El viaje de la medicación: adherencia a la medicación bipolar

La adherencia es un problema que enfrenta cualquier persona que trabaje para manejar una condición médica difícil como el trastorno bipolar. Revista bp investiga los desafíos únicos que enfrentan las personas con enfermedades mentales y ofrece información para aquellos que enfrentan el viaje de la medicación.

Portada de revista bipolarPeter Newman pasó su juventud en Birmingham, Inglaterra y consiguió lo que él llama «un buen trabajo en telecomunicaciones en Londres». Tuvo su primer episodio depresivo a los 17 años y finalmente le diagnosticaron trastorno bipolar a los 25. Durante un episodio maníaco particularmente agudo, solicitó un programa de doctorado en Cambridge y se sorprendió bastante al verse aceptado.

Hoy, con casi 50 años, Peter Newman, PhD, trabaja como ingeniero de software en Silicon Valley y disfruta de largos períodos de salud, estabilidad y claridad. Estos se interrumpen de manera impredecible por episodios de enfermedad, en su mayoría maníacos.

Peter dice: «He estado tomando medicación profiláctica durante más de 20 años. He tenido episodios durante este tiempo. Tenía mis dudas sobre la eficacia de la medicación, pero Seguí tomándolo. Recientemente, cuando cambié mi seguro médico, hubo un período en el que no pude obtener el medicamento. Dudo que sea solo una coincidencia que mi primer episodio en ocho años haya ocurrido mientras no estaba tomando los comprimidos. debería haber pagado el medicamento yo mismo y reclamarlo al seguro más tarde «.

Tomar drogas no parece natural

Por varias razones, «la naturaleza de las personas es no adherirse al tratamiento médico. Las personas con cualquier afección son, en general, mejores para no adherirse que para adherirse», explica Michael E. Thase, MD, profesor de psiquiatría en la Escuela de la Universidad de Pittsburgh. de Medicina. Sin embargo, las enfermedades mentales plantean desafíos especiales para la adherencia, explica el Dr. Thase, haciendo hincapié en un punto expresado por muchos expertos. «No quiere tener una enfermedad mental y tener que someterse a tratamientos molestos. Quiere esto [problematic behavior and emotional state] ser simplemente tu personalidad lo que es único e idiosincrásico sobre ti. Así es como la enfermedad bipolar se diferencia de la enfermedad cardíaca o las úlceras. Cuando tienes úlceras, no tienes que llegar a sentir quién eres porque tienes una erosión en el estómago «.

Y así como un paciente con úlcera puede necesitar tener cuidado con la dieta y otras opciones de estilo de vida, así como con la toma de medicamentos, una persona que vive con trastorno bipolar debe considerar su tratamiento en términos generales. El uso cuidadoso de la medicación junto con una dieta sana, ejercicio regular y mucho sueño contribuyen en gran medida a la mejor salud de los afectados.

Encontrar la autoconciencia

Una investigación nueva y sólida ha demostrado que en una persona diagnosticada, los cambios físicos en el cerebro obstaculizan la capacidad de esa persona para comprender la verdad de su propia situación. En otras palabras, la disfunción cerebral que forma parte del trastorno bipolar en sí mismo a menudo afecta el desarrollo de la percepción o la autoconciencia sobre el trastorno y la mejor manera de afrontarlo. Para los familiares de un consumidor, este hecho puede ser de vital importancia cuando ofrecen ayuda. «Cuando te enfrentas a la frustración de tratar de convencer a un ser querido de que obtenga o se adhiera al tratamiento, insta Xavier Amador, PhD, recordar que el enemigo es la disfunción cerebral, no la persona «, un punto que subraya en su libro, No estoy enfermo, no necesito ayuda: Cómo ayudar a los enfermos mentales graves a aceptar el tratamiento: Guía práctica para familias y terapeutas.

El Dr. Amador dice que una amplia investigación ha demostrado que la adherencia vigilante es clave para obtener los mejores resultados de salud. «Siempre ha estado claro que el tratamiento constante es fundamental para la prevención del suicidio, la violencia y todo tipo de comportamientos peligrosos», dice. «Lo que no había estado claro hasta hace muy poco es el enorme efecto positivo que tiene el tratamiento temprano y continuo en el curso de la vida de esta enfermedad. Cada vez que alguien con una enfermedad mental grave tiene otro episodio, las perspectivas a largo plazo empeoran. puede intervenir temprano y limitar el número de episodios psicóticos en toda regla que tiene una persona, tendrá una salud mucho mejor y un nivel de funcionamiento mucho más alto más adelante en la vida «. Muchos científicos creen que los episodios psicóticos son tóxicos para el cerebro; El Dr. Amador dice que hay una gran cantidad de evidencia indirecta para reforzar esta noción.

Entender significa hacerlo mejor

Los expertos difieren sobre el alcance exacto del problema de falta de adherencia a la medicación bipolar, pero están de acuerdo en que es significativo. «La mayoría de los estudios encuentran que aproximadamente la mitad de las personas con enfermedades mentales graves no toman sus medicamentos», dice el Dr. Amador. Charles Bowden, MD, cita cifras algo más alentadoras, afirmando que la mayoría de los estudios encuentran «el rango de personas [living with bipolar] que están en mal cumplimiento para estar en el rango del 25 al 40 por ciento «. Se desempeña como profesor de psiquiatría y farmacología en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas.

Los expertos están de acuerdo en que una buena comprensión del trastorno bipolar promueve la adherencia. El Dr. Amador dice que un hallazgo constante entre la mayoría de los estudios es que cuanto más consciente esté una persona con una enfermedad mental grave de su enfermedad y de los beneficios que puede obtener del tratamiento, mejor le irá. La investigación que ha realizado con sus colegas ha demostrado que los dos aspectos cruciales del conocimiento que promueven una buena adherencia y buenos resultados son:

  • conciencia de ciertos signos de alerta temprana de deterioro, y
  • comprensión de los beneficios del tratamiento.

Aún así, aprender a lidiar con el trastorno bipolar puede resultar difícil y eso es comprensible, dice el Dr. Bowden, si se considera que tanto el trastorno en sí como los medios para tratarlo son bastante complejos. Él explica: «Esta condición es multifacética. No es algo de lo que puedas aprender lo suficiente con diez minutos de lectura o buscando en Internet». Comprender el trastorno bipolar puede resultar especialmente difícil tanto para los consumidores como para sus seres queridos, porque su propia naturaleza a menudo implica largos períodos estables interrumpidos por episodios de enfermedad. La variedad de opciones de tratamiento consideró a Peter Newman como un obstáculo importante: «Todos responden de manera diferente», dice. «Algunas cosas funcionan para algunas personas. Algunas cosas funcionan para otras».


Los consumidores a menudo piensan en su trastorno como algo que aparece y desaparece, y tanto los expertos médicos como otras personas contactadas para este artículo estuvieron de acuerdo. Por lo tanto, una persona puede reconocer el trastorno durante un episodio, pero decide después de que las cosas mejoran que ya no necesita medicamentos. Estas personas «tratan sus medicamentos como antibióticos», dice el Dr. Amador. «Cuando la botella está vacía, piensan que están curados». Una mejor comparación, explica, sería pensar en los medicamentos bipolares como la insulina para los diabéticos, algo que se necesita de forma constante. También para los miembros de la familia es tentador pensar que cuando una persona diagnosticada como bipolar se ha estabilizado, el problema ha desaparecido. El Dr. Amador llama a esta tendencia entre familiares sanos su propia forma de negación.

Ella hizo lo que tenía que hacer

Jacqueline Mahrley, de 39 años, vive en Anaheim, California, y trabaja a tiempo parcial como asistente de salud en el hogar. También trabaja en estrecha colaboración con Depression and Bipolar Support Alliance (DBSA). Jacqueline se enfermó mentalmente cuando era adolescente, pero no se le diagnosticó correctamente el trastorno bipolar hasta los 28 años. «Ese diagnóstico cambió mi vida, la medicación funcionó y, de repente, mi vida tuvo un significado que había faltado», dijo. dice.

A pesar de su alivio al obtener finalmente un diagnóstico sólido, cayó en la trampa común descrita por el Dr. Amador. Como explica Jacqueline, «Básicamente, cuando te sientes bien, no quieres tomar medicamentos y he tenido que aprender a superar eso».

Aunque solo no fue adherente una o dos veces, Jacqueline dice que el impacto fue enorme. «He perdido mucho al dejar la medicación. La peor consecuencia para mí fue que mi hijo no quería tener nada que ver conmigo. Tengo este hijo y él es mi vida. Y perdí la custodia de él por estar enfermo. sucedió hace cinco o seis años cuando dejé de tomar mi medicamento y puedo decir con total confianza que nunca volveré a hacer eso «.

La madre de Jacqueline, con quien es cercana, ganó la custodia del niño (que ahora es mayor). El régimen de Jacqueline incluye numerosos fármacos. «Tomo muchas pastillas, pero funcionan», dice, «y tengo suerte de no tener muchos efectos secundarios». Ella vio a cinco o seis psiquiatras antes de encontrar un médico que actúe como un verdadero socio en su cuidado. «Cuando finalmente encontré un médico en el que realmente podía confiar y supe que él tenía mis mejores intereses en el corazón, no fue difícil para mí hacer lo que él quería que hiciera», dice.

Si bien Jacqueline no experimentó muchos efectos secundarios, muchos otros los sufren mucho. Cuando esto ocurre, el Dr. Bowden alienta a los consumidores a perseverar y trabajar con sus médicos para obtener el plan de medicamentos correcto. «Puede tener cordura y una vida que no se vea gravemente obstaculizada» por efectos secundarios espantosos o «médicamente comprometida» por efectos potencialmente graves, dice el Dr. Bowden. Encontrar una combinación de medicamentos tan ganadora puede requerir «un médico que esté paciente y comprometido «, dice, pero se puede hacer.

Las personas médicas y no médicas entrevistadas para este artículo señalaron que más allá de los efectos secundarios, los asuntos prácticos también pueden afectar la adherencia. La gente se da por vencida debido a problemas con el seguro (como lo hizo Peter Newman), el costo y la exasperación por tomar muchos medicamentos diferentes. Los expertos aconsejan que, si tiene problemas como estos, hable sobre ellos con su médico, un ser querido de mentalidad práctica o ambos. Simplemente no deje de tomar sus medicamentos. Trabaje hacia un programa de medicamentos que pueda pagar y administrar cómodamente.

Viviendo un estilo de vida saludable

Permanecer en el programa significa mucho más que un uso confiable de medicamentos. «Aunque la mayoría de las discusiones sobre el tema se centran en la medicina», dice el Dr. Bowden, «los problemas de estilo de vida pueden ser igualmente importantes [in matters of adherence. Factors such as] lo que la persona bebe o consume en términos de otras sustancias … y cuánto duerme hacen una gran diferencia. Hay un lado positivo en esta discusión porque el trastorno bipolar es una condición que está en un grado sustancial bajo el control del paciente. Esto refleja la importancia de que la persona esté dispuesta a vivir una vida saludable, más allá de si simplemente está tomando la medicación bipolar «.

La naturaleza global de la adherencia a la medicación, dice el Dr. Bowden, representa un tema común con respecto al manejo bipolar entre los profesionales de la salud mental más actualizados y mejor informados. Es un tema que se escucha con menos frecuencia, dice, en «un programa del sector público con problemas financieros porque este [aspect of management] toma algo de tiempo «.

Todos controlan su propio bienestar

Los psiquiatras y psicólogos, que están bien informados sobre la adherencia a la medicación bipolar, enfatizan que los consumidores deben aprender a comprender estos problemas, porque están directamente bajo el control de cada individuo. Coinciden en el valor de elegir alimentos saludables, ser muy prudentes con la cafeína y el alcohol, evitar las drogas recreativas, comer y hacer ejercicio en horarios regulares. El Dr. Thase advierte contra los entrenamientos al final del día, que pueden ser sobreestimulantes. Él y otros médicos y terapeutas enfatizan fuertemente la necesidad de dormir lo suficiente cada noche. «Si lo normal es de siete u ocho horas, consígalo», dice. «Si son nueve horas para ti, obtén nueve». Los pasos sensatos en el estilo de vida como estos pueden ser de gran importancia para mantenerse saludable. La dificultad para mantener estos hábitos saludables también puede proporcionar señales de advertencia, especialmente con respecto al sueño. «La adecuación del sueño es una condición sine qua non para estar bien», dice el Dr. Bowden.

Peter Newman se enteró directamente de que cuando empezó a tener problemas para conciliar el sueño por la noche, estaba al borde de un episodio maníaco. «Sé que el mayor problema de la manía es la falta de sueño», dice, «si me dirijo a una segunda noche sin dormir, es hora de que tome las pastillas para dormir, las benzodiazepinas. Ahora tengo suficiente experiencia para saber Qué se siente [to start becoming seriously ill] y suficiente motivación para saber que no quiero estas frenéticas vacaciones. Podría provocar un episodio si me quedaba despierto varias noches y me sobreexcitaba. Pero los he evitado «.

Peter ha hecho más que protegerse de sus «frenéticas vacaciones». Ha decidido «hacer siempre lo que me diga el médico». Mi principal razón para tomar los medicamentos es mantener contento al médico. Quieres un doctor feliz. No querrás cabrear al médico porque lo necesitas. Lo averiguas después de algunos episodios malos. Seguiré tomando las pastillas, probablemente para siempre. Amén.»

Peter desarrolló un sitio web muy profundo y valioso donde comparte con otros la sabiduría aprendida siguiendo su camino «hacia la supervivencia con bipolar». Visita www.lucidinterval.org para una muestra de su visión.

Milly Dawson escribe sobre temas de salud, paternidad y negocios para las principales revistas y periódicos, incluidos The New York Times, Newsweek, Good Housekeeping y Cosmopolitan.

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