Cuidando a su adolescente ansioso

La ansiedad y el pánico pueden ser muy preocupantes para un adolescente y es importante que los padres busquen ayuda profesional.

Lidiar con la ansiedad

La ansiedad en los jóvenes puede ser un trastorno incapacitante, que interfiere con la escuela, las relaciones interpersonales y casi todos los demás aspectos de sus vidas.  Lee mas.Muy a menudo, incluso los profesionales de la salud tienen dificultades para distinguir entre la depresión y la ansiedad en un adolescente. Al igual que la depresión, la ansiedad en los jóvenes puede ser un trastorno discapacitante que interfiere con la escuela, las relaciones interpersonales y casi todos los demás aspectos de sus vidas. Algunas personas también tienen síntomas físicos junto con los psicológicos.

Todo el mundo ha experimentado ansiedad de vez en cuando. A veces tiene una causa clara: exámenes, una entrevista de trabajo, la primera vez al volante de un automóvil, el primer intento de coito. Aunque este tipo de ansiedad puede ser bastante disruptiva, es transitoria y desaparece en poco tiempo.

Pero los sentimientos desagradables asociados con la ansiedad tampoco pueden tener una causa aparente y pueden convertirse en una condición crónica. Esta ansiedad puede estar asociada con una sensación de peligro o muerte inminente, aunque no existe una justificación obvia para este sentimiento. Como ha dicho un pediatra, «El miedo es cuando miras hacia arriba, ves un peso de 450 libras a punto de caer sobre tu cabeza y sientes malestar. Con ansiedad, sientes el malestar pero no sabes la causa».

La ansiedad (específicamente, la ansiedad por separación) a veces ocurre en niños más pequeños. Pero los problemas más graves de ansiedad suelen comenzar al final de la adolescencia o al principio de la edad adulta y pueden tomar muchas formas. Un tipo común es el llamado «trastorno de pánico», que a menudo consiste en episodios de ataques de pánico (miedo intenso) y síntomas físicos como palpitaciones del corazón, sudoración excesiva o frío, manos húmedas, mareos o aturdimiento, temblores, hormigueo de la piel, tensión muscular, sofocos o escalofríos, diarrea, náuseas y miedo a morir. La hiperventilación es otra indicación común de este y otros tipos de ansiedad grave.

Estos adolescentes también pueden experimentar agorafobia, otra forma de trastorno de pánico que se caracteriza por un miedo irracional a dejar un entorno familiar como el hogar. Por lo tanto, pueden tener miedo de ir a la escuela debido al miedo a las multitudes, sintiéndose mucho más seguros simplemente permaneciendo en su habitación. La mera idea de aventurarse en el mundo puede causar muchos de los mismos síntomas físicos descritos anteriormente. Los ataques de pánico y la agorafobia incluso pueden ocurrir juntos.

Independientemente de la forma que adopte la ansiedad, estos adolescentes pueden tener dificultades para conciliar el sueño o permanecer dormidos. También pueden tener problemas para concentrarse y pueden estar bastante irritables. La ansiedad también puede manifestarse como dolor en el pecho, dolores de cabeza o dolor abdominal, y puede afectar a adolescentes de cualquier edad.

Nadie sabe exactamente qué tan prevalentes son los trastornos de ansiedad entre los adolescentes. Pero como ocurre con la depresión, la ansiedad puede ser provocada por factores que van desde las tensiones modernas sobre las familias hasta la ruptura de la unidad familiar. Si la familia de un adolescente se ha dividido a causa del divorcio, o si hay graves presiones económicas en el hogar, la ansiedad puede ser una de las formas en que reaccionará. Si siente una presión abrumadora para obtener excelentes calificaciones para poder ingresar a la universidad a la que asistió papá, es posible que esté experimentando un pánico genuino en relación con su trabajo escolar.

Cierta ansiedad adolescente se asocia con crecer, dejar el hogar y separarse de la madre y el padre. El desafío de ser independiente es demasiado para algunos adolescentes y pueden entrar en pánico con solo pensarlo.

Al igual que con la depresión, no debe ignorar la ansiedad de los adolescentes. Si su adolescente parece tener un trastorno de ansiedad persistente, un pediatra debe evaluarlo. El médico debe comenzar por realizar un examen físico completo, ya que muchos problemas médicos pueden producir estados que imitan los trastornos de ansiedad. Una vez que el médico descarta los trastornos médicos, debe observar de cerca qué puede estar causando la ansiedad o los ataques de pánico. ¿Cuáles son las tensiones en la vida del joven? ¿Tiene problemas con sus compañeros o con la familia que le puedan perturbar?

El asesoramiento suele ser muy eficaz para estos jóvenes, ya que les ayuda a afrontar y aliviar su ansiedad. Además, si hay una manera de cambiar el entorno de su hijo para ayudar a aliviar el estrés en su vida, debe hacer un gran esfuerzo para lograrlo.

En ocasiones, los médicos también prescriben farmacoterapia a corto plazo. El pediatra de su familia podría recomendar que su hijo tome un medicamento contra la ansiedad o incluso un medicamento antidepresivo. Pero su adolescente nunca debe tomar ningún medicamento que no haya sido recetado específicamente para él.

Fuente: Academia Estadounidense de Pediatría, 2003

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