Gays asustados del sexo

Los homosexuales paralizados por el miedo a las ETS deben saber: el celibato impulsado por el terror puede ser perjudicial para la salud

En la primavera de 2004, Tom Trevor conoció a un chico lindo mientras estaba de vacaciones en Hawai. Engañaron pero no tuvieron relaciones sexuales, lo que seguía siendo una posibilidad para cuando la pareja planeaba encontrarse en San Francis co. Cuando regresó a su casa en Los Ángeles, Trevor envió un mensaje instantáneo a su hottie hawaiano: «Soy VIH negativo. ¿Qué eres tú?»

La respuesta «Soy VIH positivo».

Trevor entró en pánico. «Llamé a mi hermana y le dije: ‘Dios mío, ¿y si hubiera tenido las encías sangrantes?'», Recuerda. «Necesito hacer mi testamento.» Trevor ahora admite que su reacción fue tonta. Sin embargo, a pesar de saber cómo se propaga el VIH y otras enfermedades sexuales y cómo actuar de forma segura, todavía duda en tener relaciones sexuales. «No salgo con mucha frecuencia», dice. «No se puede confiar totalmente en los hombres».

Veinte años después de que los investigadores anunciaran que tenían un archivo aislado de retrovirus que finalmente se denominó VIH, un porcentaje de hombres homosexuales y lesbianas todavía tienen tanto miedo al SIDA y las ETS que dudan en tener relaciones sexuales, incluso con protección. El reciente repunte de los casos de sífilis y VIH ha alimentado sus temores. Los casos de sífilis aumentaron en 2003 por tercer año consecutivo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los hombres homosexuales representaron el 60% de los casos de sífilis, en comparación con el 5% en 1999. Los diagnósticos de VIH aumentaron un 17% entre los hombres homosexuales y bisexuales en 29 estados entre 1999 y 2002.

Los expertos dicen que hay razones psicológicas mucho más profundas que ayudan a explicar por qué algunas personas tienen miedo de no tener sexo. En realidad, existen muchas similitudes entre los hombres gay y las lesbianas que practican sexo inseguro y los que temen tener sexo. No entienden el riesgo al que se enfrentan y cómo protegerse, señala Marshall Forstein, profesor asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Harvard.

«Por un lado, no hay forma de que un ser humano pueda considerar la vida como algo totalmente seguro», dice Forstein, que se especializa en atención de salud mental para personas que viven con el VIH y el SIDA. «Por otro lado, las personas que tienen relaciones sexuales sin protección malinterpretan el nivel de riesgo o ven [HIV] como tratable «.

Forstein dice que no es una mala señal si las personas son célibes porque están aguantando relaciones a largo plazo, siempre y cuando sigan saliendo. Sin embargo, no es saludable si las personas se vuelven tan ansiosas por el sexo que les lleva al celibato y dependen de la pornografía o de Internet para su gratificación sexual. Entonces están tratando de aislarse del miedo, argumenta.

Los mensajes sociales y religiosos antigay hacen que algunos hombres homosexuales sientan que no se trata de si se volverán seropositivos, sino de cuándo. «Hay personas que crecen escuchando que la homosexualidad es maligna, y les dicen que hay una conexión intrínseca entre el SIDA y ser gay, que no la hay», dice el psicoanalista Mark Blechner, autor de Hope and Mortality: Psychodynamic Approach to SIDA y VIH. «Cuando crezcan oyendo eso, no se desvanecerá».

Los expertos dicen que una fijación anormal de las ETS puede ser un signo de trastorno obsesivo compulsivo o hipocondría. La menor sensación de fatiga puede hacer que los hipocondríacos crean que han contraído el VIH, incluso si sus pruebas son negativas y no han estado expuestos al VIH. Brian Fanon, MD, coautor de Enfermedad fantasma: reconocer, comprender y superar la hipocondría, recuerda una paciente que se había hecho tantas pruebas de VIH que se le prohibió hacerlo en los laboratorios de su ciudad. Sin inmutarse y sin querer confiar en los resultados de la prueba, fue a Nueva York y comenzó otro ciclo de pruebas y reevaluación inmediata. Al igual que con otros hipocondríacos, los resultados negativos de la prueba de la mujer proporcionaron un consuelo temporal antes de que entrara en pánico nuevamente y quisiera pruebas adicionales.

«Las personas así evitarán el sexo a menos que estén 100% seguras de que las parejas con las que están son limpias», dice Fallon. «Luego está el otro tipo de hipocondríacos. No suelen ser hipocondríacos, pero sucede algo malo que los hace sentir culpables».

Esto último es lo que le sucedió a Kent, un residente del Área de la Bahía de San Francisco de 23 años que pidió que The Advocate no usara su apellido. De repente dejó de tener relaciones sexuales después de lo que sintió que estuvo cerca. Sin embargo, unos meses después se calmó: «Finalmente [realized that] Soy libre y no voy a negarme a mí mismo mientras trate de ser inteligente al respecto «.

Entonces, ¿qué tan cautelosos deben ser los hombres gay y las lesbianas de contraer cualquier ETS, incluido el VIH? «Lo que tenemos que hacer es asegurarnos de haber incorporado algunos comportamientos protectores básicos en nuestra etiqueta social sexual», dice Greta Batter, profesora asistente de salud pública en la Universidad de New Hampshire. «Más allá de eso, cada individuo tiene que decidir qué nivel de riesgo tomar y ser franco con los socios y posibles socios».

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