Cómo recuperarse de la depresión y la depresión maníaca

Quiero compartir lo que sucedió y cómo me estoy recuperando de la depresión y la depresión maníaca.  Nunca me sentí querido.  Algunos me acosaron y abusaron de mí.Mejorarme es un proceso que comenzó para mí hace mucho tiempo. Nunca espero terminar. Dadas las diferentes respuestas de los adultos responsables y los profesionales de la salud en mi vida, mi viaje podría haber sido muy diferente. En este artículo, quiero compartir lo que sucedió y cómo realmente me estoy recuperando. Al final del artículo, compartiré algunas perspectivas sobre cómo creo que mi vida podría haber sido diferente (y mucho dolor evitado) y cómo los síntomas de la depresión y la depresión maníaca podrían tratarse de manera más apropiada para evitar que nos volvamos «. pacientes mentales crónicos «. (Siento que los trastornos psiquiátricos, como todos los trastornos, tienen un componente fisiológico y psicológico. La respuesta a situaciones particulares de tratamiento, manejo y autoayuda varía con cada individuo. No hay una respuesta para todos. Tenemos que buscar la camino correcto para nosotros.)

¿Cuándo empezó mi inestabilidad de humor? Creo que comenzó cuando sentí por primera vez que era diferente a los demás niños de la escuela. No sabía qué era diferente en mí, pero sabía que algo era diferente. ¿Fue porque mi amigo fue atropellado por un automóvil y murió cuando yo caminaba a casa desde la escuela cuando tenía cinco años? ¿Fue porque mi madre estaba en un hospital psiquiátrico? ¿Fue porque nunca me sentí querido, afirmado o amado? ¿Fue porque había dos parientes varones mayores que me acosaron y abusaron de mí durante muchos años? ¿Fue porque un cuidador seguía diciéndome todas las cosas que estaban mal conmigo? Cuando miro hacia atrás en fotos mías cuando era niña, queda claro que me parecía a cualquier otro niño. ¿Qué había en mi mente que me hacía diferente?

A veces cedí a la desesperación y pasé todo el tiempo que pude, solo en mi habitación, llorando incontrolablemente. En otras ocasiones respondí a las sombrías circunstancias de mi vida siendo un triunfador «demasiado brillante y alegre». Nunca pareció haber un término medio.

Incluso en ese entonces, cuando era niño y adolescente, buscaba respuestas, formas de sentirme mejor. Me convertí en un ávido lector de artículos y libros de revistas de autoayuda. Probé dieta y ejercicio. Intenté constantemente alcanzar una perfección esquiva. Nada ayudó mucho.

Pero me las arreglé. Cuando terminé la escuela, hice todas las cosas que se suponía que debían hacer las mujeres en esos días. Ve a la universidad, cásate y ten una familia. A veces todo parecía tan difícil. Otras veces, todo parecía tan fácil. ¿Era así la vida de todos? Intentando continuar o yendo demasiado rápido.

Luego llegó un momento en que la depresión se hizo demasiado profunda. No podía levantarme de la cama, mucho menos cuidar a mis cinco hijos y administrar la pequeña escuela privada que comencé cuando me sentía «despierta». Fui a ver a un psiquiatra. Escuchó mi historia y dijo que no había dudas al respecto. Era maníaco depresivo como mi madre. Dijo que el litio tres veces al día solucionaría todo el problema. ¡Qué respuesta tan fácil! Yo estaba muy emocionado.

Durante diez años, tomé mi litio y seguí haciendo todo lo posible para mejorarme. Mi vida siguió siendo muy caótica. Pero mis subidas no fueron tan altas y mis bajas no fueron tan bajas.

Luego me sobrevino un peligroso episodio de toxicidad por litio. ¿Por qué nunca nadie me había dicho que si sigues tomando litio cuando estás deshidratado por un virus estomacal, puedes contraer toxicidad por litio (Eskalith)? Ahora que lo pienso, sabía muy poco acerca de esta sustancia que tan religiosamente me estaba poniendo en la boca. Aunque estaba haciendo todo lo que estaba a mi alcance para mantenerme bien, todavía sentía que la responsabilidad final de mi bienestar estaba en manos de mi psiquiatra. Confiaba totalmente en que estaba tomando las decisiones correctas en mi nombre.

Después de la experiencia con la toxicidad del litio, mi cuerpo ya no parecía quererlo. Cada vez que intentaba tomarlo, volvían los síntomas de toxicidad. Y sin él, regresaron esas profundas depresiones oscuras y los períodos de grandes logros. Solo que ahora eran abrumadores. Las depresiones eran oscuras y suicidas. La manía estaba totalmente fuera de control. La psicosis se convirtió en una forma de vida. Perdí mi trabajo. Los amigos y los miembros de la familia retrocedieron. Pasé meses en la sala psiquiátrica. Sentía que mi vida se me estaba escapando. Probaron una droga tras otra, generalmente varias a la vez. Nada parecía devolverme a la vida.

A través de la neblina, estaba buscando respuestas. Me preguntaba cómo se las arreglan otras personas con este tipo de episodios. No podían ser todos como yo: incapaces de trabajar y casi incapaces de cuidar de mí mismo. Le pregunté a mi médico cómo se las arreglan las personas con depresión maníaca en el día a día. Me dijo que me conseguiría esa información. Esperaba mi próxima visita con gran anticipación, esperando encontrar algunas respuestas. ¡Que decepcion! Dijo que había información sobre medicamentos, hospitalización y contención, pero nada sobre cómo las personas viven sus vidas.

Llevé este dilema a mi consejero de rehabilitación vocacional, quien estaba tratando desesperadamente de encontrar un lugar en el mundo para esta mujer mentalmente enferma. Le describí un sueño. Un sueño de descubrir cómo otras personas con depresión y depresión maníaca se mantienen estables. Para mi sorpresa, ella apoyó mis ideas. Con ella como mi respaldo y la ayuda de un plan PASS del Seguro Social, comencé un estudio de 120 personas que aceptaron compartir sus estrategias para mantenerse a sí mismas.

A medida que la información comenzó a llegar, mi cerebro se asustó. ¿Cómo iba a recopilar estos datos y ponerlos en cualquier tipo de formato que pudiera ser útil para mí y para otros como yo? Seguí conectándome. La información era tan fascinante que me atrajo. Una vez más, tenía algo significativo que hacer. Creo que mi regreso al bienestar puede haber comenzado allí.

Lo primero y más importante que aprendí al recopilar estos datos fue que hay mucha ESPERANZA. Contrariamente a la creencia popular, las personas con episodios recurrentes de depresión y depresión maníaca, mejoran, se mantienen bien durante largos períodos de tiempo y hacen lo que quieren con sus vidas. Este mensaje de esperanza, que nunca había escuchado, debe ser difundido por todos los que sabemos que es verdad.


Pronto me di cuenta de una clara diferencia en las respuestas de los participantes del estudio. Algunas personas culpaban a los demás de su inestabilidad. «Si solo mis padres no hubieran …..», «si solo mi médico intentara …..», «si solo mi maestra de cuarto grado hubiera …..», etc. La inestabilidad del estado de ánimo era controlando la vida de estas personas. Otros estaban asumiendo la responsabilidad de sus propias vidas, defendiéndose a sí mismos, educándose, obteniendo el apoyo que necesitaban, etc. Estas personas estaban mejorando y manteniéndose bien. Puedes apostar que hice un cambio radical en ese momento y me uní a las filas de personas que se responsabilizan de sí mismas tan rápido como mi cerebro pudo adaptarse. Ese fue el primer paso gigante en mi camino de regreso a la vida.

Luego aprendí de estas personas que tenían tanto conocimiento que compartir, que tenía que defenderme por mí mismo, sin importar lo difícil que pudiera parecer para alguien con estados de ánimo y autoestima tremendamente oscilantes en el sótano. Empecé a pensar en lo que quería para mí en términos de tratamiento, vivienda, relaciones, apoyo, trabajo y actividades. Luego descubrí estrategias para hacer que estas cosas sucedieran y lo hice. Las cosas empezaron a cambiar en mi vida y siguen cambiando. Mi vida mejora cada vez más.

Como muchos otros han hecho, pero yo no, comencé a educarme. Leí todo lo que pude sobre la depresión, la depresión maníaca, los medicamentos y los tratamientos alternativos. Me comuniqué con organizaciones nacionales, estatales y locales para obtener ayuda en este proceso. Les dije a mis profesionales de la salud lo que quería y esperaba de ellos en lugar de depender de ellos para tomar decisiones por mí. Empecé a cuidarme mejor. Desarrollé un plan que instruía a ciertas personas a tomar decisiones por mí en caso de que yo no pudiera tomarlas por mí mismo, y les dije cómo quería que me trataran en estas circunstancias.

A través de este esfuerzo descubrí que, aunque había estado hospitalizado en varios centros médicos importantes, nadie se había molestado en hacerme una prueba completa de tiroides. Descubrí que tenía hipotiroidismo severo (el hipotiroidismo causa depresión) que necesitaba tratamiento. Una vez que comenzó el tratamiento, mi mente realmente comenzó a aclararse y mi progreso fue notable.

Me conecté con el movimiento nacional de supervivientes psiquiátricos. Comencé a asistir a reuniones y conferencias con otras personas cuyos viajes habían sido similares a los míos. Me sentí validado y afirmado. Comencé a enseñar en serio las habilidades que estaba aprendiendo a través de mi estudio a otras personas que podrían beneficiarse como yo.

Con la ayuda de varios consejeros excelentes, co-consejería y numerosos recursos de autoayuda, emprendí la tarea de conocerme a mí mismo y a mis síntomas en un intento exitoso de descubrir las señales tempranas de advertencia de cambios de humor inminentes y, en efecto, cortarlos en El permiso. Al principio, desarrollé gráficos diarios detallados para ayudarme en este proceso. A medida que me fui conociendo mejor, descubrí que ya no necesitaba usar los gráficos.

Ahora, a medida que noto las señales de advertencia tempranas, las alivio con una variedad de técnicas de autoayuda efectivas, simples, seguras, económicas o gratuitas, que incluyen técnicas de relajación y reducción del estrés, hablar con un seguidor, asesoramiento de pares, realizar actividades que disfruto y que sé que hacen sentirme mejor, hacer ejercicio, mejorar mi dieta y simplificar mi vida.

He descubierto que mi dieta realmente afecta la forma en que me siento. Si me sobrecargo con la comida chatarra, el azúcar y la cafeína, pronto me siento fatal. Si concentro mi dieta en carbohidratos ricos en complejos (seis porciones de cereales y cinco porciones de verduras al día) me siento genial. He adquirido el hábito de tener a mano una variedad de alimentos saludables fáciles de preparar para no sucumbir a la trampa de la comida chatarra cuando no tengo ganas de cocinar.

Intento salir a caminar todos los días. Esto me da dos cosas: ejercicio que siempre me hace sentir mejor, y luz a través de los ojos que he descubierto que también ayuda. La luz ha sido un gran problema para mí. A medida que los días se acortan y oscurecen en el otoño, mi depresión invernal comienza a aparecer. Prácticamente he eliminado estas depresiones invernales saliendo al aire libre durante al menos media hora al día y complementando mi luz durante dos horas por la mañana con una caja de luz.

Me deshice de mi manta eléctrica y la sustituí por un edredón caliente después de descubrir los efectos peligrosos de estar envuelto en un campo electromagnético toda la noche. Noté otro repunte positivo en mi bienestar general después de hacer este cambio.

Finalmente me di cuenta de que creo mis pensamientos y puedo cambiarlos. He trabajado duro para cambiar viejos patrones de pensamientos negativos que aumentan la depresión a nuevos y positivos. Creo que siempre haré este trabajo. Por ejemplo, cuando mi madre estaba deprimida, solía repetir, una y otra vez, miles de veces al día: «Quiero morir». Cuando me deprimí, comencé a hacer lo mismo. Cuanto más decía «Quiero morir», más suicida me volvía. Finalmente me di cuenta de que si decía en cambio, «Elijo vivir», me sentía mucho mejor y la ideación suicida disminuía.

Otro pensamiento que me atormentó fue «nunca he logrado nada». Decidí adoptar un enfoque diferente. Decidí que había logrado mucho. Durante un tiempo me volví bastante fanático de hacer largas listas de cosas que había logrado. Todo, desde levantarse por la mañana y completar el jardín de infantes hasta dos maestrías y criar a cinco hijos, estaba en las listas. Después de un tiempo, me di cuenta de que ya no tenía que hacer estas listas, que este pensamiento negativo ya no era un factor en mi vida.

Cuando los pensamientos negativos se vuelven obsesivos, uso una banda elástica en mi muñeca. Cada vez que empiezo a tener pensamientos negativos, rompo la goma elástica. Me recuerda que debo volver a centrarme en los aspectos más positivos de mi vida. Una banda elástica en mi muñeca es una señal para familiares y amigos de que estoy trabajando con pensamientos obsesivos.


Usando técnicas de terapia cognitiva para reforzar el diálogo interno positivo, tratándome cada vez mejor y pasando tiempo con familiares y amigos que me afirman, he elevado mi autoestima a las profundidades. Cuando me doy cuenta de que estoy empezando a sentirme mal conmigo mismo (una señal de alerta temprana de depresión), repito una y otra vez mi propia declaración personal de mi valía. Es «Soy una persona maravillosa, especial y única y merezco todo lo mejor que la vida tiene para ofrecer».

Trabajando con varios consejeros excepcionales, profesionales de la salud alternativos y utilizando una variedad de recursos de autoayuda, he aprendido una variedad de ejercicios de relajación y reducción del estrés. Utilizo estas técnicas a diario para aumentar mi sensación de bienestar, reducir la ansiedad y ayudarme a dormir. Cuando me doy cuenta de que estoy teniendo señales de advertencia tempranas de depresión o manía, aumento el número de veces al día que hago estos ejercicios simples de respiración profunda y relajación progresiva.

He aprendido que necesito tener un sistema de apoyo estructurado al que pueda recurrir cuando las cosas se pongan difíciles, así como para compartir los buenos momentos. Tengo una lista de cinco personas (la guardo junto a mi teléfono) con las que tengo un acuerdo de apoyo mutuo. Mantengo un contacto regular con estas personas. A menudo nos reunimos para almorzar, caminar, ver una película o alguna otra actividad que ambos disfrutamos. Cuando las cosas se ponen difíciles, los llamo para que me escuchen, me aconsejen y me ayuden a tomar decisiones. Y hago lo mismo por ellos. Esto ha sido de gran ayuda para mi bienestar.

Conocí a algunos de mis seguidores asistiendo regularmente a grupos de apoyo para mujeres y personas con trastornos del estado de ánimo. Otros son familiares o viejos amigos con los que ahora tengo un acuerdo de apoyo mutuo.

Me doy cuenta de que la gente está más dispuesta a apoyarme ahora que trabajo duro para asumir la responsabilidad de mi propio bienestar. Les gusta el arreglo de apoyo mutuo, tiene que ser en ambos sentidos. Cuando me doy cuenta de que un seguidor no me pide tanto como yo les pido a ellos. Los invito a almorzar o al cine, les compro un pequeño regalo o les ayudo en una tarea.

A mis seguidores les gusta saber que no son la única persona de la que dependo. Saben que si lo están pasando mal y no pueden ayudarme, siempre hay alguien más a quien puedo llamar.

Mis consejeros me han ayudado a dejar de lado algunas habilidades sociales deficientes que también me han facilitado tener un sistema de apoyo sólido.

Mis partidarios incluyen un excelente equipo de profesionales de la salud que incluye una consejera de primer nivel, un endocrinólogo (médico que se especializa en enfermedades del sistema de las glándulas endocrinas), varios trabajadores del cuerpo y consultores de cuidados alternativos. Sigo recordándome a mí mismo, estoy a cargo. Si alguien sugiere un posible tratamiento, lo estudio detenidamente antes de tomar la decisión de continuar.

Utilizo mucho la consejería de pares. Necesito usarlo más. Realmente ayuda. Me reúno con un amigo por un período de tiempo acordado. Dividimos el tiempo a la mitad. La mitad del tiempo hablo, lloro, me quejo, brillo, tiemblo, lo que sea que me sienta bien. La otra persona escucha y apoya, pero nunca critica, juzga y se abstiene de dar consejos. La otra mitad del tiempo es su tiempo para recibir el mismo servicio. Las sesiones son totalmente confidenciales.

Los ejercicios de concentración me fueron recomendados por colegas en Inglaterra que los usan regularmente para evitar episodios de depresión o manía. Son sencillos ejercicios de autoayuda que me ayudan a llegar a la raíz de mis sentimientos. Siempre que empiezo a sentirme abrumado, me acuesto y me relajo. Luego me hago una serie de preguntas sencillas que me llevan a una nueva percepción. A menudo sugiero que otros lean un libro de enfoque o ir a un seminario de enfoque. Incluí un capítulo sobre el enfoque en mi último libro.

Una decisión muy importante que tomé es que nunca volveré a considerar el suicidio ni a intentar quitarme la vida. He decidido que estoy en esto por el tiempo y enfrentaré lo que surja. Y desde que tomé esa decisión, he tenido que hacerlo muchas veces. He reforzado esa elección una y otra vez y no me permito insistir en el suicidio.

Miro hacia atrás en mi vida y pienso en cómo las cosas podrían haber sido diferentes.

  • ¿Qué pasa si, cuando mi amigo fue atropellado por un automóvil, los adultos en mi vida me abrazaron, me dejaron llorar, afirmaron mi miedo, dolor y soledad, y se sentaron conmigo toda la noche cuando tenía pesadillas en lugar de tratar de llenar mi vida? con actividad para «olvidar».
  • ¿Y si, cuando llevaron a mi madre al hospital psiquiátrico, alguien me abrazó, me consoló y reconoció mi tristeza en lugar de dejarme llorar hasta quedarme dormido?
  • ¿Qué pasaría si los adultos en mi vida me hubieran protegido de los chicos que me estaban acosando y abusando sexualmente de mí en lugar de decirme que debo estar haciendo algo para «engañarlos»?
  • ¿Y si mi cuidador me hubiera elogiado en lugar de criticarme? ¿Y si me hubiera dicho lo bonita, brillante, creativa y preciosa que era para creer en mí misma en lugar de pensar que era una chica «mala»?
  • ¿Qué pasaría si mis compañeros de escuela me hubieran rodeado de amoroso cuidado en lugar de condenarme al ostracismo porque mi madre estaba en un hospital psiquiátrico?
  • ¿Por qué pensaron que mi madre se pondría bien si la encerraban en un hospital oscuro y maloliente donde dormía en una habitación con otros 40 pacientes, sin privacidad, sin afirmaciones y sin apoyo, un infierno viviente? Supongamos que el tratamiento hubiera consistido en un apoyo cálido y amoroso. Tal vez hubiera tenido una madre cuando era pequeño.
  • Supongamos que el primer médico que me dijo que era maníaco depresivo me hubiera dicho que mi bienestar dependía de mí, que tenía que aprender sobre los altibajos del estado de ánimo, que era necesario un examen físico completo para identificar la causa de la inestabilidad, esa dieta. marca la diferencia, el ejercicio es de gran ayuda, el apoyo adecuado puede marcar la diferencia entre un buen y un mal día, etc.

El mejor escenario futuro me intriga: mi visión de cómo las personas que están abrumadas por síntomas incómodos o extraños podrían ser tratadas en el futuro. El tratamiento comenzaría cuando lo solicitáramos (lo que, dado este escenario, sin duda haríamos con más frecuencia) para la depresión abrumadora, la manía fuera de control, los delirios o alucinaciones aterradoras, o la obsesión por el suicidio o por hacernos daño. Cuando buscamos ayuda, las personas afectivas y amorosas nos ofrecen una variedad de opciones, disponibles de inmediato. Las opciones incluyen un crucero, un resort de montaña, un rancho en el Medio Oeste o un hotel elegante. Todos incluyen oportunidades de consulta y tratamiento con profesionales de la salud de primera categoría y solidarios. Una piscina, jacuzzi, sauna, baño de vapor y sala de ejercicios están disponibles en todo momento. Se ofrece una selección de alimentos saludables. La expresión creativa a través de una amplia variedad de medios artísticos está disponible. Se incluyen masajes y otros tipos de trabajo corporal cuando se soliciten. Se ofrecen clases de relajación y reducción del estrés. Los grupos de apoyo están disponibles de forma voluntaria. Hay personas cálidas y comprensivas disponibles en todo momento para escuchar, sostener y alentar. Se fomenta la expresión de emociones. Los familiares y amigos elegidos por usted son bienvenidos. Cuando se prefiera, estos servicios podrían incluso estar disponibles en el hogar. Los empleadores comprensivos estarán encantados de dar tiempo a los empleados para esta experiencia que promueve el bienestar. Dadas estas circunstancias, ¿cuánto tiempo le tomaría recuperarse?

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