El kit de construcción de la realidad

La realidad es algo que haces.  El objetivo de la psicoterapia es ayudarte a construir una nueva realidad.

La realidad es algo que haces. El objetivo de la psicoterapia es ayudarte a construir una nueva realidad.

Y así llego a la parte más importante de este artículo. Si no quita nada más de lo que he escrito, tome esto. Esto es importante tanto si tiene una enfermedad mental como si no. Creo que todos estaríamos mejor si más personas entendieran lo siguiente:

La realidad no es algo que te ocurra simplemente.
La realidad es algo que haces.

La mayoría de las personas nunca cuestionan la realidad que experimentan. La mayoría de las personas tienen la suerte de no tener ninguna razón para cuestionarlo; su realidad les funciona bien. Las personas que tienen motivos para renunciar a su realidad suelen verse obligadas a hacerlo, ya sea porque están locas o porque la vida simplemente no les funciona. No existe una definición mensurable satisfactoria de cordura o locura; en cambio, algunas personas tienen una realidad que les funciona y otras no. Algunas personas pueden estar satisfechas con su realidad, pero la sociedad puede no estar satisfecha con el comportamiento que su realidad les hace exhibir, por lo que a veces enviamos a los enfermos mentales involuntariamente a hospitales psiquiátricos.

Incluso si no siente la necesidad de cuestionar su realidad o hacer una nueva, afirmo que vale la pena que comprenda esto en caso de que alguna vez tenga que hacerlo o necesite tratar de ayudar a alguien a crear un nuevo mundo habitable. para ellos mismos. Como mínimo, le ayudará a comprender por qué es tan difícil llevarse bien con algunas personas y le ayudará a relacionarse con ellas. No es simplemente que algunas personas tengan opiniones diferentes, es que muchas personas, no solo los locos, viven en un mundo completamente diferente al que experimentas.

Allí es una realidad objetiva, pero no podemos experimentarla directamente. También carece de significado o significado. La realidad que experimentamos se extrae de la realidad objetiva, pero el procesador de alimentos de nuestros cuerpos, culturas y mentes la corta en rodajas, en cubitos, en juliana y en puré.

Ésta es una idea muy antigua. Pero lo comprendí por primera vez cuando tomé un curso en UCSC llamado Antropología de la religión, impartido por el profesor Stuart Schlegel. Entre otras cosas, el Dr. Schlegel discutió las cosmologías de varias culturas y cómo crearon sus mundos. Explicó esto en un marco teórico presentado por primera vez por el filósofo Immanuel Kant.

Kant se refirió a la realidad objetiva como realidad nouménica. La realidad númerica es todo lo que existe, con todo su detalle y complejidad. Es demasiado vasto y complejo para experimentarlo, y gran parte de él está fuera del alcance de nuestros sentidos porque es demasiado grande, demasiado pequeño, demasiado lejano, perdido en el ruido o detectable solo con frecuencias de luz o sonido que no podemos percibir.

La realidad nouménica tampoco tiene sentido, no está interpretada, porque en la realidad nouménica no hay nadie que la interprete. Por la física sé que todo lo que existe son partículas subatómicas que interactúan en números incomprensibles y formas complejas. La división de nuestro mundo en espacios y objetos es una ficción creada por nuestras mentes: en el mundo nouménico no hay objetos, solo una continuidad del espacio puntuada por partículas infinitesimales.

No hay pasado ni futuro en la realidad nouménica. Allí es tiempo. Pero las únicas cosas que existen, existen ahora. Lo que una vez fue ya no existe y lo que está por venir aún no existe.

Kant llamó a lo que realmente experimentamos realidad subjetiva. Se crea a partir de la realidad nouménica primero a través de un proceso de selección y luego de interpretación.

Solo podemos ver las longitudes de onda de la luz que nuestros ojos pueden detectar, escuchar las frecuencias de los sonidos que nuestros oídos aceptarán y comprender una cantidad limitada de complejidad. La complejidad se gestiona a través de un proceso que combina y simplifica la materia prima de la realidad nouménica en la realidad subjetiva de los objetos que percibimos. Luego aplicamos la interpretación a los objetos basados ​​en nuestra cultura y nuestras personalidades. Hay muchas cosas a las que podemos prestar atención o incluso darnos cuenta. En un sentido muy real, solo vemos u oímos lo que queremos, aunque la decisión puede tomarse a un nivel muy primitivo en nuestro cerebro. Algunas imágenes o sonidos dan miedo y captan nuestra atención porque durante la evolución aquellos de nuestros antepasados ​​que dieron importancia a tales experiencias sobrevivieron para reproducirse.

Es importante destacar que muchas de las selecciones e interpretaciones involucran elecciones, aunque inconscientes, que están influenciadas primero por nuestra biología, luego nuestra cultura y luego nuestra personalidad. Y la salvación de los enfermos mentales es que, aunque las decisiones se toman automáticamente al principio, podemos tomar nuevas decisiones. No digo que sea fácil, pero uno puede influir en la propia realidad a lo largo del tiempo y eventualmente establecer nuevos patrones de elecciones automáticas que pueden resultar en una realidad en la que es mucho más feliz vivir que, digamos, el mundo de miedo y desesperación que solía tener. habitar.

Construyendo una nueva realidad a través de la terapia

El objetivo de la psicoterapia no es proporcionarle un amigo profesional que escuche sus historias de aflicción. Es para ayudarte a construir una nueva realidad. Si bien puede esperar que su terapeuta sea comprensivo cuando está en crisis, un buen terapeuta también desafía a su cliente a cuestionar sus suposiciones. La terapia es difícil porque las respuestas a tales preguntas a menudo son dolorosas de enfrentar.

Todos los que comienzan la terapia esperan volver a los viejos tiempos antes de que comenzaran a sufrir, pero eso no es lo que la terapia hará por ellos. En cambio, la terapia le ayuda a dejar de lado sus creencias, incluso sus creencias más preciadas, que lo llevaron por mal camino. Al final, un cliente de terapia exitoso puede ser muy diferente de lo que era antes, pero si el terapeuta hace bien su trabajo, el cliente finalmente será más verdaderamente él mismo de lo que nunca ha sido en sus vidas.

La terapia sola es suficiente para tratar al individuo neurótico. Pero como dije, hay un componente biológico en la construcción de la realidad. A pesar de todo lo que la terapia ha hecho para ayudarme, mi cerebro no puede regular su química por sí solo. Por eso debo tomar medicación. Si no lo hiciera, el poder de mis desequilibrios químicos me abrumaría. Alguien con una enfermedad mental cuyas raíces provienen de la biología debe tomar medicamentos.

Pero alguien con una enfermedad mental biológica debe recibir ambos tipos de tratamiento; solo en raras ocasiones, si es que alguna vez, se sufre esta enfermedad sin desarrollar una neurosis. Por eso creo que es irresponsable que los médicos generales receten medicina psiquiátrica sin derivar al paciente a un psiquiatra o psicoterapeuta. Darle a alguien solo medicamentos en el mejor de los casos les brinda un alivio temporal de sus síntomas sin que nunca desarrollen la percepción que realmente necesitan para tomar el control de sus vidas.

Entonces puedes ver que es un gran beneficio que construyamos nuestras realidades. Pero también puede ser terrible. En Antropología de la religión, El Dr. Schlegel también habló de los movimientos milenarios, que es el fenómeno de la gente que cree que el fin del mundo está cerca.

Una mente peligrosa

A veces aparece una persona que tiene la peligrosa combinación de ser al mismo tiempo delirante y carismático. Si bien, por supuesto, el carisma es algo natural para algunas personas, creo que también puede surgir como un síntoma inusual de una enfermedad mental. Después de todo, si los maníaco depresivos pueden experimentar la euforia como síntoma, ¿no puede la terrible necesidad de los paranoicos conducirlos a lo que sea necesario para atraer seguidores? Estas personas se convierten en líderes de cultos.

Uno de los otros factores en la creación de una secta es que el grupo se aísle. El aislamiento contribuye a que los miembros del culto pierdan el control de la realidad. Realmente no existe algo «normal» en la sociedad; en el mejor de los casos, solo existe lo que es promedio, o lo que la mayoría de las personas experimenta comúnmente. Si alguien se aleja demasiado de lo malo, sus interacciones con los demás tenderán a corregirlo. La falta de esa corrección es lo que hace que el aislamiento que experimentan muchos de los enfermos mentales los haga más enfermos. Cuando un grupo se aísla, así es como un líder carismático pero delirante puede doblegar las mentes de personas por lo demás sanas.

Me conmovió escribir mi primera página web sobre mi enfermedad poco después del suicidio masivo de Heaven’s Gate. Cuando me enteré, me asusté y pasé un par de semanas en un estado mental seriamente preocupado. Fue lo peor que había estado en mucho tiempo.

No fue simplemente que el incidente me recordó vívidamente las veces que había tenido tendencias suicidas. Fue que me hizo cuestionar los propios fundamentos de mi realidad. Las personas que «se despojaron de sus vehículos» con la ayuda de barbitúricos para unirse a los visitantes extraterrestres no estaban deprimidas, de hecho las cintas de video que dejaron los mostraban como personas aparentemente felices y saludables, e inteligentes también: el culto operaba con éxito. firma de diseño web! Lo que me molestó fue darme cuenta de que, a pesar de mis mejores esfuerzos por mantener una base firme en la realidad, sabía que incluso las personas perfectamente cuerdas podían ser engañadas. en suicidarse con bastante entusiasmo. Sabía que también podía engañarme a mí si no tenía cuidado.

Esto le puede pasar a naciones enteras. Si las condiciones internacionales y económicas sientan las bases adecuadas, un solo líder delirante y carismático puede incitar a todo un país a convertirse en un culto asesino. En Por tu propio bien: la crueldad oculta en la crianza de los hijos y las raíces de la violencia Alice Miller habló sobre el abuso violento al que lo sometió el padre de Adolf Hitler cuando era niño y cómo eso lo llevó a la edad adulta como el líder patológicamente violento de la Alemania nazi.

Tal patología, aunque demasiado horrible para que la mayoría de la gente la contemple, es una consecuencia esperada de la reacción de la naturaleza humana normal a circunstancias extremas. Para que no piense que no vale la pena preocuparse, quiero que considere por un momento lo siguiente: si puede suceder en Heaven’s Gate, si puede suceder en Jonestown, si puede suceder en Waco, si puede suceder en Camboya, si puede sucederle incluso a una nación grande, poblada, poderosa, moderna e industrializada como Alemania, entonces puede suceder aquí.

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