Cuando los padres están deprimidos

Hijos de padres deprimidos.  Cuando los padres están deprimidos, el niño tiene problemas.  El vínculo entre la depresión de los adultos y el comportamiento de los niños.Las escuelas informan que ingresan más y más niños que parecen incapaces de satisfacer las demandas básicas de sentarse, prestar atención y controlarse a sí mismos. Cada vez más niños se colocan en programas de educación especial. El número de niños que toman Ritalin está aumentando a un ritmo realmente alarmante. Nadie sabe por qué es así. Algunos culpan a Nintendo, algunos culpan al divorcio, algunos culpan a familias de dos carreras.

Al mismo tiempo, la incidencia de depresión clínica entre los adultos, incluidos los padres, es casi una epidemia y sigue aumentando. Hoy en día, casi el veinte por ciento de la población cumple con los criterios para alguna forma de depresión, y eso no significa personas que se sientan temporalmente deprimidas y que estarán mejor la próxima semana, sino personas que tienen dificultades reales para desenvolverse en la vida. Cuente cada quinta persona que ve en la calle; esa es la cantidad de personas en su comunidad que sufren de depresión. Creo que debemos comprender la conexión entre la depresión de los adultos y el comportamiento de los niños.

Los buenos terapeutas infantiles saben que, a menudo, cuando un niño tiene problemas, los padres se deprimen. Aunque los padres a menudo sienten que el comportamiento del niño es la fuente de su angustia, de hecho, el niño reacciona con mayor frecuencia a la depresión de los padres. Sé de casos extremos en los que los padres han «expulsado» al niño problemático del hogar (a través de una escuela privada, la colocación con parientes o la fuga) solo para que el siguiente niño en edad asumiera el papel de causante de problemas. A menudo les explicamos a los padres que el niño realmente está tratando de animarlos, de convertirlos en padres, de poner el pie en el suelo, hacer cumplir las reglas y prestar atención. Es posible que el padre nunca se haya dado cuenta de que, en realidad, está bastante deprimido. Cuando podemos tratar la depresión con éxito, el padre tiene la energía para prestar atención, establecer límites, ser firme y constante, y el comportamiento del niño mejora.

Existe una gran cantidad de investigaciones que documentan que los hijos de padres deprimidos tienen un alto riesgo de depresión, así como de abuso de sustancias y actividades antisociales. Muchos estudios han encontrado que las madres deprimidas tienen dificultades para establecer vínculos con sus bebés; son menos sensibles a las necesidades del bebé y menos consistentes en sus respuestas al comportamiento del bebé. Los bebés parecen más infelices y aislados que otros niños. Puede ser difícil consolarlos, parecer apáticos y ser difíciles de alimentar y dormir. Cuando llegan a la etapa de niños pequeños, estos niños a menudo son muy difíciles de manejar, desafiantes, negativos y se niegan a aceptar la autoridad de los padres. Esto, por supuesto, refuerza la sensación de fracaso de los padres. Es probable que la paternidad del padre y la madre siga siendo inconsistente, porque nada de lo que hacen tiene ningún efecto visible. En nuestra clínica, nos hemos acostumbrado tanto a escuchar a madres solteras de niños de cuatro años (una combinación particularmente difícil) que tenemos un plan de tratamiento estándar: brindarle a mamá un alivio inmediato (guardería, parientes, campamento, niñeras). ), luego trate su depresión, enséñele a calmar las luchas de poder y comience lentamente a reconstruir un vínculo afectivo entre madre e hijo.

Cuando el padre deprimido no puede obtener ayuda como esta, las perspectivas no son buenas para el niño. Él o ella crece con ideas peligrosas y destructivas sobre sí mismo: que no se le puede amar, incontrolable y una molestia generalizada. No sabe cómo llamar la atención de los adultos de manera positiva, por lo que lo etiquetan como un alborotador. No sabe cómo calmarse a sí mismo, por lo que corre riesgo de abuso de sustancias. No sabe que es un ser humano valioso, por lo que corre el riesgo de sufrir depresión. No ha aprendido a controlar su propio comportamiento, por lo que no puede encajar en la escuela ni en el trabajo.

Nadie sabe con certeza por qué sigue aumentando la incidencia de depresión en adultos. Mucha gente no se da cuenta de que lo tiene. En nuestra oficina, un centro comunitario de salud mental en la zona rural de Connecticut, vemos dos o tres personas nuevas cada semana que tienen problemas para dormir y tienen otros síntomas físicos, se sienten ansiosos y abrumados, han perdido la ambición y la esperanza, se sienten solos y alienados, están atormentados. por culpa o pensamientos obsesivos, incluso pueden tener pensamientos suicidas, pero no dicen que están deprimidos. Simplemente sienten que la vida apesta y que no pueden hacer nada al respecto. Si sus hijos están fuera de control, piensan que no tienen lo que se necesita para ser padres.

La trágica ironía es que la depresión adulta se trata con bastante facilidad, ciertamente a un costo social mucho menor que los intentos de las escuelas de enseñar a los niños el autocontrol. Los nuevos medicamentos antidepresivos y la psicoterapia focalizada pueden ayudar de manera confiable y eficiente del 80 al 90 por ciento de los pacientes deprimidos; y cuanto antes podamos detectarlo, mayores serán las posibilidades de éxito.

Si sus hijos están en problemas, tal vez debería ser evaluado por depresión. Lleve a su cónyuge con usted. Además, nuncaDeshaciendo la depresión: lo que la terapia no le enseña y los medicamentos no pueden darleotoño hay un Día Nacional de Detección de Depresión. Solo se tarda media hora en realizar la prueba y es gratis. Llame al 800-573-4433 para obtener la ubicación del sitio más cercano a usted.

Este artículo fue escrito por Richard O’Connor, PhD Psicólogo y Autor de Deshaciendo la depresión: lo que la terapia no le enseña y los medicamentos no pueden darle y Tratamiento activo de la depresión.

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