Depresión en ancianos

La depresión en la edad adulta coexiste con frecuencia con otras enfermedades y discapacidades médicas.

La depresión en la edad adulta coexiste con frecuencia con otras enfermedades y discapacidades médicas. Además, la edad avanzada suele ir acompañada de la pérdida de los principales sistemas de apoyo social debido a la muerte de un cónyuge o hermanos, la jubilación y / o la reubicación de residencia. Debido al cambio de circunstancias y al hecho de que se espera que disminuyan, los médicos y la familia pueden pasar por alto el diagnóstico de depresión en las personas mayores, lo que retrasa el tratamiento eficaz. Como resultado, muchas personas mayores se ven enfrentadas a síntomas que, de otro modo, podrían tratarse fácilmente.

La depresión tiende a durar más en los adultos mayores. También aumenta su riesgo de muerte. Los estudios de pacientes de hogares de ancianos con enfermedades físicas han demostrado que la presencia de depresión aumenta sustancialmente la probabilidad de muerte por esas enfermedades. La depresión también se ha asociado con un mayor riesgo de muerte después de un ataque cardíaco. Por esa razón, es importante asegurarse de evaluar y tratar a una persona mayor que le preocupa, incluso si la depresión es leve.

Es más probable que la depresión en los ancianos conduzca al suicidio. El riesgo de suicidio es una seria preocupación entre los pacientes ancianos con depresión. Los hombres blancos de edad avanzada corren el mayor riesgo, con tasas de suicidio en personas de 80 a 84 años más del doble que la población general. El Instituto Nacional de Salud Mental considera que la depresión en personas de 65 años o más es un problema importante de salud pública.

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Datos sobre la depresión en los ancianos

  • La depresión en la vejez afecta a alrededor de 6 millones de estadounidenses de 65 años o más, pero solo el 10% recibe tratamiento.
  • La depresión clínica puede desencadenarse por enfermedades a largo plazo que son comunes en la vejez, como diabetes, accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca, cáncer, enfermedad pulmonar crónica, enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson y artritis.
  • Los adultos mayores con depresión tienen más probabilidades de suicidarse que las personas más jóvenes con depresión. Las personas de 65 años o más representan el 19% de todas las muertes por suicidio.
  • Los pacientes mayores con síntomas importantes de depresión tienen costos de atención médica aproximadamente un 50% más altos que los ancianos no deprimidos. (Se estima que el costo directo e indirecto de la depresión en todas las edades es de casi $ 44 mil millones al año).

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de depresión en los ancianos incluyen: ser mujer, soltera (especialmente si es viuda), eventos estresantes de la vida y falta de una red social de apoyo. Tener afecciones físicas como accidente cerebrovascular, cáncer y demencia aumenta aún más ese riesgo. Si bien la depresión puede ser un efecto de ciertos problemas de salud, también puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle otras enfermedades, principalmente las que afectan el sistema inmunológico, como las infecciones.

La depresión en las personas mayores tiende a durar más y aumenta el riesgo de suicidio y muerte.  Síntomas y tratamiento de la depresión en ancianos.Los siguientes factores de riesgo de depresión se observan a menudo en los ancianos:

  • Ciertos medicamentos o combinación de medicamentos
  • Otras enfermedades
  • Viviendo solo, aislamiento social
  • Duelo reciente
  • Presencia de dolor crónico o severo.
  • Daño a la imagen corporal (por amputación, cirugía de cáncer o ataque cardíaco)
  • Miedo a la muerte
  • Historia previa de depresión
  • Antecedentes familiares de trastorno depresivo mayor.
  • Intento (s) de suicidio pasado
  • Abuso de sustancias

Tratamiento de la depresión en ancianos

Hay varias opciones de tratamiento disponibles para la depresión. En muchos casos, una combinación de los siguientes tratamientos tiene más éxito.

Medicamentos antidepresivos

Muchos medicamentos antidepresivos están disponibles para tratar la depresión. Se cree que la mayoría de los antidepresivos disponibles son igualmente efectivos en adultos mayores, pero se debe considerar cuidadosamente el riesgo de efectos secundarios o reacciones potenciales con otros medicamentos. Por ejemplo, ciertos tipos más antiguos de antidepresivos, como la amitriptilina y la imipramina, pueden ser sedantes y causar una caída repentina de la presión arterial cuando una persona se pone de pie, lo que puede provocar caídas y fracturas. Sin embargo, existen otros antidepresivos que no causan ese tipo de problemas.

Los antidepresivos pueden tardar más en empezar a actuar en las personas mayores que en las personas más jóvenes. Dado que las personas mayores son más sensibles a los medicamentos, los médicos pueden prescribir dosis más bajas al principio. Otro factor puede ser olvidar (o no querer) tomar su medicamento. Muchos pacientes de edad avanzada están tomando muchos medicamentos, lo que puede provocar un aumento de las complicaciones y los efectos secundarios. En general, la duración del tratamiento para la depresión en los ancianos es más prolongada que en los pacientes más jóvenes.

Datos sobre la depresión en los ancianos

  • Investigaciones recientes muestran que las mujeres mayores que tienen una deficiencia de vitamina B-12 tienen el doble de probabilidades de sufrir una depresión grave que las que no tienen esta deficiencia.
  • Las personas que están deprimidas a menudo tienen malos hábitos alimenticios, por lo que es difícil determinar si la deficiencia de vitaminas es una causa o resultado de la depresión.
  • Algunos médicos dicen que a menudo recomiendan que los pacientes deprimidos traten de mejorar sus hábitos alimenticios y tomen un multivitamínico, junto con otros tratamientos.

Psicoterapia

La mayoría de las personas deprimidas encuentran que el apoyo de familiares y amigos, la participación en grupos de apoyo y de autoayuda y la psicoterapia son muy útiles.

La psicoterapia es un método de tratamiento que se basa en una relación única entre un terapeuta y su paciente. El objetivo de la psicoterapia es discutir cuestiones y problemas con el fin de eliminar o controlar los síntomas molestos y dolorosos, ayudando al paciente a volver a su funcionamiento normal. También se puede utilizar para ayudar a una persona a superar un problema específico o para estimular el crecimiento emocional y la curación en general. En sesiones programadas regularmente, generalmente de 45 a 50 minutos de duración, el paciente trabaja con un psiquiatra u otro terapeuta para identificar, aprender a manejar y finalmente superar los problemas emocionales y de comportamiento.

La psicoterapia es especialmente beneficiosa para aquellos pacientes que prefieren no tomar medicamentos, así como para aquellos que no son aptos para el tratamiento con medicamentos debido a efectos secundarios, interacciones con otros medicamentos u otras enfermedades médicas. El uso de psicoterapia en adultos mayores es especialmente beneficioso debido a la amplia gama de consecuencias funcionales y sociales de la depresión en este grupo de edad. Muchos médicos recomiendan el uso de psicoterapia en combinación con medicamentos antidepresivos.

Terapia electroconvulsiva (ECT)

La terapia electroconvulsiva (TEC) juega un papel importante en el tratamiento de la depresión en los adultos mayores. La TEC es un tratamiento médico realizado únicamente por profesionales de la salud altamente capacitados, incluidos médicos y enfermeras, bajo la supervisión directa de un psiquiatra (un médico capacitado en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades mentales).

Antes del tratamiento con TEC, el paciente recibirá anestesia general y un relajante muscular. La TEC, cuando se realiza correctamente, hace que el paciente tenga convulsiones. El relajante muscular se administra para prevenir esto. Se colocan electrodos en el cuero cabelludo del paciente y se aplican impulsos eléctricos finamente controlados, lo que provoca una breve actividad convulsiva en el cerebro. Los músculos de los pacientes están relajados, por lo que la convulsión que experimentan generalmente se limitará a un ligero movimiento de las manos y los pies. Los pacientes son monitoreados cuidadosamente durante el tratamiento. El paciente se despierta minutos más tarde, no recuerda el tratamiento o los eventos que lo rodean y, a menudo, se confunde. Esta confusión suele durar poco tiempo. La TEC se administra hasta tres veces por semana durante dos a cuatro semanas. En la mayoría de los casos, la TEC se usa solo cuando los medicamentos o la psicoterapia no han sido efectivos, no se pueden tolerar o (en casos potencialmente mortales) no ayudan al paciente con la suficiente rapidez.


Otros problemas afectan el tratamiento de la depresión en los ancianos

El estigma asociado a las enfermedades mentales y al tratamiento psiquiátrico es aún más poderoso entre los ancianos y, a menudo, lo comparten los miembros de la familia, los amigos y los vecinos del paciente. Este estigma puede impedir que los pacientes de edad avanzada busquen tratamiento. Además, es posible que las personas mayores deprimidas no informen de su depresión porque creen que no hay esperanza de recibir ayuda. Esta sensación de impotencia es una característica de la enfermedad en sí.

Es posible que las personas mayores tampoco estén dispuestas a tomar sus medicamentos debido a los efectos secundarios o al costo. Además, tener otras enfermedades al mismo tiempo que la depresión puede interferir con la eficacia de los medicamentos antidepresivos.

El alcoholismo y el abuso de otras sustancias pueden interferir con un tratamiento eficaz, y los acontecimientos de la vida infelices, incluida la muerte de familiares o amigos, la pobreza y el aislamiento, también pueden afectar la motivación del paciente para continuar con el tratamiento.

Medicamentos que pueden causar depresión

Todos los medicamentos tienen efectos secundarios, pero algunos medicamentos pueden causar o empeorar los síntomas de la depresión. Entre los medicamentos de uso común que pueden crear tales problemas se encuentran:

  • Algunos analgésicos (codeína, darvon)
  • Algunos medicamentos para la presión arterial alta (clonidina, reserpina)
  • Hormonas (estrógeno, progesterona, cortisol, prednisona, esteroides anabólicos)
  • Algunos medicamentos para el corazón (digital, propanalol)
  • Agentes contra el cáncer (cicloserina, tamoxifeno, Nolvadex, Velban, Oncovin)
  • Algunos medicamentos para la enfermedad de Parkinson (levadopa, bromocriptina)
  • Algunos medicamentos para la artritis (indometacina)
  • Algunos tranquilizantes / ansiolíticos (, Halcion)
  • Alcohol

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