Efectos del trastorno bipolar en familiares y amigos

Lea sobre la devastación que el trastorno bipolar puede causar a los familiares y seres queridos.

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El trastorno bipolar puede ser una carga para la familia

Los trastornos del estado de ánimo afectan no solo a la vida de las propias víctimas, sino también a todo el entorno social en el que se mueve; matrimonio, familia, amigos, trabajo, sociedad en general. La causa fundamental de todos estos impactos es la capacidad degradada que tiene la víctima para «desempeñarse» en estas diferentes áreas de su vida. Por lo tanto, una persona gravemente deprimida se volverá taciturna, incomunicativa, retraída e incapaz de participar activamente en lo que está sucediendo. Él / ella a menudo se convertirá en una «manta húmeda», agotando cualquier alegría que pueda haber en cualquier ocasión, y la mayoría estará de acuerdo en que no disfruta tener a esta persona cerca. Por lo tanto, puede convertirse en una carga bastante pesada para la familia y los amigos tener que compensar, por un lado, la pérdida de la contribución «social» que habitualmente se esperaría de la víctima en el entorno familiar normal, y al mismo tiempo haciendo un aporte extra de cuidado, aliento, supervisión y escucha. Una persona maníaca es lo contrario; será entrometido, agresivo, discutidor, convencido de su infalibilidad, vanidoso, arrogante y rápido para dar órdenes a los demás. Estas personas pueden ser un verdadero dolor de cabeza. En el entorno familiar, una persona maníaca a menudo se mueve, provoca discusiones, es perentoria, realiza gastos y compromisos irresponsables y rompe acuerdos unilateralmente.

Es imposible siquiera estimar la cantidad de dolor emocional, estrés y pérdida que experimentan los miembros de la familia al tratar de lidiar con, en última instancia, ayudar, a una persona mentalmente enferma en el hogar. En muchos casos, sus vidas se ven seriamente perturbadas, convirtiéndose en una especie de infierno viviente. Quizás nada es más terrible que ver, día tras día, a alguien a quien amas gravemente degradado por una enfermedad que no comprendes del todo, hacer todo lo que se te ocurra para ayudar y que nada funcione. Y, además, tener que lidiar con el estigma asociado con tal enfermedad, no solo por parte de la sociedad en general, sino también en su propia mente, por muy atrás que lo haya empujado. Y gracias al marco escandalosamente inadecuado proporcionado en nuestra sociedad para las personas con enfermedades mentales y sus familias, no recibirá mucha ayuda institucional, salvo la hospitalización, que debería ser solo el último recurso.

Cómo afecta el comportamiento bipolar a la familia y los amigos

A medida que la enfermedad se agrava, el rendimiento degradado se convierte en incapacidad. Por lo tanto, el depresivo permanecerá en la cama, comenzará a llegar tarde al trabajo de manera rutinaria, no podrá tomar decisiones o manejar la carga de trabajo en el trabajo y, finalmente, será percibido como un empleado insatisfactorio. Del mismo modo, el maníaco tomará decisiones rápidas pero malas basadas en poco o ningún conocimiento o datos, tomará serios riesgos con los activos comerciales, se volverá insubordinado o interrumpirá de alguna otra manera la cadena de mando normal, y será percibido como poco confiable, aunque enérgico, y por lo tanto un riesgo inaceptable.

La pérdida de un trabajo permanente y bien remunerado es una de las peores cosas que le puede pasar a alguien con una enfermedad mental. Primero, significa una pérdida directa de ingresos, quizás la principal fuente de ingresos de la familia. En segundo lugar, puede significar la pérdida del seguro médico, que puede ser muy necesario en las próximas semanas y meses. En tercer lugar, significa una calificación de desempeño insatisfactoria en el expediente de personal, que puede volver a perseguir a la víctima una y otra vez mientras intenta encontrar más empleo. En cuarto lugar, es un duro golpe para la autoestima de un depresivo, mientras que un maníaco puede que ni siquiera considere la pérdida digna de mención.

La mayoría de las personas no tienen suficientes ahorros para afrontar un período prolongado sin ingresos y los fondos disponibles suelen agotarse rápidamente. Demasiado rápido, el alquiler o la hipoteca se atrasa y sigue el desalojo. Todas estas dificultades se magnifican y aceleran si la víctima es el principal asalariado de una familia. En tales casos, el papel y el valor de la víctima como cónyuge o padre eficaz se erosiona rápidamente y, a menudo, se produce una separación o un divorcio. Para empeorar las cosas, casi no existe una asistencia pública eficaz disponible para una persona con una enfermedad mental grave y su familia. Obtener, por ejemplo, la condición de discapacidad de la seguridad social puede llevar meses o incluso un año, y el beneficio, una vez que comienza, es mínimo: adecuado si la persona enferma es el «huésped» de otro miembro de la familia, pero totalmente inadecuado incluso para los menores. supervivencia de un individuo. Esta espiral descendente es la razón por la que muchas personas con enfermedades mentales terminan como personas de la calle en nuestras grandes ciudades, sin poder ayudarse a sí mismas de ninguna manera que conduzca a la mejora o remisión de la enfermedad.

Es imposible siquiera adivinar la tremenda cantidad de dificultades, estrés, dolor y desesperación que nuestro sistema actual produce para las personas que tienen la desgracia de enfermarse mentalmente. Una de las cosas más importantes que se pueden hacer dentro del sistema existente es aprender a reconocer los trastornos del estado de ánimo a una edad temprana, antes de que el sombrío escenario presentado anteriormente tenga la oportunidad de desarrollarse. Una vez reconocida, la enfermedad necesita urgentemente un tratamiento rápido y eficaz. Insisto de nuevo en que los «meros» trastornos del estado de ánimo pueden poner en peligro la vida. Si es necesario, la víctima debe ser hospitalizada y, por lo tanto, colocada en un entorno donde se puedan satisfacer las necesidades diarias, se pueda garantizar la seguridad y se le dé un tratamiento óptimo. El gasto de dicho tratamiento en un hospital privado puede ser muy elevado y puede agotar rápidamente el seguro. La calidad del tratamiento en los hospitales públicos gratuitos puede ser muy deficiente.

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