¿Cómo puedo ayudar a mi hijo bipolar?

Encontrar el tipo de médico adecuado, controlar el estado de ánimo de su hijo, obtener un diagnóstico y tratamiento oportunos son formas en las que los padres pueden ayudar a su hijo bipolar.

Un profesional familiarizado con los síntomas y el tratamiento del trastorno bipolar de aparición temprana debe evaluar el comportamiento del niño, especialmente las conversaciones y los gestos suicidas.Los padres preocupados por el comportamiento de sus hijos, especialmente las conversaciones y los gestos suicidas, deben hacer que un profesional familiarizado con los síntomas y el tratamiento del trastorno bipolar de aparición temprana evalúe al niño de inmediato.

Todavía no existe un análisis de sangre o un escáner cerebral que pueda establecer un diagnóstico de trastorno bipolar.

Los padres que sospechan que su hijo tiene trastorno bipolar (o cualquier enfermedad psiquiátrica) deben tomar notas diarias del estado de ánimo, comportamiento, patrones de sueño, eventos inusuales y declaraciones del niño que preocupan a los padres. Comparta estas notas con el médico que realiza la evaluación y con el médico que eventualmente tratará a su hijo. Algunos padres envían por fax o correo electrónico una copia de sus notas al médico antes de cada cita.

Debido a que los niños con trastorno bipolar pueden ser encantadores y carismáticos durante una cita, al principio puede parecerle a un profesional que están funcionando bien. Por lo tanto, una buena evaluación requiere al menos dos citas e incluye una historia familiar detallada.

Encontrar al médico adecuado

Si es posible, haga que un psiquiatra infantil certificado por la junta diagnostique y trate a su hijo. Un psiquiatra infantil es un médico que ha completado dos o tres años de una residencia psiquiátrica para adultos y dos años adicionales de un programa de becas de psiquiatría infantil. Desafortunadamente, existe una grave escasez de psiquiatras infantiles y pocos tienen una amplia experiencia en el tratamiento del trastorno bipolar de aparición temprana.

Los hospitales universitarios afiliados a facultades de medicina de renombre suelen ser un buen lugar para empezar a buscar un psiquiatra infantil con experiencia. También puede pedirle al pediatra de su hijo una remisión o llamar a la sociedad médica de su condado. Además, verifique el Directorio de miembros profesionales de CABF para ver los nombres de los médicos que ejercen en su área.

Si su comunidad no tiene un psiquiatra infantil con experiencia en trastornos del estado de ánimo, busque un psiquiatra de adultos que tenga 1) una amplia experiencia en trastornos del estado de ánimo y 2) experiencia en el tratamiento de niños y adolescentes.

Otros especialistas que pueden ayudar, al menos con una evaluación inicial, son los neurólogos pediátricos. Los neurólogos tienen experiencia con los medicamentos anticonvulsivos que se utilizan a menudo para tratar los trastornos bipolares juveniles. Los pediatras que consultan con un psicofarmacólogo también pueden brindar una atención competente si no hay un psiquiatra infantil disponible.

Algunas familias llevan a sus hijos a médicos reconocidos a nivel nacional en hospitales universitarios para su diagnóstico y estabilización. Luego recurren a profesionales locales para el manejo médico del tratamiento y psicoterapia de su hijo. Los profesionales locales consultan con el experto según sea necesario.

Los padres experimentados recomiendan que busque un médico que:

  • Conoce los trastornos del estado de ánimo, tiene una sólida formación en psicofarmacología y se mantiene actualizado sobre las últimas investigaciones en el campo.
  • sabe que no tiene todas las respuestas y agradece la información descubierta por los padres
  • explica los asuntos médicos con claridad, escucha bien y devuelve las llamadas telefónicas con prontitud
  • se ofrece a trabajar en estrecha colaboración con los padres y valora sus aportes
  • tiene una buena relación con el niño
  • comprende lo traumática que es una hospitalización tanto para el niño como para los padres, y se mantiene en contacto con la familia durante este período
  • aboga por el niño con empresas de atención administrada cuando sea necesario
  • aboga por el niño con la escuela para asegurarse de que el niño reciba los servicios adecuados a sus necesidades educativas.

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