Cómo ayudar a hombres y mujeres mayores suicidas

Las causas del suicidio de ancianos son tratables y el suicidio prevenible.  Factores de riesgo para el suicidio de ancianos y cómo ayudar a los ancianos suicidas.

Las causas del suicidio de ancianos son tratables y el suicidio prevenible. Factores de riesgo para el suicidio de ancianos y cómo ayudar a los ancianos suicidas.

Cómo puede ayudar a evitar que una persona mayor se suicide

Para la mayoría de las personas mayores, su vida es un momento de realización, satisfacción con los logros de la vida. Para algunos adultos mayores, sin embargo, la vida posterior es un momento de dolor físico, angustia psicológica e insatisfacción con el presente y, quizás, con los aspectos pasados ​​de la vida. Se sienten desesperados por hacer cambios para mejorar sus vidas. El suicidio es un resultado posible. Sin embargo, las causas del suicidio de ancianos son tratables y el suicidio prevenible. Cada año, más de 6,300 adultos mayores se quitan la vida, lo que significa que casi 18 estadounidenses mayores se suicidan cada día.

Los adultos mayores tienen la tasa de suicidio más alta, más del 50% más alta que los jóvenes o la nación en general. El suicidio rara vez es causado por un solo evento o razón. Más bien, es el resultado de muchos factores que trabajan en combinación y que producen sentimientos de desesperanza y depresión. Dado que el suicidio de la persona mayor no es un acto impulsivo, tiene una ventana de oportunidad para ayudar a la persona mayor a obtener ayuda. USTED puede ayudar a prevenir un suicidio.

Factores de riesgo de suicidio de ancianos

El suicidio puede ocurrir en cualquier familia. Sin embargo, los eventos de la vida comúnmente asociados con el suicidio de ancianos son:

  • la muerte de un ser querido
  • enfermedad física
  • dolor incontrolable
  • miedo a sufrir una muerte prolongada que dañe emocional y económicamente a los miembros de la familia
  • aislamiento social y soledad
  • y cambios importantes en los roles sociales, como la jubilación.

Entre los ancianos, los hombres blancos son los que tienen más probabilidades de morir por suicidio, especialmente si están socialmente aislados o viven solos. Los viudos, divorciados y recién fallecidos corren un alto riesgo. Otros de alto riesgo incluyen a las personas deprimidas y las que abusan del alcohol o las drogas.

Pistas a buscar en hombres y mujeres mayores suicidas

Las causas del suicidio de ancianos son tratables y el suicidio prevenible.  Factores de riesgo para el suicidio de ancianos y cómo ayudar a los ancianos suicidas.Hay pistas comunes sobre posibles pensamientos y acciones suicidas en los ancianos que deben tomarse en serio. Conocer y actuar en base a estas pistas puede brindarle la oportunidad de salvar una vida. Además de identificar los factores de riesgo, busque pistas en las palabras y / o acciones de alguien.

Es importante recordar que ninguno de estos signos por sí solo no es indicativo de una persona suicida. Pero varios signos juntos pueden ser muy importantes. Los signos son aún más significativos si hay antecedentes de intentos de suicidio.

Una persona suicida puede mostrar signos de depresión, tal como:

  • cambios en los hábitos alimenticios o de sueño
  • fatiga o apatía inexplicables
  • dificultad para concentrarse o ser indeciso
  • llorando sin razón aparente
  • incapacidad para sentirse bien consigo mismo o incapaz de expresar alegría
  • cambios de comportamiento o simplemente «no son ellos mismos»
  • Retirada de la familia, los amigos o las actividades sociales.
  • pérdida de interés en pasatiempos, trabajo, etc.
  • pérdida de interés en la apariencia personal

Una persona suicida también puede:

  • hablar o parecer preocupado por la muerte
  • regalar posesiones preciadas
  • tomar riesgos innecesarios
  • ha tenido una pérdida reciente o espera una
  • aumentar su uso de alcohol, drogas u otros medicamentos
  • no toma los medicamentos recetados o sigue las dietas requeridas
  • adquirir un arma.

Se necesita una acción inmediata si la persona está amenazando o hablando de suicidio Si tiene contacto con adultos mayores, busque estas pistas sobre una persona potencialmente suicida. El hecho de observar, preocuparse y hablar con un adulto mayor suicida puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

Ves las señales de advertencia de suicidio. ¿Ahora que?

Algunas de las cosas que se deben y no se deben hacer incluyen:

  1. Aprenda las pistas de un posible suicidio y tómelas en serio.

  2. Pregúntele directamente si está pensando en suicidarse. No tenga miedo de preguntar. No hará que alguien tenga tendencias suicidas o se suicide. Por lo general, obtendrá una respuesta honesta. Pero no actúes sorprendido, ya que esto pondrá distancia entre ustedes. (Algunas personas pueden negar sentirse suicidas, pero aún pueden estar muy deprimidas y necesitar ayuda. Puede alentarlas a buscar ayuda profesional para su depresión. Es tratable).

  3. Involúcrate. Volverse disponible. Muestre interés y apoyo.

  4. NO se burle ni lo desafíe a hacerlo. Este «remedio común» podría tener resultados fatales.

  5. No juzgues. No discuta si el suicidio está bien o mal, o si los sentimientos son buenos o malos. No hables sobre el valor de la vida.

  6. NO jure guardar secreto. Busque apoyo. Obtenga ayuda de personas o agencias que se especializan en intervención en crisis y prevención del suicidio. También busque la ayuda de la red de apoyo social de la persona mayor: su familia, amigos, médico, clérigo, etc.

  7. Ofrezca la esperanza de que haya alternativas disponibles, pero no ofrezca una tranquilidad simplista. Puede hacer que la persona se sienta como si no entendiera.

  8. ACTÚE. Elimine los métodos fáciles que podrían usar para suicidarse. Busca ayuda.

Encontrar ayuda para la persona suicida

Hay recursos disponibles para ayudar a las personas mayores con tendencias suicidas. Si cree que la persona podría lastimarse a sí misma o si observa indicios de un posible suicidio, comuníquese de inmediato con un profesional para que lo ayude. Una agencia comunitaria de salud mental, un terapeuta privado, un médico de familia, un psiquiatra o una sala de emergencias médicas, o un centro de crisis / suicidio son recursos que se enumeran en las páginas amarillas de su directorio telefónico.

El suicidio se puede prevenir a cualquier edad. La mayoría de las personas suicidas no quieren morir tanto como quieren deshacerse de su dolor físico o emocional. Ellos necesitan ayuda. La depresión no es una parte normal del envejecimiento. El tratamiento para la depresión tiene una tasa de éxito muy alta. Podemos prevenir las muertes prematuras e innecesarias autoinfligidas de nuestros ancianos. El suicidio provoca en la sociedad la pérdida de talento, habilidades y conocimientos, así como la pérdida personal de un ser querido para el familiar sobreviviente. Esto no es menos cierto cuando la persona es un adulto mayor.

La Red Nacional de Hopeline 1-800-SUICIDE brinda acceso a consejeros telefónicos capacitados, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

O por un centro de crisis en su área, visite la Línea Nacional de Prevención del Suicidio.

Recursos

Asociación Americana de Suicidología (202) 237-2280

Asociación Americana de Personas Jubiladas 1-800-424-3410

Fuente: John McIntosh, Ph.D. Profesor de Psicología, Universidad de Indiana-South Bend

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