Daño cerebral por trastorno bipolar

Si tiene una pierna rota, puede decirle a la gente que tiene una fractura en la tibia izquierda. Si tiene problemas de corazón, puede informarle a la gente que tiene una válvula aórtica débil. Pero, ¿qué dices si tienes un trastorno del estado de ánimo? La mayoría de nosotros nos conformamos con la explicación de que tenemos un desequilibrio químico, que es tan satisfactorio como que su mecánico le entregue una factura con este artículo: «Desequilibrio del motor».

Luego está la cuestión de los daños colaterales. Sabemos que la depresión puede detener al cerebro mientras la manía lo descarrila, con los correspondientes déficits en nuestra capacidad para pensar y razonar, pero nos hacen creer que estos son solo sucesos temporales, ¿verdad? Tal vez no.

Si tan solo un trastorno del estado de ánimo fuera solo un trastorno del estado de ánimo. Un extenso artículo de revisión de Carrie Bearden PhD et al de la Universidad de Pensilvania publicado en Bipolar Disorders cita «hallazgos de déficits neuropsicológicos persistentes» en pacientes bipolares a largo plazo, incluso cuando se prueban en estados libres de síntomas. La relación entre estos déficits y la duración de la enfermedad llevó a los autores a sugerir que «los episodios de depresión y manía pueden causar daños en los sistemas de aprendizaje y memoria».

Un artículo de FC Murphy PhD y BJ Sahakian PhD de la Universidad de Cambridge en el British Journal of Psychiatry llega a una conclusión similar: «El balance de la evidencia … apoya una hipótesis de deterioro cognitivo residual».

Father Time parece ser un factor importante. El Dr. Bearden et al citan un estudio que encontró que los pacientes crónicos con episodios múltiples presentaban un deterioro cognitivo más grave que los pacientes más jóvenes o que remitían, y que estos deterioros no se limitaban a sus episodios afectivos. El mismo estudio encontró que el 40 por ciento de los pacientes eran ciclistas rápidos. Otro estudio encontró que de 25 pacientes inicialmente hospitalizados con manía sin signos de deterioro cognitivo, un tercio mostró deterioro cognitivo significativo cinco a siete años después.

Siempre existe la posibilidad de que los medicamentos sean los responsables. Un estudio a largo plazo encontró que los usuarios de litio (un tercio que tenían un título universitario) se encontraban en el rango promedio bajo en funciones de atención y memoria. Sin embargo, los autores creen que si bien la medicación puede causar cierto grado de ralentización cognitiva, nuestras píldoras no son las principales culpables.

Los resultados de los estudios sugieren que los episodios de depresión y manía pueden causar daños en los sistemas de aprendizaje y memoria.La revisión de Bearden et al sobre lo que podría estar mal en el cerebro se lee como la lista de lavandería de un neurólogo del infierno: agrandamiento ventricular, atrofia cortical, atrofia vermal cerebelosa, hipertensidad de la sustancia blanca (especialmente en la corteza frontal y las estructuras de los ganglios basales), lóbulo temporal izquierdo mayor volumen, aumento del volumen de la amígdala, aumento del volumen del hipocampo derecho, hipoplasmia del lóbulo temporal medial y más. Luego está la cuestión de esos desequilibrios químicos, como el metabolismo de la glucosa y el metabolismo de los fosfolípidos.

Diga todo eso en el tiempo del rap y tendrá el sonido de nuestros cerebros rompiéndose, ya no será capaz de procesar la información de la forma en que se supone que debe hacerlo. Es posible que estos estudios no tuvieran en cuenta adecuadamente el proceso de envejecimiento normal, como la Dra. Bearden estaba dispuesta a reconocer a este escritor, pero también agregó que es «probable que haya una interacción entre el proceso de la enfermedad y los procesos de envejecimiento normal, de tal manera que las personas afectadas por la enfermedad bipolar son de alguna manera más vulnerables a los efectos del envejecimiento «.

Para no causar pánico, el Dr. Bearden quiere recordar a los lectores que «si bien estas diferencias cerebrales están ahí, son sutiles. Ciertamente no están presentes en todas las personas con enfermedad bipolar, ni sabemos realmente cuál puede ser el significado funcional de cualquier dado el individuo. Y lo más probable es que si un radiólogo echara un vistazo a un escáner cerebral de una persona con trastorno bipolar, se vería normal; es justo cuando realmente mides las cosas cuantitativamente que encuentras diferencias. Me doy cuenta de que a veces estos hallazgos de investigación puede sonar realmente horrible, y no quiero causar una preocupación indebida a nadie «.

Además, parece que nuestros medicamentos bipolares actuales realmente reparan y protegen las células cerebrales, que es uno de los mejores argumentos para seguir cumpliendo. La investigación adicional en esta área puede producir nuevos medicamentos con propiedades neuroprotectoras mejoradas.

Tal vez algún día, los médicos del cerebro podrán abrir el capó y hacer un trabajo de válvula. Investigadores del Instituto Salk de Estudios Biológicos aislaron células madre del hipocampo de ratas adultas y modificaron el gen para producir proteínas brillantes, que fueron clonadas y adquirieron las propiedades de las neuronas adultas a medida que maduraban, incluida la capacidad de algunas de ellas para establecer conexiones sinápticas. con otras neuronas. El Alzheimer y el Parkinson vienen a la mente de manera más inmediata en el contexto de este tipo de investigación, pero una aplicación del estado de ánimo no puede ir más allá de eso, asumiendo que pueden hacer que la tecnología funcione en humanos, lo cual es un gran si. Mientras tanto, hay esperanza, que puede que tengamos que ser suficiente durante las próximas dos décadas.

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