El suicidio y los niños

El suicidio se ha vuelto mucho más común en los niños de lo que solía ser. En el caso de los niños menores de 15 años, aproximadamente 1-2 de cada 100.000 niños se suicidan. Para los que tienen entre 15 y 19 años, aproximadamente 11 de cada 100.000 se suicidan. Estas son estadísticas para niños en los EE. UU. El suicidio es la cuarta causa principal de muerte entre los niños de 10 a 14 años y la tercera causa de muerte entre los adolescentes de 15 a 19 años. La evidencia reciente sugiere que es la falta de abuso de sustancias, armas y problemas de relación en los niños más pequeños lo que explica las tasas de suicidio más bajas en este grupo.

La principal forma en que los niños se suicidan depende de los medios letales disponibles y de su edad. En países donde las armas están fácilmente disponibles, como Estados Unidos, esa es la causa habitual de suicidio. Otras causas son el estrangulamiento y el envenenamiento.

Los intentos de suicidio que no resultan en la muerte son más comunes. En cualquier año, del 2 al 6% de los niños intentarán suicidarse. Aproximadamente el 1% de los niños que intentan suicidarse en realidad se suicidan en el primer intento. Por otro lado, de los que han intentado suicidarse repetidamente, el 4% lo consigue. Aproximadamente entre el 15 y el 50% de los niños que intentan suicidarse lo han intentado antes. Eso significa que por cada 300 intentos de suicidio, hay un suicidio consumado.

¿Qué hace que un niño sea más propenso a intentar suicidarse?

La principal forma en que los niños se suicidan, lo que hace que un niño sea más propenso a intentar suicidarse y cómo controlar los pensamientos y comportamientos suicidas de un niño.Si un niño tiene un trastorno depresivo mayor, tiene siete veces más probabilidades de intentar suicidarse. Aproximadamente el 22% de los niños deprimidos intentarán suicidarse. Mirándolo de otra manera, los niños y adolescentes que intentan suicidarse tienen 8 veces más probabilidades de tener un trastorno del estado de ánimo, tres veces más probabilidades de tener un trastorno de ansiedad y 6 veces más probabilidades de tener un problema de abuso de sustancias. Los antecedentes familiares de comportamiento suicida y las armas disponibles también aumentan el riesgo. La gran mayoría (casi el 90%) de los niños y adolescentes que intentan suicidarse padecen trastornos psiquiátricos. Más del 75% ha tenido algún contacto psiquiátrico en el último año. Si varios de estos están presentes, el riesgo de suicidio debe evaluarse cuidadosamente con regularidad. Si los niños están constantemente pensando en la muerte y piensan que estar muerto sería algo agradable, es más probable que hagan un intento serio.

Mucha gente ha pensado que la principal razón por la que los niños y adolescentes intentan suicidarse es para manipular a los demás o llamar la atención o como un «grito de auxilio». Sin embargo, cuando se les pregunta a los niños y adolescentes inmediatamente después de sus intentos de suicidio, sus razones para intentar suicidarse se parecen más a las de los adultos. Por un tercero, su principal razón para intentar suicidarse es que querían morir. Otro tercio quería escapar de una situación desesperada o de un estado mental horrible. Solo alrededor del 10% intentaba llamar la atención. Solo el 2% consideraba que recibir ayuda era la razón principal para intentar suicidarse. Los niños que realmente querían morir estaban más deprimidos, más enojados y eran más perfeccionistas.

Predecir el suicidio es muy difícil. Es aún más difícil en niños y adolescentes. Cuando hablamos del suicidio, hay tres niveles diferentes de preocupación.

Pensamiento suicida en niños

Esto significa que una persona está pensando en suicidarse pero no tiene un plan. Esto no es infrecuente. Alrededor del 3-4% de los adolescentes habrán considerado el suicidio en las últimas dos semanas. Sin embargo, estos pensamientos son mucho más probables, y más propensos a ser graves, si el niño ha hecho previamente un intento de suicidio, está deprimido o es pesimista. Los niños que todavía están deprimidos y que han realizado intentos de suicidio previos son muy propensos a pensar seriamente en el suicidio.

Ejemplo: Jenna tiene 13 años. Está bastante deprimida. Tiene la mayoría de los síntomas de depresión mencionados. Duerme mal, no tiene energía, no puede concentrarse en su trabajo y está muy malhumorada. Piensa en huir o en lo agradable que sería salir de esta horrible vida. A veces piensa en suicidarse, pero no piensa en cómo podría hacerlo. Por el momento, dice que está demasiado asustada para hacer algo. Este es un pensamiento suicida.

Niños y adolescentes con planes suicidas

Esto significa que está pensando en el suicidio y tiene en mente una forma de hacerlo.

Ejemplos: Allan tiene 12 años. Por lo que puede ver, la vida empeora cada año. No puede imaginarse vivir así durante 50 años más. Está muy irritable, siempre se pelea con sus padres, y sobre todo dice y piensa que «¡La vida apesta!». Sale a pasear y piensa en dos cosas. Primero, saltando frente a un camión. No hace esto porque teme que no funcione. Es decir, acabará herido pero no muerto. En segundo lugar, piensa en bajar al muelle y saltar. No está exactamente seguro de cómo hacer esto para asegurarse de que nadie lo salve.

Tina tiene 15 años. También está muy deprimida. Ella espera hasta el viernes por la noche. Sus padres salen y la dejan en casa. Ha estado recolectando Tylenol y las píldoras para el corazón de su abuela durante las últimas dos semanas. Tiene casi 100 pastillas. Ha estado trabajando en una nota de suicidio. Tiene miedo de «estropearlo» y decírselo a alguien.

Ryan tiene 15 años. Está deprimido, pero no ha estado pensando en suicidarse. De hecho, se lo contó a su madre hace unos días. Le dijo al médico la semana anterior que no estaba pensando en suicidarse. Pero ahora, a las 10:15 de la noche, lo ha tenido. Su mamá no lo deja ir a ver a su novia. Es decir, su exnovia. Ella le dijo por teléfono esta noche que solo quiere ser amigos. Ryan no puede soportarlo más. Ha decidido romper una bombilla y cortarse las muñecas y ver qué pasa. Si muere, está bien. Eso está bien para él.

Estos son todos planes suicidas. Algunos planes de suicidio están bien pensados, como el de Tina. Otros son muy impulsivos, como Ryan. Otros no son tan serios todavía, como los de Allan.


Intentos de suicidio en niños y adolescentes

Esto significa que realmente ha intentado hacerse daño. Estos pueden ser médicamente graves o no serios. Pueden ser psicológicamente graves o no. Aproximadamente el 40% de los adolescentes habrán pensado en el suicidio durante aproximadamente media hora antes de intentar algo. La razón más frecuente de estos planes de suicidio impulsivo son los problemas de pareja.

Médicamente no grave, Psicológicamente no grave

Janet tiene 13 años. Tiene distimia pero nunca ha sido tratada. Tiene un nuevo novio que es muy amable con ella. El único problema es que sus padres no la dejan salir sola con él. Tiene 17 años, no va a la escuela y está en libertad condicional por vender cigarrillos a otros niños. Así conoció a Janet. Los padres de Janet le han dicho que no debe tener ningún contacto con él. Ha decidido mostrar a sus padres cuánto le duele esto. Ella fue y tomó la tapa de una lata de refresco y se rascó las muñecas y luego pasó junto a sus padres para que pudieran ver esto. No tenía ninguna intención de hacerse daño a sí misma en serio. Quería volver locos a sus padres. Fue un exito. ¡Estaban más entusiasmados con esto que con cualquier cosa que ella hubiera hecho!

Janet no estaba tratando de suicidarse. Lo que estaba haciendo no la iba a lastimar realmente. Necesita ayuda, pero probablemente no en este mismo momento.

Médicamente no grave, psicológicamente grave

Wayne tiene 16 años. Ha estado muy deprimido durante el último año y tiene un síndrome depresivo total. Ahora está fallando en la escuela, se niega a trabajar en la casa, y todo lo que hace es sentarse en su habitación y escuchar su estéreo con los auriculares en alto. Escuchó a su madre mencionar que las píldoras que estaba tomando para sus nervios eran bastante fuertes, por lo que solo estaba tomando la mitad. Entonces pensó que sonaba como un buen camino a seguir. Tomó las 7 pastillas restantes. Eran pastillas de .5 mg de Ativan (lorazepam) y esta era una dosis muy pequeña. Los tomó, se durmió y se despertó un poco cansado a la mañana siguiente. Su mamá le preguntó si había visto sus pastillas y él le contó la historia.

Wayne realmente estaba tratando de suicidarse. Simplemente no sabía que lo que estaba haciendo no era tan serio. Wayne necesita ser visto por un terapeuta o psiquiatra de inmediato y vigilado cuidadosamente antes de esa fecha.

Médicamente grave, psicológicamente no grave

Diane tiene 13 años. Se acaba de enterar de que no irá a la casa de su mejor amiga a dormir durante la fiesta de cumpleaños. Ha ido a su casa durante unos tres años. Ahora su mejor amiga ha invitado a algunos nuevos amigos y Diane no va. Las otras chicas que van a ir están hablando de eso en la escuela. A Diane le parece que solo lo están haciendo para molestarla. Diane ha estado bastante irritable últimamente, y eso puede tener o no algo que ver con la razón por la que no fue invitada. Ha decidido tomar unas pastillas la noche de la fiesta para que se arrepientan mucho. Ha decidido tomar tylenol, que cree que es muy seguro. Ella toma 30. No pasa nada. Ella va a decirle a su mamá, pero su mamá está hablando por teléfono. Ella sube a su habitación y se queda dormida. A la mañana siguiente le dice a su mamá. Diane se sorprende mucho cuando termina en el hospital con medicamentos intravenosos para contrarrestar el tylenol.

Diane hizo no quiero realmente suicidarse. Quería dejar claro un punto. Desafortunadamente, no se dio cuenta de lo peligrosas que pueden ser las sobredosis de tylenol.

Médicamente grave, psicológicamente grave

Yvon tiene 16 años. Su novia lo dejó después de que él perdió los estribos con ella. Fue suspendido de la escuela por insultar al maestro la semana pasada. Sus padres le gritan constantemente por nada. Tiene dolor de cabeza todo el tiempo y siente que el mundo sería un lugar mucho mejor sin él. Mientras su papá está pescando, va al cobertizo, toma una cuerda y la prepara para ahorcarse. Patea la silla justo cuando se abre la puerta. Su padre olvidó las bolsas de cebo. Su padre siempre contaba después la historia de cómo su olvido salvó la vida de su hijo.


Manejo de pensamientos y comportamientos suicidas

Cuando una persona tiene pensamientos sobre suicidarse o realmente lo intenta, hay una serie de cosas que deben hacerse:

1. Tómatelo en serio

Si un niño dice que quiere morir, es digno de atención. Quizás no sea realmente nada. Por lo menos, requiere una conversación de corazón a corazón. Muchos adultos creen que los niños y adolescentes no lo dicen en serio cuando hablan de suicidio. Los datos recopilados en las últimas dos décadas sugieren claramente que a veces los niños lo dicen en serio.

2. Elimine el tabú de hablar sobre el suicidio

Si tiene un hijo deprimido, es posible que esté pensando en suicidarse. No hablar de ello no hará desaparecer esta posibilidad. Por lo menos, pregúntele abiertamente al niño si está pensando en suicidarse. Si ha ocurrido algún factor estresante (por ejemplo, problemas con la novia y el novio), vuelva a preguntar.

3. Obtén ayuda

Los pensamientos o intentos suicidas casi siempre significan que está indicada algún tipo de ayuda profesional. La mayoría de los niños y adolescentes que tienen pensamientos suicidas o han intentado suicidarse tienen al menos un trastorno psiquiátrico y, a veces, más de uno. Obviamente, estos trastornos deben identificarse y tratarse. Para intentos médicamente graves, generalmente significa ir directamente a un hospital y luego ver a un psiquiatra una vez que haya pasado la emergencia médica. A veces significa hospitalización psiquiátrica. Para intentos menos serios, significa ser visto en la próxima semana.

4. Supervisión

Si su hijo intenta suicidarse o tiene un plan, debe asegurarse de que no esté solo. Deben ser vigilados hasta que puedan ser evaluados cuidadosamente. Esto puede ser solo cuestión de un día o más, o puede ser más largo. A nadie le gusta que lo vigilen todo el tiempo y es agotador para todos los interesados.

5. Evite la manipulación

Algunas personas usarán pensamientos suicidas o intentarán obtener lo que quieren o salir de cosas que no quieren hacer. Las personas intentan suicidarse para lastimar a otros, para vengarse de sus amigos o amigas y para dejar el trabajo o la escuela. Teniendo en cuenta esta posibilidad, la mayoría de los padres (con un poco de ayuda) pueden evitar que el comportamiento suicida se convierta en un hábito.

6. Prevenir el suicidio restringiendo el acceso a armas, pastillas, etc.

A veces, las personas olvidan que lo más importante que se puede hacer con los niños suicidas es asegurarse de que no tengan acceso a los métodos comunes que usa la gente. Eso significa guardar todos los medicamentos en un armario con llave. Significa que las armas no deben estar en el hogar, incluso si están bajo llave. Significa que las maquinillas de afeitar se guardan en el mismo lugar donde se encuentran los medicamentos. Estas sencillas sugerencias pueden marcar una gran diferencia.

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