Consideraciones culturales al tratar a los asiáticos con depresión

Cuando se trata de tratar a los asiáticos con depresión, los asiáticos infrautilizan los servicios de salud mental.  Muchos se avergüenzan de buscar tratamiento o de participar en él.Estudio tras estudio ha demostrado que los asiáticos infrautilizan los servicios de salud mental mucho más que otras poblaciones, según Stanley Sue, PhD, director del Centro Nacional de Investigación sobre Salud Mental Asiático-Americana en Davis, California.

Es una tendencia que el Dr. Sue descubrió en los años setenta cuando era estudiante de posgrado en prácticas en la Clínica de Psiquiatría de la Universidad de California en Los Ángeles. La clínica evaluó la información sobre el número de clientes estudiantes asiáticos, así como las impresiones de los terapeutas sobre esos clientes.

«No solo descubrimos que los asiáticos infrautilizaban los servicios», dijo la Dra. Sue. «También encontramos que los estudiantes asiáticos presentaban trastornos mentales más graves que los estudiantes no asiáticos».

Los mismos patrones se pueden ver hoy. El Centro Nacional de Investigación evaluó los registros de miles de clientes del sistema de salud mental del condado de Los Ángeles durante un período de seis años. «Lo que encontramos», dijo la Dra. Sue, «fue que los asiáticos estaban subrepresentados en el sistema ambulatorio y tenían más probabilidades que los afroamericanos, los blancos y los hispanos de tener trastornos psicóticos».

Contrariamente a la creencia popular, el hecho de que cierta población no esté usando los servicios de salud mental no indica que la población esté libre de problemas de salud mental, agregó la Dra. Sue.

Entonces, una pregunta clave es ¿por qué? ¿Por qué los asiáticos no buscan ni reciben tratamiento de los servicios estatales si sus necesidades de salud mental son tan importantes? Varios factores influyen en el motivo por el que las personas utilizan o no los servicios de salud mental, incluida la facilidad para acceder a los servicios y la voluntad de buscar ayuda. Según los expertos, la cultura está en el centro de estos factores.

«Por ejemplo, en la cultura tradicional china, muchas enfermedades se atribuyen a un desequilibrio de las fuerzas cósmicas: el yin y el yang», explicó la Dra. Sue. «Entonces, el objetivo es restablecer el equilibrio, y eso podría lograrse mediante el ejercicio o la dieta», y no necesariamente a través de un sistema de salud mental convencional.

Si bien hay actitudes culturales que se pueden ver en la población asiática, existen diferencias importantes entre los grupos, según Deborah S. Lee, CSW, directora de Servicios de Salud Mental Asiático-Estadounidense en la ciudad de Nueva York.

«Para todos los grupos asiáticos, existe un estigma asociado a acudir a un extraño para obtener tratamiento para los problemas de salud mental», dijo la Sra. Lee. «Pero dependiendo del grupo, el estigma se expresa de manera diferente». Esto también puede depender de los antecedentes educativos y del tiempo que una persona ha estado en este país.

Los clientes chinos de la Sra. Lee a menudo interpretan la enfermedad mental como un castigo por algún delito cometido por ellos mismos, sus familiares o sus antepasados. Por esta razón, pueden sentirse avergonzados de buscar tratamiento o participar en él.

Las personas de la comunidad china a menudo llaman a la clínica de la Sra. Lee para decir que tienen un amigo que está experimentando algunos problemas. Después de decirle a la persona que llama que traiga al amigo, con frecuencia descubre que el amigo es realmente un pariente de la persona que llamó. «La persona que llamó simplemente estaba avergonzada de tener tales problemas en la familia», dijo.

Para los asiáticos, el individuo se ve comúnmente como un reflejo de toda la familia. «Es por eso que la familia debe incluirse en el tratamiento», sugiere Lee.

En el caso de una mujer camboyana que sufre de depresión, su esposo está en contra de que reciba tratamiento en la clínica de Lee. «Él cree que ella tiene problemas de salud mental porque está perseguida por espíritus malignos», dijo Lee. «Así que tuvimos que trabajar para convencerlo de que siguiera dejándonos tratarla aquí, mientras ellos también usan prácticas culturales en casa para ahuyentar los malos espíritus. Tuvimos que hacerle saber que podíamos incluirlo en el proceso de desarrollo de un plan de tratamiento». para su esposa. También teníamos que asegurarnos de que cada práctica no interfiriera con la otra «.

La Sra. Lee descubre que debido a que la comunidad coreana es muy religiosa, sus clientes coreanos a menudo confunden sus alucinaciones con voces espirituales. «Nuestros clientes coreanos también dependen en gran medida de tratarse a sí mismos con medicamentos. Tenemos que educarlos a ellos ya sus familias sobre los peligros del uso indebido de drogas y la importancia de comprender que el tratamiento de los problemas de salud mental implica más que solo medicamentos». Lee también trata a los clientes japoneses, que están muy preocupados por quién sabe que están en tratamiento. Muchas personas no se han presentado a las citas por temor a ser atendidas. «A veces, bloqueamos 15 minutos adicionales entre las citas para que haya menos posibilidades de que las personas se encuentren con alguien que conocen», anotó Lee.

Asian American Mental Health Services, un programa con licencia estatal, está diseñado específicamente para la comunidad asiática de Nueva York. El programa opera una unidad china, que tiene un programa de tratamiento continuo para pacientes con enfermedades mentales crónicas. También hay una unidad japonesa, una unidad coreana y una unidad del sudeste asiático, todas con clínicas para pacientes ambulatorios.

La Sra. Lee y su personal son asiáticos y poseen conocimientos y habilidades especializados sobre la prestación de servicios de salud mental a los asiáticos. Saben, por ejemplo, que cuando un cliente llega quejándose de la incapacidad de mover una parte del cuerpo, es importante realizar una evaluación psicológica culturalmente sensible, en lugar de enviar automáticamente al cliente para un chequeo físico. «Es muy común entre los asiáticos», dijo la Sra. Lee, «informar problemas físicos que en realidad son un reflejo de problemas mentales o emocionales».

Pero, ¿qué pasa con las clínicas convencionales que no conocen la cultura asiática? ¿Cómo se pueden reorganizar los servicios para que los asiáticos puedan ser tratados allí? Según la Dra. Sue, los trabajadores de salud mental deben recibir capacitación sobre aspectos de la cultura asiática, y las instalaciones principales deben recurrir a consultores asiáticos.

«Otra estrategia valiosa», agregó, «es apuntar a los asiáticos a través de la educación comunitaria». Es posible modificar las actitudes de esta manera. Los puntos importantes a destacar son que hablar con otras personas sobre los problemas puede ayudar, que la identificación temprana es crucial y que los proveedores deben mantener la confidencialidad de los problemas.

Siguiente: Depresión en minorías raciales / étnicas
~ artículos de la biblioteca de depresión
~ todos los artículos sobre depresión

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *