ECT Anonymous – Información de investigación – Mayo de 1999

La investigación en psiquiatría demuestra claramente que la TEC está lejos de ser segura y eficaz.La investigación en psiquiatría demuestra claramente que la TEC está lejos de ser «segura y eficaz», una frase que se aplica incorrectamente como TEC, a diferencia de una vacuna, no implica ningún requisito de que la seguridad y la eficacia estén probadas. El dicho paternalista, sin una base científica racional, establece la TEC como tratamiento médico; la verdadera razón por la que se administra la TEC es porque los médicos creen que debería ser así. Todas las áreas son controvertidas: la psiquiatría fomenta activamente las lagunas de conocimiento. Indicaciones clínicas – por no hablar de un componente no clínico considerable – contraindicaciones, objetivo terapéutico y agente, la necesidad (o no) de una convulsión, método de aplicación, modo de acción, dosis de estímulo, efectos secundarios, eficacia, consentimiento … y así sucesivamente, son cuestionados por los médicos. Salvo dos de los periódicos, las siguientes citas de autores principalmente pro-ECT están tomadas de revistas y libros profesionales. Son condenatorias, pero no condenan, porque la psiquiatría ha imbuido a la ECT con propiedades que cambian de forma.

¿Se da cuenta de que la TEC se ha relacionado con la atrofia cerebral?

«Un historial de terapia de electroshock (EST) se asocia con ventrículos más grandes. Los 16 pacientes que habían recibido EST tenían ventrículos más grandes que los 57 pacientes que no lo habían hecho». (Weinberger et al., ‘Ampliación ventricular cerebral lateral en la esquizofrenia crónica, Arch. Gen. Psychiat., Vol. 36, julio de 1979)

«Entre el subconjunto de pacientes que habían recibido terapia electroconvulsiva en el pasado, se observó una correlación significativa entre el número de tratamientos electroconvulsivos y el volumen del ventrículo lateral». (Andreason et al, ‘Imágenes por resonancia magnética del cerebro en la esquizofrenia: el significado fisiopatológico de las anomalías estructurales’, Arch. Gen. Psychiat., Vol. 47, enero de 1990)

Los psiquiatras pro-ECT confían en gran medida en la ausencia de evidencia de daño de escaneo uniforme para insistir en que la ECT no causa daño cerebral. La TEC afecta a las personas de diferentes maneras, además de los patrones anormales de ondas cerebrales, indicativos de epilepsia, los que ofrecen pistas vitales. Hughlings Jackson propuso que la comprensión de la epilepsia era la clave de la locura. Sin duda, es una clave importante para la degeneración somática, mental y de la personalidad CAUSADA por la TEC, ya que la epilepsia, con o sin convulsiones clínicas, proporciona un mecanismo físico por el cual muchas de las enfermedades de la TEC son explicables.

«[Psychiatric] pacientes con una amplia variedad de trastornos conductuales episódicos que van desde despersonalización, ansiedad flotante libre, depresión hasta comportamiento impulsivo, rabia destructiva y estados catatónicos muestran actividad EEG anormal en los lóbulos temporales … Pacientes con anormalidad EEG de los lóbulos temporales … muestran una incidencia inusualmente alta de trastornos de la personalidad «. (Slater, Beard y Glithero, ‘Schizophrenia-like Psychoses of Epilepsy’, International J. Psychiat., Vol. 1, 1965)

No se discute que la epilepsia puede ocurrir como resultado de la TEC:

«… Small y asociados informaron la aparición de un foco epiléptico en el lóbulo temporal derecho en un paciente que recibió una combinación de litio y TEC no dominante unilateral derecha». (Weiner et al., ‘Estado de confusión prolongado y actividad convulsiva de EEG después del uso concurrente de ECT y litio’, Am. J. Psychiat., 1980)

Los psiquiatras dicen que, después de la introducción de la anestesia, la TEC crea epilepsia solo en raras ocasiones, pero ¿es esto completamente exacto?

«El término estado epiléptico (SE) denota convulsiones prolongadas o repetitivas que resultan en una» condición epiléptica fija «. Por lo general, la EE se presenta en dos formas clínicas primarias: convulsiva y no convulsiva … La EE no convulsiva a menudo es más difícil de detectar clínicamente y es de naturaleza de ausencia (pequeño mal) o complejo parcial (lóbulo temporal). Un estudio reciente encontró una alta incidencia de pacientes con trastornos psiquiátricos … entre aquellos que tienen EE no convulsivo. Este tipo de EE a menudo requiere un EEG para confirmar la diagnóstico.» (Daniel J. Lacey, ‘Estado epiléptico en niños y adultos’, J. Clin. Psychiat. 49:12 (Supl.), 1988)

Aunque un electroencefalograma NO se administra mediante un control de rutina antes de la TEC, curiosamente, dónde se encuentra:

«Nuestro paciente estaba sano y el EEG previo a la TEC era normal. Suponemos que este trastorno [epilepsy] fue causada por una lesión en el tronco encefálico causada por la TEC «(‘Electroencephalography and Clinical Neurophysiology’, 23, p. 195, 1967).

La atribución de la supuesta desaparición del trastorno convulsivo a modificaciones anestésicas del tratamiento convulsivo podría inducir a error:

«Nuestro estudio … no indica que la TEC moderna haya eliminado la epileptogénesis iatrogénica. Es posible que las convulsiones en realidad no se reporten significativamente en la literatura reciente. (Devinsky y Duchowny, ‘Convulsiones después de la terapia convulsiva: un estudio de caso retrospectivo’, Neurology 33, 1983)

Cabe destacar las indudables similitudes entre la epilepsia y la TEC. Con la epilepsia propuesta como la clave de la locura, no hace falta decir que los investigadores en psiquiatría y neurología han estado interesados ​​en estudiar las conexiones entre los ataques espontáneos e inducidos.

«Cuando se presentó por primera vez, se esperaba que [ECT] arrojaría algo de luz sobre la epilepsia, con la que se relaciona su efecto convulsivo, pero más allá de la confirmación de ciertos aspectos terapéuticos de la epilepsia … aún no ha traído ninguna revelación mayor como las obtenidas por técnicas no clínicas. Sin embargo, es esencial que la investigación continúe siguiendo esto … «(W. Gray Walter, ‘The Living Brain’, Penguin, 1961)

«La necesidad de determinar el punto de corte distinto y preciso de la actividad convulsiva … plantea una serie de preguntas sobre la fisiología básica de los ataques convulsivos. El mecanismo que proporcionaría un punto final tan preciso para la actividad convulsiva del gran mal electroencefalográfica no es conocido en este momento … Creemos que este fenómeno por sí solo merece una mayor investigación. Quizás esta técnica [Multiple Monitored Electroconvulsive Treatment]… podría … brindar una oportunidad para el estudio de una variedad de investigadores, ya que la actividad del EEG se puede registrar y dado que la actividad convulsiva se produce de manera predecible como parte del tratamiento clínico del paciente psiquiátrico «. (White, Shea y Jonas, ‘Tratamiento electroconvulsivo monitorizado múltiple’, Am. J. Psychiat. 125: 5, 1968)

«La TEC es parte de la historia de los estudios epilépticos, y su comprensión y la de la epilepsia marchan juntas». (John C. Cranmer (Instituto de Psiquiatría), ‘The Truth About ECT’, Brit. J. Psychiat. (1988), 153 (Correspondencia))


Algunos de los que Jack Straw se ha expresado ansioso por encerrar, es decir, los trastornos de personalidad, sin duda tendrán daño en el lóbulo temporal. Es poco probable que sepamos qué lo causó.

«Desde un punto de vista neurológico, la TEC es un método para producir amnesia al dañar selectivamente los lóbulos temporales y las estructuras dentro de ellos». (John Friedberg, ‘Shock Treatment, Brain Damage, and Memory Loss: A Neurological Perspective’, artículo para la 129a reunión de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, 1976)

«Tanto la TEC bilateral como unilateral … por lo general parecen aplicarse sobre o cerca de los lóbulos temporales del cerebro … … parece que hay al menos una superposición entre los sitios físicos de acción reales involucrados en ambos TEC y lobectomía temporal. Además, existen otras bases para la creencia de que la TEC puede afectar, en particular, estructuras críticas dentro de la región de los lóbulos temporales … Sin embargo, también hay evidencia de que puede haber una acción local de electroshock en las áreas del cerebro subyacentes a la colocación de los electrodos que es independiente de la actividad general … y de hecho puede ser en algunos aspectos perjudicial. Dada, entonces, la posición física de los electrodos sobre los lóbulos temporales, y dada la sensibilidad diferencial al choque de algunas subestructuras asociadas, parece probable que estas áreas del cerebro sean las que soporten la mayor parte de los efectos locales del shock en las condiciones habituales de … TEC (James Inglis, ‘Shock, Surgery and Cerebral Asymmetry’, Brit . J. Psychiat. (1970), 117)

Aunque después de 61 años de uso, el desacuerdo sobre el tema del daño cerebral (como en otras áreas) es tan feroz como siempre, algunos psiquiatras sugieren (e incluso afirman) que la TEC provoca daño cerebral.

«El desempeño inferior de Bender-Gestalt de los pacientes con TEC sugiere que la TEC causa daño cerebral permanente». (Templer et al., ‘Funcionamiento cognitivo y grado de psicosis en esquizofrénicos que reciben muchos tratamientos electroconvulsivos’, Brit. J. Psychiat., 1973)

«Por lo tanto, un paciente que optara por sufrir un daño cerebral leve, que resultaría en un leve déficit de memoria persistente, para escapar de un dolor psíquico severo que no podría aliviarse de ninguna otra manera, no estaría tomando una decisión intrínsecamente irracional». (Culver, Ferrell y Green, ‘ECT y problemas especiales del consentimiento informado’, Am J. Psychiat 137: 5, 1980)

«… la administración prolongada de psicofármacos que causan efectos secundarios neurológicos conlleva el riesgo de daño estructural del sistema nervioso, caracterizado por discinesias boca-cara irreversibles. Este riesgo aumenta con la presencia de daño o enfermedad cerebral ya sea por TEC, leucotomía o cambios degenerativos seniles con o sin enfermedad cerebrovascular. … La disfunción cerebral inducida por TEC, con cambios en la permeabilidad cerebrovascular como sustrato patógeno subyacente, parece reducir el umbral de resistencia a los efectos secundarios extrapiramidales. … La disfunción neuronal … tiende a disminuir los procesos de reparación contra la neurotoxicidad de los fenotiazenos «. (Elmar G. Lutz, ‘Acatisia de corta duración durante la terapia combinada electroconvulsiva y fenotiazina’, Enfermedades del sistema nervioso, abril de 1968)

¿Sabe que el presidente del RCP, el Dr. Robert Kendell, y sus asociados, confirmaron los cambios en la permeabilidad cerebrovascular identificados por Lutz?

«Se sabe que la TEC produce una ruptura temporal de la barrera hematoencefálica (BHE) y esto probablemente se deba al aumento concomitante de la presión arterial y el flujo sanguíneo cerebral. También se sabe que las convulsiones repetidas a intervalos cortos producen edema cerebral. Se ha demostrado que las macromoléculas se filtran en el tejido cerebral durante la degradación temporal de la BBB inducida por la TEC. Esto provocaría un aumento de la presión osmótica relativa del cerebro «. (J. Mander, A. Whitfield, DM Kean, MA Smith, RHB Douglas y RE Kendell, ‘Cambios cerebrales y del tallo cerebral después de ECT revelados por imágenes de resonancia magnética nuclear’, Brit. J. Psychiat. (1987), 151)

¿Sabes que el daño cerebrovascular es un desencadenante de la psicosis paranoide, que si se crea por TEC, es una psicosis iatrogénica?

«Se encontró una alta prevalencia de deterioro de la BHE. La condición se detectó en una cuarta parte del total de pacientes, pero en los más jóvenes la prevalencia fue aún mayor. No se dispone de material de referencia, ya que la deficiencia de la BHE no ha sido previamente Se ha estudiado en pacientes psiquiátricos. La alta prevalencia de deterioro de la BHE encontrada en este material descarta cualquier sospecha de una coincidencia casual entre dicho deterioro y la psicosis paranoide. … … no podemos excluir la posibilidad de un agente etiológico común, con psicosis y deterioro del BBB como efectos paralelos Varias circunstancias contradicen la suposición de que el deterioro del BBB es un efecto de la psicosis …. … El deterioro del BBB es más probablemente una causa que un efecto del trastorno psicótico. ..; podría generar, precipitar o desencadenar el trastorno psicótico. La BHE alterada podría, por ejemplo, permitir la entrada de sustancias con efectos tóxicos para el cerebro que, al menos en individuos predispuestos s, causaría psicosis. … La diferencia altamente significativa en la edad al inicio de la psicosis fue la única variable investigada que separó claramente a los pacientes con deterioro de la BHE de los que no lo tenían «(Axelsson, Martensson y Alling, ‘Impairment of the Blood-Brain Barrier as an Factor etiológico en la psicosis paranoide, ‘Brit. J. Psychiat., 1982)

No está más allá de los límites de la viabilidad que el daño cerebrovascular que se reconoce que ocurre con la TEC sea la fuente de una variedad de enfermedades físicas de las que se quejan posteriormente, y que la TEC dé como resultado un sistema de defensa inmunológico debilitado.

«Se sabe que una toxina … o un virus pueden causar reacciones autoinmunes. Los cambios producidos en las células cerebrales pueden hacer que el sistema inmunológico del cuerpo piense que hay células extrañas presentes y provoque una reacción» auto-contra-yo «contra las fibras nerviosas dañadas, similar a lo que sucede en una reacción alérgica en otras partes del cuerpo. Se han encontrado autoanticuerpos cerebrales circulando en animales viejos y pueden representar una ruptura en la membrana que normalmente separa la sangre y el cuerpo. Esta membrana normalmente mantiene los anticuerpos se separan de los antígenos cerebrales. El nivel de anticuerpos cerebrales en la sangre de los pacientes con demencia es significativamente más alto que en los controles de la misma edad sin demencia «. (Michael A. Weiner, ‘Reducir el riesgo de Alzheimer’, Gateway Books, 1987.

Obviamente, no es bueno que uno tenga un sistema inmunológico deteriorado. Incluso puede ser francamente peligroso:

«El análisis de la tabla de vida de los patrones de tiempo de las muertes de los receptores de ECT y los no receptores deprimidos para todas las causas de muerte mostró que los receptores de ECT murieron antes después de la primera hospitalización que los pacientes que no recibieron ECT. … La tendencia a que las muertes ocurran en los receptores de ECT antes que en los no receptores no se pronuncia hasta cinco a diez años después de la primera hospitalización «. (Babigian y Guttmacher, ‘Consideraciones epidemiológicas en la terapia electroconvulsiva’, Arch. Gen. Psychiat., Vol. 41, marzo de 1984)


Por supuesto, de ninguna manera todos los receptores de TEC viven lo suficiente como para preocuparse por la mortalidad a largo plazo:

«El veinticinco por ciento de los encuestados [Consultant Psychiatrists] había experimentado la muerte o una complicación médica importante durante la TEC y el 9% había tenido experiencia personal con el uso de un desfibrilador, aunque solo el 3% lo había visto salvar la vida de un paciente «. (Benbow, Tench y Darvill, ‘práctica de terapia electroconvulsiva en el norte -Oeste de Inglaterra, ‘Psychiatric Bulletin (1998), 22)

Existe la posibilidad de que el aumento del riesgo de mortalidad con el tiempo pueda estar relacionado con la desregulación de la homeostasis causada por la TEC:

«Algunos de los cambios más característicos [with ECT] … son la rápida alteración del ritmo del sueño, el apetito, el peso, el metabolismo del agua y el ciclo menstrual «. (Martin Roth, ‘A Theory of ECT Action and Its Bearing on the Biological Significance of Epilepsy’, J. Ment. Sci. , Enero del 52)

Una región hipotalámica comprometida por la TEC proporcionaría una base física para la morbilidad de los perros sobrevivientes. El hipotálamo es parte integral del sistema nervioso simpático y el centro cerebral más importante que se ocupa de la homeostasis.

«La evidencia de que la TEC afecta al hipotálamo es en su mayoría indirecta, aunque la uniformidad con la que el hipotálamo reacciona a casi todas las formas de estrés deja pocas dudas de que la TEC actuará de manera similar». (W. Ross Ashby, ‘El modo de acción de la terapia electroconvulsiva’, J. Ment. Sci., 1953)

Un resultado crítico de la alteración de la homeostasis es la hipotermia. Aunque la hipotermia se ha relacionado causalmente con la clorpromazina, la psiquiatría sabe desde hace mucho tiempo que la TEC se asocia de manera similar con la hipotermia. En realidad, la hipotermia ocurre naturalmente solo en condiciones extremas, por lo que ciertamente sería fascinante determinar cuántos de los ancianos aparentemente en buena forma que sucumben recibieron TEC en algún momento de sus vidas, con el hipotálamo permanentemente comprometido.

«[Delay et al.] señaló que esta terapia [chlorpromazine] está «relacionado con la hibernación artificial [a.k.a. hypothermia] porque hace uso de un nuevo simpaticolítico de acción central, administrado para lograr un efecto continuo, que parece jugar un papel esencial en la hibernoterapia … «Es de gran interés que uno de los denominadores comunes fisiológicos antes referidos de TEC, coma de insulina e histamina, es decir, acción antisimpaticoadrenal, se señala aquí … «(M. Sackler, RR Sackler, F. Marti-Ibanez y MD Sackler, ‘The Great Psysiodynamic Therapies’, en ‘Psychiatry: an reevaluación, Hoeber-Harper, 1956)

Acordaron estar relacionados, la alteración homeostática y la epileptogénesis de la TEC se legitimaron como re-reguladores terapéuticos del cerebro:

«Los [delta] El ritmo se puede inducir en pacientes jóvenes mediante muchos ataques eléctricos repetidos sin los debidos intervalos entre ellos. … el fallo de la homeostasis como resultado del cual aparece el ritmo delta en el EEG ha sido objeto de investigación por muchos trabajadores, pero notablemente por Darrow et al. [J. Neurophysiol., 4, 1944, 217-226] y Gibbs et al. [Arch. Neurol. Psychiat., 47,1942, 879-889]. «(Denis Hill, ‘La relación de la electroencefalografía con la psiquiatría’, J. Ment. Sci. (91), 1945)

«El ataque puede, por supuesto, ser el resultado de una ruptura general de la homeostasis … También existe la acción terapéutica de la TEC en una variedad de estados mentales para plantear la posibilidad de que el ataque pueda tener algún papel que desempeñar en los mecanismos movilizados durante el estrés metabólico para la restauración del equilibrio «. (Martin Roth, ‘Una teoría de la acción de la TEC y su relación con el significado biológico de la epilepsia’, J. Ment. Sci., 1952)

Sin embargo, el ritmo delta no está relacionado con la TEC como tratamiento para la ‘enfermedad’, sino con la TEC utilizada para inducir la sumisión o la ‘capacidad de manejo’:

«… el factor común relacionado estadísticamente con los ritmos delta es una actitud comparativamente dócil hacia las sugerencias de otros. Se usaron los términos ‘maleable’, ‘fácilmente ayudable’, ‘fácil de manejar’ y la palabra que parece más adecuada … es ‘dúctil.’ (W. Gray Walter, ‘El cerebro vivo’, Penguin, 1961)

«En algunas ocasiones hemos administrado MMECT [Multiple Monitored Electroconvulsive Treatment; i.e. intensified ECT with EEG and ECG monitoring] de emergencia, dentro de una hora después de la admisión, a pacientes que estaban extremadamente alterados y no controlados con sedación intensa. Cada vez hemos descubierto que el paciente se siente mucho más cómodo y manejable al despertar del tratamiento y ya no presenta problemas en la gestión hospitalaria «. (White, Shea y Jonas, ‘Multiple Monitored Electroconvulsive Treatment’, Am. J. Psychiat. 125 : 5, 1968)

La ductilidad patológica es una propiedad conocida y bien comprendida de la TEC extensa. Pone a las personas en riesgo de violaciones:

«Dos psiquiatras de alto nivel están siendo investigados bajo sospecha de violar o agredir sexualmente a decenas de mujeres pacientes. … Una presunta víctima … afirmó [the accused psychiatrist] aseguró su cumplimiento de los repetidos ataques sexuales sometiéndola a cantidades excesivas de terapia electroconvulsiva … «(‘Psiquiatras acusados ​​de violaciones en serie’, Lois Rogers, The Sunday Times, 24.1.’99)

Se ha reconocido que no existe una justificación clínica sólida para la TEC utilizada con demasiada frecuencia o de manera extensiva:

«Los resultados de los estudios que dieron los ciclos más largos de TEC, doce o más TEC, no indicaron que sus pacientes mostraran una mayor capacidad de respuesta a la TEC real que los pacientes de los nueve estudios restantes que dieron menos de doce tratamientos. Frecuencia de TEC la administración no parece alterar la respuesta a la TEC. Strongren (1975) ha demostrado que la respuesta de los pacientes a la TEC es la misma si se administra dos o cuatro veces por semana «. (Dr. Graham Sheppard (Ticehurst House Hospital), ‘Una revisión crítica de los estudios controlados de TEC real versus simulada en enfermedades depresivas’, 1988)

Debe destacarse que aún más que la versión estándar, la ECT intensiva (también conocida como ‘el método Page-Russell’) se basó en trabajos experimentales y no tuvo una validez probada. De esta forma de TEC, Page y Russell afirmaron: «Creemos que su mayor eficacia sobre la terapia electroconvulsiva ordinaria se debe al hecho de que los estímulos más grandes se administran en menos tiempo». Por lo tanto, el uso de la TEC intensiva se basó en la creencia, es decir, en la opinión personal y en una polémica sin fundamento.


«En los cinco años desde que dos de nosotros describimos la terapia electroconvulsiva intensificada (Page y Russell 1948) hemos tratado más de 3500 casos adicionales que involucran más de 15,000 tratamientos. Muchos críticos parecen tener una concepción errónea del método y creen que el paciente recibe diez tratamientos separados en un día. Por lo tanto, enfatizamos que el curso normalmente consiste en un tratamiento diario, y no se administra dos veces al día, excepto en los casos más graves. El método originalmente consistía en dar un estímulo inicial de 150V durante un segundo. El estímulo fue seguido inmediatamente por siete estímulos adicionales de un segundo cada uno a 150 V a intervalos de medio segundo. El número de estímulos adicionales se incrementó en uno en los tratamientos diarios posteriores, hasta diez en el cuarto día. Más recientemente, hemos aumentado el número de estímulos extra, y pretenden dar lo suficiente en cada caso para mantener la fase tónica el tiempo suficiente para reemplazar y eliminar la fase clónica del ajuste. requerido varía con los diferentes pacientes, y suele estar entre ocho y quince. El número más bajo es suficiente en un paciente anciano, mientras que un joven esquizofrénico puede requerir quince o más. La eliminación de la fase clónica también se puede lograr con un estímulo continuo de diez a quince segundos «. (RJ Russell, LGM Page & RL Jillett, ‘Intensified Electroconvulsant Therapy’, The Lancet, 5.12.’53)

«La conclusión general de esta encuesta … es que las secuelas irreversibles de convulsiones provocadas eléctricamente son poco frecuentes … Sin embargo, no se puede negar su ocurrencia ocasional, particularmente si el número de descargas eléctricas ha sido muy grande o si se han administrado descargas ( como se hace en el llamado tratamiento intensivo) en rápida sucesión, aproximándose así a los eventos de estado epiléptico, que es bien conocido por causar secuelas más graves que las convulsiones únicas. Dado que la frecuencia e intensidad fueron marcadas en nuestros dos casos, la aparición de una gliosis marginal leve y una astrocitosis irregular de la sustancia blanca no deberían causar sorpresa. Este punto de vista está completamente de acuerdo con el de Scholz (1951), quien no vio ninguna razón por la cual las convulsiones inducidas eléctricamente, particularmente si eran frecuentes, no deberían causar el mismo tipo. de secuelas histológicas como se observa después de convulsiones epilépticas espontáneas «. (JAN Corsellis y A Meyer, ‘Cambios histológicos en el cerebro después de un tratamiento electroconvulsivo sin complicaciones’, J. Ment. Sci. (1954), 100)

También se podrían lograr aumentos en la frecuencia dando varias convulsiones por día durante varios días, una variación de la TEC conocida como «regresiva». Deja a la persona desamparada, confusa, apática, muda, con incontinencia e incapaz de comer sin ayuda.

La electroplejía «regresiva» no tuvo ningún efecto beneficioso duradero en dieciocho casos de esquizofrenia tratados. … Esta forma de tratamiento físico no solo es difícil de realizar, sino que también implica riesgos considerables. A la luz de nuestras experiencias, hemos descontinuado el uso de la electroplejía «regresiva». (Paul L. Weil, ‘Electroplejía «regresiva» en esquizofrénicos,’ J. Ment. Sci. (1950), 96)

A pesar de la falta de verificación de la eficacia de las variantes de la TEC convencional que implican aumentos en la frecuencia temporal de los tratamientos, sigue estando disponible como «Terapia electroconvulsiva de monitorización múltiple» (MMECT).

«A pesar de que las convulsiones prolongadas representan un riesgo potencial para el desarrollo de secuelas neurológicas y no están asociadas con mayores beneficios terapéuticos, este fenómeno no se ha tratado adecuadamente en la literatura psiquiátrica y muchos médicos no son conscientes de su importancia, detección y gestión. …
En la técnica más reciente de TEC con monitorización múltiple, en la que se provocan dos o más convulsiones monitorizadas con EEG durante un solo período de anestesia, las convulsiones prolongadas se producen con mucha más frecuencia, con una duración de hasta una hora «(Weiner, Volow, pág. Gianturco y Cavenar, ‘Convulsiones terminables e interminables con ECT’, Am. J. Psychiat. 137: 11, 1980)

Seguramente es necesario preguntarse qué ha hecho o está haciendo alguien alguna vez utilizando técnicas de TEC de tal manera que induzca el ritmo cerebral de estados patológicos vinculados al desequilibrio, mediante la creación de una ruptura de los mecanismos de control de la homeostasis normalmente tan cuidadosamente conservados por el cerebro. sistema nervioso autónomo, especialmente dadas las supuestas enfermedades mentales que supuestamente trata la TEC NO van acompañadas de cambios en el EEG

«… en lo que se puede llamar» los problemas de función «que proporcionan las principales reacciones psiquiátricas … y en relación con las diferencias individuales de temperamento, inteligencia y personalidad, en todos ellos el EEG ha demostrado hasta ahora poco valor. » (Denis Hill, ‘La relación de la electroencefalografía con la psiquiatría’, J. Ment. Sci. (91), 1945)

«En ocasiones, los trastornos del pensamiento se asocian con características alfa tremendamente exageradas, pero la enfermedad mental suele ir acompañada sólo de los cambios más sutiles y evanescentes en el EEG». (W. Gray Walter, ‘El cerebro vivo’, Penguin, 1961)

No nos engañemos, es la TEC la que provoca alteraciones anormales en el EEG asociadas a ductilidad patológica, funcionamiento homeostático comprometido y epilepsia y, a través de la epileptogénesis inducida, con trastornos del comportamiento y de la personalidad. Claramente, el EEG juega un papel fundamental en cualquier exploración de la TEC.

«… los ritmos delta lentos rara vez se registran en adultos normales y despiertos. Sin embargo, aparecen en varios estados patológicos y se interpretan como evidencia de patología. … Los estudios de EEG que abarcan un período de 28 años muestran que la TEC altera la fisiología del cerebro de normal a anormal. Estos cambios, principalmente una desaceleración de las ondas de EEG, son similares a los que se encuentran en la epilepsia, la deficiencia mental y otras neuropatologías. Los cambios de EEG asociados con la TEC parecen ser extremadamente duraderos; muy posiblemente sean permanentes . No nos dicen si un paciente ha perdido la memoria, para eso hay que preguntarle al paciente. Sí nos dicen que la TEC puede causar alteraciones profundas en la función cerebral «. (Prof. Peter Sterling (Neurobiología), en su testimonio para el Comité Permanente de Salud Mental de la Asamblea del Estado de Nueva York, 5.10.’78)

«Están ahora [in 1970] disponibles más de veinte estudios sobre los efectos de la TEC unilateral … De estos, algunos han examinado los registros de EEG posteriores y la mayoría ha encontrado evidencia de perturbación eléctrica (por ejemplo, ondas lentas) ipsilateral al lado de la colocación del electrodo «. (James Inglis, ‘Choque, cirugía y asimetría cerebral’, Brit. J. Psychiat. (1970), 117)


Las variables están relacionadas en un patrón complejo y también se informa sobre el impacto metabólico, que a menudo se considera devastador:

«El hecho de no encontrar evidencia de hipoxia cerebral, metabolismo anaeróbico o cambios de electrolitos no implica que el metabolismo cerebral sea normal durante las convulsiones. En nuestros pacientes … hubo un aumento en la PCO2 venosa [carbon dioxide tension] sin una caída concomitante de oxígeno, lo que indica que el RQ cerebral [respiratory quotient] aumentado. … Estos hallazgos sugieren que se metabolizan sustancias distintas de la glucosa (p. Ej., Piruvato) o que sustancias como los aminoácidos y las proteínas se descarboxilan sin oxidarlas para obtener energía. Geiger demostró un cambio en el metabolismo de la glucosa exógena a sustancias cerebrales endógenas en el cerebro del gato perfundido durante las convulsiones inducidas eléctrica o químicamente. Demostró un cambio a la oxidación de sustancias distintas de la glucosa durante la convulsión y un período de aumento de la captación de glucosa postictalmente, lo que sugiere que los sustratos endógenos estaban siendo reemplazados. Si las sustancias endógenas esenciales para el metabolismo cerebral normal se agotan durante las convulsiones, se podría esperar una disfunción cerebral posictal hasta la repleción. incluso sin hipoxia. En algún momento durante las convulsiones repetidas, el agotamiento de las sustancias cerebrales puede volverse irreversible y sobreviene un daño cerebral permanente. Por lo tanto, el aplanamiento y el coma postictal del EEG no necesariamente implican hipoxia cerebral «. (Posner et al., ‘Cerebral Metabolism during Electrically Induced Seizures in Man’, Arch. Neurol., Vol. 20, abril de 1969).

Según Altschule y Tillotson, la TEC causa retención extracelular de sodio y agua. Esto puede ser responsable del engrosamiento facial que a menudo se observa durante la TEC. Además, los cambios significativos en las concentraciones de sodio y potasio, así como el cambio resultante en el equilibrio hídrico, afectarían la función neuronal y personalidad «. (AM Sackler, RR Sackler, F. Marti-Ibanez y MD Sackler, ‘The Great Psysiodynamic Therapies’, en ‘Psychiatry: an historic revaluation, Hoeber-Harper, 1956)

¿Los psiquiatras siempre son cuidadosos en la administración de la TEC?

«En primer lugar, me gustaría preguntar por qué sus electrodos se remojan durante 30 segundos. Sugiero que tendrían menos fallas si se aseguraran de remojarlos durante al menos 30 minutos». (L. Rose, ‘Fracaso para convulsionar con ECT’ (correspondencia) Brit. J. Psychiat. (1988), 153)

De hecho, aunque a lo largo de lo anterior se asume que la TEC se administra y monitoriza adecuadamente, siendo el bienestar y la seguridad de los pacientes la principal preocupación, con frecuencia no ha sido así.

«… una convulsión de solo 6 a 10 minutos de duración puede asociarse tanto con insuficiencia metabólica como con un retorno tardío a la función neurológica inicial, incluso en presencia de una oxigenación aparentemente adecuada … … en la técnica más reciente de ECT monitoreada múltiple, en la que se provocan dos o más convulsiones monitoreadas por EEG … convulsiones prolongadas ocurren de manera … frecuente, que duran hasta una hora … El hecho de que las convulsiones prolongadas se hayan informado solo en el La presencia de monitorización con electroencefalograma plantea la cuestión de si este fenómeno ocurre realmente con mayor frecuencia «. (Richard D. Weiner et al, ‘Convulsiones terminables e interminables con ECT’, Am. J. Psychiat., 137: 11, noviembre de 1980)

«El equipo Ectron no ha sido diseñado para su uso con EEG porque no ha habido demanda. La monitorización EEG rara vez se ha utilizado en el Reino Unido, a menos que sea para investigación». (John Pippard, ‘Auditoría del tratamiento electroconvulsivo en dos regiones del Servicio Nacional de Salud’, Brit. J. Psychiat. (1992), 160

«Ya en 1950, Bankhead y sus colegas sugirieron que los fenómenos ectópicos cardíacos ocurren durante la ‘cianosis más profunda después de la convulsión’, pero el uso de oxígeno durante la TEC no se convirtió en rutina. En una descripción de la TEC en 1968, el choque se administró 50 segundos después del relajante y, después de la fase clónica, se administraron tres ventilaciones manuales utilizando «aire ambiente … y nunca oxígeno» (Pitts et al., 1968). En 1979 se ha afirmado que la oxigenación durante la TEC es innecesaria (Joshi, 1979), aunque la apnea después del choque puede durar unos minutos y causar hipoxia significativa si no se trata. El presente estudio fue diseñado para monitorear la oxigenación en la situación clínica durante la anestesia de rutina y la TEC. Se demostró hipoxia significativa. … …
Como … más del 50% de la anestesia para la TEC es realizada por anestesistas en formación, la enseñanza debe enfatizar la necesidad de una oxigenación adecuada «. (Steven R. Swindells y Karen H. Simpson, ‘Saturación de oxígeno durante la terapia electroconvulsiva’, Brit. J. Psychiat. (1987), 150).

¿Los psiquiatras que administran la TEC tienen bajo control incluso variables como las formas de onda y la frecuencia de la corriente o el voltaje y la energía involucrados en el suministro de electricidad al cerebro? Aparentemente no:

«La electronarcosis es más científica, porque una corriente de intensidad conocida pasa a través del paciente. En la terapia de convulsión eléctrica, por otro lado, no se conoce la corriente real que pasa a través del paciente, ya que la resistencia del paciente disminuye durante el paso de la corriente. , y estos cambios no se compensan como en la electronarcosis «. (Paterson y Milligan, ‘Electronarcosis: un nuevo tratamiento de la esquizofrenia’, The Lancet, agosto de 1947)

«La impedancia real del cráneo no se puede medir y la cantidad de electricidad que pasa a través del cerebro no se puede conocer para ninguna configuración dada del aparato de TEC». (John Pippard, ‘Auditoría del tratamiento electroconvulsivo en dos regiones del Servicio Nacional de Salud’, Brit. J. Psychiat. (1992), 160)

«Drs Pippard y Russell [Brit. J. Psychiat. (1988), 152, 712-713] tienen razón al afirmar que «los niveles óptimos de los parámetros para la TEC todavía son inciertos». De hecho, se ha argumentado que los efectos exactos, si los hay, de cada parámetro son desconocidos o, en el mejor de los casos, mal comprendidos. Sin embargo, esto no tiene por qué ser así. Ningún otro tratamiento médico se administra «a ciegas», para usar el término de los doctores Pippard & Russell, y parece que las incertidumbres restantes en la TEC se deben más a la incapacidad de controlar completamente la dosis … Ahora que el tratamiento puede continuar en un De manera controlada y repetible, gracias a la tecnología informática, es de esperar que la publicación de los resultados de la investigación proporcione más y más información sobre los efectos de la duración, la frecuencia, el ancho del pulso, el potencial, la corriente y la energía en la efectividad de la TEC «. (Ivan G. Schick, ‘Failure to Convulse with ECT’, Brit. J. Psychiat. (1989), 154 (correspondencia))

«Las descargas superiores a la dosis umbral causarán deterioro cognitivo en proporción a la sobrecarga. … Esta dosis umbral varía de 1 a 40 de un paciente a otro y las clínicas no tienen forma de determinar esta dosis … La dosis de electricidad se da por el hábito más que por una estrategia racional y los entornos de rutina varían cuatro veces entre las clínicas «. (extractos del Informe Pippard sobre ECT)


«También hay evidencia anecdótica (no controlada) de que una mayor incidencia de efectos secundarios de la TEC podría afectar la respuesta terapéutica; por ejemplo, en una circular distribuida por Ectron, el mayor fabricante de máquinas TEC del Reino Unido a los hospitales psiquiátricos de todo el Reino Unido en diciembre de 1985, Se afirma que la ‘primera generación’ de máquinas de TEC de ‘corriente constante’ de Ectron, que fueron diseñadas para ‘lograr efectos secundarios mínimos’, habían logrado una ‘respuesta clínica inadecuada’ a pesar de que se habían inducido convulsiones. La próxima generación de máquinas de corriente constante, que se diseñarían para suministrar más energía eléctrica (y, por lo tanto, aumentar el riesgo de efectos secundarios) debería «garantizar una buena respuesta clínica». …
… un estudio (Warren & Groome, 1984) que comparó la corriente de pulso de alta energía y la corriente de pulso de baja energía con la corriente sinusoidal de alta energía no encontró ninguna diferencia significativa entre las diferentes formas de onda en un aspecto de la función de la memoria: ‘memoria general aguda. ‘»(Dr. Graham Sheppard (Ticehurst House Hospital),’ Una revisión crítica de los estudios controlados de TEC real versus simulada en enfermedades depresivas ‘, 1988)

«Surgió una protesta injustificada sobre los» efectos secundarios «de la TEC …, lo que llevó a una concentración en la reducción de los» efectos secundarios «que fue a expensas de la eficacia clínica. Desafortunadamente, el desarrollo de estímulos de tipo pulso de corriente constante … .Aumentaron el problema, ya que eran más eficientes en producir convulsiones con una dosis mucho menor y también reducían los efectos secundarios. Se creía firmemente que el efecto clínico siempre estaría presente siempre que se produjera una convulsión. Ahora está claro que es necesario un estímulo mayor para asegurar una buena respuesta clínica (RJ Russell (creador de ‘Ectron’), ‘Inadequate Seizures in ECT’, Brit J. Psychiat. (1988), 153)

Claramente, la ECT tiene características duales: shock y convulsiones. Existe una disputa de larga data sobre cuál de estos debe reivindicarse como agente terapéutico, y también sobre cuál causa el mayor daño cerebral:

«Estos casos muestran que la TEC puede causar daño cerebral irreversible, pero dejan sin respuesta la pregunta de cuánto daño se debe a la corriente y cuánto al efecto de la convulsión». (Maclay, ‘Muerte debido al tratamiento’, Actas de la Royal Society of Medicine, vol. 46, enero-diciembre de ’53)

«[In the Forties] Wilcox descubrió que la fuerza de una convulsión de gran mal inducida eléctricamente no dependía de más electricidad que la necesaria para inducir la convulsión. Esto significaba que se podían inducir convulsiones «adecuadas» con dosis mucho más bajas de electricidad que las que se habían utilizado anteriormente, y que los dispositivos Cerletti-Bini estaban utilizando mucha más electricidad de la necesaria para inducir tales convulsiones. El dispositivo de Cerletti y Bini, entonces, no era un dispositivo electroconvulsivo, sino un dispositivo de electrochoque. …
Solo le quedaba al investigador informar que no había posibilidad de administrar EST sin los efectos dañinos, ya que tanto el daño como el efecto «terapéutico» parecían ser el resultado de dosis supraumbrales de electricidad. Pero ni Wilcox, Freidman ni Reiter hicieron tales anuncios. En lugar de desafiar a los colegas que dañaban el cerebro de miles de personas cada año, Wilcox y Reiter … permitieron que Impastato y sus colegas presentaran el … Molac II, un dispositivo SW AC estilo Cerletti-Bini, capaz de administrar convulsiones muchas veces. umbral de convulsiones. Este fue, en efecto, el primero deliberadamente diseñado … aparato EST «. (Douglas G. Cameron (Asociación Mundial de Supervivientes de Electroshock), ‘ECT: Estadísticas falsas, el mito de la terapia convulsiva y el caso de la desinformación del consumidor,’ The Journal of Mind and Behavior, 1994)

«Heath y Norman (1946) habían sugerido que una convulsión no era esencial para obtener beneficios de la terapia eléctrica y que los beneficios derivados se debían a la estimulación hipotalámica». (Myre Sim (ed.), ‘Guía de psiquiatría’, Churchill Livingstone, 1981)

Cualesquiera sean las razones, los psiquiatras han sido reacios a admitir que es la electricidad lo que ‘funciona’ y causa ‘efectos secundarios’:

«La TEC no es en ningún sentido un tratamiento eléctrico …, sino sólo el uso de un estímulo eléctrico … para desencadenar una alteración epileptiforme en el cerebro; es esta alteración la que es terapéutica … No enfrentamos al misterioso fuerza de la electricidad contra la (misteriosa) enfermedad mental, como un público laico hostil puede creer … Entonces, la terapia electroconvulsiva como nombre tiene todas las asociaciones incorrectas y ayuda a perpetuar la mala imagen del tratamiento. Un nombre más exacto sería relajante terapia ictal (RIT), que sería mejor para las relaciones públicas «. (John C. Cranmer (Instituto de Psiquiatría), ‘The Truth About ECT’, Brit. J. Psychiat. (1988), 153 (Correspondencia))

«Después del trabajo de Ottosson (1960), el deterioro cognitivo se consideró generalmente como un efecto de la electricidad principalmente, y el beneficio terapéutico de la TEC se atribuyó a la convulsión … [However] muchas suposiciones de larga data eran falsas y hay cada vez más evidencia de que … el grado en que la dosis eléctrica excede el umbral de convulsiones, y no la dosis absoluta administrada, determina los efectos de la dosificación en el resultado clínico y la magnitud de los déficits cognitivos «. (John Pippard , ‘Auditoría del tratamiento electroconvulsivo en dos regiones del Servicio Nacional de Salud’, Brit. J. Psychiat. (1992), 160)

La TEC supuestamente se usa principalmente para tratar la depresión… ¡pero el tema no es tan claro como podría parecer:

«… la ECT simulada implica todos los procedimientos asociados con la ECT real, excepto el paso de la electricidad a través del cabezal. … … los datos informados al final de la fase controlada de la [thirteen published] estudios [reviewed] y los datos de seguimiento posteriores, como un conjunto de pruebas, no … indican significativamente que la TEC real sea más eficaz que la TEC simulada en el tratamiento de la enfermedad depresiva «. (Dr. Graham Sheppard, ‘A Critical Review of the Controlled real versus Estudios de ECT simulada en enfermedades depresivas ‘)

Quizás se esté cometiendo una pequeña estafa. Curiosamente, los autores de un estudio en el que participaron más de 2500 primeros receptores de TEC comentaron inadvertidamente un sobrediagnóstico de ‘depresión’ en los pacientes enviados para TEC:

«… la depresión (endógena y neurótica) estuvo muy sobrerrepresentada en los grupos de TEC. … La diferencia más notable entre los grupos de primera hospitalización con TEC y los que no recibieron TEC fue la preponderancia de pacientes deprimidos entre la población de TEC». (Babigian & Guttmacher, ‘Consideraciones epidemiológicas en la terapia electroconvulsiva’, Arch. Gen. Psychiat., Vol. 41, marzo de 1984)

«Vale la pena notar que la acción de la TEC no puede ser puramente sobre los factores, sean los que sean, que son responsables de la depresión; ya que varios pacientes de esta serie mostraron una clara mejoría, aunque anteriormente no mostraban ningún rastro de depresión». (H. Collins y M. Bassett, ‘El efecto de la terapia electroconvulsiva en la iniciativa’, J. Ment. Sci., 1959)


Si la TEC funciona en la depresión, recordemos que ‘funciona’ aún mejor para modificar el comportamiento y cambiar la personalidad:

«Su [i.e. electric shock therapy and leucotomy] El principal interés para nosotros … es su interferencia física con la personalidad … la terapia de choque eléctrico … altera la personalidad … «(W. Gray Walter, ‘The Living Brain, 1961, págs. 82 y 197)

«… los mejores resultados clínicos a menudo se obtienen cuando el paciente sufre una descarga eléctrica y la amencia [i.e. mental deficiency]… «Mejora moderada» significa que el paciente muestra una mejoría de la conducta y una disminución general de … los síntomas «. (Abraham Myerson, ‘Más experiencia con la terapia de descargas eléctricas en las enfermedades mentales’, Nueva Inglaterra. J. Med., 1942)

«La neurocirugía y el electrochoque son claramente los métodos de control mental más controvertidos y dramáticos y, debido a esto, se plantearon advertencias dentro de la agencia sobre estos métodos. En 1952, un documento de la CIA decía que» la gravedad del tratamiento, la posibilidad de lesiones y el daño permanente al sujeto y el personal altamente experimentado requerido descartan estas técnicas por el momento. «» (‘Instituciones privadas usadas en el esfuerzo de la CIA para controlar el comportamiento’, New York Times, 2 de agosto de 1997)

A pesar de las negaciones estándar de cualquier efecto dañino duradero, los investigadores aún están explorando las pruebas de escucha, en un esfuerzo discreto pero decidido para encontrar la prueba definitiva para la disfunción cognitiva de la TEC.

«… la mayoría de los estudios han indicado que el deterioro neuropsicológico residual sigue a la TEC, o han arrojado datos mixtos o no concluyentes sobre los déficits prolongados después de la TEC. … Se ha encontrado que en las tareas de percepción dicótica [tasks divided into two strongly contrasted groups or classes] los individuos normales suelen mostrar superioridad del oído derecho en la detección de material verbal y superioridad del oído izquierdo en la detección de material no verbal. Se ha descubierto que los traumatismos cerebrales en las proximidades del lóbulo temporal en el hemisferio derecho dan lugar a déficits en la percepción del material que se presenta en el oído izquierdo «. (‘Percepción y memoria dicótica después del tratamiento electroconvulsivo para la depresión’, Williams, Iacono , Remick y Greenwood, Brit. J. Psychiat. (1990))

La naturaleza de los intentos encubiertos de descubrir una prueba de deterioro de la TEC es particularmente sorprendente, ya que:

«El resultado principal de la lobectomía temporal dominante en pacientes humanos es producir un defecto de aprendizaje verbal, especialmente del material verbal presentado a través de la modalidad auditiva. Se sostiene … que puede haber una gran semejanza entre los efectos secundarios de varias formas de lobectomía temporal y los de los tipos correspondientes de TEC … Los resultados en el momento de los tres meses de seguimiento demostraron que el deterioro del aprendizaje verbal todavía era evidente en los pacientes que habían recibido TEC del hemisferio dominante «. (James Inglis, ‘Choque, cirugía y asimetría cerebral’, Brit. J. Psychiat. (1970), 117)

Lo que nos lleva a ese viejo problema: la pérdida de memoria después de la TEC:

«En los primeros días de la terapia de choque, se creía que los cambios en la memoria eran importantes para el proceso terapéutico, y se fomentaba el deterioro de la memoria al permitir que el paciente permaneciera apneico y cianótico hasta que ocurriera una respiración normal después de cada convulsión». (Max Fink, ‘Mitos de la terapia de choque’, Am. J. Psychiat., 1977)

«… parece claro que todavía no conocemos con suficiente precisión la frecuencia de la pérdida de memoria persistente significativa que aparentemente rara vez sigue a la TEC, y no sabemos nada sobre las características del paciente (por ejemplo, edad, sexo, tipo de lateralización de funciones cerebrales) que pueden aumentar su probabilidad. Se necesitan muchos más estudios … «. (Culver, Ferrell y Green, ‘ECT y problemas especiales del consentimiento informado’, Am J. Psychiat 137: 5, 1980)

«¿El intercambio de dicha información [about the risk with ECT of permanent memory loss] constituye un riesgo en sí mismo? Es difícil imaginar que cualquier paciente que haya sido completamente informado de la posibilidad de una pérdida de memoria permanente y casi total consintiera en tal procedimiento «. (Carl Salzman, ‘ECT and Ethical Psychiatry’, Am. J. Psychiat., 1977)

Pérdida de memoria casi total, ¿seguro que no? Oh, sí, a veces la memoria creada deliberadamente en el hombre «es el bastión de su ser. Sin memoria, no hay identidad personal». El psiquiatra que declaró esto en el curso de la 37a Conferencia Maudsley (que resulta ser el mismo médico que administró la TEC calculadamente para « des-patrón » de los llamados esquizofrénicos de su personalidad), continuó diciendo:

«En el procedimiento de electrochoque, tenemos un medio para producir amnesia graduada, y es interesante notar que existe una relación proporcional entre el número de electrochoques dados en un período de tiempo y la extensión de las amnesias. Es muy posible, por ejemplo, producir una amnesia de larga duración, probablemente permanente, estableciendo el número de tratamientos de electrochoque que se van a administrar dentro de un período predeterminado «. Ewen Cameron, ‘El proceso de recordar’, Brit. J. Psychiat. (1963), pág. 109)

No hay ningún misterio sobre cómo la TEC logra el deterioro de la memoria del que se queja (es decir, un trastorno amnésico), acompañado de una capacidad reducida para aprender y retener material nuevo. Lo hace a través de un efecto local en áreas cerebrales limitadas, especialmente las estructuras particularmente sensibles de los lóbulos temporales, que incluyen el hipocampo:

«… se ha demostrado que la intervención en ciertas áreas de los lóbulos temporales produce automatismo con amnesia asociada … se ha encontrado que ‘… el área del lóbulo temporal en la que la descarga epiléptica podría producir automatismo era el peri- área amigdaloide y la zona hipocampal … ‘Revisiones recientes … han sugerido fuertemente que en muchos trastornos humanos en los que la disfunción del aprendizaje aparece como un elemento significativo, a menudo también se encuentran pruebas para acusar el mal funcionamiento del sistema temporal lóbulos y sus estructuras adyacentes, particularmente la región del hipocampo. … Las áreas con mayor probabilidad de verse afectadas por la TEC se encuentran dentro de los lóbulos temporales y el resultado más probable de su alteración es alguna forma de trastorno amnésico. La evidencia psicológica apunta a estrechas similitudes entre los efectos conductuales del shock y la cirugía. Ambos tipos de interferencia en el lado dominante del cerebro producen defectos en el aprendizaje verbal; en el lado no dominante producen defectos de aprendizaje no verbal. Estos paralelos implican una necesidad apremiante del estudio sistemático de otros modos de TEC que interferirían lo menos posible con la actividad normal de aquellas partes del cerebro humano que son esenciales para una función adecuada de aprendizaje y memoria «. (James Inglis, ‘Shock , Cirugía y asimetría cerebral, ‘Brit. J. Psychiat. (1970), 117)


Al igual que con el hipotálamo, cuando se administra la TEC, la afectación del hipocampo es inevitable:

«Cualquiera que sea la parte del hipocampo en la imagen total del electrochoque, debe estar involucrado en el grado más alto debido a su bajo umbral epileptogénico». (WT Liberson y J. G Cadilhac, ‘Estados convulsivos por electrochoque y rinencefálico’, Confinia neurol., 13, 1953)

¿Que esta pasando? La protección contra una posible exposición médico-legal es una consideración importante. [Note: Although the plaintiff in the first of the following cases lost his case, psychiatry subsequently changed the practice which caused his injuries, with ECT modified by anaesthesia and muscle relaxants afterwards becoming standard practice]:

«Resumiendo, el juez declaró que» un profesional no es culpable de negligencia si actúa de acuerdo con una práctica aceptada por un cuerpo competente de hombres capacitados en ese arte en particular, simplemente porque hay un cuerpo de opinión que toma el punto de vista contrario «. Hizo hincapié en que el uso de la TEC era progresivo y que» el jurado no debe mirar con anteojos de 1957 lo que sucedió en 1954 «, sugiriendo que la falta de uso de relajantes ahora podría considerarse negligente». (JC Barker, ‘Electroplexy (ECT) Techniques in Current Use’, J. Ment. Sci. (1958), 100)

«Ocasionalmente, los médicos han encubierto el problema de TD: en el importante caso Rennie v. Klein sobre el derecho a rechazar el tratamiento, se encontró que los psiquiatras no registraron evidencia de TD, negaron la prevalencia del síndrome y sancionaron miembros del personal que persistieron en anotar los síntomas discinéticos en las historias clínicas de los pacientes. Uno de los hospitales en litigio había dicho previamente a los funcionarios de acreditación que ningún paciente sufría TD, pero un estudio ordenado por un tribunal encontró que entre el 25% y el 40% de los pacientes tenían TD (Brooks, 1980).

La mayor adjudicación hasta ahora, más de $ 3 millones, se otorgó en 1984 en Hedin y Hedin v. Estados Unidos de América, sobre la base de prescripción excesiva y falta de control por parte de un hospital de VA (Gualtieri et al., 1985). … La APA [American Psychiatric Association] cree que las demandas habrían fracasado si los psiquiatras hubieran documentado en los registros médicos su monitoreo de los síntomas de TD y sus discusiones sobre los riesgos con los pacientes y sus familias. … [The possibility exists] que es más probable que la mala praxis de TD esté determinada por la «responsabilidad estricta» que por los «estándares comunitarios de atención profesional». El enfoque de responsabilidad estricta … sostiene que el producto o tratamiento es tan inherentemente peligroso que el acusado tiene un tipo de responsabilidad automática por el resultado perjudicial «. (Phil Brown y Steven Funk, ‘Tardive Dyskinesia: Barriers to the Professional Recognition of an Enfermedad iatrogénica, ‘J. Health & Social Behav., 27, 1986)

Además, la resistencia al reconocimiento juega un papel, como se encontró con la Discinesia Tardía (TD), ahora públicamente reconocida como un trastorno del movimiento, inducida por los fármacos neurolépticos ampliamente utilizados en psiquiatría, aunque clasificados como un ‘trastorno mental’:

«Los psiquiatras a menudo sostenían que los síntomas se debían a otras afecciones patológicas. Por ejemplo, muchos informes anteriores citaron la presencia de daño cerebral como evidencia para descartar la existencia de DT persistente … Falla posterior en aceptar evidencia de DT o en tomar las medidas adecuadas debe verse como resultado del deseo de proteger los avances farmacológicos de la crítica «. (Phil Brown y Steven Funk, ‘Disquinesia tardía: Barreras para el reconocimiento profesional de una enfermedad iatrogénica’, J. Health & Social Behav., 27, 1986)

«La literatura y la observación sugieren que los pacientes dañados por la TEC exhiben trastornos de conducta únicos que no deberían ser diagnosticados como esquizofrénicos, psiconeuróticos, etc. … Los observadores a menudo ven a estos pacientes como frívolos, indignos de confianza y enojados sin razón aparente. Se sugiere aquí que el daño de la TEC sea investigado y tratado por derecho propio como un impedimento mental importante «. (RF Morgan, ‘Electroshock: The Case Against’, IPI Publishing Ltd., 1991)

Una vez que uno lee lo que dicen realmente los psiquiatras individuales, el nivel de deshonestidad intelectual y científica, especialmente la negación oficial de un conocimiento preciso que permite que la TEC siga siendo para siempre un tratamiento especulativo o «progresivo», se hace inconcebible.

«Algunos han considerado que la TEC es una técnica física intrusiva con riesgos inherentemente inaceptables y, por lo tanto, más allá del rango de la elección racional … Esperamos que llegue pronto el día en que podamos ser más precisos al comunicar la magnitud de los riesgos involucrados. … … No creemos que nuestra actual falta de conocimiento preciso haga que la decisión del paciente sea excesivamente difícil; muchos tratamientos para los que pedimos consentimiento en medicina contienen una zona de incertidumbre mucho mayor sobre el resultado que la TEC «. (Culver, Ferrell y Green, ‘ECT y problemas especiales del consentimiento informado’, Am J. Psychiat 137: 5, 1980)

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