El papel de la familia y los amigos en la vida de una persona bipolar

Al tratar de ayudar a una persona con trastorno bipolar, ¿cómo le dan sentido a los altibajos y, a veces, a la locura total?

Al tratar de ayudar a una persona con trastorno bipolar, ¿cómo le dan sentido a los altibajos y, a veces, a la locura total?

Bipolar en la familia: difícil para todos

Cuando un miembro de una familia tiene trastorno bipolar, la enfermedad afecta a todos los demás miembros de la familia. Los miembros de la familia a menudo se sienten confundidos y alienados cuando una persona está teniendo un episodio y no actúa como él o ella misma. Durante los episodios o fases maníacas, la familia y los amigos pueden observar con incredulidad cómo su ser querido se transforma en una persona que no conocen y con la que no pueden comunicarse. Durante los episodios de depresión, todos pueden frustrarse y tratar desesperadamente de animar a la persona deprimida. Y, a veces, los estados de ánimo de una persona son tan impredecibles que los miembros de la familia pueden sentir que están atrapados en una montaña rusa que está fuera de control.

Puede ser difícil, pero los familiares y amigos deben recordar que el trastorno bipolar no es culpa de la persona afectada. Apoyar a su ser querido puede marcar la diferencia, ya sea que signifique asumir responsabilidades adicionales en la casa durante un episodio depresivo o admitir a un ser querido en el hospital durante una fase maníaca grave.

Hacer frente al trastorno bipolar no siempre es fácil para familiares y amigos. Afortunadamente, hay grupos de apoyo disponibles para familiares y amigos de una persona con trastorno bipolar. Su médico o su profesional de la salud mental pueden brindarle información sobre los grupos de apoyo en su área.

Comprensión y reconocimiento de los síntomas del trastorno bipolar

Nunca olvides que la persona con trastorno bipolar no tiene control sobre su estado de ánimo.. Aquellos de nosotros que no sufrimos de un trastorno del estado de ánimo a veces esperamos que los pacientes con trastornos del estado de ánimo puedan ejercer el mismo control sobre sus emociones y comportamiento que nosotros mismos podemos. Cuando sentimos que estamos dejando que nuestras emociones nos dominen y queremos ejercer algún control sobre ellas, nos decimos cosas como «Sal de ahí», «Contrólate», «Sal de ahí. . » Se nos enseña que el autocontrol es un signo de madurez y autodisciplina. Estamos adoctrinados para pensar que las personas que no controlan muy bien sus emociones son inmaduras, perezosas, autoindulgentes o tontas. Pero solo puede ejercer el autocontrol si los mecanismos de control funcionan correctamente y, en las personas con trastornos del estado de ánimo, no es así.

Las personas con trastornos del estado de ánimo no pueden «salir de él» por mucho que les gustaría (y es importante recordar que quieren desesperadamente poder hacerlo). Decirle a una persona deprimida cosas como «sal de ahí» es cruel y, de hecho, puede reforzar los sentimientos de inutilidad, culpa y fracaso que ya se presentan como síntomas de la enfermedad. Decirle a una persona maníaca que «disminuya la velocidad y se domine» es simplemente una ilusión; esa persona es como un tractor-remolque que baja a toda velocidad por una carretera de montaña sin frenos.

Por lo tanto, el primer desafío al que se enfrentan familiares y amigos es cambiar la forma en que ven los comportamientos que podrían ser síntomas del trastorno bipolar: comportamientos como no querer levantarse de la cama, estar irritable y de mal genio, ser «hiperactivo» e imprudente o excesivamente crítico y pesimista. Nuestra primera reacción a este tipo de comportamientos y actitudes es considerarlos como pereza, mezquindad o inmadurez y ser críticos con ellos. En una persona con trastorno bipolar, esto casi siempre empeora las cosas; la crítica refuerza los sentimientos de inutilidad y fracaso del paciente deprimido, y aliena y enfurece al paciente hipomaníaco o maníaco.

Ésta es una lección difícil de aprender. No siempre tome los comportamientos y las declaraciones al pie de la letra. Aprenda a preguntarse: «¿Podría ser esto un síntoma?» antes de reaccionar. Los niños pequeños frecuentemente dicen «Te odio» cuando están enojados con sus padres, pero los buenos padres saben que esto es solo la ira del momento hablando; esos no son los verdaderos sentimientos de sus hijos. Los pacientes maníacos también dirán «te odio», pero esta es la enfermedad que habla, una enfermedad que se ha apoderado de las emociones del paciente. El paciente deprimido dirá: «Es inútil, no quiero su ayuda». Nuevamente, esta es la enfermedad y no su ser querido rechazando su preocupación.

Ahora una advertencia contra el otro extremo: interpretar cada emoción fuerte en una persona con un trastorno del estado de ánimo como síntoma. El otro extremo es igualmente importante de prevenir. Es posible llegar a la conclusión de que todo lo que hace la persona con el diagnóstico que puede ser una tontería o un riesgo es un síntoma de enfermedad, incluso hasta el punto en que la persona es llevada al consultorio del psiquiatra para un «ajuste de medicación» cada vez que él o ella no está de acuerdo con su cónyuge, pareja o padres. Puede surgir un círculo vicioso en el que alguna idea audaz o entusiasmo, o incluso una simple estupidez o terquedad se etiquete como «maníaco», lo que lleva a sentimientos de ira y resentimiento en la persona con el diagnóstico.

Cuando estos sentimientos de enojo se expresan, parecen confirmar la sospecha de la familia de que la persona «se está enfermando de nuevo», lo que genera más críticas, más enojo, etc. «Se está enfermando de nuevo» a veces se convierte en una profecía autocumplida; Se genera tanta ira y estrés emocional que SÍ ocurre una recaída porque la persona con la enfermedad deja de tomar el medicamento que controla sus síntomas debido a la frustración, la ira y la vergüenza: «¿Por qué molestarse en estar bien, si siempre me tratan como si estuviera enfermo? «

Entonces, ¿cómo se puede caminar por esta delgada línea entre no tomar todos los sentimientos y comportamientos al pie de la letra en una persona con trastorno bipolar y no invalidar los sentimientos «reales» llamándolos síntomas? La comunicación es la clave: comunicación honesta y abierta. Pregúntele a la persona con la enfermedad sobre su estado de ánimo, haga observaciones sobre los comportamientos, exprese sus inquietudes de una manera comprensiva y comprensiva. Acompañe a su familiar a las citas médicas y comparta sus observaciones e inquietudes durante la visita en su presencia. Sobre todo, no llame al terapeuta o psiquiatra y diga: «No quiero que mi (esposo, esposa, hijo, hija, complete el espacio en blanco) sepa que lo llamé, pero creo que es importante que le diga que … «No hay nada más exasperante o degradante que tener a alguien merodeando por ahí informando sobre ti a tus espaldas.

Recuerde que su objetivo es que su familiar confíe en usted cuando se sienta más vulnerable y frágil. Él o ella ya está lidiando con sentimientos de profunda vergüenza, fracaso y pérdida de control relacionados con una enfermedad psiquiátrica. Brinde apoyo y, sí, sea constructivamente crítico cuando la crítica esté justificada. Pero sobre todo, sé abierto, honesto y sincero.

Manía bipolar, depresión, suicidio y seguridad familiar

Nunca olvide que el trastorno bipolar ocasionalmente puede desencadenar un comportamiento verdaderamente peligroso. Kay Jamison escribe sobre la «energía oscura, feroz y dañina» de la manía, y el espectro aún más oscuro de la violencia suicida acecha a las personas con depresión grave. La violencia es a menudo un tema difícil de tratar porque la idea está profundamente arraigada en nosotros desde una edad temprana de que la violencia es primitiva e incivilizada y representa una especie de fracaso o ruptura de carácter. Por supuesto, reconocemos que la persona que padece una enfermedad psiquiátrica no es violenta debido a alguna falla personal, y quizás debido a esto, a veces hay dudas para admitir la necesidad de una respuesta adecuada a una situación que se está saliendo de control. ; cuando hay alguna amenaza de violencia, hacia uno mismo o hacia los demás.

Las personas con trastorno bipolar tienen un riesgo mucho mayor de comportamiento suicida que la población en general. Aunque no se puede ni se debe esperar que los miembros de la familia ocupen el lugar de los profesionales psiquiátricos en la evaluación del riesgo de suicidio, es importante estar familiarizado con el tema. Los pacientes que comienzan a tener pensamientos suicidas a menudo se avergüenzan intensamente de ellos. A menudo darán pistas sobre «sentirse desesperados», sobre «no poder seguir adelante», pero es posible que no verbalicen pensamientos autodestructivos reales. Es importante no ignorar estas declaraciones, sino aclararlas. No tenga miedo de preguntar: «¿Está pensando en hacerse daño?». Las personas generalmente se sienten aliviadas de poder hablar sobre estos sentimientos y sacarlos a la luz donde puedan ser tratados. Pero es posible que necesiten permiso y apoyo para hacerlo.

Recuerde que el período de recuperación de un episodio depresivo puede tener un riesgo especialmente alto de comportamiento suicida. Las personas que han sido inmovilizadas por la depresión a veces desarrollan un mayor riesgo de lastimarse a sí mismas a medida que comienzan a mejorar y su nivel de energía y capacidad para actuar mejoran. Los pacientes que tienen síntomas mixtos (estado de ánimo deprimido y comportamiento agitado, inquieto e hiperactivo) también pueden tener un mayor riesgo de autolesión.

Otro factor que aumenta el riesgo de suicidio es el abuso de sustancias, especialmente el abuso de alcohol. El alcohol no solo empeora el estado de ánimo, sino que también reduce las inhibiciones. La gente hace cosas cuando está borracha que no haría de otra manera. Mayor uso de el alcohol aumenta el riesgo de comportamientos suicidas y definitivamente es un desarrollo preocupante que debe ser confrontado y actuado.

Línea de fondo

Hacer las paces con la enfermedad es mucho más difícil de lo que la gente sana cree. Pero la lección más difícil es aprender que no hay forma de que alguien pueda obligar a una persona a asumir la responsabilidad de su tratamiento para el trastorno bipolar. A menos que el paciente se comprometa a hacerlo, ninguna cantidad de amor y apoyo, simpatía y comprensión, engatusamiento o incluso amenaza, puede hacer que alguien dé este paso. Incluso los familiares y amigos que entienden esto en algún nivel pueden sentirse culpables, inadecuados y enojados en ocasiones al lidiar con esta situación. Estos son sentimientos muy normales. Los familiares y amigos no deben avergonzarse de estos sentimientos de frustración y enojo, sino que deben buscar ayuda con ellos.

Incluso cuando el paciente asume la responsabilidad y está tratando de mantenerse bien, pueden ocurrir recaídas. Los miembros de la familia podrían preguntarse qué hicieron mal. ¿Le puse demasiada presión? ¿Podría haber sido más solidario? ¿Por qué no noté que los síntomas aparecían antes y lo llevé al médico? Cien preguntas, mil «ojalá», otra ronda de culpa, frustración e ira.

En el otro lado de esta cuestión hay otra serie de preguntas. ¿Cuánta comprensión y apoyo para la persona bipolar podría ser demasiado? ¿Qué es protector y qué es sobreprotector? ¿Debería llamar al jefe de su ser querido con excusas de por qué no está en el trabajo? ¿Debería saldar las deudas de tarjetas de crédito de las juergas hipomaníacas causadas por la deserción del tratamiento? ¿Qué acciones constituyen ayudar a una persona enferma y qué acciones ayudan a una persona a enfermarse? Estas son preguntas complejas y espinosas que no tienen respuestas fáciles.

Como muchas enfermedades crónicas, el trastorno bipolar afecta a uno pero afecta a muchos miembros de la familia. Es importante que todos los afectados reciban la ayuda, el apoyo y el aliento que necesitan.

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