¿El sexo nos hace felices?

Nuestra satisfacción en la cama no aumenta en relación con la obsesión pública por la sexualidad abierta; de hecho, todo lo contrario.

Ah, primavera. La alondra está cantando, los narcisos están en flor y «la película más sexualmente explícita de la historia» está en estreno general. Rompiendo el poco terreno que queda intacto por Baise-Moi e Intimacy, 9 Songs muestra a una pareja involucrada en una actividad tan común como el viaje semanal al supermercado, pero con mejores ingresos de taquilla. E indica, aparentemente, nuestra mayor «apertura» al sexo, código de nuestra mayor apertura para hablar o escribir sin cesar sobre él. Se prodigan galones de tinta para discutir películas como esta, así como el libro titulado maliciosamente de Adam Thirlwell. Política, que en realidad se trata de sexo. El sexo es una buena copia.

Las ventas de libros eróticos y manuales sexuales se han cuadriplicado en la última década; el baile erótico es una industria en auge; las tiendas de sexo están siendo despojadas de su cutis; e Internet se ha convertido en un vasto depósito de imágenes sexuales, ya que todos nos relajamos, nos relajamos y disfrutamos. La línea entre lo erótico y la pornografía prácticamente ha desaparecido (la mejor distinción, proporcionada por un editor francés, es que la erótica se puede leer con ambas manos). Pero hay un vacío en el nuevo hedonismo. Cuanto más proclamamos nuestra libertad sexual, nuestro abandono de las actitudes represivas, nuestra moral de todo vale, menos persuasiva se vuelve la afirmación. Protestamos demasiado.

Porque, junto con el supuesto empoderamiento sexual, aumentan los temores sobre las infecciones de transmisión sexual (ITS); la tasa de natalidad está cayendo; la maduración sexual entre los adolescentes se comprime y distorsiona; y la estructura de la vida adulta es tal que tenemos menos sexo de lo que es bueno para nosotros, o al menos para nuestra felicidad. La historia del sexo moderno es demasiado ruido en público y no lo suficiente en privado. El adulto típico ahora probablemente pasa más tiempo escuchando a la gente hablar sobre sexo, leyendo sobre sexo y completando encuestas sobre sexo que sobre la actividad en sí.

La mayoría de esas encuestas son bastante inútiles, en cualquier caso. Es un cliché de un investigador social que los niveles informados de actividad sexual y consumo de alcohol siempre deben reducirse a la mitad y duplicarse, respectivamente. Algunos hallazgos generan una buena conversación durante la cena. La última encuesta internacional de Durex, por ejemplo, encontró que el 41 por ciento de los británicos habían azotado (o recibido azotes) a una pareja sexual, en comparación con solo el 5 por ciento de los alemanes. Y los resultados contienen gemas como las siguientes: «Los macedonios y los montenegrinos serbios son los más satisfechos sexualmente, con un 82 por ciento que no necesita fingir un orgasmo, seguidos por los croatas, húngaros e italianos (75 por ciento)».

Pero al menos es algo. La financiación estatal de la investigación sobre el comportamiento sexual ha sido lamentablemente insuficiente, dados los riesgos para la salud de las ITS. Es revelador que la investigación de Alfred Kinsey, ahora un tema digno de una película, todavía se cite medio siglo después. Puede que haya sido un pionero del estudio serio del sexo, pero pocos lo han seguido.

Una de las pocas investigaciones recientes de alta calidad en el campo, realizada por David Blanchflower y Andrew Oswald, utiliza la Encuesta Social General de EE. UU., Con un tamaño de muestra de 16.000, para evaluar, por primera vez, la relación entre sexo y felicidad. . Su conclusión es que «la actividad sexual entra de manera fuertemente positiva en una ecuación en la que la felicidad reportada es la variable dependiente». ¿Decir de nuevo? «Cuanto más sexo, más feliz es la persona». Por lo tanto, este hallazgo cae directamente en la categoría de «los académicos encuentran hechos cegadoramente obvios para todos los demás». Pero si la mayor felicidad del mayor número es un objetivo para la sociedad, como sugiere Richard Layard en su nuevo libro Felicidad: lecciones de una nueva ciencia, entonces el sexo debe figurar en el cálculo utilitario. Layard apenas lo menciona.

La investigación de Blanchflower-Oswald sugiere que el estadounidense promedio tiene relaciones sexuales dos o tres veces al mes (muy por debajo de las dos veces por semana informadas por los encuestados estadounidenses en la encuesta Durex), y que aquellos que tienen relaciones sexuales con mayor frecuencia reportan niveles significativamente más altos de felicidad. Pero también muestra cuántas parejas sexuales debes tener en 12 meses si quieres maximizar tu felicidad. ¿La respuesta? No, no 365. Uno. Como dicen los dos economistas, este «resultado de monogamia … tiene implicaciones conservadoras».

Su investigación también hace uso de un hallazgo bien conocido del ganador del premio Nobel Danny Kahneman: en una tabla de actividades típicas, el sexo ocupa el primer lugar en la tabla de la felicidad y los desplazamientos al final. (La investigación se llevó a cabo entre un grupo de mujeres). Los economistas suizos Bruno Frey y Alois Stutzer calcularon recientemente que el viaje promedio de ida y vuelta a un lugar de trabajo en Londres ahora toma seis horas y 20 minutos a la semana, un aumento de 70 minutos en comparación con 1990. Suponiendo que el británico típico tenga relaciones sexuales quizás una vez a la semana, el equilibrio entre las dos actividades habla por sí solo. Con tal separación del hogar y el trabajo, pocas parejas pueden seguir el consejo de Kahlil Gibran de «descansar un rato al mediodía para meditar en el éxtasis del amor».

Nada de lo cual quiere decir que el sexo es el objetivo final del esfuerzo humano, que viajar al trabajo es malo, o que la búsqueda de la riqueza material y el éxito profesional debería pasar a un segundo plano frente a la locura. Pero dado que menos de un tercio de nosotros estamos contentos con la cantidad de sexo que tenemos, ¿es así como queremos vivir?

A pesar del atractivo intelectual del artículo de Blanchflower-Oswald y su argumento utilitario para más sexo dentro de relaciones monógamas estables, uno puede sentir que cuando el valor del sexo se captura en ecuaciones, al menos parte de la magia se pierde. Michel Foucault, en el primer volumen de su Historia de la sexualidad serie, argumentó que había dos «grandes procedimientos para producir la verdad del sexo» – el ars erotica y el scientia sexualis. «En el arte erótico», escribió, «la verdad se extrae del placer mismo, se entiende como una práctica y se acumula como una experiencia; el placer no se considera … por referencia a un criterio de utilidad, sino ante todo en relación con sí mismo.» Se requiere cierto grado de reserva, de secreto, de mística, para el ars erotica, que contrasta con el pragmatismo de Masters y Johnson y el empirismo de los científicos sociales.

La scientia sexualis, un «logro» de la Ilustración occidental como reconoce Foucault, encuentra su punto final satírico en el «orgasmatron» – una máquina que ofrece orgasmos instantáneos – en la película Sleeper de Woody Allen. Este espíritu científico impregna el sexo moderno. Viagra (citrato de sildenafil) conquista la disminución sexual natural. La ausencia de deseo sexual está patologizada en beneficio de las empresas farmacéuticas. Los libros, los entrenadores y los cursos de psicólogos nos ayudan a ponernos en contacto con nuestra «sexualidad». (Solíamos tener sexo.)

Mientras tanto, la cuasi ciencia del sexo ha reforzado y legitimado la efusión de material sexual. Como resultado, nuestra conciencia sexual se ha elevado, pero de una manera que va en contra del espíritu del sexo mismo. Los hombres han hecho que las mujeres se sientan inseguras durante mucho tiempo, ahora están devolviendo el cumplido. El aumento en el número de hombres que buscan cirugía estética o «aumento» de pene puede ser bienvenido como signos de un patriarcado en decadencia, pero no está claro que de otra manera constituya algún tipo de progreso.

Y luego hablamos de eso. Interminablemente. Foucault sostiene que la necesidad de compartir se ha convertido en una piedra angular del discurso occidental. «La confesión se convirtió en una de las técnicas más valoradas de Occidente para producir la verdad», escribe. «Y nos hemos convertido en una sociedad singularmente confesora». Eso fue en 1976, mucho antes de que los programas de televisión en vivo como Tontear con mi novia. Cientos de programas de televisión, con frecuencia de naturaleza confesional, se centran en asuntos sexuales, y las páginas de los periódicos y revistas para adolescentes sobre las tías agonizantes están salpicadas de ansiedades y problemas sexuales. «Hablemos de sexo» se ha convertido menos en una petición que en una orden.

Los proveedores de este material lo describen como desechando represiones obsoletas. Como escribió Foucault: «Si el sexo es reprimido, es decir, condenado a la prohibición, la inexistencia y el silencio, entonces el mero hecho de que se hable de él tiene la apariencia de una transgresión. Algo que huele a revuelta, a libertad prometida, de la era venidera de una ley diferente, se desliza fácilmente en este discurso sobre la opresión sexual. Algunas de las funciones antiguas de la profecía se reactivan allí. Mañana el sexo volverá a ser bueno «. Entonces, cualquiera que se queje de la página tres (¿alguien más?), Los clubes de lap-dance o la pornonet, lo siento, Internet, puede ser descartado como reaccionario, por querer mantenernos a todos en una esclavitud asexual reprimida. Pero la historia del sexo es más compleja. Como sostiene Matthew Sweet en su Inventing the Victorians, los habitantes de esa época estaban lejos de ser honestos. Como señala: «Los Cremorne Gardens, un parque de atracciones cerca del puente Battersea, eran más un mercado de carne que el club más sórdido del siglo XXI». Y aunque el gran volumen de libros de autoayuda sexual actual no tiene precedentes, muchos de los mensajes no son nuevos. La Biblia francesa junto a la cama de los recién casados, publicada en 1885, animó a la pareja a aspirar al orgasmo simultáneo.

Si se ha exagerado la revolución, el problema, al menos para los anunciantes, es que estamos volviéndose indiferente a su retórica. Existe alguna evidencia, citada por David Cox (New Statesman, 1 de enero de 2005), de que las imágenes sexuales están perdiendo su impacto a medida que los consumidores comienzan a «desconectarse» del torrente de carne en las vallas publicitarias y la televisión. Al mismo tiempo, la publicación de sexo provoca una mayor ansiedad y conciencia corporal entre los adolescentes. Demasiado sexo en los medios de comunicación ha hecho que los adultos sean inmunes y que los adolescentes se sientan inseguros.

La presión sobre las chicas para que se vean sexys, actúen sexys y, de hecho, tengan sexo se ha intensificado significativamente. Uno de los resultados es la terrible paranoia de los adolescentes sobre la forma del cuerpo y los trastornos alimentarios resultantes. Otro es la actividad sexual anterior: uno de cada tres jóvenes de 15 años ha tenido relaciones sexuales. De estos, un tercio no usó condón la última vez que tuvieron relaciones sexuales y un quinto no usó ningún método anticonceptivo. Entre los niños de 13 a 19 años, los casos de gonorrea se triplicaron entre 1995 y 2002. Los casos de clamidia, que según el Secretario de Salud John Reid es el mayor problema de salud para el futuro, se cuadriplicaron en el mismo período. La educación sexual en el Reino Unido es demasiado escasa y demasiado tarde.

La mayoría de los adultos, según la Encuesta Británica de Actitudes Sociales, piensan que la principal causa del embarazo en la adolescencia es «la falta de moral entre los jóvenes». Esto es hipocresía en grande. ¿De dónde creemos que los adultos jóvenes obtienen sus señales morales? ¿Qué les dice la sociedad sobre el sexo? Si la arquitectura moral del sexo se está desmoronando para los adultos, no es de extrañar que los adolescentes luchen por equiparse con un enfoque del sexo que los proteja de sus posibles efectos secundarios.

Según una encuesta realizada por NetDoctor, un servicio de asesoramiento médico en línea, una quinta parte de los adultos ha «cibernético» (ha tenido relaciones sexuales hasta el orgasmo con alguien en línea). Y la pornografía es casi con certeza el mayor negocio de Internet. Con un número creciente de adultos y adolescentes que sufren de adicción al sexo en Internet («su próximo golpe está a un clic de distancia»), ¿qué significará esto para la próxima generación a medida que logre el descubrimiento sexual? No hay nada nuevo en que los chicos de 14 años vean pornografía. Lo que es diferente es la variedad, el volumen y la accesibilidad del material sexual que permite la tecnología.

Para los responsables políticos, el sexo se presenta solo como un problema de salud. «Salud sexual» es uno de esos términos orwellianos que significa enfermedad sexual. Las ITS son un problema creciente. Michael Howard ha pedido una campaña «clara, audaz y muy pública» en la línea de las campañas contra el sida de la década de 1980, que, parece olvidar, fueron en su mayoría ineficaces. El laborismo está, como siempre, preparando una estrategia. Solo los demócratas liberales han sugerido una educación sexual anterior y de mejor calidad. La última recomendación del comité de selección de salud sobre este tema es que la educación personal, sanitaria y social sea obligatoria, de modo que la educación sexual se sitúe en el marco de una conversación sobre las relaciones, el bienestar y las opciones de vida. Pero dado su miedo al Daily Mail, no espere que los ministros actúen de acuerdo con esta idea.

Howard estaba en algo cuando habló sobre ayudar a los adolescentes a resistir la presión de los compañeros para tener relaciones sexuales a una edad temprana; simplemente no fue lo suficientemente lejos. La presión no proviene solo de los compañeros, proviene de cada anuncio, de cada programa de televisión. Necesitamos no solo fomentar el sexo seguro, sino también examinar el contexto social más amplio. Como política de salud pública, equivale a combatir la tuberculosis sin referencia al suministro de agua.

A pesar de todos los intentos recientes de Tony Blair de reclamar la autoridad moral, sobre todo poniendo su fe en primer plano, parece poco probable que se haga mucho para contener la marea pública del sexo o para equipar a los jóvenes para lidiar con ella. . Trevor Beattie, el hombre responsable de convertir el viejo y aburrido French Connection en una mierda, ahora dirige la campaña publicitaria de Labour. La marca fcuk ejemplifica a la perfección la sexualización burda y superficial de la vida pública, en detrimento de todos nosotros: apagar a los adultos y asustar a los niños. La saturación de la vida del consumidor, la moda, la tecnología, la música, el cine, las revistas y la literatura con el sexo ha llegado a un punto en el que ya no está liberando nuestra sexualidad sino abaratándola.

Incluso para los adultos, la «brillante variedad» de sexo de Foucault no representa la liberación. La libertad de imaginar y hacer el amor con las personas que elijamos es fundamental para la autonomía humana. Todos los intentos de restringir esta libertad deben resistirse. Pero estas libertades no deben confundirse con un impulso de publicidad sexual constante, financiado con fines comerciales. La libertad sexual no es sinónimo de libertarismo de mercado.

Existe el riesgo de que, al adoptar tal posición, uno suene mojigato o moralista. Que así sea. Es quizás la ironía más salvaje de todas que el sexo se utilice para vender productos de consumo en los que dedicamos tanto tiempo y energía a perseguir que dejamos muy poco espacio en nuestras vidas para el artículo genuino.

Al confundir la libertad sexual y comercial y las libertades privadas con letanías públicas, nos hemos hecho un flaco favor. El buen sexo es parte de la buena vida. Nuestra felicidad depende de la calidad de nuestra vida sexual. Pero nuestra satisfacción no está aumentando en relación con la obsesión pública por el sexo, sino todo lo contrario. La liberalización ha seguido su curso. En medio de todos los látigos, juguetes, ayudas y consejos, corremos el peligro de convertir el sexo en sí mismo en un mero fetiche.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *