Efectos psicológicos adversos de la TEC

Revista de salud mental
Febrero de 1999
Autores: Lucy Johnstone
Volumen: 8
Problema: 1
Paginación: 69-85

Resumen: ¡Haz algo, por favor! Necesito mi libertad. Tengo todos los derechos de un ser humano respetable y todos sus deberes «.

Aunque se sabe que una proporción de personas encuentra angustiante recibir la TEC, estas reacciones psicológicas adversas son poco conocidas. Se entrevistó en detalle a veinte personas que informaron haber encontrado la TEC molesta sobre sus experiencias. Copyright Carfax Publishing Company, febrero de 1999

Texto completo:

Abstracto:

Aunque se sabe que una proporción de personas encuentra angustiante recibir TEC, estas reacciones psicológicas adversas son poco conocidas. Se entrevistó en detalle a veinte personas que informaron haber encontrado la TEC molesta sobre sus experiencias. Surgieron una variedad de temas, incluidos sentimientos de miedo, vergüenza y humillación, inutilidad e impotencia, y una sensación de haber sido abusada y agredida. Esto había reforzado los problemas existentes y había provocado desconfianza en el personal psiquiátrico. Pocos se habían sentido capaces de contarles a los profesionales la fuerza de sus reacciones, lo que implicaba un posible grupo oculto de trauma. Se discuten las implicaciones para la práctica de la TEC.

Introducción

Algunas personas encuentran angustiante recibir la TEC, pero los efectos psicológicos adversos de la TEC son poco conocidos.  Lea este resumen para comprender más.Aunque la TEC (terapia electroconvulsiva) se usa ampliamente en la depresión y algunas otras afecciones, continúa generando controversia. El desacuerdo se centra principalmente en la posibilidad de pérdida de memoria y deterioro intelectual, con la opinión oficial generalmente aceptada de que «Hasta donde sabemos, la TEC no tiene ningún efecto a largo plazo sobre la memoria o la inteligencia» (Royal College of Psychiatrists, 1997). Aunque el debate sobre el deterioro cognitivo ha recibido mucha atención (Breggin, 1991; Frank, 1990; Friedberg, 1976), la cuestión de los posibles efectos psicológicos no deseados, hasta hace poco, se ha descuidado casi por completo. No se hace mención de ellos en la mayoría de los resúmenes de efectos adversos, como el de Weiner y Krystal (1994). El manual de ECT contiene un solo párrafo que se refiere brevemente a la ansiedad previa al tratamiento (Royal College of Psychiatrists, 1995). Esta omisión ha sido comentada por ambos psiquiatras: « Los médicos que administran TEC han mostrado un interés muy pequeño en las opiniones de sus pacientes sobre el procedimiento y sus efectos sobre ellos y solo recientemente este tema ha recibido alguna consideración en la literatura » (Abrams, 1997). ) y por los usuarios del servicio: «Lo que nunca se discute en la literatura son los efectos psicológicos profundamente dañinos que puede tener la TEC» (Lindow, 1992).

Esto contrasta con las teorías anteriores, principalmente psicoanalíticas, sobre el impacto psicológico de la TEC. Las teorías psicógenas de la acción de la TEC se resumieron en un artículo de revisión de Cook (1944). La creencia anterior en los efectos terapéuticos del miedo había sido reemplazada en gran parte por teorías sobre la naturaleza curativa de esta muerte y renacimiento simbólicos. Se especuló a lo largo de las líneas freudianas de que el ataque «por sus severas manifestaciones motoras» descarga «grandes cantidades de energía inherentes a las pulsiones destructivas y de muerte y las descarga de una manera … inofensiva». Gordon (1948) enumeró 23 posibles explicaciones psicológicas de los efectos de la TEC, como la destrucción de patrones protectores narcisistas y la erotización del cuerpo. Algunos clínicos creían que estas y otras reacciones hipotéticas, como el alivio de la culpa y el autocastigo después de la experiencia de « un ataque sádico y real », hicieron que la conjunción de la TEC con el psicoanálisis fuera particularmente fructífera (Weigart, 1940 en Boyer, 1952). . Boyer incluye un extenso historial clínico en el que la joven clienta equipara la TEC en la fantasía no solo con la muerte y el renacimiento, sino también con el coito, la castración y la fecundación, con resultados finalmente favorables en su terapia.

En una nota menos positiva, Abse y Ewing (1956) señalaron que las actitudes conscientes hacia la TEC son «una y otra vez», en la terapia a largo plazo, reemplazadas por sentimientos de que era cruel y destructiva. Hay «un resurgimiento de figuras parentales amenazadoras y punitivas» a las que a menudo, como al médico, se les atribuye inicialmente buenas intenciones. El TEC parece despertar ansiedad y miedo, mientras que al mismo tiempo ofrece esperanzas de perdón y un nuevo comienzo. Wayne (1955) señaló que ciertos aspectos del procedimiento pueden evocar significados inconscientes tanto en el médico como en el paciente; por ejemplo, ‘Tiene todas las características de un asalto abrumador … y esto puede ser documentado por las reacciones de algunos pacientes que han tenido este tratamiento’. Fisher y col. (1953) investigó las actitudes conscientes e inconscientes hacia la TEC en 30 pacientes psicóticos y concluyó que «la mayoría de los pacientes consideraban que la descarga eléctrica era una experiencia traumática». DW Winnicott (1947) argumentó que las reacciones psicológicas a la TEC a menudo agravaban las dificultades y defensas de los pacientes; por ejemplo, las personas obsesivas pueden necesitar ser aún más controladas.

Una excepción a estos relatos de orientación analítica es la descripción de Warren (1988) de las implicaciones de la TEC para el yo y las relaciones familiares. En sus entrevistas con diez mujeres ingresadas en un hospital estatal en California entre 1957 y 1961 y sus familiares, hubo confusión y desconcierto uniformes por la pérdida de la memoria en la vida cotidiana. A veces, este olvido, por ejemplo de arrebatos hostiles anteriores, era bienvenido por sus maridos. El miedo a la TEC en el futuro impidió que algunas mujeres confiaran en los trastornos emocionales y las relaciones familiares se alteraron sutilmente en todos los aspectos.

Con el declive general de las influencias psicoanalíticas en la psiquiatría, la teorización y la investigación en esta área parece haber sido abandonada hasta la encuesta de Gómez (1975) sobre los efectos secundarios en 96 pacientes con TEC. Los resultados de este y otros estudios de actitudes (por ejemplo, Freeman y Kendall, 1980; Hughes et al., 1981; Kerr et al., 1982) se revisaron en Freeman y Cheshire (1986). Estudios posteriores de Malcolm (1989), Szuba et al. (1991), Riordan et al. (1993) y Pettinati et al. (1994) utilizaron esencialmente el mismo formato de pedir a los pacientes que respondieran preguntas o listas de verificación completas sobre sus actitudes y experiencia con la TEC.


La mayoría de las personas parecen encontrar útil la TEC (variando del 83% en Hughes et al. Al 56% en Riordan et al.).

La mayoría de las personas también informan efectos secundarios (alrededor del 80% en todos los estudios), con deterioro de la memoria se quejó con más frecuencia, y los dolores de cabeza y la confusión se mencionaron con menos frecuencia.

La mayoría de las personas no parecen encontrar la TEC particularmente atemorizante de recibir (Freeman & Kendall); 50% menos que una visita al dentista. Sin embargo, la mayoría experimenta algún nivel de ansiedad (74% en Gómez, 69% en Riordan et al.), Y una minoría significativa informa reacciones mucho más fuertes; (El 13,1% dijo que era tan molesto que no lo querrían de nuevo, Freeman & Kendall; el 14,3% dijo que era más perturbador que la cirugía, Pettinati et al.; El 23,7% estuvo de acuerdo con la afirmación de que la TEC es un trato bárbaro e inhumano, Kerr y col.).

La mayoría de las personas no informan otras ansiedades acerca de la TEC, aunque una minoría menciona preocupaciones sobre el daño cerebral. Algunos también temen la muerte, el cambio de personalidad y la anestesia.

La mayoría de las personas que se han sometido a TEC ignoran profundamente todo el procedimiento y dicen que no recibieron explicaciones adecuadas o que no las recibieron. (El 69 por ciento no sabía que la TEC implicaba una convulsión, Hughes et al. Solo el 21% dijo que se les dio una buena explicación del procedimiento, Freeman & Kendall). No está claro en qué medida estos hallazgos fueron influenciados por la memoria. pérdida.

(Otros dos estudios produjeron resultados muy similares, pero no son directamente comparables a los descritos anteriormente porque los puntajes de cada ítem se promediaron en todas las respuestas. Ver Calev et al., 1991; Baxter et al., 1986.)

En resumen, estos estudios parecen justificar la conclusión a menudo citada de Freeman y Kendall (1980) de que los pacientes encuentran la TEC «un tratamiento útil y no particularmente aterrador». Sin embargo, existen razones para creer que el panorama puede ser más complicado que esto.

Primero, están las limitaciones reconocidas por Freeman & Kendall, que pueden aplicarse hasta cierto punto a todas estas investigaciones psiquiatradas: `Obviamente, será difícil regresar a un hospital donde ha sido tratado y criticar el tratamiento que recibió. dado en una reunión cara a cara con un médico ‘. Investigadores anteriores ciertamente encontraron que tales factores eran relevantes: « La mayoría de los pacientes parecían estar motivados por la idea de que cualquier crítica que pudieran hacer al shock sería, en un sentido indirecto, una crítica al personal psiquiátrico … los pacientes se expresaron a sí mismos. sinceramente sólo después de que los entrevistadores dedicaron un tiempo considerable a establecer una relación ». (Fisher et al., 1953.)

En segundo lugar, está el grado inusual de cumplimiento observado por varios investigadores, que estaban desconcertados por la disposición de los pacientes a aceptar la TEC a pesar de estar ansiosos y mal informados: quedamos con la clara impresión de que los pacientes estarían de acuerdo con casi cualquier sugerencia de un médico ”(Freeman y Kendall, 1980). Refiriéndose al mismo fenómeno, Riordan et al. (1993) sugirió, «Esto puede reflejar un alto nivel de confianza, o un letargo resignado, reflejando en parte el estado mental, pero también un sentimiento de falta de participación en su propio manejo». Freeman y Kendall (1980) citan un ejemplo particularmente sorprendente: “Dos pacientes que entendieron mal la carta de cita inicial … llegaron completamente preparados para someterse a un ciclo de TEC. Ninguno de los dos había estado cerca del hospital durante nueve meses y ambos estaban bastante libres de síntomas. Se hizo poco intento de explorar el significado de este tipo de comportamiento, pero plantea la cuestión de si la ausencia de críticas refleja satisfacción o simplemente desamparo y pasividad aprendidas.

En tercer lugar, está el hecho de que una minoría de personas en todos los estudios expresó sentimientos negativos muy fuertes sobre la TEC, aunque esto se ha oscurecido al centrarse en la opinión de la mayoría. En el único artículo que reconoce esto como un problema, Fox (1993) describe cómo un miedo al tratamiento ‘difícil de provocar, etiológicamente oscuro y actualmente poco reconocido’ se desarrolla en una proporción de pacientes sometidos a TEC … Miedo a TEC merece un estudio más a fondo ».

En cuarto lugar, hay varias encuestas recientes llevadas a cabo por investigadores fuera del ámbito hospitalario que pintan un panorama mucho menos tranquilizador. En el primero, UKAN (Red de Defensa del Reino Unido) recibió 306 respuestas a un cuestionario distribuido a través de grupos afiliados a UKAN, Mindlink y Survivors Speak Out (ambos últimos son organizaciones dirigidas por usuarios de servicios). En general, el 35,1% describió la TEC como «dañina» y otro 16,5% dijo que «no fue útil». Aunque el 30,1% consideró que era útil o muy útil, es probable que quienes no lo hicieran expresaran opiniones muy fuertes en su contra, utilizando palabras como «brutal», «bárbaro» y «degradante». Las secuelas psicológicas incluyeron pérdida de confianza, dignidad y autoestima; miedo a los hospitales y la psiquiatría; ira y agresión; pérdida de uno mismo; y pesadillas (Ukan, 1996). Temas similares surgieron de una serie de entrevistas semiestructuradas con 516 pacientes psiquiátricos contactados a través de MIND (Rogers et al., 1993). Mientras que el 43% consideró que la TEC era útil o muy útil, una gran minoría (37,1%) dijo que era inútil o muy inútil, y una alta proporción de este último grupo la condenó enérgicamente. Los efectos psicológicos incluyeron miedo, flashbacks y pesadillas. Los mismos temas surgieron de dos encuestas más pequeñas realizadas por dos investigadores que se habían sometido a la TEC (Wallcraft, 1987; Lawrence, 1997) y de la encuesta de MIND (1995) sobre «Mujeres mayores y TEC». Además, la organización recientemente formada ECT Anonymous ha recopilado varios cientos de informes de personas que dicen que la ECT ha tenido una variedad de efectos discapacitantes físicos y psicológicos en ellos. Sin embargo, los encuestados de todas estas fuentes fueron autoseleccionados y podrían mostrar un sesgo hacia una mayor insatisfacción.

En resumen, todas las investigaciones más recientes reconocen que una proporción de personas tiene reacciones muy fuertes contra la TEC, aunque se sabe muy poco sobre la naturaleza y las razones de estos efectos psicológicos adversos. Las diferencias entre las tasas notificadas de reacciones adversas (que varían del 13,1% en las encuestas realizadas en hospitales al 35,1% en las demás) también siguen siendo desconcertantes.

Si bien algunos de los relatos anteriores pueden parecer inverosímiles, señalan un punto importante que se ha pasado por alto en la mayoría de las encuestas posteriores, que « hay eventos psicodinámicos cruciales involucrados en … la terapia orgánica » (Abse y Ewing, 1956). ) y que las actitudes pueden influir en el resultado del tratamiento (Fisher et al., 1953; Hillard y Folger, 1977). Claramente, necesitamos saber más sobre los significados que la TEC conlleva para un cierto número de receptores y que la convierten en un evento tan traumático para ellos. Esto también puede arrojar algo de luz sobre cuestiones como el cumplimiento y sus posibles efectos en las respuestas de los participantes. Para investigar estas áreas, los cuestionarios existentes y las listas de verificación preestructuradas de posibles reacciones deben complementarse con un enfoque que permita una exploración detallada y en profundidad de las experiencias de aquellas personas que consideran que la TEC es un evento angustiante, completamente separado de el entorno hospitalario. Por estas razones, en el presente estudio se utilizó un diseño cualitativo.


Participantes

El estudio se centró en personas que habían tenido reacciones negativas a la TEC. Fueron reclutados por carteles y folletos que preguntaban: ‘¿Le han dado ECT? ¿Lo encontró molesto o angustioso de alguna manera? que se distribuyeron a través de organizaciones voluntarias de salud mental locales. Veintidós personas se pusieron en contacto con el investigador y, finalmente, se descubrió que 20 cumplían los criterios. Había 12 mujeres y ocho hombres, con un rango de edad de 27 a 63 años. Uno de los hombres era una mujer transgénero. Diez estaban desempleados y diez realizaban trabajos voluntarios o remunerados. Dos se describieron a sí mismos como mestizos y el resto se describieron a sí mismos como blancos.

Los participantes no siempre pudieron ser precisos sobre los detalles de su tratamiento, pero nueve de ellos informaron que habían tenido más de un curso de TEC y seis habían tenido al menos un curso en la sección. El curso más reciente de ECT fue hace 2-5 años para cinco participantes; Hace 5-10 años para cinco participantes; Hace 10-20 años para seis participantes; y hace 20-30 años para cuatro participantes.

Puede verse que dentro de la categoría general de reacciones adversas a la TEC, los participantes representaban una amplia gama de antecedentes y circunstancias de tratamiento.

Método

Se explicó a los participantes los objetivos de la investigación y se aseguró la confidencialidad. La investigadora enfatizó que no tenía conexiones actuales con equipos psiquiátricos. Se invitó a los participantes a participar en una entrevista semiestructurada en un lugar y horario conveniente para ellos, sobre todos los aspectos de sus experiencias de TEC. Las entrevistas se grabaron y transcribieron, y se realizó un análisis temático de los resultados.

Resultados

Los temas se pueden organizar bajo las siguientes preguntas principales.

¿Cuáles fueron las circunstancias en las que llegó a recibir TEC?

Los participantes describieron sus estados mentales en ese momento principalmente en términos psiquiátricos estándar, por ejemplo:

«Me diagnosticaron maníaco-depresivo, y en esos años sufrí de algún tipo de depresión en lugar de manía, y supongo que entré en una depresión tan profunda que pensaron que la TEC me ayudaría a salir de ella».

«Estaba realmente deprimido y me estaba poniendo un poco maníaco también, y no parecía estar respondiendo a la medicación, y dijeron que debería hacerme un ciclo de TEC».

Sin embargo, a medida que avanzaban las entrevistas, surgieron situaciones de fondo más complejas:

“Siempre supe que tenía problemas que tenían una base emocional, que tenían que ver con mi vida. Y aunque había entrado en parte bajo la influencia de las drogas, el LSD, también supe cuando era pequeño que tenía algunos problemas ”.

«Yo era una persona muy confundida y angustiada, y luego mi amigo más cercano fue asesinado seis semanas después de casarme … y mi mundo se vino abajo».

“Yo estaba en enfermería … Un día era estudiante, al día siguiente estaba calificada y estaba a cargo de una sala, para lo cual no estaba capacitada. Era demasiado joven para el trabajo ‘.

« Si miro hacia atrás en lo que causó la depresión y lo que hizo que intentara quitarme la vida, fue bastante normal, cosas normales … un divorcio, tuve dos hijos, tenía tres meses de embarazo cuando me fui … manteniendo tres trabajos abajo, trabajos mundanos, tratando de mantenerlo en marcha realmente. Estaba agotado, absolutamente agotado ‘.

¿Qué tipo de explicación de la TEC le dieron?

Un problema aquí, al igual que con otras preguntas que pedían detalles específicos sobre eventos, era que muchos participantes tenían recuerdos inciertos debido a los efectos de la TEC en sí. Al igual que en otras encuestas, casi todos sintieron que las explicaciones habían sido completamente inadecuadas o inexistentes, y que las oportunidades de discusión habían sido mínimas.

No recuerdo que me hayan explicado nada. Creo que solo dijeron que iban a adjuntar estas cosas. No recuerdo ninguna discusión previa ‘.

`Ella dijo:» No creo que el Valium te esté haciendo ningún bien, así que te pondré en ECT «.

¿Por qué aceptó recibir ECT?

Seis de los participantes habían recibido TEC en la sección al menos en una ocasión. La respuesta a la desconcertante pregunta planteada por otros investigadores, de por qué los demás consintieron a pesar de las explicaciones inadecuadas y el hecho de que muchos de ellos ya tenían dudas basadas en las experiencias de familiares u otros pacientes, radica en sus sentimientos de extrema desesperación e impotencia.

‘Estaba tan enferma, me sentía tan desesperada que no sabía qué camino tomar. Solo estaba buscando respuestas sobre por qué era tan extraño, tan peculiar ‘.

“No estaba en condiciones de tomar ninguna de esas decisiones. Solo estábamos agarrándonos de las pajitas, tratando de encontrar una respuesta ”.

«Si estás al borde de tu ingenio y te han drogado hasta los ojos, no cuestionas … no estás pensando con claridad de todos modos».

Este deseo desesperado de mejorar a menudo iba acompañado de una tendencia al cumplimiento y una fuerte suposición de que «el médico sabe más». Además, los participantes sintieron que no podían arriesgarse a alienar a estas personas poderosas que parecían tener la clave de su cura: ‘Yo era una joven muy complaciente, tenía mucho miedo de todos y eso era parte del problema … He sabido objetar, no estaba en el horizonte. No estuvo en desacuerdo con los médicos, hizo lo que le dijeron ‘.

«Creías que todo lo que iban a hacer iba a funcionar, realmente creías lo que te decían».

«Él es el que tiene el poder, él es el que en última instancia tiene la respuesta … si esa es la única ayuda que estás recibiendo, tienes que aferrarte a ella».


Un hombre que terminó completando su curso de TEC a pesar de su propia reticencia y el estímulo del personal de enfermería para rechazarlo, lo expresó así:

`Era como si los consultores y los psiquiatras tuvieran una influencia tan poderosa sobre ti. En cierto sentido, su vida está en sus manos y es querer complacerlos, supongo, porque … parte de la depresión es perder realmente el sentido de sí mismo, y es tan fácil de influir y está dispuesto a aceptar la autoridad ‘.

Una mujer descubrió que, de hecho, se respetaba su negativa a recibir más cursos de TEC. Otros que pudieron ser asertivos no fueron tan afortunados:

`Me preguntaron si estaría de acuerdo, pero dijeron que si me negaba lo harían de todos modos … ser forzado a quedarse allí ya es bastante malo, pero ser forzado a tener algo que no quieres es diez veces peor, así que estuve de acuerdo, sí

`Ahora, lo que sucede tan a menudo en los hospitales psiquiátricos es que no es el psiquiatra el que te obliga a tenerlo. Mucho antes de que eso suceda, el personal de enfermería lo confrontará, que está muy ansioso por dejar de molestar. Entonces, lo que hacen, ven que eres débil y vulnerable y dicen, ‘Será mejor que firmes’, así como así ‘.

‘Dije inmediatamente que no lo quería, y señalé que el consultor anterior … me había dicho que no creía que yo fuera un caso apropiado para ECT … y él (el consultor) se metió en básicamente un resoplido real y me levanté y salí de la habitación … Me sentí absolutamente devastada. Me eché a llorar y no sabía qué me iba a pasar, si me iban a seccionar o qué ‘.

En resumen, casi todos los participantes querían enfatizar cuán lejos estaba su aparente acuerdo de ser un consentimiento totalmente informado: ‘No me llevaron físicamente a la suite ni nada, caminé allí por mi cuenta, pero si así fuera, me obligaron’ .

¿Cómo fue la experiencia real de la TEC?

Seis personas dijeron que la TEC no era particularmente aterradora de recibir, aunque una mujer lo atribuyó a los efectos adormecedores de su medicación. Todos los demás participantes informaron un nivel muy alto de miedo, con una falta de información precisa a veces complementada con la observación de otros pacientes que habían tenido TEC y con su propia imaginación: ‘Realmente no sabía qué esperar, así que estaba absolutamente aterrorizada … me imaginaba que me ponían grandes cosas de metal a cada lado de la cabeza y, como, chispas saliendo, truenos y relámpagos, y todo mi cuerpo temblando ‘.

`Cuando usted estaba en la sala, había ciertas personas que habían recibido TEC y todas las demás personas estaban muy asustadas por esto … las veía después cuando no podían recordar quiénes eran y estaban muy confundidas y tenían terribles dolores de cabeza y no eran ellos mismos en absoluto ‘.

Todo esto produjo en general un alto nivel de ansiedad anticipatoria:

« Recuerdo la primera vez que lo tuve, caminando hacia el ECT (suite) desde la sala y recuerdo que me sentí muy agitado, enfermo y asustado. Y cuando llegué a la sala de espera allí, me detuve. No pude seguir adelante con eso, no lo quería. Hablaron conmigo y me dijeron que había firmado el formulario de consentimiento y que estaba en la sección ‘.

`Cuando te llevaban, veías lo que usaban, le ponían un poco de gel, ni te lo ocultaban … Tenías miedo, sí ‘. « Recuerdo estar sentado en la habitación esperando tratamiento y mirando a algunas de las otras personas que también estaban allí y supongo que era casi como una sala de pre-ejecución en realidad … Todos estábamos sentados allí en completo silencio. Recuerdo haber leído algo, creo que un panfleto del hospital, (que) era como ir al dentista, lo cual es completamente absurdo .. No es como ir al dentista ”.

Un participante informó que la realidad no era tan aterradora. Sin embargo, el terror de los otros participantes permaneció o incluso aumentó a medida que continuó el curso, y muchos encontraron las secuelas inmediatas igualmente devastadoras:

«Pensé que tal vez la segunda vez sería mucho más fácil y no me sentiría tan asustado y aterrorizado, pero fue lo mismo, si no un poco más».

`Le da miedo, su corazón comienza a latir, aquí vamos de nuevo. Horrible, absolutamente aterrador … Es como ir a la muerte, a la perdición, ¿no es así?

«Estaba absolutamente convencido de que estaban tratando de matarme … ya sabes, era tan malo y malvado que todo lo que podían hacer era deshacerse de mí». (Una mujer que era psicótica en ese momento).

«Podrían estar haciendo cualquier cosa, no sabes lo que están haciendo … te pones paranoico y piensas que están tratando de envenenarte, o hacen experimentos extraños o algo así». (Una mujer con un diagnóstico de paranoia).

«Después me sentí como si me hubieran golpeado … Estaba incapacitado, cuerpo y mente, como un montón de huesos aplastados».

‘… Dolores en la cabeza y pérdida de memoria, ya veces solía tener un hematoma. Estaría regateando, me veía loco … Me sentía fatal, solo tenía 22 años y debí parecer de 82. Simplemente no podía hacer nada ”.

Cuando se les preguntó cuál era el aspecto más aterrador de recibir TEC, los participantes mencionaron con mayor frecuencia sentimientos de impotencia y fuera de control, y preocupaciones sobre el daño a largo plazo.

`Es una sensación horrible. Te sientes como un zombi, podrían hacer lo que quisieran contigo cuando tú lo hayas tenido y tú lo harías, porque no conoces otra cosa ‘.

—Fue todo el trato, que se lo llevaran como un esclavo, lo llevaran a este cuartito y lo pusieran en una cama. Sin control, fue horrible ‘.

«No puedes sacártelo de la cabeza, ¿cómo terminarías? … estarías tan muerto de cerebro que no sabrías lo que estás haciendo».


`Lo que más me preocupaba no era el hecho de que fuera desagradable en ese momento, sino cómo me iba a afectar por el resto de mi vida … Recuerdo sentirme muy desorientado y sentir que había estado dañado de por vida ‘.

Para varios, ECT fue una confirmación de que estaban realmente locos y habían llegado a la última opción:

`Parecía reflejar lo enferma que estaba, el hecho de que él estaba diciendo que esta vez tenía que hacerme TEC … esta fue la última cosa desesperada que hicieron ‘.

«Fue porque este era el último recurso … entonces, ¿qué queda, aniquilación o qué?»

‘Sabía que no estaba loco. Sabía lo que había pasado. (Después de ECT) Estaba empezando a pensar que tal vez estoy loco … debo estar loco por tener ECT ‘.

¿Qué otros efectos emocionales o psicológicos ha tenido la TEC en usted?

El miedo es la única reacción psicológica a la TEC que se ha investigado hasta cierto punto. Sin embargo, estos participantes describieron una gama compleja de respuestas emocionales que incluyen sentimientos de humillación, mayor cumplimiento, fracaso, inutilidad, traición, falta de confianza y degradación, y una sensación de haber sido abusada y agredida:

`Me hizo sentir como un repollo, como si no valiera nada en absoluto. Todo lo que podía hacer era sentarme todo el día ‘.

“Era como si no fuera una persona y no importaba lo que me hicieran los demás”.

‘Supongo que me vi a mí mismo como un inútil durante mucho tiempo … casi siendo una persona vacía y tener que empezar de nuevo, tener que construir una personalidad, tener que reconstruirse a sí mismo’.

`Es horrible pensar que estas personas, médicos y personal de enfermería, van a ver que tienes un ataque. Es degradante ‘.

‘Sabía que la única forma de salirme sería siendo insignificante … siendo un muy buen paciente, y funcionó. Yo no estaba mejor, si bien era terrible ”.

‘Supongo que como mujer, si siento. .. se reforzó un montón de cosas. Ya sabes, siendo el género que soy, se siente como si tuvieras que cumplir aún más ‘.

«Me hizo sentir como un bicho raro, y es solo desde que hablé de eso con un terapeuta hace unos dos años que superé ese sentimiento».

`Este psiquiatra había construido esta relación conmigo, así que confié en él y luego hizo eso (TEC recetado) … Este tipo estaba lo suficientemente informado como para darse cuenta de que necesitaba construir mi confianza, pero no parecía estar informado lo suficiente como para saber que darle a alguien descargas eléctricas en la cabeza podría dañar esa confianza … Creo que ECT es una traición, esta joven asustada y lo hacen. Terrible’.

«Es una sensación realmente horrible … una sensación de fracaso, y lo que me pasa es que no estoy mejorando».

« Me sentí como si me hubieran engañado, sí, golpeado, abusado, como si mi cerebro hubiera sido abusado. Se sintió como un asalto ‘.

La mayoría de la gente dijo que no le importaba que otros supieran que habían recibido TEC. Para algunos, sin embargo, la percepción de ellos y otros de que la TEC es una intervención reservada para los extremos de la locura, produjo un fuerte sentido de vergüenza y estigma:

‘Estaba profunda, profundamente avergonzado de tener TEC … esto era algo realmente serio, esta era una persona loca’.

`La gente no puede imaginar en qué situación de la tierra necesita estar, en la que necesita recibir una descarga eléctrica. Así que imaginan que debes haber sido una especie de animal furioso o algo que necesita eso. «Se lo he dicho a un par de personas en el pasado y piensan que para que tengas ECT debes estar realmente fuera de tu alcance».

Varios participantes experimentaron la TEC no solo como un signo de locura, sino también como un castigo y una confirmación de la maldad.

`En ese momento estaba completamente convencido de que me estaban castigando por algo … . Pensé, bueno, debo haber hecho algo malo para ser tratado así ‘.

`Tal vez si hubiera sido bueno o si no hubiera hecho esto o aquello, no sería castigado. Sí, pensé que era una forma de abuso, un castigo ‘. Tres de las mujeres se identificaron como sobrevivientes de abuso sexual infantil. De estos, dos trazaron paralelismos explícitos entre estas experiencias tempranas y la experiencia de recibir TEC, en términos de las emociones experimentadas en ese momento, sentimientos confusamente mezclados hacia los psiquiatras y los abusadores originales, y la incapacidad para lidiar con sus propios sentimientos poderosos de impotencia. y rabia después:

`Ciertamente sentí,» Haz lo que quieras «, y eso es algo. Si cuando era niño, no tenía poder, no había forma de que pudiera evitar que alguien me hiciera lo que quisiera, así que en lugar de lastimarme déjalos que lo hagan y tal vez les agrado … especialmente porque fueron los hombres que lo hicieron, los hombres que realmente operaron la maquinaria o lo que sea, y puedo recordar que fueron los hombres colocando la aguja. Sí, de nuevo habría habido de ninguna manera hubiera dicho que no quiero esto … Y luego, como quedándome ahí, sintiéndome realmente asustado y, sin embargo, completamente pasivo. Así que estaba como si todo estuviera atrapado, todas mis emociones estaban atrapadas de todos modos y mis sentimientos estaban atrapados, por lo que todo estaba atrapado dentro. Y por otro lado sin importarme lo que me haya pasado ‘.

`He tenido abuso físico de niño y abuso sexual de niño y abuso mental de niño. Supongo que lo pensé un par de veces al pasar por el TEC, que se trataba de una forma de abuso, que te impongan cuando no lo quieres o que me digan más o menos que tienes que tenerlo. … A veces me siento muy enojado con las personas involucradas, porque no puedo vengarme de ellos o vengarme de ellos. Para que no haga eso, me autolesiono, me corto ”.

(LJ) «¿De quién quieres vengarte?» `A veces son los médicos, los profesionales, a veces los abusadores que me han abusado … siempre tiendo a delatarme a mí mismo. Los médicos y consejeros me han dicho muchas veces:» Tienes que dejar de hacerlo. a ti mismo «, pero yo no … Es como si siento que necesito castigarme, tal vez todo el abuso es culpa mía ‘.


Aunque esta investigación no buscó específicamente investigar los efectos de la TEC en la memoria, casi todos los participantes informaron espontáneamente algún grado de pérdida. Si bien reconocieron que la medicación y la depresión en sí pueden afectar la memoria, creían que la TEC también había sido un factor importante y esto causó mucha preocupación:

`A veces me afecta mucho, empiezo a sudar frío. ¿Realmente tengo daño cerebral?

`No es el trastorno del pensamiento lo que me preocupa ahora, es el daño causado por la TEC … Probablemente me quedan otros 50 años, y pensé, bueno, voy a estar dañado por el resto de mi vida. vida’.

Algunos participantes habían perdido gran parte de sus vidas, lo que era particularmente perturbador cuando los recuerdos involucraban a niños pequeños:

`Mi memoria es terrible, absolutamente terrible. ni siquiera puedo recordar los primeros pasos de Sarah, y eso es realmente hiriente … perder la memoria de los niños que crecieron fue horrible ‘.

“No recuerdo cuándo empezaron la escuela primaria, no recuerdo cuándo dejaron la escuela infantil. Ahora esas son cosas que recuerdas, son aspectos destacados … y estoy bastante resentido de pensar que mi exmarido tiene más recuerdos de mis hijos y no hizo nada para ayudar.

Las quejas más comunes fueron la incapacidad para seguir películas, libros o programas de televisión y problemas con el reconocimiento facial. Estas discapacidades fueron frustrantes y vergonzosas. Menos tangible fue la pérdida general del sentido de identidad descrita por algunos participantes:

“Puedo estar leyendo una revista y llego a la mitad o casi al final y no puedo recordar de qué se trata, así que tengo que volver a leerlo todo de nuevo. Lo mismo ocurre con una película o un programa en la tele ”.

Puedo entender las oraciones individuales, pero cuando se trata de asimilar la historia completa, no sabes qué diablos está pasando realmente … me gusta leer y lo encuentro muy irritante.

‘La gente se me acercaba por la calle que me conocía y me contaba cómo me conocían y no los recordaba en absoluto … muy espantoso’.

Sucede todo el tiempo. Son pequeñas cosas, que por sí solas realmente no importan, pero es esta sensación permanente de algo que has perdido. ‘

`Es un vacío, no puedo describirlo, y también hay una sensación de algo fundamental de que ni siquiera sé lo que falta … al igual que una parte intrínseca de mí que si siento no está ahí y estaba una vez … En parte se siente como si hubiera una muerte real de algo, algo murió durante ese tiempo ‘.

¿La TEC tuvo algún efecto beneficioso?

Nueve personas dijeron que la TEC les había proporcionado al menos un alivio temporal de la depresión o, en un caso, de escuchar voces, aunque todas menos dos sintieron que los costos habían superado con creces los beneficios. Otros dos participantes informaron de un efecto paradójico: “Sentí que había tocado fondo absoluto y no podía ir más lejos. Se había intentado todo … Quizás si el TEC me diera permiso para mejorar ‘.

`De una manera muy extraña, debido a que el trato y el abuso fueron tan terribles, me hizo recobrar el sentido. Tengo que actuar bien, tengo que ayudarme a mí mismo.

Dos de los nueve creían que la TEC había «funcionado» al provocar un estado de ánimo elevado. Un hombre con un diagnóstico de depresión maníaca describió cómo la TEC había precipitado varias veces un cambio de depresión suicida a euforia:

‘Me sentí fantástico … Básicamente te pone alto, así que necesitas ayuda entonces, ahí es cuando necesitas la ayuda. No, «¿no te va bien? ¿Cómo te sientes en una escala del uno al diez?», «Oh, alrededor de ocho o nueve, bien, puedo conseguir un trabajo», «estás, oh fantástico, sal y hazlo luego «. Porque estás enfermo, sigues enfermo ‘.

Una mujer que también respondió dramáticamente lo describió así:

‘Me sentí como si me hubiera convertido en una persona completamente diferente … Sentí como si me hubiera vuelto completamente loco. Dependía totalmente de la sala y de todo y, de repente, creo que la ECT me había lanzado a esta otra realidad. Y salieron algunas cosas positivas porque salí y trabajé durante un año y me dieron el alta del hospital. Fue a un costo muy alto, obviamente. Sientes que tienes que adaptarte a esta nueva persona que eres … Durante un año o dos después Si estaba muy enojado … Sentí que había perdido a la persona que solía ser … Demasiado feliz, de verdad, también una especie de separación del lado que estaba allí antes de que tuviera TEC, que todo desapareció por completo ‘.

Nueve años después, esta mujer sintió que todavía no había recuperado por completo su verdadero yo.

¿Le dijiste a alguien cómo te sentías acerca de la TEC?

La mayoría de los participantes se habían sentido incapaces de decirles a los psiquiatras u otros profesionales la fuerza de sus sentimientos sobre la TEC, por las mismas razones que les impidieron negarse a recibirla en primer lugar. Los pocos que intentaron insinuar su desgana y terror sintieron que habían recibido poca respuesta:

(LJ) «¿Le explicaste a alguien lo traumático que había sido para ti?»

`No, no me atreví. Tenían control total sobre ti, podrían encerrarte. No puedes enfadarte con ellos. Las personas que lo son, lo pasan realmente mal ‘.

`Una o dos veces he podido decir que creo que es una pérdida de tiempo … y dicen que tienes que completar el curso ahora, tienes que ir hasta el final y es mejor para ti y no estás en ningún estado en forma en este momento para saber lo que quieres. Es como el poder. quitado de ti todo el tiempo ‘.


« Recuerdo haberle preguntado (al consultor) sobre lo que sucedió cuando volví (del ECT) llorando y le dije que me asustaba mucho tenerlo. Y ciertamente no reconoció el hecho de que era aterrador ”.

‘Siempre dije que no me sentía mejor, pero empezaron a decir hacia el final que pensaban que se estaba sintiendo mejor, y descubrí mucho después que en mis notas inventaron que la TEC había sido un tratamiento exitoso y que no había manera que estaba mejor … Al final del tratamiento tuve una reunión con el consultor que dijo que pensaba que estaba curado biológicamente de la depresión … La implicación fue, yo supongo que todas las demás cosas eran solo cosas personales que tenía que resolver ‘.

Quizás no sea sorprendente que la experiencia de la TEC haya dejado a algunos participantes con una desconfianza duradera hacia los profesionales de la salud mental y los hospitales:

« La última vez que estuve en el hospital estaba aterrorizada de que me lo volvieran a dar. Prometieron que no lo harían, pero ¿puedo confiar en ellos, puedo confiar en ellos? Estaba aterrorizado, odiaba cruzar la habitación donde lo hicieron ‘.

`Fue una lección realmente útil. No es sensato en este mundo contarle a los psiquiatras lo que ellos llaman «sistemas delirantes», y de hecho nunca les dije otro.

(Esta mujer se estaba sintiendo suicida en el momento de la entrevista, pero deliberadamente no se lo había dicho a la enfermera psiquiátrica de la comunidad. Anteriormente había tenido TEC en la sección). “Solo tienen que mencionarme la palabra hospital y me asusto. .. cuando entro en el hospital, no confiaré en nadie allí, porque mi mente huye conmigo. ¿Me van a obligar a someterme a ECT? … Conozco al personal de la sala, he estado allí muchas veces, pero cada vez que he estado y me voy, cuando tengo que volver, lo intento y vuelva a construir esa confianza ‘.

Muchos participantes estaban muy descontentos con otros aspectos de su atención psiquiátrica, como el uso de medicamentos. Sin embargo, varios de ellos señalaron que hay algo cualitativamente diferente en la TEC: la idea de hacer pasar electricidad por la cabeza de alguien conlleva poderosos significados simbólicos que aún se aplican sin importar cuán cariñosa se realice la intervención. Se puede experimentar como un asalto brutal a uno mismo: «Creo que atar a alguien y descargarlo con electricidad … se remonta a los días de Frankenstein, ¿no?».

Bueno, es un asalto a tu cabeza, ¿no? Es un asalto a quién eres, estás en tu cabeza. Y, sin embargo, has acudido a ellos esperando que te curen ‘.

« Pensé que alguien estaría preocupado por algo así, especialmente cuando están jugando con tu cerebro. Ese es el centro de tu ser, ¿no?

`Lo hacen todo agradable, son amables contigo cuando entras en la habitación, te miman un poco … te hablan de manera muy personal (sic) y todo lo que quieren hacer es sacudirte con mil voltios. … Se remonta a los judíos, ¿no ?, que entraron en esta habitación y se dieron una buena ducha ‘.

¿Qué otras formas de ayuda hubieran sido más apropiadas en lugar de ECT?

Casi todos los participantes estaban convencidos, mirando hacia atrás, de que la TEC y todas sus desventajas podrían haberse evitado si hubiera estado disponible el tipo adecuado de asesoramiento y apoyo:

`Era tan obvio que una de las cosas en las que necesitaba ayuda era en el duelo por este amigo. Necesitaba que me dieran alguna forma de saber que pertenecía a la raza humana ‘.

`Solías decir lo que pensabas que eran tus problemas, y ella era amable, este médico que tenía, y me contestaba y me explicaba todo … Si hubiera podido seguir con ella, con Valium, nunca lo hubiera hecho. han tenido TEC ‘.

`Había una enfermera que en realidad era una consejera capacitada y hace unos tres o cuatro años estaba bastante enferma y había cosas que no le estaba contando a nadie, ni siquiera a mis amigos o lo que sea, y cuando estaba en el hospital logré hablar para ella y todo salió a la luz, y eso fue como un paso adelante ‘.

«Aunque en ese momento en particular estaba muy, muy psicótico, necesitaba que me permitieran estar enojado, pero estar en algún lugar con decencia humana y no estar tan restringido … Necesitaba a alguien con quien hablar más que nada».

«Alguien sentado conmigo en una habitación a solas, hablando contigo cuando lo necesitabas … Había tanta gente en la sala y solo tres enfermeras, así que no recibiste mucha atención».

Diez de los 20 participantes finalmente habían podido asumir una variedad de ocupaciones que incluían estudiantes, cuidadores y trabajadores voluntarios o remunerados en el campo de la salud mental. Dos de los diez sintieron que se habían recuperado en gran parte gracias a sus propios esfuerzos. Los otros ocho finalmente habían encontrado la ayuda que necesitaban a través de una combinación de asesoramiento / terapia, grupos de autoayuda y apoyo de otros usuarios del servicio: `He tenido terapia privada intermitente durante unos 4 o 5 años por la que pago, eso ha ayudado mucho ‘.

‘Finalmente encontré la respuesta en un grupo de abstinencia de tranquilizantes. Trabajo para ellos y todos nos ayudamos y animamos unos a otros, nos apoyamos y es genial. Y tienes que reconstruir tu autoestima, tu autoestima, no sucede por casualidad … y es fantástico ‘.

« Me inspiré mucho en otras personas que estaban más allá (en un grupo de apoyo), y realmente me involucré y comencé a ayudar y a tener un poco más de poder … Solo sabía que eso era lo que quería hacer, tratar de ayudar a otras personas en la forma en que eso me ayudó a mí ‘.


Un tema común en este grupo fue cómo la ira por su trato había convertido su anterior cumplimiento y conformidad en asertividad y la determinación de nunca dejar que otros tomaran el control sobre ellos nuevamente:

`Me enseñó una lección … siempre cuestionar, nunca creer a los profesionales, nunca asumir porque el médico es un profesional que sabe mejor que yo sobre mi dolor. Soy terrible en la consulta de un médico. Honestamente, me aseguro de tener mi tiempo, necesito saber qué está pasando. Nunca dejes que me controlen de nuevo como lo hicieron ‘.

`Realmente está empezando a manifestarse ahora … enojado por la forma en que la gente te ha tratado a lo largo de los años, felpudo, realmente puesto. Realmente estoy empezando a darme cuenta de lo mal que me han tratado a veces y ahora estoy cambiando eso y poniendo mi pie en el suelo y hablando sobre cosas que no soy muy popular, pero eso es una lástima. ‘

« Me siento … muy enojado, y básicamente conozco mucho mis derechos ahora, estoy a cargo ».

Pero la mayoría de las personas todavía tenían sentimientos no resueltos sobre la TEC, en algunos casos muchos años después:

`Ciertamente, si hablo o leo sobre la TEC, me trae todos estos horribles recuerdos del tratamiento real. Siempre tengo los mismos síntomas, dolores de cabeza, náuseas y cosas así ”. (23 años después)

“Tuve sueños lúcidos absolutamente terroríficos. No podría explicarte lo aterradoras que son, está más allá de las palabras. Empecé a contarle a este terapeuta sobre ellos para tratar de darles sentido y siempre describí este sentimiento como si tuviera electricidad … Sensaciones terribles, sentir que estaba a punto de morir, y sueños muy, muy lúcidos, no como los ordinarios, donde no estaba seguro de si estaba despierto o dormido ‘.

«Este es uno de los problemas, cuando me siento amargado con esta persona, quizás no estoy del lado de Jesús … quizás no me ha aceptado porque le guardo rencor». (Un hombre con fuertes creencias religiosas que estaba enojado con la enfermera que lo presionó para que se hiciera la TEC).

‘Me siento muy enojado, y a veces simplemente tengo que dejar de pensar en eso porque si lo hago simplemente me enojo mucho. Es difícil saber qué hacer con esa rabia ‘.

¿Cuáles son sus opiniones generales sobre la TEC?

Todos los participantes, excepto uno, tenían muy claro que ellos mismos rechazarían la TEC si se les ofreciera de nuevo. La excepción fue un hombre que dijo que consentiría como «último recurso» si alguna vez volvía a enfermarse.

Una persona pensó que había un lugar para la TEC para algunas personas, y otras 13 pensaron que las personas deberían poder tomar sus propias decisiones informadas sobre el asunto.

Esta fue una conclusión que generalmente se presentó con cierta reticencia, y dos participantes agregaron que, en su opinión personal, debería prohibirse. Los seis participantes restantes no dudaron en pedir una prohibición universal, incluso si algunas personas querían tenerla.

« Creo que realmente depende del individuo. No lo tocaría nunca, incluso si estuviera realmente enfermo … Creo que si la gente te diera información completa, mucha gente no la tendría ‘.

«Personalmente, creo que debería haber una prohibición, pero hasta que eso suceda, supongo que si los usuarios sienten que podría beneficiarlos, entonces adelante, pero me gustaría ver en los próximos años una prohibición total en todo el mundo».

“No es justificable darle a la gente algo que dañe sus cerebros y les dé un ataque de epilepsia en el NHS. En mi opinión, simplemente no es una forma ética de proceder ”.

La mayoría de los participantes expresaron sus opiniones generales sobre la TEC en términos contundentes. Lo vieron como un instrumento contundente que producía daño cerebral sin ocuparse de los problemas reales de la persona:

`Es como recibir un golpe en la cabeza con un martillo, así es como lo describiría … ¿Cómo sé que están obteniendo el área correcta y no matan células en un área diferente? Es una herramienta tosca ‘.

-Bueno, te adormece el cerebro, ¿no? Eso es lo que hace ‘.

`No tenían tiempo y no tenían personal, así que creo que ECT es solo una forma rápida, un trabajo rápido, menos costoso ‘.

«Es un alivio a corto plazo … obviamente, hasta que encuentres una solución al problema, simplemente se repetirá y seguirás recibiendo TEC».

“Creo que es bárbaro dárselo a la gente en la escala que es. Y nunca conocí a nadie que dijera que les había hecho algún bien, así que … no sé de dónde viene esta cifra de ocho de cada diez ‘. (La proporción de personas que se benefician de la TEC, según el consultor de este hombre).

«Bastante bárbaro, realmente, bárbaro poner descargas eléctricas en la cabeza de la gente».

«Creo que funciona al causar daño cerebral … Noquea la memoria … por lo que al no poder recordar los sentimientos desagradables, es menos capaz de sentirse deprimido».

« Cuando piensas que el tratamiento de choque es una forma de tortura, entonces puedes ver la relación … es muy extrema y abusiva. Bueno, en realidad no es un tratamiento, es solo una violación del cuerpo de una persona ‘.

«Ser tratado físicamente por algo que no es una queja física … objete eso por problemas emocionales, psíquicos, espirituales».

`Es inhumano e inhumano. ‘


Discusión

Dado que este estudio se dirigió específicamente a aquellos con una experiencia negativa de TEC, los resultados no pueden tomarse como representativos de todos los receptores de TEC. Sin embargo, el estudio confirma que para una cierta proporción de pacientes, la TEC es una experiencia traumática profunda y duradera. Pocos participantes dudaron de las buenas intenciones de los profesionales; como dijo uno de ellos, «no creo que el sistema psiquiátrico esté formado por gente mala que quiera hacer daño a la gente». Desafortunadamente, el hecho de que los profesionales crean genuinamente que están actuando en el mejor interés del paciente al prescribir TEC no garantiza que el paciente experimente la intervención como beneficiosa. Esta investigación proporciona una amplia evidencia de que las terapias orgánicas tienen significados, y que estos significados, filtrados a través de los propios antecedentes / contexto e interpretaciones del individuo, influyen en cómo se experimentan tales terapias. Dicho esto, debemos tener cuidado de no descartar la posibilidad de que algunas de sus preocupaciones también tengan una base fáctica; por ejemplo, que la TEC causa un deterioro cognitivo definido y que la ansiedad por el daño cerebral no es solo un fenómeno psicológico, sino una respuesta comprensible a un peligro real.

Aunque los participantes representaron una amplia gama de circunstancias de tratamiento, los temas que surgieron de sus relatos fueron notablemente similares. Hay una serie de áreas de especial interés para los profesionales de la salud mental. En primer lugar, está el hecho de que la TEC puede estar socavando el trabajo terapéutico de formas que los profesionales desconocen. Una mujer apreció los sensibles intentos de su psiquiatra de entablar una relación con ella, pero perdió toda confianza en él cuando posteriormente le recetó TEC. A otra se le animó a dirigir su ira hacia el exterior, mientras que simultáneamente se la obligaba a someterse a un tratamiento que aumentaba su ira y su auto-culpa hasta el punto de autolesionarse.

En segundo lugar, la TEC en realidad puede exacerbar los problemas psicológicos existentes. Algunos participantes que ya se creían malos, vieron que la ECT confirmaba esto. Varias mujeres que vieron la falta de asertividad como parte de sus problemas, recibieron el mensaje de que debían obedecer y guardar silencio. Un hombre cuyas creencias religiosas le habían causado un gran conflicto estaba profundamente preocupado por su ira no resuelta por la TEC. Además, la TEC parecía alimentar las creencias delirantes de dos mujeres; uno estaba convencido de que la estaban matando, mientras que otro pensaba que se estaban llevando a cabo «experimentos extraños» con ella. Los sentimientos de vergüenza, fracaso, maldad, indignidad, autocastigo e impotencia son características comunes de la depresión y, en la medida en que la TEC los refuerce, obviamente no será de ayuda. Quizás lo más preocupante fueron los casos de las dos mujeres sobrevivientes de abuso sexual que claramente experimentaron la TEC como un nuevo abuso. Dado que se estima que el 50% de las mujeres en los hospitales psiquiátricos han sufrido abuso sexual y / o físico en la infancia (Williams y Watson, 1994) y que la TEC se usa con mayor frecuencia en mujeres, esto plantea la inquietante posibilidad de que varias pacientes estén, en efecto, volver a abusar en nombre del tratamiento. En tercer lugar, la TEC puede dejar a algunas personas con una desconfianza en los servicios psiquiátricos que socava cualquier intento futuro de establecer relaciones terapéuticas. Es posible que ambos no reciban ayuda, tal vez incluso en un estado peor y, al mismo tiempo, sea más difícil de alcanzar.

Es importante apreciar cómo los pacientes psiquiátricos indefensos y vulnerables se perciben a sí mismos en relación con los profesionales. La aparente voluntad de consentir a la TEC que otros investigadores comentaron puede ser simplemente un caso de desesperación y cumplimiento que superan temporalmente el terror y la renuencia. De manera similar, lo que parece un resultado exitoso puede ser simplemente la conformidad y el miedo a confiar los verdaderos sentimientos a los profesionales.

La impotencia, el control y la conformidad fueron temas que se repitieron constantemente en las respuestas de los participantes. Vinieron en busca de ayuda sintiéndose confundidos, indefensos y desesperados. La ayuda que se les ofreció se experimentó como una pérdida adicional de poder y control que los dejó aún menos capaces de protestar y afirmarse que antes. Ninguno de ellos se había sentido capaz de transmitir la fuerza de sus sentimientos sobre la TEC a los profesionales de la salud mental, lo que implica un posible grupo oculto de angustia que es poco probable que se detecte en las encuestas realizadas en hospitales; de ahí, quizás, la disparidad en las tasas informadas de trauma psicológico después de la TEC.

Los resultados más optimistas fueron para aquellos que finalmente pudieron dirigir su ira hacia afuera, revertir su patrón anterior de cumplimiento y tomar el control de sus vidas nuevamente. El hecho de que hayan podido hacer esto a pesar de su tratamiento, y principalmente con la ayuda de fuera de los servicios psiquiátricos, es un motivo de profunda preocupación.

¿Qué lecciones se pueden aprender sobre el uso de ECT de esta encuesta?

Los estándares para la administración de la TEC siguen siendo muy variables, como indica la auditoría más reciente (Duffett y Lelliott, 1998). Los participantes en este estudio se opusieron particularmente a la falta de discusión de antemano, viendo carritos y equipos mientras esperaban, escuchando a las personas que recibían TEC y actitudes distantes o despreocupadas del personal. Todo esto podría remediarse con relativa facilidad, en línea con las medidas ya sugeridas por otros investigadores, pero con el riesgo de ser visto como una hipocresía o una fachada; Es el hecho central de tener electricidad pasando por su cabeza lo que era tan inaceptable para estos participantes. Esto no solo tenía poderosos significados simbólicos, sino que también se consideraba irrelevante y dañino. La adopción superficial de terminología psiquiátrica («maníaco-depresivo», «psicótico», etc.) oculta el hecho de que los participantes creían que se habían derrumbado por razones que una intervención física obviamente no podía abordar. Este desajuste de modelos, donde los profesionales ofrecen explicaciones y tratamientos biomédicos mientras que los pacientes tienden a preferir los psicosociales, ha sido observado por otros investigadores (Rogers et al., 1993).

También es problemático el pedido de información más completa sobre los efectos tanto positivos como negativos. La cuestión de qué cuenta como información precisa sobre la TEC sigue siendo controvertida, aunque estos participantes coinciden con algunos críticos al creer que puede causar daño cerebral a largo plazo (Breggin, 1991; Frank, 1990). Ya sea que tuvieran razón o no al informar que nadie había discutido la TEC adecuadamente con ellos, parece claro que considerarían muchas hojas informativas actuales (por ejemplo, la producida por el Royal College of Psychiatrists 1997) como una descripción muy engañosa de posibles problemas cognitivos y psicológicos. Consecuencias.

Cualesquiera que sean las cifras reales sobre las reacciones adversas a la TEC, los profesionales obviamente deben estar muy atentos a la expresión de miedo o angustia y tomar esos sentimientos muy en serio, ya que es probable que estos pacientes encuentren la TEC no solo inútil, sino realmente dañina. Cabe destacar que el consentimiento se puede retirar en cualquier momento, incluso después de firmar el formulario. La respuesta general más constructiva puede ser prestar atención al llamado de un mayor acceso a la consejería y al apoyo emocional general como una alternativa a la terapia electroconvulsiva. Esto concuerda con otras encuestas recientes sobre las opiniones de los usuarios de servicios sobre el tratamiento, por ejemplo las de MIND (1993) y la Mental Health Foundation (1997).

Para algunos, los resultados actuales plantearán la cuestión de si existe un lugar para la TEC. Si hasta un tercio de las personas sufrirán un trauma psicológico después de la TEC, y si no hay forma de identificar a estas personas con anticipación, la relación entre los costos y los beneficios puede comenzar a parecer inaceptablemente alta. Como siempre, se necesita más investigación. Sin embargo, esto no debería ser una excusa para la complacencia con las experiencias de aquellos para quienes la descripción de la TEC como «un tratamiento útil y no particularmente aterrador» es profundamente falsa.

Agradecimientos

Agradezco a la Dra. Kate Gleeson por la supervisión, a LRFrank, Sue Kemsley y a la Dra. Viv Lindow por sus útiles comentarios y a Natalie Hall por transcribir las entrevistas.


Referencias

Abrams, R. (1997). Terapia electroconvulsiva. 3ª edición, Oxford / Nueva York: Oxford University Press.

Abse, DW y Ewing, JA (1956). Transferencia y contratransferencia en terapias somáticas. Revista de enfermedades nerviosas y mentales, 123, 32-40. Baxter, LR, Roy-Byrne, P., Liston, EH y Fairbanks, L. (1986). La experiencia del electroconvulsivo terapia en la década de 1980. Terapia convulsiva, 2, 179189.

Boyer, LB (1952). Fantasías sobre ECT. Revisión psicoanalítica, 39, 252-270.

Breggin, P. (1991). Psiquiatría tóxica. Nueva York: St

Prensa de Martin.

Calev, A., Kochav-lev, E., Tubi, MA, Nigal, D .. Chazan, S .. Shapira, B. y Lerer, B. (1991). Cambio de actitud hacia la terapia electroconvulsiva: efectos del tratamiento, tiempo transcurrido desde el tratamiento y gravedad de la depresión. Terapia convulsiva, 7, 184-189. Cook, LC (1944). Terapia de convulsiones. Revista Internacional de Ciencias Mentales. 90. 435X64.

Duffett, R. y Lelliott, P. (1988). Auditando la terapia electroconvulsiva: el tercer ciclo. Revista británica de psiquiatría, 172, 401405.

Fisher, S., Fisher, R. y Hilkevitch, A. (1953). Las actitudes conscientes e inconscientes de los pacientes psicóticos hacia el tratamiento de descargas eléctricas. Revista de enfermedad mental y mental, 118, 144-152. Fox, HA (1993). Miedo y objeción de los pacientes a la terapia electroconvulsiva. Psiquiatría hospitalaria y comunitaria, 44, 357-360.

Frank, LR. (1990). Electrochoque: muerte, daño cerebral, pérdida de memoria y lavado de cerebro. En D. Cohen (Ed.) Desafiando el estado terapéutico. Revista de Mente y Comportamiento, I1, 489-512.

Freeman, C.PL. Y Cheshire, KA (1986). Estudios de actitudes sobre terapia electroconvulsiva. Terapia convulsiva, 2, 31-42.

Freeman, CPL y Kendall, RE (1980). TEC: experiencias y actitudes de los pacientes. British Journal of Psychiatry, 137. 8-16.

Friedberg, J. (1976). El tratamiento de choque no es bueno para su cerebro. San Francisco: Glide Publishing. Gomez, J. (1975) Efectos secundarios subjetivos de la TEC. Revista Británica de Psiquiatría, 127, 609-611. Gordon, HL (1948). Cincuenta teorías de la terapia de choque. Cirujano militar, 103, 397-401.

Hillard, JR y Folger, R. (1977) Actitudes y atribuciones de los pacientes a la terapia de choque electroconvulsivo. Revista de psicología clínica, 33, 855-861.

Hughes, J., Barraclough, BM y Reeve, W. (1981). ¿Están los pacientes conmocionados por la TEC? Revista de la Real Sociedad de Medicina, 74, 283-285. Kerr, RA, McGrath, JJ, O’Kearney, RT y Price, J. (1982). TEC: conceptos erróneos y actitudes. Revista de Psiquiatría de Australia y Nueva Zelanda, 16, 4349.

Lawrence, J. (1997). Voces desde dentro; un estudio de la TEC y las percepciones del paciente.

Lindow. V. (1992). Vista de un usuario de servicio. En H. Wright & M. Giddey (Eds.), Enfermería en salud mental: desde los primeros principios hasta la práctica profesional. Londres: Chapman & Hall.

Malcolm, K. (1989). Percepciones y conocimientos de los pacientes sobre la terapia electroconvulsiva. Boletín psiquiátrico, 13, 161-165.

La Fundación de Salud Mental (1997). Conociendo nuestras propias mentes. Londres: Fundación de Salud Mental.

MIND (1993) ¿Seguro y eficaz? Puntos de vista de MIND sobre drogas psiquiátricas, TEC y cirugía. Londres: MIND.

MENTE (1995). Mujeres mayores y TEC. Londres: MIND Pettinati, HM, Tamburello, BA, Ruetsch, CR & Kaplan, FN (1994). Actitudes del paciente hacia la terapia electroconvulsiva. Boletín de psicofarmacología, 30, 471475.

Rogers, A., Pilgrim, D. y Lacey, R. (1993). Experimentar la psiquiatría: opiniones de los usuarios sobre los servicios. Londres: Macmillan.

Riordan, DM, Barron, P. y Bowden, M (1993) ECT: ¿Un procedimiento amigable para el paciente? Boletín psiquiátrico, 17, 531-533.

Real Colegio de Psiquiatras (1997). Ficha informativa para el paciente número 7: Terapia electroconvulsiva. Londres: Real Colegio de Psiquiatras. Real Colegio de Psiquiatras (1995). El manual de ECT. Londres: Real Colegio de Psiquiatras. Szuba, diputado, Baxter. LR. Liston, EH y Roy-Byrne, P. (1991). Perspectivas del paciente y la familia de la terapia electroconvulsiva: correlación con el resultado. Terapia convulsiva, 7, 175-183. UKAN (Red de Defensa del Reino Unido) (1996). Encuesta ECT. The Advocate, Edición I, Primavera / Verano, 24-28.

Wallcraft, J. (1987). Terapia electroconvulsiva. ¿Existe alguna justificación para su uso continuado? Tesis de licenciatura no publicada, Middlesex Polytechnic. Warren, C. (1988) Terapia electroconvulsiva, el yo y las relaciones familiares. Investigación en sociología de la asistencia sanitaria, 7, 283-300.

Wayne, GJ (1955). Algunos determinantes inconscientes en los médicos que motivan el uso de métodos de tratamiento particulares. Revisión psicoanalítica, 42, 83-87. Weigart, EV (1940). Notas psicoanalíticas sobre el tratamiento del sueño y las convulsiones en psicosis funcionales. En LB Boyer (1952), Fantasías sobre ECT. Revisión psicoanalítica, 39, 252-270.

Weiner, RD & Krystal, AD (1994) El uso actual de la terapia electroconvulsiva. Revisión anual de medicina, 45, 273-281.

Williams, J. y Watson, G. (1994). Servicios de salud mental que empoderan a las mujeres: el desafío de la psicología clínica. Foro de psicología clínica, 64, 1117.

Winnicott, DW (1947) Fisioterapia del trastorno mental. British Medical Journal, 17 de mayo de 688689.

LUCY JOHNSTONE

Universidad del Oeste de Inglaterra, Campus St Matthias, Oldbury Court Road, estanques de peces, Bristol, Reino Unido

Dirección para la correspondencia: Lucy Johnstone, profesora titular de psicología clínica y asesoramiento, Universidad del Oeste de Inglaterra, campus de St Matthias, Oldbury Court Road, Fishponds, Bristol BS 16 2JP, Reino Unido. Tel: 0117 965 5384; Fax: 0117 976 2340; Correo electrónico: Lucy.Johnstone@uwe.ac.uk

Siguiente: Psiquiatra estadounidense llama al shock ‘bárbaro’
~ ¡Todos en shock! Artículos ECT
~ artículos de la biblioteca de depresión
~ todos los artículos sobre depresión

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *