ECT forzada

Cientos de pacientes recibieron tratamiento de choque sin su consentimiento

Campaña: Los profesionales médicos expresan su preocupación por el estándar de las clínicas que utilizan la terapia electroconvulsiva

Por Sophie Goodchild Home Corresponsal de Asuntos
13 de octubre de 2002
The Independent – Reino Unido

Cientos de pacientes recibieron tratamiento de choque sin su consentimiento.  Preocupación por el estándar de las clínicas que utilizan la terapia electroconvulsiva.Cientos de enfermos mentales están recibiendo tratamiento con descargas eléctricas sin su consentimiento, ha admitido el Gobierno.

Un nuevo estudio muestra que 2.800 personas recibieron terapia de choque en un período de tres meses. Casi el 70% de ellos eran mujeres.

Las cifras, publicadas por el Departamento de Salud, se revelan en una investigación sobre el uso de la terapia electroconvulsiva (TEC) en hospitales del NHS y clínicas privadas. El estudio se llevó a cabo entre enero y marzo de 1999, pero las cifras solo se dieron a conocer oficialmente la semana pasada.

La TEC es un tratamiento controvertido que se utiliza en casos de depresión grave e implica que los médicos pasen una corriente eléctrica a través de electrodos colocados en la cabeza del paciente.

Mind, la organización benéfica de salud mental, dijo que la TEC debería prohibirse en los casos que involucren a niños y adolescentes. También creen que el tratamiento solo debería ser obligatorio para los pacientes que no pueden tomar sus propias decisiones. «Hay muchas áreas de preocupación, especialmente en torno a la cantidad de información que se les da a los pacientes, la cuestión del consentimiento y el tipo de máquinas que se utilizan para administrar el tratamiento de TEC», dijo Alison Hobbs, responsable de políticas de la organización benéfica.

De los 700 pacientes del estudio que fueron detenidos y recibieron TEC, el 59 por ciento no había dado su consentimiento para el tratamiento.

La TEC se ha utilizado desde la década de 1930, aunque todavía no existe una teoría médica aceptada para explicar cómo el tratamiento alivia los síntomas de la enfermedad mental. Los pacientes reciben anestesia general y relajantes musculares. Luego se pasa una corriente eléctrica a través del cerebro para inducir una convulsión similar a un ataque epiléptico.

Los psiquiatras creen que la TEC es necesaria para casos extremos, como la depresión severa, donde los pacientes tienen riesgo de suicidio o se niegan a comer y beber.

Sin embargo, los activistas de la salud mental están preocupados por los niveles de corriente eléctrica utilizados en el tratamiento. En algunos casos, se entiende que estos exceden los permitidos en otros países, como EE. UU. La cantidad de corriente necesaria para inducir una convulsión puede variar enormemente entre pacientes individuales. Los estudios clínicos han demostrado que la TEC puede causar efectos secundarios, incluida la pérdida de memoria, así como la alteración del habla y la escritura.

El Royal College of Psychiatrists ha llevado a cabo una investigación que reveló que al menos una de cada tres clínicas se calificaron por debajo de los estándares requeridos para la provisión de tratamiento con TEC.

Se espera que el Instituto Nacional de Excelencia Clínica (Niza) publique nuevas pautas a finales de este año, incluida la recomendación de que los médicos restrinjan el uso de ECT en niños y jóvenes.

Sin embargo, los activistas de salud mental dijeron que las directrices de Niza no brindan una protección adecuada a los enfermos mentales.

Helen Crane se ha sometido a un tratamiento de TEC en dos ocasiones distintas y ha sufrido efectos secundarios graves como pérdida de memoria, dificultad para hablar y pérdida de coordinación. En su opinión, el controvertido tratamiento solo debe ser utilizado por enfermeras de salud mental con experiencia y como último recurso cuando todos los demás tratamientos han fallado.

La Sra. Crane, de 55 años, aceptó el tratamiento después de sufrir una depresión severa hace varios años. Ahora, a menudo se pierde por el centro de la ciudad de Ashstead, Surrey, donde ha vivido durante muchos años.

«Creo que el hecho de que los pacientes sean tratados sin consentimiento es una barbarie», dijo la Sra. Crane. «Si hubiera un tratamiento ortopédico como este, por ejemplo, habría una gran protesta. Creo que la TEC debería ser un tratamiento de último recurso».

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