a Sommer. Finalmente, en el chequeo de Melanie, con su madre a su lado, el médico le preguntó cómo se sentía.

«Sin esperanza», respondió ella.


‘No es bueno para mí’

Más tarde esa tarde, Melanie estaba con su esposo en su inmaculada casa adosada, que había decorado con su estilo confiado y colorido: un trío de jirafas gigantes de hojalata en el dormitorio y cortinas de seda de color azafrán en la cocina.

Su voz era tan plana como vibrante su entorno.

Necesitaba que Sam la llevara a la sala de emergencias, dijo, porque su obstetra pensó que debería ser evaluada por un psiquiatra para la depresión posparto.

Sam no supo qué decir.

Su esposa era hermosa. Ella era inteligente. Tenía un marido que la amaba. Una carrera exitosa. Un hogar confortable. Suficiente dinero para comprar casi cualquier cosa que quisiera comprar e ir a casi cualquier lugar al que quisiera ir. Además de todo lo demás, tenía a la hija con la que había soñado desde la infancia.

¿Cómo podía estar deprimida?

Sam no entendió lo que estaba pasando. Mientras él y su esposa se iban al hospital en silencio, se dirigieron a un mundo que ofrecería a Melanie y las personas que la amaban poco en cuanto a respuestas.

Las causas de los trastornos del estado de ánimo posparto siguen siendo desconocidas, pero recientemente, algunos expertos han llegado a creer que los cambios fisiológicos dramáticos que ocurren con el nacimiento y sus secuelas pueden influir en su aparición.

Durante el embarazo, los niveles de estrógeno y progesterona de una mujer se disparan y luego se desploman a los niveles previos al embarazo a los pocos días de dar a luz. Otras hormonas, incluida la oxitocina, que se sabe que desencadena el comportamiento materno en algunos mamíferos, y el cortisol, que se libera en momentos de estrés, también cambian drásticamente durante el embarazo y después.

Las hormonas actúan sobre el cerebro de formas que pueden influir en el estado de ánimo y el comportamiento. Algunos investigadores piensan que en las mujeres que ya pueden ser vulnerables por alguna razón, debido a un episodio previo de enfermedad mental, por ejemplo, o eventos vitales estresantes, estos cambios biológicos pueden desencadenar una enfermedad psiquiátrica.

Melanie regresó a casa de la sala de emergencias del Hospital Michael Reese esa noche. El médico de la sala de emergencias pensó que no estaba lo suficientemente enferma como para admitirla, según muestran los registros del hospital, y la remitió a un psiquiatra.

Cualquier fuerza que Melanie hubiera reunido para mantener el control se evaporó. Durante el fin de semana, se puso más agitada y molesta. No podía dejar de caminar. El domingo por la mañana temprano, Sam se despertó y descubrió que Melanie se había ido. Salió y la encontró caminando de regreso de la orilla del lago en la oscuridad.

Más tarde esa mañana, regresaron a la sala de emergencias de Michael Reese y Melanie fue admitida en la unidad psiquiátrica.

Cuando Melanie recibió ayuda, estaba tan enferma que necesitó ser hospitalizada. La mayoría de las mujeres con trastornos del estado de ánimo posparto pueden ser tratadas como pacientes ambulatorias, con una combinación de medicamentos, terapia y apoyo social.

Los medicamentos funcionan en alrededor del 60 al 70 por ciento de los casos, pero pueden ser difíciles de administrar. Encontrar la combinación adecuada de medicamentos y dosis puede ser una cuestión de prueba y error. Algunos medicamentos producen efectos secundarios graves; la mayoría no tiene un efecto completo durante semanas.

En el hospital, Melanie le dijo a una trabajadora social que se había vuelto cada vez más ansiosa por la paternidad, según muestran sus registros médicos. Pensó que debería hacer eso tan bien como había hecho todo lo demás en su vida. No podía decirle a nadie lo desesperada que se sentía. Finalmente, dijo, ya no podía funcionar.

«No puedo cuidar de mí ni de mi hijo sintiéndome así», dijo. En el hospital, los médicos le recetaron a Melanie medicamentos antidepresivos y antipsicóticos, así como un suplemento nutricional, porque no estaba comiendo.

Nadie usó la palabra «psicosis», dice su familia. Pero la depresión no parecía describir a la mujer distante y agitada que estaba sentada en la habitación del hospital, con el rostro pétreo y jugueteando con su cabello.

«¿Cómo puedo explicarle a alguien cómo algo ha entrado literalmente en mi cuerpo?», Escribió Melanie en su diario. «(T) oque mis lágrimas, mi alegría, mi capacidad para comer, conducir, funcionar en el trabajo, cuidar de mi familia … Soy un pedazo inútil de carne podrida. No es bueno para nadie. No es bueno para mí mismo. . «

Desde su condominio en el décimo piso, Carol Blocker podía ver la habitación del hospital de Melanie.

Todas las noches, se paraba junto a la ventana con una linterna. Lo encendió y apagó para que su hija supiera que estaba allí.


Buscando una explicación a tientas

En cuestión de siete semanas, Melanie ingresó tres veces en las unidades psiquiátricas de tres hospitales diferentes. Cada estancia siguió el mismo patrón.

Se deterioró, luego, a medida que se acercaba su fecha de alta, pareció mejorar. Cuando se fue a casa, cualquier progreso que había hecho desapareció.

Su familia pasó de la esperanza a la desesperación y a la frustración. Carol dice que una vez persiguió a un médico por un pasillo, tratando de obtener algún tipo de explicación de lo que le estaba sucediendo a su hija. Las tías de Melanie se aseguraban después de cada hospitalización que esta vez parecía mejor. Sam se dijo a sí mismo que debía tener paciencia.

Después de ser dada de alta de Michael Reese luego de una estadía de cinco días, Melanie dejó de comer nuevamente. En las comidas, se limpiaba delicadamente la boca con una servilleta después de cada bocado. Después, su tía Grace encontraría las servilletas arrugadas llenas de comida en la basura.

Cuando Carol la llevó de regreso al hospital, esta vez al Centro Médico de la Universidad de Illinois en Chicago, Melanie les dijo a los médicos que no había comido en una semana.

Quería comer, dijo, pero no podía tragar.

Fue ingresada durante la noche por deshidratación y dada de alta a la mañana siguiente para una cita programada con un psiquiatra. El psiquiatra le cambió la medicación y decidió comenzar con la terapia electroconvulsiva (TEC), más comúnmente conocida como tratamiento de choque.

Una vez considerada violenta e inhumana, la TEC ha recuperado discretamente la popularidad entre muchos psiquiatras como un tratamiento seguro y eficaz para la depresión severa y la psicosis. En la TEC, la electricidad se utiliza para provocar una convulsión breve y controlada en el cerebro mientras el paciente duerme bajo anestesia general.

Nadie sabe exactamente por qué estas convulsiones pueden aliviar los síntomas de la enfermedad mental, pero a menudo lo hacen. Por lo general, alguien se someterá a entre cinco y 12 sesiones de TEC durante dos o tres semanas.

Desde el principio, Melanie odió los tratamientos. Dijo que se sentía como si su cerebro estuviera en llamas. Cuando llegó a casa del primer TEC, se metió en la cama, exhausta.

Sus tías Vera y Grace subieron las escaleras para ver cómo estaba. Estaba acurrucada en una bola, tan pequeña y delgada que apenas formaba un bulto debajo de las mantas.

Luego, después de su segundo tratamiento, Melanie volvió a ser ella misma.

Ella comenzó a hablar y reír. En la sala de recuperación, bebió media docena de vasos de jugo de naranja y comió paquetes de galletas y galletas saladas de la máquina expendedora, consumiendo más en tres horas, pensó Sam, de lo que probablemente había consumido en las tres semanas anteriores.

Debido a que la TEC puede afectar la memoria a corto plazo, Melanie no sabía dónde estaba ni qué le había sucedido.

«¿Tengo un bebé?» seguía preguntando a Sam. «¿Tengo un bebé?»

Después de unas tres horas, volvió a sumirse en el silencio. Hubo poca mejoría después de su tercer tratamiento y cuando llegó el momento de la cuarta sesión, se negó.

«Me está matando», le dijo a su marido.

Para el Día de la Madre, estaba de regreso en una sala psiquiátrica de la UIC.

Antes de ser madre, Melanie había celebrado una vez el Día de la Madre comprando macetas para los niños de su vecindario y ayudándoles a decorar los recipientes para sus madres.

Esta vez, se sentó en su cama de hospital, con la cara inexpresiva, cuando Carol llevó a Sommer a verla. En los nueve días que estuvo hospitalizada, nunca le había preguntado a su madre por Sommer y ahora tenían que decirle que la tomara en sus brazos.

Melanie había reanudado los tratamientos de TEC y había comenzado otra combinación de medicamentos. Pero su peso siguió cayendo. Con 5 pies y 6 pulgadas de alto, ahora pesaba 100 libras. Siempre que alguien le preguntaba cómo se sentía, decía que pensaba que nunca mejoraría.


Ella pensó que Dios la estaba castigando y, en su diario, hizo una lista de sus pecados en un intento de averiguar por qué. Ella había mentido una vez cuando era niña acerca de que le dieron una patada en la cabeza. Le había arrojado una rana disecada a alguien en la escuela secundaria.

«Personas lastimadas que estaban tratando de ser amables», escribió.

Todas las noches, el padre de Melanie, Walter Blocker, se sentaba con ella en su habitación. Él le masajeó los pies, susurrándole como si aún fuera un bebé.

Te pondrás mejor, le dijo. Esto terminará.

Te pondrás mejor. Todo está bien.

Tratando de ser mamá

Melanie pasó 19 días en el Centro Médico de la Universidad de Illinois en Chicago. Al día siguiente de ser liberada, le pidió a su vecino un arma.

Es para Sam, dijo. Le gusta cazar y estoy pensando en comprarle una pistola para su cumpleaños. El vecino objetó, luego llamó a Sam al trabajo. Sam le dijo que nunca había salido a cazar ni un día en su vida. No mucho después de eso, visitó a su tía Grace, que vive en el piso 22 de un rascacielos, y se sentó durante horas, mirando por las ventanas. Después de que su madre se enteró de que había estado deambulando cerca del lago nuevamente, le dijo a Melanie que los médicos estaban preocupados por su presión arterial y la llevaron de regreso al hospital.

La UIC estaba llena y la envió al Lutheran General Hospital en Park Ridge. Cuando llegó el 27 de mayo, ya había pasado por cuatro combinaciones diferentes de fármacos antipsicóticos, ansiolíticos y antidepresivos, así como la terapia electroconvulsiva.

Dos veces, Melanie había interrumpido el tratamiento con TEC y se negó a empezar de nuevo en Lutheran General. En el hospital, se sospechaba que había escupido su medicamento al menos una vez.

Quería salir y, pensó su madre, estaba tratando de engañar a la gente para que lo hiciera. En un momento, según muestran sus registros, describió su estado de ánimo como «tranquilo», a pesar de que estaba sentada con los puños apretados. Cuando le preguntaron qué necesitaba para volver a ser lo que era antes, respondió: «Organización».

Con ese fin, elaboró ​​un cronograma de sus planes para integrarse en la vida de Sommer. Cuando fue liberada después de cinco días, se lo llevó.

Casi todos los días, Melanie visitaba a su hija, que se estaba quedando con una de sus tías, Joyce Oates. Melanie siempre tiraba de la ropa de Sommer o se enfadaba con su cabello, tics que nunca enmascaraban del todo el hecho de que rara vez la abrazó o abrazó.

Su familia pudo ver que sus sonrisas eran forzadas y sus brazos rígidos. A veces, la única atención física que podía darle a Sommer era cortarse las uñas.

Si Melanie alguna vez pensó en lastimar a su hija, no se lo dijo a nadie, pero su tía Joyce estaba lo suficientemente preocupada como para no dejar a Melanie sola con el bebé.

El 6 de junio, cinco días después de que Melanie llegara a casa del hospital, le dijo a Joyce que quería aprender la rutina de la hora de dormir de su hija. Observó cómo su tía alimentaba y bañaba a Sommer.

Joyce dejó el camisón del bebé sobre la cama y le pidió a Melanie que se lo pusiera. Melanie lo recogió y lo miró fijamente. Luego, volvió a poner el camisón en la cama.

«No puedo hacerlo», recuerda Joyce que dijo.

Se dio la vuelta y regresó a la sala de estar.

Fue la última vez que la vio su hija.

Adios a todos

Melanie intentó despedirse.

A la mañana siguiente, temprano, llamó a su madre y le dijo que había sido una buena madre. Su padre también recibió una llamada telefónica mientras se afeitaba. Ella dijo que lo amaba.

Para Sam, había una nota escondida debajo de una esquina de un álbum de fotos que colocó en la mesa de la cocina.


Había llegado de una reunión de personal el jueves en el Hospital del Condado de Cook, esperando recoger a Melanie. Habían planeado un día juntos. No fue hasta que hizo media docena de llamadas telefónicas y dos viajes a la orilla del lago para buscarla que vio la nota.

«Sam, te adoro, Sommer y Andy, Mel».

La perplejidad se convirtió en pánico. Su familia contactó a la policía y con sus amigos se dispersaron. por la ciudad para buscar sus lugares favoritos: Osaka Garden en Jackson Park, Bloomingdale’s, Garfield Park Conservatory.

Más tarde, una vecina le dijo a la familia que vio a Melanie subirse a un taxi. Después de eso, ella desapareció, una mujer delgada con un chaquetón naranja, sudadera y jeans.

La última parada de Melanie

La mujer que llegó al Days Inn frente a Lincoln Park a última hora de la noche del sábado estaba pulcramente vestida y limpia, casi educada hasta el extremo.

Su bolso se había perdido o robado en el tren, dijo, y no tenía ninguna identificación. Pero ella tenía dinero en efectivo. ¿Podría reservar una habitación?

Tim Anderson, el supervisor de la recepción, se mostró comprensivo pero escéptico. Él le dijo que no podía permitir que alguien pagara en efectivo sin una identificación con fotografía. Pero podía esperar allí hasta que tuviera noticias de los perdidos.

Entonces, Melanie pasó la mayor parte del domingo en el estrecho vestíbulo del hotel, poco más que una alcoba con dos sillones y una puerta corrediza de vidrio. De vez en cuando, charlaba con Anderson. Ella le preguntó dónde podía conseguir algo de comer y él la dirigió a una cafetería a la vuelta de la esquina. Más tarde, compró una quesadilla de pollo en el restaurante de al lado y él la dejó comer en la sala de descanso.

De vez en cuando salía del hotel. En algún momento, fue al Dominick’s en Fullerton y Sheffield Avenues, donde un empleado del café más tarde encontraría una tarjeta en blanco con una fotografía de Melanie y Sam adjunta.

La familia de Melanie había acudido a los periódicos y estaciones de televisión locales pidiendo ayuda para encontrarla. Su fotografía apareció en los periódicos dominicales en la tienda de conveniencia al otro lado del vestíbulo del hotel. Nadie la reconoció.

No le pareció a Anderson alguien que estuviera escondido o sin hogar, pero algo en ella simplemente no parecía correcto.

Antes de que Anderson se fuera por el día, dice, le dijo a su reemplazo que no le permitiera registrarse a menos que mostrara alguna identificación. Pero justo después de las 5:30 pm, muestra su factura, Melanie pagó 113,76 dólares por una habitación, en efectivo. Se registró con el nombre de Mary Hall.

Le dieron la habitación 1206, en el último piso del hotel. Desde su ventana, podía ver el zoológico de Lincoln Park, que era el lugar favorito de su padre para pasar su cumpleaños, caminando con Melanie.

Justo antes de las 6 de la mañana siguiente, un ciclista que pasaba por el hotel vio a una mujer sentada en el alféizar de una ventana y corrió adentro para avisarle al empleado.

En cuestión de minutos, los bomberos estaban en la habitación de Melanie, tratando de convencerla de que entrara. Se sentó al otro lado de una ventana, con la espalda recta y presionada contra el cristal.

La paramédica Deborah Alvarez trató de tranquilizarla. Esta mujer, pensó, parece tan asustada como una niña. Melanie respondió pero el vaso bloqueó su voz. Álvarez nunca escuchó lo que dijo.

Después de unos 20 minutos, un bombero se acercó a la ventana. Melanie se volvió un poco, como si fuera a intentar levantarse. Luego, se dio la vuelta, puso las manos a los costados y se dejó caer de la cornisa.

Jadeos y gritos surgieron de la pequeña multitud que se había reunido al otro lado de la calle. Uno de los zapatos de Melanie se cayó y chocó contra el edificio.

Álvarez corrió hacia el ascensor, esperando contra toda esperanza. Cuando salió corriendo, vio que el cuerpo de Melanie ya estaba cubierto.

En su habitación, la cama estaba hecha. En la tapa del radiador había una copia del Chicago Sun-Times. El titular de la primera plana trataba sobre ella.

En una mesita de noche junto al reloj digital había un ordenado montón de notas, escritas en papel de hotel, con un bolígrafo perfectamente recto en el medio.

Melanie escribió una nota a sus padres. Decía, en parte: «Por favor, hágale saber a Sommer cuánto la amaba durante el embarazo».

Ella le escribió una nota a su esposo, diciéndole que continuara con sus planes de mudarse a Georgia y agradeciéndole por amarla de «una manera tan generosa y dulce».


Le escribió una nota a Tim Anderson, el empleado que la dejó sentarse en el vestíbulo.

«Lamento mucho haber usado su amabilidad de esta manera», decía. «Realmente eres un empleado fabuloso, muy bueno en lo que haces. Dile a tu jefe que esto no fue tu culpa».

Se escribió una nota a sí misma.

«Todo el mundo está de acuerdo con una vida normal y feliz. Desearía volver a ser normal».

En su apartamento en la Gold Coast de Chicago, Joan Mudd leyó sobre la muerte de Melanie en el periódico. Arrancó el artículo y lo guardó en un cajón. No quería que su hija Jennifer lo viera.

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DONDE ENCONTRAR AYUDA

Postpartum Support International, capítulo de Illinois: (847) 205-4455, www.postpartum.net

Depresión después del parto: (800) 944-4773, www.depressionafterdelivery.com

Jennifer Mudd Houghtaling Intervention Program for Postpartum Depression at Evanston Northwestern Healthcare, línea directa gratuita las 24 horas: (866) ENH-MOMS

Programa de trastorno de ansiedad y estado de ánimo durante el embarazo y posparto en Alexian Brothers Hospital Network, Elk Grove Village: (847) 981-3594 o (847) 956-5142 para hispanohablantes Programa de salud mental perinatal, Advocate Good Samaritan Hospital, Downers Grove: (630) 275-4436

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