Cómo se siente la melancolía

La melancolía, la depresión, es con lo que lucho.  Si no tomara antidepresivos, estaría deprimido la mayor parte del tiempo.  Lee mas.

La melancolía, un tipo de depresión, es con lo que lucho. Si no tomara antidepresivos, estaría deprimido la mayor parte del tiempo. Lee mas.

Muchos maníaco depresivos anhelan los estados hipomaníacos, y yo mismo los agradecería si no fuera por el hecho de que suelen ir seguidos de la depresión.

La depresión es un estado mental más familiar para la mayoría de las personas. Muchos lo experimentan, y casi todo el mundo ha conocido a alguien experimentar depresión. La depresión golpea a aproximadamente una cuarta parte de las mujeres del mundo y una octava parte de los hombres del mundo en algún momento de sus vidas; en un momento dado, el cinco por ciento de la población está experimentando una depresión mayor. La depresión es la enfermedad mental más común.

Sin embargo, en su extremo, la depresión puede adoptar formas que son mucho menos familiares e incluso pueden poner en peligro la vida.

La depresión es el síntoma con el que suelo tener más problemas. La manía es más dañina cuando ocurre, pero es rara para mí. La depresión es demasiado común. Si no tomara antidepresivos con regularidad, estaría deprimido la mayor parte del tiempo; esa fue mi experiencia durante la mayor parte de mi vida antes de que me diagnosticaran.

En sus formas más leves, la depresión se caracteriza por la tristeza y la pérdida de interés por las cosas que hacen la vida placentera. Por lo general, uno se siente cansado y poco ambicioso. A menudo uno se aburre y al mismo tiempo es incapaz de pensar en algo interesante que hacer. El tiempo pasa insoportablemente lento.

Los trastornos del sueño también son comunes en la depresión. Por lo general, duermo en exceso, a veces veinte horas al día y, a veces, las veinticuatro horas del día, pero también ha habido momentos en los que he tenido insomnio. No es como cuando estoy maníaco: me agoto y deseo desesperadamente dormir un poco, pero de alguna manera se me escapa.

Al principio, la razón por la que duermo tanto cuando estoy deprimido no es porque esté cansado. Es porque la conciencia es demasiado dolorosa para afrontarla. Siento que la vida sería más fácil de soportar si estuviera dormido la mayor parte del tiempo, por lo que me obligo a perder el conocimiento.

Eventualmente, esto se convierte en un ciclo difícil de romper. Parece que dormir menos estimula a los maníacos depresivos, mientras que dormir en exceso es deprimente. Mientras duermo excesivamente, mi estado de ánimo disminuye cada vez más y duermo más y más. Después de un tiempo, incluso durante las pocas horas que paso despierto, me siento desesperadamente cansado.

Lo mejor que puede hacer es pasar más tiempo despierto. Si uno está deprimido, lo mejor sería dormir muy poco. Pero luego está el problema de que la vida consciente sea insoportable y también de encontrar algo en qué ocuparse durante las interminables horas que transcurren cada día.

(Varios psicólogos y psiquiatras también me han dicho que lo que realmente necesito hacer cuando estoy deprimido es hacer ejercicio vigoroso, que es casi lo último que tengo ganas de hacer. La respuesta de un psiquiatra a mi protesta fue «hazlo de todos modos «. Puedo decir que el ejercicio es la mejor medicina natural para la depresión, pero bien puede ser la más difícil de tomar).

El sueño es un buen indicador para que los profesionales de la salud mental lo estudien en un paciente porque puede medirse objetivamente. Simplemente pregúntele al paciente cuánto ha estado durmiendo y cuándo.

Si bien ciertamente puede preguntarle a alguien cómo se siente, algunos pacientes pueden ser incapaces de expresar sus sentimientos de manera elocuente o pueden estar en un estado de negación o engaño, por lo que lo que dicen no es veraz. Pero si su paciente dice que duerme veinte horas al día (o no duerme en absoluto), es seguro que algo anda mal.

(Mi esposa leyó lo anterior y me preguntó qué se suponía que debía pensar sobre las veces que duermo veinte horas seguidas. A veces hago eso y digo que me siento bien. Como dije, mis patrones de sueño son muy perturbado, incluso cuando mi estado de ánimo y mis pensamientos son normales. Consulté a un especialista en sueño sobre esto y me hicieron un par de estudios del sueño en un hospital donde pasé la noche conectado a un electroencefalograma y electrocardiógrafo y todo tipo de otros detectores . El especialista en sueño me diagnosticó apnea obstructiva del sueño y me recetó una máscara de presión de aire positiva continua para que me pusiera cuando duermo. Me ayudó, pero no me hizo dormir como lo hacen otras personas. La apnea ha mejorado desde que perdí mucho peso recientemente , pero sigo manteniendo horarios muy irregulares.)

Cuando la depresión se vuelve más severa, uno se vuelve incapaz de sentir nada en absoluto. Solo hay una llanura vacía. Uno siente que no tiene personalidad alguna. Durante momentos en que he estado muy deprimido, veía muchas películas para poder fingir que era el personaje de ellas, y de esa manera sentir por un breve tiempo que tenía una personalidad, que tenía algún sentimiento en absoluto.

Una de las lamentables consecuencias de la depresión es que dificulta el mantenimiento de las relaciones humanas. Otros encuentran que la víctima es aburrida, poco interesante o incluso frustrante. A la persona deprimida le resulta difícil hacer algo para ayudarse a sí misma, y ​​esto puede enfurecer a quienes intentan ayudarla al principio, solo para darse por vencidos.

Si bien la depresión inicialmente puede hacer que una persona sufra sentir solo, a menudo sus efectos en quienes lo rodean pueden resultar en su ser solo. Esto conduce a otro círculo vicioso ya que la soledad empeora la depresión.

Cuando comencé la escuela de posgrado, al principio estaba en un estado mental saludable, pero lo que me llevó al límite fue todo el tiempo que tenía que pasar solo estudiando. No fue la dificultad del trabajo, fue el aislamiento. Al principio, mis amigos todavía querían pasar tiempo conmigo, pero tuve que decirles que no tenía tiempo porque tenía mucho trabajo por hacer. Finalmente, mis amigos se rindieron y dejaron de llamar, y fue entonces cuando me deprimí. Eso le podría pasar a cualquiera, pero en mi caso, me llevó a varias semanas de ansiedad aguda que eventualmente estimuló un episodio maníaco severo.

Quizás estés familiarizado con la canción de The Doors La gente es extraña que resume perfectamente mi experiencia con la depresión:

La gente es extraña
Cuando eres un extraño
Las caras se ven feas
Cuando estas solo,
Las mujeres parecen malvadas
Cuando eres indeseado
Las calles son desiguales
Cuando estás deprimido.

En las partes más profundas de la depresión, el aislamiento se vuelve completo. Incluso cuando alguien hace el esfuerzo de acercarse, simplemente no puedes responder ni siquiera para dejarlo entrar. La mayoría de las personas no hacen el esfuerzo, de hecho, te evitan. Es común que los extraños crucen la calle para evitar acercarse a una persona deprimida.

La depresión puede llevar a pensamientos suicidas o pensamientos obsesivos de muerte en general. He conocido a personas deprimidas que me han dicho con toda seriedad que estaría mejor si se fueran. Puede haber intentos de suicidio. A veces, los intentos tienen éxito.

Uno de cada cinco maníaco depresivos no tratados acaba con sus vidas en sus propias manos. Hay muchas más esperanzas para quienes buscan tratamiento, pero desafortunadamente, la mayoría de los maníaco depresivos nunca se tratan; se estima que solo un tercio de los que están deprimidos alguna vez reciben tratamiento. En demasiados casos, el diagnóstico de enfermedad mental se realiza post-mortem sobre la base de los recuerdos de amigos y familiares en duelo.

Si te encuentras con una persona deprimida a medida que avanzas en tu día, una de las cosas más amables que puedes hacer por ella es caminar, mirarla directamente a los ojos y simplemente saludarla. Una de las peores partes de estar deprimido es la falta de voluntad que tienen los demás para reconocer que soy miembro de la raza humana.

Por otro lado, un amigo maníaco-depresivo que revisó mis borradores dijo lo siguiente:

Cuando estoy deprimido, no quiero la compañía de extraños y, a menudo, ni siquiera la compañía de muchos amigos. No iría tan lejos como para decir que «me gusta» estar solo, pero la obligación de relacionarme con otra persona de alguna manera es repugnante. También me vuelvo más irritable a veces y encuentro insoportables las bromas rituales habituales. Solo quiero interactuar con personas con las que realmente pueda conectarme y, en general, no siento que nadie pueda conectarse conmigo en ese momento. Empiezo a sentirme como una subespecie de la humanidad y, como tal, me siento repulsivo y repulsivo. Siento que la gente que me rodea puede ver literalmente mi depresión como si fuera una verruga grotesca en mi cara. Solo quiero esconderme y caer en las sombras. Por alguna razón, encuentro un problema que la gente parece querer hablar conmigo donde quiera que vaya. Debo dar algún tipo de vibra de que soy accesible. Cuando estoy deprimido, mi bajo perfil y mi comportamiento colgando de la cabeza tienen la intención de disuadir a la gente de que se me acerque.

Por tanto, es importante respetar a cada individuo, tanto a los deprimidos como a los demás.

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