El ejercicio funciona para tratar la depresión de los ancianos

El ejercicio moderado y regular puede ser tan útil para combatir la depresión grave en las personas mayores como los medicamentos antidepresivos.El ejercicio regular y moderado puede ser tan útil para combatir la depresión grave en las personas mayores como los medicamentos antidepresivos, dice un informe reciente de científicos del Centro Médico de la Universidad de Duke.

Los investigadores de Duke estudiaron a 156 individuos de mediana edad a ancianos durante un período de cinco años que padecían un trastorno depresivo mayor, también conocido como TDM. Los participantes se dividieron en tres grupos: uno que solo hacía ejercicio, otro que hacía ejercicio y tomaba medicación antidepresiva y otro que solo tomaba medicación. Se pidió a los deportistas que caminaran por una pista durante 30 minutos tres veces por semana y no habían estado haciendo ejercicio antes del estudio.

Después de 16 semanas, los científicos utilizaron entrevistas estructuradas y autoevaluación de los participantes para medir sus síntomas de acuerdo con la definición de TDM que se encuentra en el libro de referencia psiquiátrico Diagnostic and Statistical Manual IV, así como en la Escala de calificación de Hamilton para la depresión.

Los síntomas del TDM según la definición del DSM-IV implican un estado de ánimo deprimido o pérdida de interés o placer combinado con al menos cuatro de los siguientes: trastornos del sueño, pérdida de peso, cambios en el apetito, agitación psicomotora, sentimientos de inutilidad o culpa excesiva, deterioro de la cognición o concentración y pensamientos recurrentes de muerte. Según esta definición, el 60,4 por ciento de los pacientes que solo hacían ejercicio ya no estaban deprimidos después de 16 semanas, en comparación con el 65,5 por ciento del grupo de medicación y el 68,8 por ciento del grupo de combinación.

Las diferencias en los resultados utilizando ambas formas de medición no son estadísticamente significativas, dijo el psicólogo de Duke James Blumenthal, investigador principal del proyecto. Él y sus colegas notaron que los pacientes que tomaron antidepresivos vieron sus síntomas aliviados antes, pero a las 16 semanas las diferencias entre los grupos habían desaparecido.

La similitud estadística fue una sorpresa, dijo Blumenthal. Una posible explicación de esto podría estar en el entorno social estructurado y de apoyo que acompañó a la participación en la parte del ejercicio del estudio. Para probar esta hipótesis, Blumenthal tiene la intención de comenzar un estudio para medir el efecto del ejercicio en una atmósfera menos propicia, donde los participantes realizan su ejercicio en casa o solos. También planea incluir un grupo de control sin tratamiento.

«Si mencionas los medicamentos, a menudo la gente no quiere tomarlos», dice el Dr. Joseph Gallo, profesor asistente de Medicina familiar y medicina comunitaria en la Universidad de Pensilvania en Filadelfia. Él dice que los pacientes de edad avanzada a menudo niegan los síntomas depresivos, y que usar ejercicio para tratar esos síntomas podría ser efectivo porque el ejercicio se basa en «la autoeficacia y la confianza en uno mismo». Pero no todos se beneficiarán del ejercicio, advierte Gallo. Porque la depresión juega un papel importante en la forma en que las personas se cuidan a sí mismas, señala que es poco probable que todas las personas deprimidas estén motivadas para comenzar o seguir haciendo ejercicio. Además, los adultos mayores pueden tener complicaciones médicas que les impidan ser activos. La discapacidad puede contribuir a su depresión, dijo dice, pero también hace que el movimiento sea un tratamiento imposible para ellos.

Blumenthal también sugirió que el ejercicio podría ser beneficioso porque los pacientes en realidad están desempeñando un papel activo para tratar de mejorar. «El simple hecho de tomar una pastilla es muy pasivo. Los pacientes que hicieron ejercicio pueden haber sentido una mayor sensación de dominio sobre su condición y haber obtenido una mayor sensación de logro. Se sintieron más seguros de sí mismos y tuvieron una mejor autoestima porque pudieron hacerlo ellos mismos, y atribuyeron su mejora a su capacidad para hacer ejercicio «, dijo.

«Si bien no sabemos por qué el ejercicio confiere tal beneficio, este estudio muestra que el ejercicio debe considerarse como una forma creíble de tratamiento para estos pacientes. Casi un tercio de los pacientes deprimidos en general no responden a los medicamentos antidepresivos, y por otros, los antidepresivos pueden causar efectos secundarios no deseados «, dijo Blumenthal.

El antidepresivo utilizado en el estudio fue la sertralina, que pertenece a una clase de antidepresivos de uso común conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina. El nombre comercial de la sertralina es el nombre comercial.

Blumenthal enfatizó que el estudio no incluyó a pacientes que tenían tendencias suicidas agudas o que sufrían de lo que se denomina depresión psicótica. Además, los participantes fueron reclutados por anuncios y, por lo tanto, estaban interesados ​​en el ejercicio y motivados para mejorar.

Los resultados del estudio se publicaron en la edición del 25 de octubre de 1999 de Los archivos de la medicina interna.

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