Descubrimiento del gen de la ansiedad y la agresión

Vínculo genético con un trastorno mental común encontrado en ratones

Una anomalía genética puede ayudar a explicar por qué algunas personas son más propensas a tener sentimientos de ansiedad y agresión que otras.  Leer más aquí.Una anomalía genética puede ayudar a explicar por qué algunas personas son más propensas a tener sentimientos de ansiedad y agresión que otras. Los investigadores dicen que han descubierto un gen en ratones que regula los niveles de una sustancia química responsable de controlar la ansiedad, la violencia impulsiva y la depresión en los seres humanos.

Los investigadores dicen que el gen, Pet-1, está activo solo en las células nerviosas de la serotonina en el cerebro. La serotonina es un mensajero químico que permite que las células se comuniquen entre sí en el cerebro y la médula espinal.

Cuando se eliminó este gen en ratones de laboratorio, los investigadores encontraron que los ratones mostraban más agresividad y ansiedad.

Los hallazgos aparecen en la edición del 23 de enero de la revista. Neurona.

Las células de serotonina defectuosas se han relacionado con la ansiedad y la depresión en los seres humanos. De hecho, los medicamentos antidepresivos como el Prozac (fluoxetina) actúan aumentando los niveles de serotonina.

Pero los investigadores dicen que hasta ahora se desconocía si un defecto genético causa el mal funcionamiento de estas células de serotonina.

Este estudio sugiere que se requiere Pet-1 para el desarrollo normal de las células de serotonina. Los ratones que no tenían este gen no desarrollaron suficientes células de serotonina en el feto y las que se produjeron fueron defectuosas.

«Esto conduce a niveles muy bajos de serotonina en todo el cerebro en desarrollo, lo que a su vez resulta en un comportamiento alterado en los adultos», dice el investigador Evan Deneris, PhD, neurocientífico de la Universidad Case Western Reserve en Cleveland, en un comunicado de prensa. Este es el primer gen que se ha demostrado que afecta el comportamiento emocional de los adultos a través del control específico de las células nerviosas de la serotonina en el feto, dice.

Los investigadores realizaron pruebas de ansiedad y agresión en ratones que carecían del gen Pet-1 y compararon su comportamiento con ratones normales. En una prueba de agresión que mide la respuesta de un ratón a un ratón intruso que entra en su territorio, los ratones defectuosos atacaron a los intrusos mucho más rápido y con más frecuencia que los ratones normales.

Para la prueba de ansiedad, los investigadores midieron la cantidad de tiempo que un ratón permanecería en un área abierta y desprotegida de una cámara de prueba en comparación con un área cerrada y protegida. Los investigadores dicen que los ratones normales entrarán y explorarán áreas desprotegidas, pero los ratones que carecen de Pet-1 evitaron esta área por completo, lo que indica un comportamiento anormal similar a la ansiedad.

Deneris dice que si más investigaciones muestran que Pet-1 está asociado con ansiedad excesiva o actividad violenta en humanos, entonces las pruebas para detectar la versión anormal del gen podrían ser útiles para identificar a las personas que pueden estar en riesgo de tener estos comportamientos anormales.

Fuente: Neuron, 23 de enero de 2003 – Comunicado de prensa, Case Western Reserve University, Cleveland.

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