Estudio: La depresión por la pérdida del empleo es duradera

La pérdida del empleo y la tensión financiera resultante pueden provocar depresión y tensión en las relaciones, pérdida del control personal y disminución de la autoestima.

Si bien puede que no sea sorprendente que la pérdida del empleo y la tensión financiera resultante puedan conducir a la depresión, los hallazgos de un nuevo estudio muestran que esta y otras consecuencias negativas del desempleo pueden durar hasta 2 años, incluso después de que una persona consigue otro trabajo.

No es simplemente la pérdida del empleo lo que mantiene a las personas en un estado prolongado de depresión o mala salud, indica el informe, sino más bien la «cascada de eventos negativos» que sigue a esa pérdida.

«Son las crisis que siguen a la pérdida del empleo las que son más dañinas que la pérdida en sí», dice el autor del estudio, el Dr. Richard H. Price, de la Universidad de Michigan, Ann Arbor.

Price y sus colegas investigaron el vínculo entre la pérdida del empleo y la depresión, el funcionamiento deficiente y la mala salud en un estudio de 756 personas en busca de empleo que estuvieron desempleadas involuntariamente durante aproximadamente 3 meses o menos y no tenían esperanzas de ser devueltas a su puesto anterior. Los participantes del estudio tenían 36 años, en promedio, y la mayoría había completado la escuela secundaria.

En general, la tensión financiera que resultó del desempleo de los participantes llevó a lo que Price llamó una «cascada de eventos vitales negativos».

Por ejemplo, si alguien pierde su trabajo, puede tener dificultades para realizar el pago del automóvil, lo que puede hacer que pierda su automóvil, lo que obstaculiza su capacidad para buscar trabajo, explicó el autor. Además, perder los beneficios de atención médica debido al desempleo afectará la capacidad de la persona para cuidar a un miembro de la familia con una enfermedad de por vida, todo lo cual puede crear una «gran tensión en las relaciones», dijo Price.

Tales eventos negativos parecen haber causado que los participantes del estudio tuvieran síntomas más altos de depresión y una mayor percepción de que habían perdido el control personal, incluida una baja autoestima, indican los hallazgos del estudio.

Además, esta depresión y la pérdida percibida del control personal permanecieron evidentes en los seguimientos realizados 6 meses y 2 años después, cuando el 60% y el 71% de los participantes del estudio, respectivamente, habían sido reempleados y trabajaban al menos 20 horas al día. Week, Price y su equipo informan en la edición actual del Journal of Occupational Health Psychology.

La pérdida del empleo y la tensión financiera resultante pueden provocar depresión y tensión en las relaciones, pérdida del control personal y disminución de la autoestima.Además, la pérdida de control personal percibida por los participantes del estudio dio lugar a informes de mala salud y funcionamiento emocional deficiente en las tareas diarias, los cuales también siguieron siendo evidentes en los seguimientos posteriores, señalan los investigadores.

«Algunos efectos reflejados en la discapacidad y la depresión persisten para algunas personas», dijo Price. Además, la «sensación de seguridad en el empleo se erosiona», lo que según Price es «otro costo oculto de la pérdida del empleo».

Finalmente, la depresión de los participantes pareció afectar sus posibilidades posteriores de reempleo, indican los hallazgos del estudio.

«Estas personas se convierten en ‘trabajadores desanimados’, que no buscan trabajo, y los costos personales, familiares y sociales son muy altos», dijo Price.

«Por lo tanto, las cadenas de la adversidad son claramente complejas y pueden contener espirales de desventaja que reducen aún más las posibilidades de vida de las personas vulnerables», escriben los investigadores.

Sin embargo, muchos de estos efectos negativos «se pueden prevenir en muchos casos ayudando a las personas a aprender las habilidades necesarias para volver al mercado laboral», dijo Price.

Y para aquellos que actualmente están ejerciendo esas habilidades, Price ofrece el siguiente consejo: «Ayúdese a vacunarse contra los inevitables reveses y rechazos planificando su estrategia de antemano para lo que hará si este intento no funciona. Siempre trate de tener un ‘ Plan B.»‘

El estudio fue financiado por el Instituto Nacional de Salud Mental a través de una subvención al Centro de Investigación de Prevención de Michigan.

Fuente: Journal of Occupational Health Psychology 2002; 7: 302-312.

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