Dejar los antidepresivos: suspensión de los antidepresivos

Al suspender abruptamente los antidepresivos, algunos experimentan efectos secundarios por la abstinencia de antidepresivos.  Síntomas de suspensión de antidepresivos y qué hacer.

Al suspender abruptamente los antidepresivos, algunos experimentan efectos secundarios por la abstinencia de antidepresivos. Síntomas de suspensión de antidepresivos y qué hacer.

Síndrome de discontinuación de antidepresivos

A pesar de lo graves que fueron sus ataques de pánico, Melissa Hall, de 27 años, dice que dejar de tomar el medicamento antidepresivo que originalmente tomó como tratamiento también fue una pesadilla.

Aunque siguió el consejo de un médico y redujo gradualmente el Paxil, dice que experimentó fuertes mareos, náuseas y sensaciones de descargas eléctricas, que la dejaron prácticamente incapacitada.

«No trabajé durante dos meses», dice. «Me acosté en mi sofá esperando que los mareos, las náuseas y todo desapareciera».

Cuando los médicos no tenían respuestas para ella, Melissa recurrió a Internet, donde encontró cientos de publicaciones de personas que experimentaban síntomas similares cuando descontinuaron Paxil, asegurándola de que no estaba sola.

Millones de personas, quizás hasta el 10 por ciento de la población estadounidense, han tomado refuerzos de serotonina, que a menudo se usan para tratar la depresión, el trastorno de pánico y el comportamiento compulsivo. Muchos de ellos no tienen problemas para dejar de usarlos, pero otros experimentan efectos secundarios de diversos grados. Y mientras pacientes como Melissa intentan suspender el uso de varios antidepresivos, a algunos expertos les preocupa no estar obteniendo suficiente información sobre cómo lidiar con los posibles efectos secundarios de la abstinencia.

A pesar de los informes anecdóticos, ha habido muy pocos estudios sobre el tema y los expertos no pueden decir cuántas personas pueden experimentar alguna forma de abstinencia.

«Vemos síntomas de abstinencia de antidepresivos que pueden ser muy graves», dice el Dr. Joseph Glenmullen, instructor clínico de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Harvard y autor de Reacción del Prozac, «que los pacientes se sientan rehenes del antidepresivo».

Abstinencia de antidepresivos, síntomas de interrupción de antidepresivos aterradores

A Shari Loback le recetaron Paxil para los dolores de cabeza crónicos de su neurólogo, quien dice que nunca le advirtió sobre los problemas asociados con dejar la medicación antidepresiva.

«Estaba tan mareado y enfermo, ya veces me levantaba de la cama y me colapsaba porque no podía levantarme», dice Loback.

Otros pacientes informan que experimentan problemas de equilibrio, síntomas similares a los de la gripe, alucinaciones, visión borrosa, irritabilidad, sensaciones de hormigueo, sueños vívidos, nerviosismo y melancolía.

Si bien los diferentes ISRS funcionan de manera similar, al ajustar la cantidad de serotonina en el cerebro, cada uno tiene una vida media variable, que es la cantidad de tiempo que el medicamento permanece en el cuerpo. Los ISRS con vidas medias más cortas, como Paxil, se eliminan del cuerpo con mayor rapidez, lo que puede provocar una sacudida en el sistema nervioso. Por el contrario, los efectos de la abstinencia de los antidepresivos pueden ser menos perjudiciales con Prozac, que tiene una vida media más larga y permanece en el sistema por más tiempo.

«Es menos probable que el Prozac cause una abstinencia aguda», dice el Dr. Robert Hedaya, psicofarmacólogo y autor de La guía de supervivencia de los antidepresivos. «Los síntomas de abstinencia tardan más en aparecer, pero eso no significa que no los experimente en cuatro o cinco semanas».

Algunos expertos dicen que lo que agrava el problema es que muchos pacientes que abandonan el fármaco confunden los síntomas de abstinencia del antidepresivo con el regreso de los síntomas de depresión originales para los que estaban usando el fármaco para tratar. Entonces es muy común que los pacientes reinicien la medicación para la depresión.

«Esto es perseguir la cola al medicar los efectos secundarios de la abstinencia», dice el Dr. Glenmullen, que a menudo resulta en una prolongación innecesaria de la exposición al fármaco.

El prospecto del producto de Paxil advierte que «la interrupción abrupta de la medicación antidepresiva puede provocar síntomas como mareos, alteraciones sensoriales, agitación o ansiedad, náuseas y sudoración», y también menciona el «síndrome de abstinencia» como un evento adverso poco común.

El Dr. David Wheadon, vicepresidente de asuntos regulatorios de SmithKline Beecham, el fabricante de Paxil, dice que los informes anecdóticos muestran que los efectos secundarios de la abstinencia «ocurren muy raramente».

Después de una creciente preocupación por estos síntomas de abstinencia, las compañías farmacéuticas rebautizaron estos fenómenos como «síndrome de suspensión de antidepresivos. Wheadon dice que estos síntomas solo ocurren en aproximadamente dos de cada 1,000 pacientes que suspenden la medicación en lo que él llama una forma» apropiada «. Incluso entonces, él dice, los síntomas son leves y de corta duración.

Pero Melissa Hall, quien finalmente pudo dejar el antidepresivo, dice que sus síntomas estaban lejos de ser leves o de corta duración. «Aunque había encontrado personas en Internet que estaban pasando por lo mismo», dice, «nadie sabía cuánto tiempo iba a tardar».

Cómo dejar de tomar un antidepresivo:

Trabaje en estrecha colaboración con un médico. Piense en su médico como su socio en la curación, sugiere Hedaya. No deje de tomar medicamentos sin supervisión médica.

Disminuya la medicación. Los expertos coinciden en que la mejor manera de evitar los efectos secundarios de la abstinencia es dejar de tomar el medicamento. Al reducir la dosis en pequeños incrementos, el cerebro puede adaptarse gradualmente al cambio en el equilibrio químico y adaptarse lentamente a vivir sin la droga. Para algunas personas, dicen los expertos, este proceso puede llevar hasta un año.

Recibe psicoterapia. Si bien los medicamentos a menudo pueden encubrir problemas, la terapia puede ayudar a descubrir y abordar las causas subyacentes. El tratamiento cognitivo-conductual, por ejemplo, puede funcionar para cambiar el comportamiento desadaptativo, sacar a relucir emociones reprimidas y brindarle las herramientas para lidiar con problemas futuros. De hecho, una extensa investigación clínica ha demostrado que para algunas afecciones, la psicoterapia es superior a la medicación a largo plazo.

Hágalo bien. Es mejor dejar la medicación, sugiere Hedaya, cuando cualquier factor externo que pueda haber llevado a la depresión o un ataque de pánico se resuelva o al menos esté bajo su control. Puede ser beneficioso dejar de tomar la medicación cuando no esté pasando por un cambio de vida importante o cuando no esté soportando el estrés.

Ejercicio. Estudio tras estudio proporciona una fuerte evidencia de que el ejercicio juega un papel importante en mejorar el estado de ánimo, aumentar la energía, mejorar la función inmunológica, reducir el estrés, la ansiedad y el insomnio, aumentar el deseo sexual y elevar la autoestima.

Consuma una dieta sana y equilibrada. Considere consultar a un nutricionista que pueda sugerir alimentos que tengan un impacto positivo en el estado de ánimo, el nivel de energía o que ayuden a tratar (o al menos no empeoren) cualquier otra condición.

Busque una «práctica de centrado». El Dr. Richard Mackenzie del Childrens Hospital Los Angeles recomienda ejercicios como el yoga o la meditación para ponerse en contacto con su brújula interior, encontrar el equilibrio, reducir el estrés, estabilizar los cambios de humor y relajarse.

Haz que prueben tus sistemas hormonales. «Todos deben asegurarse de tener una evaluación muy completa de su estado nutricional, hormonas, minerales, vitaminas y sistema inmunológico», dice Hedaya, «para mejorar las posibilidades de reducir la dosis o dejar de tomar medicamentos». Los desequilibrios hormonales tratables, como una tiroides hipoactiva o deficiencias de aminoácidos y minerales, pueden robarle energía, vitalidad sexual y sentimientos de bienestar.

Considere los suplementos vitamínicos. Hedaya informa sobre el éxito en pacientes que abandonaron Efexor, por ejemplo, al tomar 25-50 mg. de vitamina B6 al día. Sin embargo, señala que las dosis excesivas de forma prolongada pueden ser tóxicas.

Acude a tus amigos y familiares. «Estas son personas que han estado en la vida de un paciente mucho más tiempo que un terapeuta», dice Glenmullen, «y seguirán estando allí mucho después de que se complete la terapia». Glenmullen también sugiere hacer uso de recursos comunitarios como iglesias o grupos de apoyo.

FUENTE: Artículo de ABC News, 25 de agosto de 2002



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