Fase aguda del tratamiento bipolar

Medicamentos utilizados para tratar un episodio maníaco agudo y depresión aguda asociados con el trastorno bipolar.

Seleccionar un estabilizador del estado de ánimo para un episodio maníaco agudo

Los fármacos de primera línea para tratar un episodio maníaco durante la fase aguda son el litio y el valproato. Al elegir entre estos 2 medicamentos, su médico considerará su historial de tratamiento (si alguno de estos medicamentos le ha funcionado bien en el pasado), el subtipo de trastorno bipolar que tiene (p. Ej., Si tiene trastorno bipolar de ciclo rápido), su estado de ánimo (manía eufórica o mixta) y los efectos secundarios particulares que más le preocupan.

El litio y el divalproex son buenas opciones para la manía «pura» (estado de ánimo eufórico sin síntomas de depresión), mientras que el divalproex se prefiere para episodios mixtos o para pacientes con trastorno bipolar de ciclo rápido. No es inusual combinar litio y divalproex para obtener la mejor respuesta posible. Si esta combinación aún no es completamente efectiva, a veces se agrega un tercer estabilizador del estado de ánimo.

La carbamazepina es un buen medicamento alternativo después del litio y el divalproex. Al igual que el divalproex, la carbamazepina puede ser particularmente eficaz en episodios mixtos y en el subtipo de ciclos rápidos. Se puede combinar fácilmente con litio, aunque es más complicado combinarlo con divalproex.

Los anticonvulsivos más nuevos (lamotrigina, gabapentina y topiramato) a menudo se reservan mejor como medicamentos de respaldo para agregar a los medicamentos de primera línea para la manía, o para usar en lugar del grupo de primera línea si ha habido efectos secundarios difíciles.

¿Qué tan rápido funcionan los estabilizadores del estado de ánimo?

Pueden pasar algunas semanas hasta que se produzca una buena respuesta con los estabilizadores del estado de ánimo. Sin embargo, a menudo es útil combinar estabilizadores del estado de ánimo con otros medicamentos que brindan un alivio inmediato y a corto plazo del insomnio, la ansiedad y la agitación que a menudo ocurren durante un episodio maníaco. Las opciones de los llamados medicamentos «complementarios» incluyen:

  • medicamentos antipsicóticos, especialmente si la persona también tiene síntomas psicóticos (ver arriba).
  • un sedante llamado benzodiazepina. Las benzodiazpeínas incluyen lorazepam (Ativan), clonazepam (Klonopin) y otros. Deben ser supervisados ​​cuidadosamente, o evitarlos, en pacientes que tienen antecedentes de adicción a las drogas o alcoholismo.

Aunque tanto los sedantes de benzodiazepina como los medicamentos antipsicóticos pueden causar somnolencia, las dosis de estos medicamentos generalmente se pueden reducir a medida que la persona se recupera del episodio agudo. Sin embargo, algunas personas necesitan continuar tomando un sedante durante un período más prolongado para controlar ciertos síntomas como el insomnio o la ansiedad. A veces se necesita un tratamiento a largo plazo con un antipsicótico para prevenir una recaída.

Seleccionar un antidepresivo para una depresión aguda

Medicamentos utilizados para tratar un episodio maníaco agudo y depresión aguda asociados con el trastorno bipolar.Aunque un estabilizador del estado de ánimo solo puede tratar la depresión más leve, generalmente se necesita un antidepresivo para la depresión más grave. Es peligroso administrar antidepresivos solos en el trastorno bipolar, porque pueden desencadenar un aumento en el ciclismo o hacer que el estado de ánimo de la persona «se sobrepase» y cambie de depresión a hipomanía o manía. Por esta razón, los antidepresivos siempre se administran en combinación con un estabilizador del estado de ánimo en el trastorno bipolar.

Los antidepresivos suelen tardar varias semanas en mostrar efectos. Aunque el primer antidepresivo probado funcionará para la mayoría de los pacientes, es común que los pacientes pasen por 2 o 3 ensayos de antidepresivos antes de encontrar uno que sea completamente efectivo y no cause efectos secundarios molestos. Mientras espera que el antidepresivo actúe, puede ser útil tomar un medicamento sedante para ayudar a aliviar el insomnio, la ansiedad o la agitación.

Si la depresión persiste a pesar del uso de un antidepresivo con un estabilizador del estado de ánimo, puede ser útil agregar litio (si aún no se usa) o cambiar el estabilizador del estado de ánimo. La lamotrigina, en particular, puede ser útil en la depresión.

Estrategias para limitar los efectos secundarios

Todos los medicamentos que se utilizan para tratar el trastorno bipolar pueden producir efectos secundarios molestos; también hay algunas reacciones médicas graves pero raras. Así como diferentes personas tienen diferentes respuestas a diferentes medicamentos, el tipo de efectos secundarios que desarrollan diferentes personas pueden variar ampliamente, y algunas personas pueden no tener ningún efecto secundario en absoluto. Además, si alguien tiene problemas con los efectos secundarios de un medicamento, esto no significa que esa persona desarrollará efectos secundarios molestos con otro medicamento.

Ciertas estrategias pueden ayudar a prevenir o minimizar los efectos secundarios. Por ejemplo, es posible que el médico desee comenzar con una dosis baja y ajustar el medicamento a dosis más altas muy lentamente. Aunque esto puede significar que debe esperar más tiempo para ver si el medicamento alivia los síntomas, sí reduce las posibilidades de que se desarrollen efectos secundarios. En el caso del litio o el divalproex, el control de los niveles en sangre es muy importante para asegurar que el paciente esté recibiendo suficiente medicación para ayudar, pero no más de lo necesario. Si se producen efectos secundarios, la dosis se puede ajustar con frecuencia para eliminar los efectos secundarios o se puede agregar otro medicamento para ayudar. Es importante que hable con su médico sobre sus preocupaciones sobre los efectos secundarios y cualquier problema que pueda estar experimentando, para que él o ella pueda tenerlos en cuenta al planificar su tratamiento.

Fuentes:

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