Cosas importantes que debe saber si su familiar sufre de depresión

Información sobre la depresión mayor: cómo puede aparecer la persona con depresión grave, qué puede estar pensando, cómo afrontar el riesgo de suicidio.

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  1. Información sobre la depresión mayor: cómo puede aparecer la persona con depresión grave, qué puede estar pensando, cómo afrontar el riesgo de suicidio.Muchas personas con depresión mayor negarán estar tristes. En este caso, normalmente puede «leer» la depresión en el rostro de una persona. Las personas con depresión parecen estar a punto de llorar; los rasgos de su rostro están claramente «abatidos». Algunas personas informan que la depresión es «el aburrimiento» o «no sienten nada», o se quejan de dolores y molestias en lugar de tristeza. El DSM-IV indica que los signos a buscar son «llanto, melancolía, irritabilidad, rumia obsesiva, ansiedad, fobias, preocupación excesiva por la salud física, quejas de dolor». Las personas con depresión están experimentando una angustia tremenda. Esta angustia mental y física es muy real para ellos.

  2. La mayoría de las depresiones importantes duran al menos un año. La duración de un episodio depresivo normalmente dura de 4 a 6 meses, pero hay una «cola» en la depresión mayor, los pacientes siguen siendo extremadamente vulnerables a recaer en el episodio si dejan la medicación demasiado pronto. Esta es la razón por la que los médicos recomiendan seguir tomando antidepresivos durante al menos 9 meses y luego disminuirlos lentamente.

  3. No se deje engañar por la persona deprimida «funcional». Muchas personas con depresión agitada o depresión atípica intentarán mantenerse ocupadas para escapar de su abatimiento y distraerse del dolor que sienten. Negarán su angustia y esto le hará pensar que no están gravemente enfermos. Las personas con formas más leves de depresión pueden parecer completamente funcionales, pero en el fondo están haciendo un gran esfuerzo solo para pasar el día. Las personas con depresión siempre encuentran que es muy necesario hacer las tareas más simples, incluso si no dicen nada al respecto.
  4. La depresión atípica engañará al paciente y a la familia. Debido a que esta forma de depresión puede aliviarse con un viaje agradable, una visita a amigos, una buena retroalimentación en el trabajo, etc., es probable que los pacientes y familiares piensen que el problema es «personal» más que biológico. Ellos dirán: «Bueno, si hacer esto y aquello la anima, ¿por qué no se siente mejor con más frecuencia?» o «Si hacer esto y aquello mejora mi estado de ánimo, entonces debo esforzarme más para estar bien».

    Este malentendido del proceso de la enfermedad inducirá a error a los involucrados a creer que cuando el estado de ánimo baja, es un «fracaso de esfuerzo», que la persona deprimida «simplemente no se está esforzando lo suficiente». Recuerde: la reactividad del estado de ánimo es la característica predominante de la depresión atípica.. Simplemente esté agradecido de que su familiar tenga una depresión en la que a veces se sienta mejor, y no responsabilice a la víctima por su regreso al desaliento.

  5. Suceden muchas cosas en la depresión que los «de afuera» no ven. Detrás del elaborado encubrimiento que sigue, el proceso interno de depresión es implacable y tumultuoso. Las personas deprimidas viven constantemente en auto-recriminaciones sobre lo malos (estúpidos, feos, inútiles) que son; hay una voz interna continua y crítica que derriba a la persona, cuestionando cada movimiento, cuestionando cada decisión. La desmoralización y la desesperanza son universales en esta enfermedad, al igual que la indecisión, el cambio de opinión, el olvido, la incapacidad para concentrarse. Las personas con depresión severa parecen totalmente ensimismadas e involucradas en sí mismas. Este incesante y negativo diálogo interno llena de intensa vergüenza al que lo sufre. Por esta razón, muchas personas con depresión psicótica no admitirán fácilmente sus delirios.

  6. No es posible predecir si su familiar con depresión grave intentará suicidarse o cuándo. La mayoría de las personas con depresión grave tienen pensamientos de muerte. Para muchos, estos pensamientos no son un deseo de morir, sino simplemente ser liberados de la terrible angustia mental que están sufriendo; o se sienten como una carga, piensan que otros estarían «mejor sin ellos». La mayoría de las personas con depresión hablarán sobre sus pensamientos suicidas si se les pregunta al respecto, y siempre es importante hablar sobre esta característica letal de su enfermedad. Sin embargo, otras personas con depresión grave no revelarán absolutamente nada sobre planes suicidas. Los factores estadísticos de alto riesgo asociados con el suicidio son: tener depresión melancólica o depresión bipolar (particularmente con características psicóticas), tener un trastorno de pánico comórbido; antecedentes de intentos de suicidio previos, antecedentes familiares de suicidio consumado, abuso de sustancias concurrente.

  7. Los familiares deben consultar con el médico que realiza el diagnóstico. Las personas con depresión se sienten tan culpables y avergonzadas de sí mismas que no es probable que admitan estos sentimientos a los demás. Cuando se les pregunta, su tendencia a subinformar la gravedad de su condición es un problema real. Ésta es una de las razones por las que tantos médicos generales pasan por alto la depresión: la persona deprimida la niega o la minimiza.

    Los criterios del DSM-IV para la depresión, solicitan información de verificación «externa» para llegar al diagnóstico correcto. El DSM-IV ha incluido su aporte como un componente de diagnóstico importante, de la siguiente manera: «Una entrevista cuidadosa es esencial para obtener síntomas de un episodio depresivo mayor. Los informes pueden verse comprometidos por dificultades para concentrarse, problemas de memoria o una tendencia a negar, descontar , o explicar los síntomas. La información de informantes adicionales puede ser especialmente útil para aclarar el curso de los episodios depresivos mayores actuales o anteriores y para acceder a si ha habido episodios maníacos o hipomaníacos «. Entonces, insista en su derecho a aportar información al proceso de diagnóstico.

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