Fóbicos: ¡Maestros en la evasión!

escenario 1

Agorafobia, ¿qué diablos es ?.  Definición, en pocas palabras, de varios trastornos de ansiedad, pánico y fobia.  Para pacientes, sobrevivientes de trastornos de ansiedad, trastornos de pánico, fobias.  Información de expertos, pánico, ansiedad, grupos de apoyo para fobias, chat, diarios y listas de apoyo.Preparemos la escena: estás en la tienda exprimiendo melones y de repente sientes que te invade una ola de mareo. Las palmas de sus manos comienzan a sudar, su corazón se acelera y le falta el aire. No sabe qué está causando esto, pero una cosa está muy clara: ¡Tienes que salir de ahí!

Dejas tu carrito de compras, tus cupones, tu lista de compras (¡y tal vez incluso al niño que tienes sentado en el carrito! ¡Es broma!) En el medio del pasillo y sales corriendo de la tienda. Y no es hasta que está de camino a casa que estos síntomas comienzan a desaparecer. A veces te sentirás lo suficientemente valiente como para volver a la tienda, pero cuando te acerques a esos melones nuevamente, el recuerdo de lo que sucedió la última vez invade tu cerebro y los síntomas reaparecen. Así que es salida, etapa a la derecha una vez más. La próxima vez que necesite ir a la tienda, el recuerdo de ese horrible sentimiento se vuelve abrumador, por lo que le pide a su cónyuge / vecino / pariente que haga las compras por usted. Así comienza la cadena de evitación.

Escenario 2

Siguiente escenario: estás haciendo cola en el banco, golpeando con el pie con impaciencia a la viejecita frente a ti, contando 86 años en monedas de un centavo. Miras a tu alrededor, miras el traje nuevo del gerente del banco, te abasteces de recibos de depósito (y cualquier otro obsequio en el mostrador), miras por la ventana. De repente, se te ocurre la idea de que esta viejecita podría tardar mucho en hacer sus transacciones y tú podrías ser atrapado en esa línea para siempre !!!

En lugar de descartar el pensamiento con un «Nah nunca sucederá», comienzas a obsesionarte con la idea de estar atrapado. Los mareos, las palpitaciones, la sudoración y la dificultad para respirar comienzan de nuevo y lo siguiente que sabes es que estás a medio camino de casa, conduciendo a 90 millas por hora, con los recibos de depósito ondeando en la brisa. Piensas, «seguro que no quiero ese ¡que vuelva a suceder! ”y la cadena de evitación continúa.

Así que ahora hay dos lugares a los que no irás …

Una vez que comienza esta cadena de evitación, se acumulan bolas de nieve hasta que descubres que hay muy pocas cosas con las que te sientas cómodo haciendo. Su «zona de seguridad», o territorio, continúa reduciéndose hasta que incluso el pensamiento ir demasiado lejos de casa puede provocar los síntomas. Y antes de que te des cuenta, estás reducido a los perímetros de tu hogar.

No es raro que los fóbicos encojan su territorio hasta el punto de sentirse incómodos con solo mirar por una ventana. De repente, todas esas tareas que dimos por sentado: traer el correo, sacar la basura, tomar el periódico dominical del escalón principal, se vuelven hercúleas por naturaleza. Y simplemente no podemos.

En realidad, no es tan repentino. Se necesita mucho tiempo, incluso años, para sensibilizarse. Pero una vez que comienza esa cadena de evitación, es muy difícil detenerla. A veces es tan sutil que ni siquiera nos damos cuenta es pasando hasta que lo haya hecho.

Anticipar la ansiedad

Otro de los atractivos adicionales de la agorafobia es uno de mis favoritos personales, ansiedad anticipatoria. Esto implica no solo ponerse ansioso o aterrorizado en el evento real, sino anticipando cómo se sentirá, reaccionará, etc. Esto puede provocar niveles de ansiedad iguales o superiores a los de la situación real.

Por ejemplo: si eres socialmente fóbico junto con agorafóbico, la idea de que alguien esté en tu casa es particularmente incómoda para ti. Y un tormentoso día de invierno se apaga la calefacción. Ahora, debe llamar a un técnico para que venga a repararlo. El pensamiento te llena de terror. Tu mente comienza a acelerarse: «¿Qué pasa si hay algo terriblemente mal con el calentador y tengo que reemplazarlo, y él estará aquí para dias, y tendré que darle herramientas, darle de comer y ponerlo en mi habitación de invitados, y le gustará tanto estar aquí Nunca ¿dejar?»

Así que ahora, incluso antes de hacer la llamada telefónica, estás corriendo con el pelo en llamas y estás tan excitado que prefieres morir de frío antes que tener a ese reparador en tu casa. Finalmente reúne el coraje para hacer la llamada, el reparador llega allí solo para descubrir que es simplemente la luz piloto que se ha apagado y es una solución de 3 minutos. Entonces, has pasado un día entero con pánico hasta los ojos, cuando de hecho, la realidad no era tan mala. Usted se las arregló, encendió la luz piloto y él se fue. Fin de la historia. Pero el ansiedad anticipatoria realmente te hizo ir y te hizo sentir miserable durante la mayor parte de ese día.

Solo mi imaginación

Otro síntoma clásico de la agorafobia es el pensamiento «qué pasaría si» (que se relaciona muy bien con ansiedad anticipatoria). Los fóbicos son personas extremadamente inteligentes, creativas e imaginativas, pero permitimos que esas maravillosas cualidades actúen en nuestra contra. Es porque tenemos esa increíble imaginación de que podemos ver todos los lados imaginables de cualquier situación dada (solía decirme a mí mismo que si alguna vez me recuperaba hasta el punto en el que podía viajar, ¡me dirigía a Suecia para que me quitaran la imaginación quirúrgicamente!). Establezcamos otra escena:

Está detenido en un semáforo, un automóvil delante de usted y algunos detrás de usted. Tamborilea con los dedos contra el volante, esperando con impaciencia que el semáforo se ponga verde. De repente, el pensamiento flota en tu mente: «¿Qué pasa si esta luz se rompe y yo me quedo aquí para siempre?» (Los fóbicos también son pensadores absolutos: no tenemos muchas áreas grises, solo blanco y negro. Y todo es extremo. , como «nunca», «para siempre», «siempre»). ¿Qué pasa si tengo un ataque cardíaco y la ambulancia no puede alcanzarme debido a todos estos autos a mi alrededor? ¿Qué pasa si el auto de enfrente se descompone y ¿No puedes evitarlo? » (Me entiendes aquí). Ahora, los otros tres conductores no fóbicos atrapados en esa línea de tráfico se distraen con calma limándose las uñas, leyendo el periódico, limpiando la guantera y sacando el cambio de repuesto de entre los asientos, mientras USTED se lo está pasando en grande volviéndose loco al pensar en un escenario tras otro, cada uno peor que el anterior. Así que te vas a las carreras de nuevo, la adrenalina fluye alegremente.

Bien, ahora que te he asustado, déjame darte las buenas noticias …

¡TU NO ESTAS LOCO!

Eso vale la pena repetir:

¡TU NO ESTAS LOCO!

Repítete eso 50 veces al día hasta que empieces a creerlo. Péguelo en el espejo del baño y léalo mientras se cepilla los dientes. Contrata a un escritor del cielo para que vuele sobre tu casa y colócalo allí en letras de 50 pies de alto si es necesario. Pero créelo. Es la verdad.

Espera un segundo … siento que viene otra verdad …

¡NO TE VAS A VOLVER LOCO TAMPOCO!

Repita el mismo procedimiento, como arriba, también para este.

La agorafobia es causada por una combinación de herencia y medio ambiente. Es un conductual trastorno, no una enfermedad mental. Estamos aquellos de nosotros con personalidades predispuestas a ser fóbicas. Somos muy inteligentes, creativos, imaginativos y sensibles (y no, «sensibles» NO es una mala palabra). Tenemos muchas, muchas cualidades excelentes y somos miembros viables, productivos y útiles de la sociedad. Somos muy cariñosos, amables, compasivos y cariñosos. Somos personas «personas», siempre dispuestas a dar y dar de nosotros mismos. ¡Y estas NO son cosas malas!

La otra buena noticia es que esta es una condición muy tratable. NO tienes que relegarte al ático y convertirte en la tía Hattie loca a quien nadie ve nunca. El proceso es lento, ¡pero mira cuánto tiempo te llevó llegar a este punto! Y una vez que comienza el proceso de recuperación, también se acumulan bolas de nieve hasta que su mundo comienza a expandirse una vez más.

¡Buena suerte y buena suerte!

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