Descripción general del trastorno de estrés postraumático (TEPT)

Descripción detallada del trastorno de estrés postraumático, TEPT.  Descripción de los síntomas y causas de PTSD - PTSD, tratamiento para PTSD.

Descripción detallada del trastorno por estrés postraumático (TEPT). Descripción de los síntomas y causas de PTSD – PTSD, tratamiento para PTSD.

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático (PTSD)?

Se le ha llamado shock de guerra, fatiga de batalla, neurosis de accidente y síndrome posterior a la violación. A menudo se ha malinterpretado o diagnosticado erróneamente, a pesar de que el trastorno tiene síntomas muy específicos que forman un síndrome psicológico definido.

El trastorno es el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y afecta a cientos de miles de personas que han estado expuestas a eventos violentos como violación, violencia doméstica, abuso infantil, guerra, accidentes, desastres naturales y tortura política. Los psiquiatras estiman que entre el uno y el tres por ciento de la población tiene un trastorno de estrés postraumático clínicamente diagnosticable. Aún más muestran algunos síntomas del trastorno. Si bien alguna vez se pensó que era un trastorno de los veteranos de guerra que habían estado involucrados en combates intensos, los investigadores ahora saben que el trastorno de estrés postraumático puede resultar de muchos tipos de trauma, particularmente aquellos que incluyen una amenaza para la vida. Afecta tanto a mujeres como a hombres.

En algunos casos, los síntomas del trastorno de estrés postraumático desaparecen con el tiempo, mientras que en otros persisten durante muchos años. El trastorno de estrés postraumático a menudo ocurre con otras enfermedades psiquiátricas, como la depresión.

No todas las personas que experimentan un trauma requieren tratamiento; algunos se recuperan con la ayuda de familiares, amigos, un pastor o un rabino. Pero muchos necesitan ayuda profesional para recuperarse con éxito del daño psicológico que puede resultar de experimentar, presenciar o participar en un evento abrumadoramente traumático.

Aunque la comprensión del trastorno por estrés postraumático se basa principalmente en estudios de trauma en adultos, el TEPT también ocurre en niños. Se sabe que los sucesos traumáticos (abuso sexual o físico, pérdida de los padres, el desastre de la guerra) a menudo tienen un impacto profundo en la vida de los niños. Además de los síntomas del TEPT, los niños pueden desarrollar discapacidades de aprendizaje y problemas de atención y memoria. Pueden volverse ansiosos o aferrados, y también pueden abusar de sí mismos o de otros.

Síntomas de PTSD

Los síntomas del trastorno de estrés postraumático pueden parecer inicialmente ser parte de una respuesta normal a una experiencia abrumadora. Solo si esos síntomas persisten más allá de los tres meses, hablamos de que forman parte de un trastorno. A veces, el trastorno surge meses o incluso años después. Los psiquiatras clasifican los síntomas del PTSD en tres categorías: síntomas intrusivos, síntomas de evitación y síntomas de hiperactividad.

Síntomas intrusivos

A menudo, las personas que sufren de trastorno de estrés postraumático tienen un episodio en el que el evento traumático «se entromete» en su vida actual. Esto puede suceder en recuerdos vívidos y repentinos que van acompañados de emociones dolorosas. A veces, el trauma se «vuelve a experimentar». A esto se le llama flashback, un recuerdo que es tan fuerte que la persona cree que en realidad está experimentando el trauma nuevamente o que lo está viendo desarrollarse ante sus ojos. En los niños traumatizados, esta revivir el trauma a menudo ocurre en forma de juego repetitivo.

A veces, la re-vivencia ocurre en pesadillas. En los niños pequeños, los sueños angustiosos del evento traumático pueden convertirse en pesadillas generalizadas de monstruos, de rescatar a otros o de amenazas a sí mismo oa los demás.

A veces, la re-experiencia llega como un ataque repentino y doloroso de emociones que parecen no tener causa. Estas emociones son a menudo de duelo que trae lágrimas, miedo o ira. Las personas dicen que estas experiencias emocionales ocurren repetidamente, al igual que los recuerdos o los sueños sobre el evento traumático.

Síntomas de evitación

Otro conjunto de síntomas involucra lo que se llama fenómenos de evitación. Esto afecta las relaciones de la persona con los demás, porque a menudo evita los lazos emocionales estrechos con familiares, colegas y amigos. La persona se siente adormecida, tiene emociones disminuidas y solo puede completar actividades mecánicas rutinarias. Cuando se presentan los síntomas de «volver a experimentar», la gente parece gastar sus energías en reprimir el torrente de emociones. A menudo, son incapaces de reunir la energía necesaria para responder adecuadamente a su entorno: las personas que sufren un trastorno de estrés postraumático con frecuencia dicen que no pueden sentir emociones, especialmente hacia aquellos a quienes están más cerca. A medida que continúa la evitación, la persona parece aburrida, fría o preocupada. Los miembros de la familia a menudo se sienten rechazados por la persona porque carece de afecto y actúa mecánicamente.

El entumecimiento emocional y la disminución del interés en actividades importantes pueden ser conceptos difíciles de explicar a un terapeuta. Esto es especialmente cierto para los niños. Por esta razón, los informes de familiares, amigos, padres, maestros y otros observadores son particularmente importantes.

La persona con PTSD también evita situaciones que son recordatorios del evento traumático porque los síntomas pueden empeorar cuando ocurre una situación o actividad que les recuerda el trauma original. Por ejemplo, una persona que sobrevivió a un campo de prisioneros de guerra podría reaccionar de forma exagerada al ver a personas con uniformes. Con el tiempo, las personas pueden volverse tan temerosas de situaciones particulares que su vida diaria se rige por sus intentos de evitarlas.

Otros, muchos veteranos de guerra, por ejemplo, evitan aceptar la responsabilidad de otros porque piensan que no lograron garantizar la seguridad de las personas que no sobrevivieron al trauma. Algunas personas también se sienten culpables porque sobrevivieron a un desastre, mientras que otras, en particular amigos o familiares, no lo hicieron. En los veteranos de combate o con los sobrevivientes de desastres civiles, esta culpa puede ser peor si presenciaron o participaron en un comportamiento que era necesario para sobrevivir pero inaceptable para la sociedad. Tal culpa puede profundizar la depresión a medida que la persona comienza a verse a sí misma como indigna, un fracaso, una persona que violó sus valores anteriores al desastre. Los niños que padecen PTSD pueden mostrar un marcado cambio de orientación hacia el futuro. Un niño puede, por ejemplo, no esperar casarse o tener una carrera. O puede exhibir «formación de augurios», la creencia en la capacidad de predecir futuros eventos adversos.

La incapacidad de las personas que sufren de TEPT para resolver el dolor y la ira por una lesión o pérdida durante el evento traumático significa que el trauma continuará controlando su comportamiento sin que ellos se den cuenta. La depresión es un producto común de esta incapacidad para resolver los sentimientos dolorosos.

Síntomas de hiperactividad

El trastorno de estrés postraumático puede hacer que quienes lo padecen actúen como si estuvieran amenazados por el trauma que causó su enfermedad. Las personas con PTSD pueden volverse irritables. Pueden tener problemas para concentrarse o recordar información actual y pueden desarrollar insomnio. Debido a su hiperactividad crónica, muchas personas con PTSD tienen malos antecedentes laborales, problemas con sus jefes y malas relaciones con sus familiares y amigos.

La persistencia de una reacción de alarma biológica se expresa en reacciones de sobresalto exageradas. Los veteranos de guerra pueden volver a su comportamiento de guerra, zambulléndose para cubrirse cuando escuchan el retroceso de un automóvil o una serie de petardos explotando. En ocasiones, las personas con TEPT sufren ataques de pánico, cuyos síntomas incluyen un miedo extremo que se asemeja al que sintieron durante el trauma. Pueden sentirse sudorosos, tener problemas para respirar y pueden notar que su frecuencia cardíaca aumenta. Pueden sentirse mareados o con náuseas. Muchos niños y adultos traumatizados pueden tener síntomas físicos, como dolores de estómago y de cabeza, además de síntomas de aumento de la excitación.

Otras características asociadas

Muchas personas con TEPT también desarrollan depresión y, en ocasiones, pueden abusar del alcohol u otras drogas como «automedicación» para mitigar sus emociones y olvidar el trauma. Una persona con trastorno de estrés postraumático también puede mostrar un control deficiente sobre sus impulsos y puede estar en riesgo de suicidio.

Tratamiento para el trastorno de estrés postraumático

Los psiquiatras y otros profesionales de la salud mental tienen hoy en día tratamientos psicológicos y farmacológicos eficaces disponibles para el TEPT. Estos tratamientos pueden restaurar una sensación de control y disminuir el poder de los eventos pasados ​​sobre la experiencia actual. Cuanto antes se trate a las personas, es más probable que se recuperen de una experiencia traumática. La terapia adecuada también puede ayudar con otros trastornos crónicos relacionados con el trauma.

Los psiquiatras ayudan a las personas con TEPT ayudándoles a aceptar que les sucedió el trauma, sin sentirse abrumados por los recuerdos del trauma y sin organizar sus vidas para evitar que se les recuerde.

Es importante restablecer un sentido de seguridad y control en la vida de la persona que sufre de TEPT. Esto le ayuda a sentirse lo suficientemente fuerte y seguro para enfrentar la realidad de lo que ha sucedido. En las personas que han sido gravemente traumatizadas, el apoyo y la seguridad que brindan sus seres queridos es fundamental. Los amigos y la familia deben resistir la tentación de decirle a la persona traumatizada que «se recupere», en lugar de dejar tiempo y espacio para un dolor y un duelo intensos. Ser capaz de hablar sobre lo que sucedió y obtener ayuda con los sentimientos de culpa, autoculparse y rabia por el trauma generalmente es muy efectivo para ayudar a las personas a dejar atrás el evento. Psiquiatras saber que los seres queridos pueden marcar una diferencia significativa en el resultado a largo plazo de la persona traumatizada al participar activamente en la creación de un plan de tratamiento, ayudándolo a comunicarse y anticipando lo que necesita para restaurar un sentido de equilibrio para su vida. Para que el tratamiento sea eficaz, también es importante que la persona traumatizada se sienta parte de este proceso de planificación.

El insomnio y otros síntomas de hiperactivación pueden interferir con la recuperación y aumentar la preocupación por la experiencia traumatizante. Los psiquiatras tienen varios medicamentos, incluidas las benzodiazepinas y la nueva clase de bloqueadores de la recaptación de serotonina, que pueden ayudar a las personas a dormir y a sobrellevar los síntomas de hiperactividad. Estos medicamentos, como parte de un plan de tratamiento integrado, pueden ayudar a la persona traumatizada a evitar el desarrollo de problemas psicológicos a largo plazo.

En las personas cuyo trauma ocurrió años o incluso décadas antes, los profesionales que los tratan deben prestar mucha atención a los comportamientos, a menudo profundamente arraigados, que el paciente con TEPT ha desarrollado para hacer frente a sus síntomas. Muchas personas cuyo trauma ocurrió hace mucho tiempo han sufrido en silencio los síntomas del TEPT sin haber podido hablar sobre el trauma o sus pesadillas, hiperactividad, entumecimiento o irritabilidad. Durante el tratamiento, poder hablar sobre lo que ha sucedido y hacer la conexión entre el trauma pasado y los síntomas actuales proporciona a las personas una mayor sensación de control que necesitan para manejar su vida actual y tener relaciones significativas.

Las relaciones son a menudo un lugar problemático para las personas con TEPT. A menudo resuelven conflictos retrayéndose emocionalmente o incluso volviéndose violentos físicamente. La terapia puede ayudar a las personas con trastorno de estrés postraumático a identificar y evitar relaciones poco saludables. Esto es vital para el proceso de curación; sólo después de que se establezca la sensación de estabilidad y seguridad puede comenzar el proceso de descubrir las raíces del trauma.

Para progresar en el alivio de los flashbacks y otros pensamientos y sentimientos dolorosos, la mayoría de las personas que sufren de TEPT deben confrontar lo que les ha sucedido y, al repetir esta confrontación, aprender a aceptar el trauma como parte de su pasado. Los psiquiatras y otros terapeutas utilizan varias técnicas para ayudar con este proceso.

Una forma importante de terapia para quienes luchan con el trastorno de estrés postraumático es la terapia cognitivo-conductual. Esta es una forma de tratamiento que se enfoca en corregir los patrones de comportamiento y pensamiento dolorosos e intrusivos de la persona que sufre de TEPT enseñándole técnicas de relajación y examinando (y desafiando) sus procesos mentales. Un terapeuta que usa la terapia conductual para tratar a una persona con TEPT podría, por ejemplo, ayudar a un paciente que sufre ataques de pánico por los ruidos fuertes de la calle estableciendo un horario que exponga gradualmente al paciente a tales ruidos en un entorno controlado hasta que se vuelva «insensibilizado» y por lo tanto ya no es tan propenso al terror. Utilizando otras técnicas similares, el paciente y el terapeuta exploran el entorno del paciente para determinar qué podría agravar los síntomas del TEPT y trabajan para reducir la sensibilidad o para aprender nuevas habilidades de afrontamiento.

Los psiquiatras y otros profesionales de la salud mental también tratan los casos de trastorno de estrés postraumático mediante el uso de psicoterapia psicodinámica. El trastorno de estrés postraumático es el resultado, en parte, de la diferencia entre los valores personales o la visión del mundo del individuo y la realidad que presenció o vivió durante el evento traumático. La psicoterapia psicodinámica, entonces, se enfoca en ayudar al individuo a examinar los valores personales y cómo el comportamiento y la experiencia durante el evento traumático los violaron. El objetivo es la resolución de los conflictos conscientes e inconscientes que así se crearon. Además, el individuo trabaja para desarrollar la autoestima y el autocontrol, desarrolla un sentido bueno y razonable de responsabilidad personal y renueva un sentido de integridad y orgullo personal.

Ya sea que los pacientes con TEPT sean tratados por terapeutas que utilicen tratamiento cognitivo / conductual o tratamiento psicodinámico, las personas traumatizadas deben identificar los desencadenantes de sus recuerdos del trauma, así como identificar aquellas situaciones en sus vidas en las que se sienten fuera de control y las condiciones que las provocan. necesitan existir para que se sientan seguros. Los terapeutas pueden ayudar a las personas con trastorno de estrés postraumático a construir formas de afrontar la hiperactivación y los recuerdos dolorosos que les sobrevienen cuando están cerca de recordatorios del trauma. La relación de confianza entre el paciente y el terapeuta es fundamental para establecer esta necesaria sensación de seguridad. Los medicamentos también pueden ayudar en este proceso.

La terapia de grupo puede ser una parte importante del tratamiento para el TEPT. El trauma a menudo afecta la capacidad de las personas para entablar relaciones, especialmente traumas como la violación o la violencia doméstica. Puede afectar profundamente su suposición básica de que el mundo es un lugar seguro y predecible, dejándolos sintiéndose alienados y desconfiados, o aferrándose ansiosamente a los más cercanos a ellos. La terapia de grupo ayuda a las personas con trastorno de estrés postraumático a recuperar la confianza y el sentido de comunidad, y a recuperar la capacidad de relacionarse de manera saludable con otras personas en un entorno controlado.

La mayoría de los tratamientos para el TEPT se realizan de forma ambulatoria. Sin embargo, para las personas cuyos síntomas les impiden funcionar o para las personas que han desarrollado síntomas adicionales como resultado de su PTSD, el tratamiento hospitalario es a veces necesario para crear la atmósfera vital de seguridad en la que puedan examinar sus flashbacks, recreaciones. del trauma y el comportamiento autodestructivo. El tratamiento hospitalario también es importante para los pacientes con TEPT que han desarrollado problemas con el alcohol u otras drogas como resultado de sus intentos de «automedicarse». Ocasionalmente, también, el tratamiento hospitalario puede ser muy útil para ayudar a un paciente con TEPT a superar un período particularmente doloroso de su terapia.

El reconocimiento del trastorno de estrés postraumático como un problema de salud importante en este país es bastante reciente. Durante los últimos 15 años, la investigación ha producido una gran explosión de conocimiento sobre las formas en que las personas afrontan el trauma, lo que las pone en riesgo de desarrollar problemas a largo plazo y lo que les ayuda a afrontarlo. Los psiquiatras y otros profesionales de la salud mental están trabajando arduamente para difundir este conocimiento, y un número cada vez mayor de profesionales de la salud mental están recibiendo capacitación especializada para ayudarlos a llegar a las personas con trastorno de estrés postraumático en sus comunidades.

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(c) Copyright 1988 Asociación Americana de Psiquiatría

Producido por la Comisión Conjunta de Asuntos Públicos de la APA y la División de Asuntos Públicos. Este documento contiene el texto de un folleto desarrollado con fines educativos y no refleja necesariamente la opinión o política de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

Recursos adicionales

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Otros recursos

Asociación de Trastornos de Ansiedad de América, Inc.
(301) 831-8350

Sociedad Internacional de Estudios sobre el Estrés Traumático
(708) 480-9080

Centro Nacional de Abuso y Negligencia Infantil
(205) 534-6868

Centro Nacional de Trastorno por Estrés Postraumático
(802) 296-5132

Instituto Nacional de Salud Mental
(301) 443-2403

Organización Nacional de Asistencia a las Víctimas
(202) 232-6682

Veteranos de EE. UU. Servicio de Asesoramiento Administrativo-Reajuste
(202) 233-3317

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