Diagnóstico del trastorno bipolar en niños

Síntomas comunes del trastorno bipolar en niños y factores que influyen en el diagnóstico de trastorno bipolar infantil.

Los niños sanos a menudo tienen momentos en los que tienen dificultades para quedarse quietos, controlar sus impulsos o lidiar con la frustración. El Manual Diagnóstico y Estadístico IV (DSM-IV) todavía requiere que, para un diagnóstico de trastorno bipolar, se cumplan los criterios de adultos. Todavía no existen criterios separados para el diagnóstico de niños.

Algunos comportamientos de un niño, sin embargo, deberían levantar una bandera roja:

  • Rabias destructivas que continúan más allá de los cuatro años.
  • hablar de querer morir o suicidarse
  • tratando de saltar de un auto en movimiento

Síntomas comunes del trastorno bipolar en niños y factores que influyen en el diagnóstico de trastorno bipolar infantil.Para ilustrar lo difícil que es utilizar el DSM-IV para diagnosticar a los niños, el manual dice que un episodio hipomaníaco requiere un «período distinto de estado de ánimo persistentemente elevado, expansivo o irritable que dura al menos cuatro días». Sin embargo, más del 70 por ciento de los niños con la enfermedad tienen cambios de humor y energía varias veces al día.

Dado que el DSM-IV no está programado para su revisión en el futuro inmediato, los expertos a menudo utilizan algunos criterios del DSM-IV, así como otras medidas. Por ejemplo, un equipo de investigadores de la Universidad de Washington utiliza una entrevista de diagnóstico estructurada llamada Wash U KIDDE-SADS, que es más sensible a los períodos de ciclos rápidos que se observan comúnmente en niños con trastorno bipolar.

En su libro El niño bipolar: la guía definitiva y tranquilizadora del trastorno más incomprendido de la infancia, Demitri y Janice Papolos señalan los síntomas del trastorno bipolar comunes en los niños:

Muy común

  • Ansiedad de separación
  • Rabietas y rabietas explosivas (que duran hasta varias horas)
  • Irritabilidad marcada
  • Comportamiento oposicional
  • Cambios de humor frecuentes
  • Distracción
  • Hiperactividad
  • Impulsividad
  • Inquietud / inquietud
  • Estupidez, tontería, vértigo
  • Pensamientos de carreras
  • Comportamiento agresivo
  • Grandiosidad
  • Antojos de carbohidratos
  • Comportamientos de riesgo
  • Estado de ánimo deprimido
  • Letargo
  • Baja autoestima
  • Dificultad para levantarse por la mañana
  • Ansiedad social
  • Hipersensibilidad a los desencadenantes emocionales o ambientales

Común

  • Mojar la cama (especialmente en los niños)
  • Terrores nocturnos
  • Habla rápida o presionada
  • Comportamiento obsesivo
  • Soñar despierto excesivo
  • Comportamiento compulsivo
  • Tics motores y vocales
  • Dificultades de aprendizaje
  • Mala memoria a corto plazo
  • Falta de organización
  • Fascinación por temas sangrientos o morbosos
  • Hipersexualidad
  • Comportamiento manipulativo
  • Carácter mandón
  • Mintiendo
  • Pensamientos suicidas
  • Destrucción de propiedad
  • Paranoia
  • Alucinaciones y delirios

Menos común

  • Migrañas
  • Atracones
  • Comportamientos de automutilación
  • Crueldad hacia los animales

¿En qué se diferencia el trastorno bipolar de otras afecciones?

Incluso cuando el comportamiento de un niño no es indudablemente normal, el diagnóstico correcto sigue siendo un desafío. El trastorno bipolar suele ir acompañado de síntomas de otros trastornos psiquiátricos. En algunos niños, el tratamiento adecuado para el trastorno bipolar aclara los síntomas molestos que se cree que indican otro diagnóstico. En otros niños, el trastorno bipolar puede explicar solo una parte de un caso más complicado que incluye componentes neurológicos, de desarrollo y de otro tipo.

Los diagnósticos que enmascaran o que a veces ocurren junto con el trastorno bipolar incluyen:

  • depresión
  • trastorno de conducta (CD)
  • trastorno de oposición desafiante (ODD)
  • trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)
  • trastorno de pánico
  • trastorno de ansiedad generalizada (TAG)
  • trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • Síndrome de Tourette (ST)
  • trastorno explosivo intermitente
  • trastorno de apego reactivo (RAD)

En los adolescentes, el trastorno bipolar a menudo se diagnostica erróneamente como:

  • trastorno límite de la personalidad
  • trastorno de estrés postraumático (PTSD)
  • esquizofrenia

Lea más sobre los síntomas bipolares en los niños aquí.

Prueba de detección para los padres para ver si su hijo tiene síntomas de trastorno bipolar.

La necesidad de un diagnóstico oportuno y adecuado.

Trágicamente, después de que los síntomas aparecen por primera vez en los niños, a menudo pasan años antes de que comience el tratamiento, si es que lo hace alguna vez. Mientras tanto, el trastorno empeora y el funcionamiento del niño en el hogar, la escuela y la comunidad se deteriora progresivamente.

No se puede subestimar la importancia de un diagnóstico adecuado. Los resultados del trastorno bipolar no tratado o tratado incorrectamente pueden incluir:

  • un aumento innecesario de los comportamientos sintomáticos que conducen a la expulsión de la escuela, la colocación en un centro de tratamiento residencial, la hospitalización en un hospital psiquiátrico o el encarcelamiento en el sistema de justicia juvenil
  • el desarrollo de trastornos de la personalidad como personalidad narcisista, antisocial y límite
  • un empeoramiento del trastorno debido a medicamentos incorrectos
  • abuso de drogas, accidentes y suicidio.

Es importante recordar que un diagnóstico no es un hecho científico. Es una opinión considerada basada en:

  • el comportamiento del niño a lo largo del tiempo
  • lo que se sabe de la historia familiar del niño
  • la respuesta del niño a los medicamentos
  • su etapa de desarrollo
  • el estado actual del conocimiento científico
  • la formación y experiencia del médico que realiza el diagnóstico

Estos factores (y el diagnóstico) pueden cambiar a medida que se disponga de más información. Los profesionales competentes pueden no estar de acuerdo sobre qué diagnóstico se adapta mejor a una persona. Sin embargo, el diagnóstico es importante porque guía las decisiones de tratamiento y le permite a la familia poner un nombre a la afección que afecta a su hijo. El diagnóstico puede dar respuesta a algunas preguntas, pero suscita otras que son incontestables dado el estado actual del conocimiento científico.

Fuentes:

  • Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales. 4ª Ed. Revisión de texto. Washington, DC: Asociación Estadounidense de Psiquiatría; 2000.
  • Papolos DF, Papolos J: El niño bipolar: La guía definitiva y tranquilizadora del trastorno más incomprendido de la infancia, 3ª ed. Nueva York, NY, Broadway Books, 2006.

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