El espectro de los trastornos disociativos: una descripción general del diagnóstico y el tratamiento

A medida que la sociedad se ha vuelto cada vez más consciente de la prevalencia del abuso infantil y sus graves consecuencias, ha habido una explosión de información sobre los trastornos postraumáticos y disociativos resultantes del abuso en la infancia. Dado que la mayoría de los médicos aprendieron poco sobre el trauma infantil y sus secuelas en su capacitación, muchos están luchando por construir su base de conocimientos y habilidades clínicas para tratar de manera efectiva a los sobrevivientes y sus familias.

Comprender la disociación y su relación con el trauma es básico para comprender los trastornos postraumáticos y disociativos. La disociación es el desconexión desde la plena conciencia de sí mismo, el tiempo y / o las circunstancias externas. Es un proceso neuropsicológico complejo. La disociación existe a lo largo de un continuo desde las experiencias cotidianas normales hasta los trastornos que interfieren con el funcionamiento diario. Ejemplos comunes de disociación normal son la hipnosis en la autopista (una sensación similar a un trance que se desarrolla a medida que pasan los kilómetros), «perderse» en un libro o una película de modo que uno pierde la sensación de pasar el tiempo y los alrededores, y soñar despierto.

Los investigadores y los médicos creen que la disociación es una defensa común y natural contra el trauma infantil. Los niños tienden a disociarse más fácilmente que los adultos. Frente a un abuso abrumador, no es de extrañar que los niños huyan (se disocien) psicológicamente de la plena conciencia de su experiencia. La disociación puede convertirse en un patrón defensivo que persiste hasta la edad adulta y puede resultar en un trastorno disociativo en toda regla.

La característica esencial de los trastornos disociativos es una alteración o alteración de las funciones normalmente integradoras de la identidad, la memoria o la conciencia. Si la alteración se produce principalmente en la memoria, se produce una amnesia o fuga disociativa (APA, 1994); los eventos personales importantes no se pueden recordar. La amnesia disociativa con pérdida aguda de la memoria puede resultar de un trauma durante la guerra, un accidente severo o una violación. La fuga disociativa se indica no solo por la pérdida de memoria, sino también por el viaje a una nueva ubicación y la asunción de una nueva identidad. El trastorno de estrés postraumático (TEPT), aunque no es oficialmente un trastorno disociativo (se clasifica como un trastorno de ansiedad), se puede considerar como parte del espectro disociativo. En el trastorno de estrés postraumático, recordar / volver a experimentar el trauma (flashbacks) se alterna con entumecimiento (desapego o disociación) y evitación. Los trastornos disociativos atípicos se clasifican como trastornos disociativos no especificados de otra manera (DDNOS). Si la alteración ocurre principalmente en la identidad con partes del yo que asumen identidades separadas, el trastorno resultante es el trastorno de identidad disociativo (TID), anteriormente llamado trastorno de personalidad múltiple.

los Espectro disociativo

Comprender la disociación y su relación con el trauma es básico para comprender los trastornos postraumáticos y disociativos.El espectro disociativo (Braun, 1988) se extiende desde la disociación normal hasta el DID polifragmentado. Todos los trastornos se basan en el trauma y los síntomas son el resultado de la disociación habitual de los recuerdos traumáticos. Por ejemplo, una víctima de violación con amnesia disociativa puede no tener un recuerdo consciente del ataque y, sin embargo, experimentar depresión, entumecimiento y angustia como resultado de estímulos ambientales como colores, olores, sonidos e imágenes que recuerdan la experiencia traumática. La memoria disociada está viva y activa, no olvidada, simplemente sumergida (Tasman Goldfinger, 1991). Estudios importantes han confirmado el origen traumático del TID (Putnam, 1989 y Ross, 1989), que surge antes de los 12 años (y a menudo antes de los 5 años) como resultado de un severo abuso físico, sexual y / o emocional. El TID polifragmentado (que involucra más de 100 estados de personalidad) puede ser el resultado de un abuso sádico por parte de múltiples perpetradores durante un período prolongado de tiempo.

Aunque el TID es un trastorno común (quizás tan común como uno de cada 100) (Ross, 1989), la combinación de PTSD-DDNOS es el diagnóstico más frecuente en sobrevivientes de abuso infantil. Estos supervivientes experimentan los flashbacks y la intrusión de los recuerdos del trauma, a veces no hasta años después del abuso infantil, con experiencias disociativas de distanciamiento, «alejamiento», sensación de irrealidad, la capacidad de ignorar el dolor y sentir como si estuvieran mirando al mundo. a través de una niebla.

El perfil de síntomas de los adultos que sufrieron abuso en la infancia incluye trastornos postraumáticos y disociativos combinados con depresión, síndromes de ansiedad y adicciones. Estos síntomas incluyen (1) depresión recurrente; (2) ansiedad, pánico y fobias; (3) ira y rabia; (4) baja autoestima y sentirse dañado y / o inútil; (5) vergüenza; (6) síndromes de dolor somático (7) pensamientos y / o comportamiento autodestructivos; (8) abuso de sustancias; (9) trastornos alimentarios: bulimia, anorexia y comer compulsivamente; (10) dificultades de relación e intimidad; (11) disfunción sexual, incluidas adicciones y evitación; (12) pérdida de tiempo, lagunas de memoria y sensación de irrealidad; (13) flashbacks, pensamientos intrusivos e imágenes de trauma; (14) hipervigilancia; (15) alteraciones del sueño: pesadillas, insomnio y sonambulismo; y (16) estados alternativos de conciencia o personalidades.




Diagnóstico

El diagnóstico de los trastornos disociativos comienza con la conciencia de la prevalencia del maltrato infantil y su relación con estos trastornos clínicos con su compleja sintomatología. Una entrevista clínica, ya sea que el cliente sea hombre o mujer, siempre debe incluir preguntas sobre traumas importantes de la niñez y la edad adulta. La entrevista debe incluir preguntas relacionadas con la lista anterior de síntomas con un enfoque particular en las experiencias disociativas. Las preguntas pertinentes incluyen aquellas relacionadas con apagones / pérdida de tiempo, comportamientos olvidados, fugas, posesiones inexplicables, cambios inexplicables en las relaciones, fluctuaciones en las habilidades y el conocimiento, recuerdo fragmentario de la historia de la vida, trances espontáneos, fascinación, regresión espontánea de la edad, extracorporales experiencias y conciencia de otras partes del yo (Loewenstein, 1991).

Entrevistas de diagnóstico estructuradas como la Escala de Experiencias Disociativas (DES) (Putnam, 1989), el Programa de Entrevistas de Trastornos Disociativos (DDIS) (Ross, 1989) y la Entrevista Clínica Estructurada para Trastornos Disociativos (SCID-D) (Steinberg, 1990) ahora están disponibles para la evaluación de trastornos disociativos. Esto puede resultar en una ayuda más rápida y apropiada para los sobrevivientes. Los trastornos disociativos también pueden diagnosticarse mediante la Serie de dibujos diagnósticos (DDS) (Mills Cohen, 1993).

Los criterios de diagnóstico para el diagnóstico de TID son (1) la existencia dentro de la persona de dos o más personalidades o estados de personalidad distintos, cada uno con su propio patrón relativamente duradero de percibir, relacionarse y pensar sobre el entorno y el yo, (2 ) al menos dos de estos estados de personalidad toman de forma recurrente el control total del comportamiento de la persona, (3) la incapacidad de recordar información personal importante que es demasiado extensa para ser explicada por el olvido ordinario, y (4) la alteración no se debe a la efectos fisiológicos de una sustancia (apagones debidos a la intoxicación por alcohol) o una afección médica general (APA, 1994). El clínico debe, por tanto, «encontrarse» y observar el «proceso de cambio» entre al menos dos personalidades. El sistema de personalidad disociativo generalmente incluye una serie de estados de personalidad (personalidades alternas) de diferentes edades (muchos son niños alternos) y de ambos sexos.

En el pasado, las personas con trastornos disociativos solían estar en el sistema de salud mental durante años antes de recibir un diagnóstico preciso y un tratamiento adecuado. A medida que los médicos se vuelven más hábiles en la identificación y el tratamiento de los trastornos disociativos, ya no debería haber tal demora.

Tratamiento

El corazón del tratamiento de Los trastornos disociativos son psicoterapia psicodinámica / cognitiva a largo plazo facilitada por hipnoterapia. No es raro que los supervivientes necesiten de tres a cinco años de trabajo terapéutico intensivo. Establecer el marco para el trabajo de trauma es la parte más importante de la terapia. No se puede hacer un trabajo de trauma sin cierta desestabilización, por lo que la terapia comienza con la evaluación y la estabilización. antes de cualquier trabajo abreactivo (revisando el trauma).

Una evaluación cuidadosa debe cubrir las cuestiones básicas de la historia (¿qué te pasó?), El sentido de ti mismo (¿cómo piensas / sientes acerca de ti mismo?), Síntomas (p. Ej., Depresión, ansiedad, hipervigilancia, rabia, flashbacks, recuerdos intrusivos, etc.). voces internas, amnesias, entumecimiento, pesadillas, sueños recurrentes), seguridad (de uno mismo, hacia y de otros), dificultades en las relaciones, abuso de sustancias, trastornos alimentarios, antecedentes familiares (familia de origen y actual), sistema de apoyo social y estado médico .

Después de recopilar información importante, el terapeuta y el cliente deben desarrollar conjuntamente un plan de estabilización (Turkus, 1991). Se deben considerar cuidadosamente las modalidades de tratamiento. Estos incluyen psicoterapia individual, terapia de grupo, terapias expresivas (arte, poesía, movimiento, psicodrama, música), terapia familiar (familia actual), psicoeducación y farmacoterapia. El tratamiento hospitalario puede ser necesario en algunos casos para una evaluación y estabilización integrales. los Modelo de empoderamiento (Turkus, Cohen, Courtois, 1991) para el tratamiento de sobrevivientes de abuso infantil, que se puede adaptar al tratamiento ambulatorio, utiliza un tratamiento progresivo que mejora el ego para estimular el nivel más alto de función («cómo mantener su vida unida mientras hace el trabajo «). El uso de un tratamiento secuenciado utilizando las modalidades anteriores para la expresión segura y el procesamiento de material doloroso dentro de la estructura de una comunidad terapéutica de conexión con límites saludables es particularmente efectivo. Las experiencias grupales son críticas para todos los sobrevivientes si quieren superar el secreto, la vergüenza y el aislamiento de la supervivencia.

La estabilización puede incluir contratos para garantizar la seguridad física y emocional y la discusión antes de cualquier revelación o confrontación relacionada con el abuso, y para prevenir cualquier parada precipitada en la terapia. Los médicos consultores deben seleccionarse para las necesidades médicas o el tratamiento psicofarmacológico. Los medicamentos antidepresivos y ansiolíticos pueden ser un tratamiento complementario útil para los sobrevivientes, pero deben considerarse como adjunto a la psicoterapia, no como una alternativa a ella.




El desarrollo de un marco cognitivo también es una parte esencial de la estabilización. Esto implica clasificar cómo piensa y se siente un niño maltratado, deshacer los conceptos dañinos de sí mismo y aprender sobre lo que es «normal». La estabilización es un momento para aprender a pedir ayuda y crear redes de apoyo. La etapa de estabilización puede demorar un año o más, tanto tiempo como sea necesario para que el paciente pase de manera segura a la siguiente etapa del tratamiento.

Si el El trastorno disociativo es TID, la estabilización implica la aceptación del diagnóstico por parte del sobreviviente y el compromiso con el tratamiento. El diagnóstico es en sí mismo una crisis, y se debe trabajar mucho para reformular el DID como una herramienta creativa de supervivencia (que lo es) en lugar de una enfermedad o estigma. El marco de tratamiento para DID incluye el desarrollo de la aceptación y el respeto por cada alter como parte del sistema interno. Cada alter debe ser tratado por igual, ya sea que se presente como un niño encantador o un perseguidor enojado. El siguiente paso es el mapeo del sistema de personalidad disociativo, seguido por el trabajo de diálogo interno y cooperación entre alters. Esta es la etapa crítica en la terapia DID, una que debe estar en su lugar antes de que comience el trabajo de trauma. La comunicación y cooperación entre los alters facilita la acumulación de la fuerza del ego que estabiliza el sistema interno y, por lo tanto, la persona en su totalidad.

Revisar y reelaborar el trauma es la siguiente etapa. Esto puede implicar abreacciones, que pueden aliviar el dolor y permitir que el trauma disociado vuelva a la pista normal de la memoria. Una abreacción puede describirse como la vivencia vivida de un evento traumático acompañado por la liberación de una emoción relacionada y la recuperación de aspectos reprimidos o disociados de ese evento (Steele Colrain, 1990). La recuperación de recuerdos traumáticos debe organizarse con abreacciones planificadas. La hipnosis, cuando es facilitada por un profesional capacitado, es extremadamente útil en el trabajo abreactivo para contener de manera segura la abreacción y liberar las emociones dolorosas más rápidamente. Es posible que algunos sobrevivientes solo puedan realizar un trabajo abreactivo de forma hospitalaria en un entorno seguro y de apoyo. En cualquier entorno, el trabajo debe ser ritmo y contenido para prevenir la retraumatización y dar al cliente una sensación de dominio. Esto significa que la velocidad del trabajo debe ser monitoreada cuidadosamente, y la liberación del material doloroso debe manejarse y controlarse cuidadosamente, para no ser abrumador. Una abreacción de una persona diagnosticada con TID puede involucrar a varios alters diferentes, quienes deben participar en el trabajo. La reelaboración del trauma implica compartir la historia del abuso, deshacer la vergüenza y la culpa innecesarias, hacer un trabajo de ira y el duelo. El trabajo de duelo se relaciona tanto con el abuso y el abandono como con el daño a la vida. A lo largo de este trabajo de nivel medio, hay integración de recuerdos y, en DID, personalidades alternas; la sustitución de la disociación por métodos adultos; y el aprendizaje de nuevas habilidades para la vida.

Esto conduce a la fase final del trabajo de terapia. Hay un procesamiento continuo de los recuerdos traumáticos y las distorsiones cognitivas, y un mayor abandono de la vergüenza. Al final del proceso de duelo, se libera energía creativa. El sobreviviente puede recuperar la autoestima y el poder personal y reconstruir la vida después de tanto concentrarse en la curación. A menudo, hay que tomar decisiones importantes en la vida acerca de la vocación y las relaciones en este momento, así como los beneficios que consolida el tratamiento.

Este es un trabajo desafiante y satisfactorio tanto para los sobrevivientes como para los terapeutas. El viaje es doloroso, pero las recompensas son excelentes. Trabajar con éxito en el viaje de curación puede tener un impacto significativo en la vida y la filosofía de un sobreviviente. Pasar por este intenso proceso de autorreflexión puede llevar a uno a descubrir el deseo de contribuir a la sociedad en una variedad de formas vitales.

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Referencias

Braun, B. (1988). El modelo BASK de disociación. DISOCIACIÓN, 1, 4-23. Asociación Estadounidense de Psiquiatría. (1994). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (4ª ed.). Washington, DC: Autor. Loewenstein, RJ (1991). Un examen del estado mental en el consultorio para detectar síntomas disociativos crónicos complejos y trastorno de personalidad múltiple. Clínicas psiquiátricas de América del Norte, 14 (3), 567-604.

Mills, A. Cohen, BM (1993). Facilitar la identificación del trastorno de personalidad múltiple a través del arte: The Diagnostic Drawing Series. En E. Kluft (Ed.), Terapias expresivas y funcionales en el tratamiento del trastorno de personalidad múltiple. Springfield: Charles C. Thomas.

Putnam, FW (1989). Diagnóstico y tratamiento del trastorno de personalidad múltiple. Nueva York: Guilford Press.

Ross, CA (1989). Trastorno de personalidad múltiple: diagnóstico, características clínicas y tratamiento. Nueva York: Wiley.

Steele, K., Colrain, J. (1990). Trabajo abreactivo con sobrevivientes de abuso sexual: conceptos y técnicas. En Hunter, M. (Ed.), The sexually abused male, 2, 1-55. Lexington, MA: Libros de Lexington.

Steinberg, M. y col. (1990). La entrevista clínica estructurada para los trastornos disociativos del DSM III-R: informe preliminar sobre un nuevo instrumento de diagnóstico. Revista Estadounidense de Psiquiatría, 147, 1.

Tasman, A., Goldfinger, S. (1991). Revista de psiquiatría de la prensa psiquiátrica estadounidense. Washington, DC: Prensa psiquiátrica estadounidense.

Turkus, JA (1991). Psicoterapia y manejo de casos para el trastorno de personalidad múltiple: síntesis para la continuidad de la atención. Clínicas psiquiátricas de América del Norte, 14 (3), 649-660.

Turkus, JA, Cohen, BM, Courtois, CA (1991). El modelo de empoderamiento para el tratamiento de los trastornos pos-abuso y disociativos. En B. Braun (Ed.), Actas de la 8ª Conferencia Internacional sobre Personalidad Múltiple / Estados Disociativos (p. 58). Skokie, IL: Sociedad Internacional para el Estudio del Trastorno de Personalidad Múltiple.

Joan A. Turkus, MD, tiene una amplia experiencia clínica en el diagnóstico y tratamiento de síndromes posteriores al abuso y TID. Es la directora médica del Centro: Programa de trastornos disociativos postraumáticos en el Instituto Psiquiátrico de Washington. Un psiquiatra general y forense en la práctica privada, el Dr. Turkus con frecuencia proporciona supervisión, consulta y enseñanza para terapeutas a nivel nacional. Es coeditora del próximo libro, Multiple Personality Disorder: Continuum of Care.

* Este artículo ha sido adaptado por Barry M. Cohen, MA, ATR, para su publicación en este formato. Se publicó originalmente en la edición de mayo / junio de 1992 de Moving Forward, un boletín semestral para sobrevivientes de abuso sexual infantil y quienes se preocupan por ellos. Para obtener información sobre la suscripción, escriba PO Box 4426, Arlington, VA, 22204, o llame al 703 / 271-4024.



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