Consideraciones familiares: efectos del trastorno bipolar en la familia

Los efectos del trastorno bipolar en la familia son de gran alcance.  Artículo en profundidad sobre los efectos del trastorno bipolar en la familia y las soluciones.

Los efectos de la enfermedad bipolar de una persona en la familia pueden variar de leves a devastadores. Como miembro de la familia, esto es lo que necesita saber.

El efecto del trastorno bipolar en la familia es de gran alcance

Dependiendo de la naturaleza de la enfermedad maníaco-depresiva de un individuo (también conocido como trastorno bipolar), la familia se verá afectada de muchas maneras. Cuando los cambios de humor son leves, la familia experimentará muchas formas de angustia pero, con el tiempo, puede adaptarse lo suficientemente bien a las demandas de la enfermedad. Si los episodios son más graves, es posible que la familia deba superar las dificultades extremas de varias maneras:

  1. efectos emocionales de la enfermedad
  2. efectos sociales
  3. cambios dentro de los miembros de la familia
  4. cambios dentro de la estructura familiar
  5. Expectativas
  6. formas de reducir el estrés
  7. hacer frente a la amenaza de suicidio
  8. formas de establecer buenas líneas de comunicación con los miembros de la familia y con los recursos externos

Los efectos emocionales del trastorno bipolar

Si los síntomas están relacionados con la agresión o la incapacidad de un individuo para cumplir con sus responsabilidades, los miembros de la familia pueden enojarse con el individuo. Pueden experimentar enojo si ven a la persona como fingida o manipuladora. La ira también puede dirigirse a los profesionales que «ayudan» y que no logran curar la enfermedad «de una vez por todas». La ira puede estar dirigida a otros miembros de la familia, amigos o Dios.

Por lo general, estos mismos miembros de la familia experimentan sentimientos de culpa extrema (lea Culpa bipolar) después de que el individuo ha sido diagnosticado. Les preocupa haber tenido pensamientos de ira o de odio y pueden preguntarse si de alguna manera causaron la enfermedad al no brindar apoyo o ser de mal genio (lea sobre las causas del trastorno bipolar). Además, gran parte de la literatura y otros medios de comunicación de las últimas décadas han apoyado en gran medida (erróneamente) una noción común de que los padres siempre son de alguna manera responsables de producir enfermedades mentales en los niños. Y así, los padres y, en menor grado, otros miembros de la familia pueden encontrar que los sentimientos de culpa y el deseo de compensar cualquier irregularidad les impiden establecer límites de manera efectiva y desarrollar expectativas realistas.

Si la enfermedad del individuo crea una carga continua para la familia debido a factores como la disminución de los ingresos o las interrupciones continuas en las rutinas familiares, no es raro que los miembros de la familia se encuentren en un patrón cíclico de sentimientos alternados de ira y culpa.

Igualmente dolorosa es la sensación de pérdida que se asocia con la creciente conciencia de que, en casos graves de enfermedad maníaco-depresiva recurrente, es posible que un individuo nunca sea la misma persona que la familia conocía antes de la enfermedad. Hay un duelo por las esperanzas y los sueños perdidos. El proceso de duelo suele estar marcado por periodos de resignación y aceptación y periodos intermitentes de renovado dolor estimulado quizás, por la realización de un compañero, una celebración familiar o algún otro acontecimiento aparentemente menor. Eventualmente, como con cualquier otra pérdida, ya sea el final de un matrimonio, la muerte de un ser querido o la pérdida de capacidad por enfermedad o accidente, lo que se necesita es una reevaluación cuidadosa de las metas y un ajuste de expectativas.

En relación aquí, puede haber algunos sentimientos de vergüenza asociados con expectativas incumplidas y con el estigma de la enfermedad mental. Puede ser interesante que los miembros de la familia se den cuenta de que una de las razones por las que las enfermedades mentales conllevan tal estigma es que las enfermedades mentales a menudo se asocian con una disminución de la productividad. El valor de la productividad y la noción de «cuanto más grande, mejor» han formado durante mucho tiempo un pilar de la cultura norteamericana. Es posible que la familia tenga que lidiar con si quiere poner tal énfasis en estos valores. Cambiar el énfasis en los valores relacionados con la familia, la espiritualidad u otro enfoque puede ayudar a disminuir cualquier sufrimiento innecesario debido a los sentimientos de vergüenza.

Finalmente, la ansiedad puede estar siempre presente a medida que los miembros de la familia crecen para anticipar continuamente un cambio de humor, un regreso de los síntomas bipolares. Las familias pueden encontrar la planificación de eventos cargada de preocupaciones sobre si el familiar enfermo presentará algún problema en el evento. Puede existir el temor de que surjan conflictos no provocados en cualquier momento, que otros miembros de la familia puedan sufrir. Los niños pueden temer heredar la enfermedad, temen tener que administrar el cuidado de su pariente enfermo y administrar sus propias vidas cuando los cuidadores principales ya no puedan hacer el trabajo. Para hacer frente a una ansiedad tan consumidora, algunos miembros de la familia aprenden a distanciarse (tanto física como emocionalmente) de la familia, mientras que otros pueden dejar sus metas personales en espera antes de la próxima crisis. En cualquier caso, las familias necesitan apoyo para aprender a manejar la ansiedad y llevar una vida lo más satisfactoria posible. Asistir a grupos de apoyo familiar bipolares puede ayudar a aliviar la presión que experimentan las familias atrapadas en situaciones estresantes.

Efectos sociales causados ​​por el trastorno bipolar

En los casos graves de enfermedad maníaco-depresiva, las familias suelen encontrar que su red social comienza a reducirse de tamaño por varias razones. La familia a menudo se siente avergonzada por los diversos síntomas de un familiar enfermo, ya sea que estos síntomas tengan que ver con habilidades de autocuidado deficientes o con un comportamiento beligerante. Los visitantes pueden sentirse incómodos sobre qué decir o cómo ayudar a la familia. Por lo general, no dicen nada y pronto tanto familiares como amigos se encuentran participando en una conspiración de silencio. Eventualmente, se vuelve más fácil evitarse el uno al otro.

Asistir a un grupo de apoyo para el trastorno bipolar es una forma de ayudar a reducir la sensación de aislamiento que a menudo enfrenta una familia. A través de la práctica de la autorrevelación y el desarrollo de un vocabulario para usar y la confianza en sí mismo para usarlo, una familia puede aprender gradualmente a comunicarse con familiares y amigos extendidos.

Cambios dentro de los miembros de la familia

Los miembros de la familia a menudo se sienten agotados debido al tiempo y la energía dedicados a los problemas relacionados con la enfermedad. Queda poca energía para invertir en otras relaciones potencialmente satisfactorias o actividades gratificantes. El aumento de la tensión conduce al riesgo de disolución matrimonial y síntomas físicos relacionados con el estrés. No es raro escuchar a los cónyuges agotados decir desesperadamente, medio en broma, medio en serio: «Yo soy el que estará en el hospital a continuación».

Los hermanos pueden experimentar celos si se dedica demasiada atención al miembro enfermo y no la suficiente a ellos mismos. Para lidiar con los sentimientos de resentimiento y culpa, los hermanos pasan más tiempo lejos de la familia. Cuando el miembro enfermo es un padre que no puede satisfacer las necesidades emocionales de su cónyuge, el niño puede asumir el papel de confidente con el padre sano y puede sacrificar parte de su propio desarrollo personal como individuo independiente.

En general, el bienestar emocional de todos los miembros de la familia está en riesgo debido al estrés continuo. Es importante que la familia sea consciente de estos riesgos y tome las medidas adecuadas (por ejemplo, obtener apoyo de fuentes externas) para minimizar los riesgos.

Cambios dentro de la estructura familiar

Independientemente del miembro de la familia que esté enfermo, las relaciones de roles a menudo cambian en respuesta a la enfermedad. Si, por ejemplo, un padre no puede proporcionar apoyo financiero y emocional, la madre puede tener que asumir responsabilidades adicionales en ambas esferas para compensar. Es posible que se encuentre en la situación de ser madre soltera, pero sin la libertad de toma de decisiones que ofrece la crianza monoparental. Sumado a esto, la esposa puede encontrarse criando a su esposo enfermo mientras monitorea sus síntomas, sus medicamentos y se ocupa de sus hospitalizaciones. A medida que fluctúa la capacidad del esposo para el trabajo y la participación familiar, la esposa corre el riesgo de sufrir confusión y resentimiento continuos. Los niños pueden asumir responsabilidades de cuidado cuando la madre está ausente y, como se mencionó anteriormente, pueden incluso convertirse en la única fuente de apoyo emocional para la madre cuando está presente. Si un hermano está enfermo, es posible que otros hermanos tengan que asumir el papel de cuidador cuando los padres no estén. Todos los miembros están sujetos a exigencias mucho mayores de lo que cabría esperar normalmente.

Trastorno bipolar y expectativas cambiantes

Un desafío importante al que se enfrentan las familias de pacientes maníaco-depresivos es la formación de expectativas realistas tanto del sistema de salud mental como del miembro de la familia con trastorno bipolar.

a) Sistema de salud mental

Cuando las familias traen a su miembro enfermo en busca de ayuda médica, a menudo esperan un diagnóstico firme y un régimen de tratamiento bipolar bien definido, que curará la enfermedad de forma rápida y permanente. Luego esperan que el familiar reanude su vida normal inmediatamente después del tratamiento.

Por lo general, solo después de varias experiencias con medicamentos de prueba, muchas decepciones en el hospital y en el hogar por expectativas no cumplidas, la familia comienza a apreciar la naturaleza algo nebulosa de la enfermedad maníaco-depresiva. La enfermedad no tiene un comienzo o fin. A menudo hay deficiencias residuales y vulnerabilidades (debilidades) continuas después de un tratamiento agudo. La familia debe empezar a tener en cuenta las limitaciones del sistema de salud mental tanto en términos de base de conocimientos como de recursos.

b) El enfermo

Algunos de los síntomas residuales que puede experimentar un familiar enfermo después de un tratamiento agudo incluyen aislamiento social, falta de aseo personal, agresión y falta de motivación. Una familia debe intentar averiguar qué es y qué no es capaz de hacer un pariente. Las expectativas elevadas y poco realistas pueden generar frustración y tensión y, finalmente, recaídas, mientras que las expectativas demasiado bajas pueden provocar síntomas prolongados y un aumento de la depresión en el familiar y una sensación de impotencia en la familia. Puede ser necesario echar una mano o, en ocasiones, hacerse cargo de las tareas habituales de un miembro enfermo. A medida que se recupere, las responsabilidades deben regresar a un ritmo cómodo.

Maneras de reducir el estrés

Dado que la cantidad de estrés en la vida de una persona juega un papel importante en determinar la gravedad o la frecuencia con la que una persona puede enfermarse, naturalmente se deduce que encontrar formas de reducir el estrés se convierte en una prioridad en una familia que enfrenta una enfermedad maníaco-depresiva.

El establecimiento de una estructura y expectativas claras dentro de la familia contribuye en gran medida a reducir el estrés. Por ejemplo, una familia puede encontrarse adaptándose a las rutinas irregulares de un miembro enfermo que puede irse a dormir hasta tarde, despertarse tarde o comer a horas extrañas. La alteración de los horarios familiares para adaptarse a sus patrones de vida diarios conducirá inevitablemente al resentimiento y al estrés. Se hace necesario dejar claras las expectativas.

a) Es posible que algunas familias necesiten establecer un horario diario regular que indique claramente cuándo se espera que la persona en recuperación se despierte, coma, complete los pequeños arreglos o las tareas del hogar. Además de ser una ayuda para reorganizar los pensamientos de la persona enferma, dicha declaración también sirve como un mensaje de que la familia quiere que la persona sea incluida en su rutina habitual.

b) Incluir a una persona en recuperación en la planificación de vacaciones, excursiones, visitas y otras actividades ayuda a aliviar la ansiedad relacionada con eventos inesperados. Los planes pueden incluir cómo le gustaría a la persona lidiar con la situación. ¿Preferiría unirse a la actividad o tener un tiempo tranquilo y privado?

c) Además, la familia debe haber hecho planes específicos con respecto a cualquier comportamiento problemático para reducir el estrés relacionado con las luchas de poder. La resolución de problemas, llegar a un acuerdo, escribir un contrato sobre qué se espera exactamente, cuándo, con qué frecuencia y qué consecuencias ocurrirán cuando el comportamiento se lleve a cabo y cuándo no, es a menudo un propósito útil.

d) Por último, es posible que cada miembro de la familia desee hacer un balance de sus propios patrones de estilo de vida. Se hace especial hincapié en asegurar el tiempo para perseguir los propios intereses.

Hacer frente a la amenaza de suicidio de un familiar bipolar

Particularmente estresante es la amenaza de suicidio. Cuando un miembro de la familia es abiertamente suicida, la mayoría de las familias se dan cuenta de la importancia de la ayuda profesional inmediata. Sin embargo, las intenciones suicidas también se expresan de formas más sutiles. Dado que el suicidio es a menudo un acto impulsivo, bastante inesperado por parte de la familia, es importante conocer algunas de las señales de advertencia comunes:

  • sentimientos de inutilidad, desesperanza
  • sentimientos de angustia o desesperación
  • preocupación por la muerte u otros temas mórbidos
  • Retiro social
  • aumento de la toma de riesgos (exceso de velocidad al conducir, manejar armas, beber en exceso)
  • explosión repentina de energía o ánimo alegre después de estar gravemente deprimido
  • poner los asuntos en orden (escribir un testamento, regalar posesiones)
  • tener un plan real por el cual suicidarse
  • escuchar voces que ordenan la automutilación o el suicidio
  • tener antecedentes familiares de comportamiento suicida

Las respuestas inmediatas incluyen:

  • eliminación de todas las armas, incluso automóviles u otros vehículos potencialmente peligrosos
  • busque un alijo de drogas para protegerse contra una sobredosis. Asegúrese de que el paciente esté tomando medicamentos
  • comunicación tranquila con la persona para evaluar la situación sin condena. La persona puede sentirse menos aislada y ambos pueden juzgar más fácilmente si la hospitalización protectora está en orden.
  • comunicación con profesionales de ayuda
  • decidir si la supervisión constante sería útil

Formas de establecer una buena comunicación con los miembros de la familia

Los conflictos son una parte natural de la vida familiar. Cuando el trastorno bipolar entra en escena, los problemas que conducen al conflicto y la ira a menudo parecen resaltados. La comunicación eficaz puede servir para reducir la volatilidad de estos problemas a proporciones más manejables.

Las pautas básicas incluyen:

a) Sea claro y específico sobre expectativas, sentimientos, insatisfacciones, esperanzas, límites y planes. «Por favor, deja de tocar el piano tan tarde en la noche. El resto de la familia necesita dormir. Si no puedes dejar de tocar después de las 10:30 p. M., Guardaremos el piano», en contraste con «Deja de ser tan desconsiderado. ¿No sabes …? «

B) Estate calmado. Alzar la voz y volverse abiertamente hostil solo sirve para intensificar el conflicto.

C) Dar reconocimiento. Con demasiada frecuencia, las personas intentan tranquilizar de inmediato a las personas en peligro, lo que resulta estar lejos de ser tranquilizador. Es más probable que una persona en peligro se sienta más tranquila cuando su experiencia ha sido validada por primera vez por otra persona. «Puedo ver por qué estarías tan molesto si crees que Billy te va a criticar de nuevo. Veamos si hay alguna forma creativa y asertiva en la que puedas lidiar con Billy si vuelve a hacer eso», en lugar de «No lo hagas». sé tan tonto, no quiso decir nada con eso, solo aprende a enfrentarte a él «.

D) Ser breve. Moralizar o entrar en grandes detalles a menudo hace que el mensaje se pierda.

mi) Ser positivo. Evite regaños y críticas innecesarias. Haga un esfuerzo por reconocer y reconocer los atributos positivos, las acciones de la persona.

F) Compartir información. A los niños les resulta particularmente difícil vivir en casa con un padre que padece una enfermedad maníaco-depresiva. Se sienten confundidos, asustados, heridos, avergonzados y sin saber cómo responder a un padre durante la fase de la enfermedad y después de la recuperación. Una discusión abierta sobre la enfermedad puede ayudar a que el niño tenga cierta sensación de control en una situación que de otro modo sería abrumadora. Esta sensación de control ayuda, a su vez, a preservar una sensación de seguridad interior.

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