Grasas buenas para la salud mental

grasas buenas para la salud mental, ácidos grasos omega-3, grasas que se encuentran en el aceite de linaza de pescado y nueces.Nuevos estudios científicos sugieren que al aumentar nuestro consumo de ciertas grasas «buenas» que se encuentran en el pescado, el aceite de linaza y las nueces, podemos mejorar los síntomas de varias enfermedades psiquiátricas, como la depresión, el trastorno bipolar y la esquizofrenia. Durante años, los investigadores han estado explorando el vínculo entre la depresión y la dieta, especialmente la asociación entre la incidencia de la depresión y el consumo de pescado. El pescado y algunos alimentos terrestres son ricos en omega-3, un componente nutricional fundamental para el desarrollo y el funcionamiento saludables del cerebro y el sistema nervioso.

En los últimos 100 años, la dieta estadounidense se ha alejado de la dieta de nuestros antepasados ​​humanos (plantas silvestres y animales de caza, incluido el pescado), que era rica en ácidos grasos omega-3, a una que se basaba en alimentos altamente procesados ​​y producidos en masa. Al reducir nuestro consumo de omega-3 en favor de otra grasa llamada ácido graso omega-6, que se encuentra en aceites vegetales como el maíz y la soja, hemos alterado un delicado equilibrio que puede ser la base de la creciente tasa de depresión y otras enfermedades crónicas en la actualidad. Sociedad Americana. En estudios transnacionales que comparan la dieta, los científicos encontraron que en países donde el pescado todavía es una gran parte de la dieta, como en Taiwán y Japón, las tasas de depresión eran más bajas que en las poblaciones estadounidenses y europeas.

Hablamos con Joseph R. Hibbeln, MD, sobre este campo emergente de investigación científica. El Dr. Hibbeln es una autoridad reconocida internacionalmente en el vínculo entre los ácidos grasos esenciales y la depresión. Jefe de la Clínica para Pacientes Ambulatorios, Laboratorio de Estudios Clínicos del Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo de los Institutos Nacionales de Salud en Bethesda, Maryland, el Dr. Hibbeln coorganizó el primer «Taller de los NIH sobre ácidos grasos esenciales omega-3 y psiquiatría Trastornos ”, celebrada el pasado mes de septiembre.

P: En términos sencillos, ¿qué son los ácidos grasos omega-3?

R: Omega-3 se refiere a una clase de ácidos grasos poliinsaturados que son beneficiosos para muchos aspectos de la salud. Los ácidos grasos poliinsaturados son todos ácidos grasos esenciales en el sentido de que deben derivarse de la dieta; el cuerpo no puede fabricarlos. Entre los ácidos grasos poliinsaturados, hay dos clases o familias: un omega-6 y un omega-3.

El equilibrio entre estas dos familias es muy importante para el funcionamiento y el bienestar humanos adecuados.

Las dos familias no son intercambiables. Por ejemplo, si consume alimentos con alto contenido de ácidos grasos omega-6, la composición de su cuerpo cambiará para tener muchos ácidos grasos omega-6. Si consume alimentos con alto contenido de ácidos grasos omega-3, los tejidos de su cuerpo eventualmente desarrollarán una mayor proporción de ácidos grasos omega-3.

P: ¿Por qué son tan importantes los omega-3?

R: De los ácidos grasos omega-3, dos son especialmente importantes desde el punto de vista biológico: uno es EPA, ácido eicosapentaenoico, y el otro es DHA, ácido decosahexaenoico. En pocas palabras, el DHA es muy importante desde el punto de vista biológico porque está muy concentrado en el cerebro, en las sinapsis, donde las células cerebrales se comunican entre sí. Y el DHA es una de las grasas importantes que forman la pared celular.

Para ilustrar este punto, si está construyendo una casa y vertiendo hormigón, DHA sería de lo que está hecho el hormigón: es literalmente la pared de la celda. Dependiendo del tipo de ácidos grasos que coloque en esa pared celular, la pared o membrana poseerá diferentes propiedades físicas. Si crea la base de concreto hundido, afectará a muchos sistemas diferentes en las ventanas de la casa, sistemas eléctricos, etc. De manera similar, el tipo de ácidos grasos que ingiera eventualmente creará las células de sus membranas y, por lo tanto, afectan su funcionamiento. Esa es una de las razones por las que el DHA es importante.

P: ¿Qué papel juega el otro ácido graso omega-3, el EPA, en nuestra salud?

R: El EPA se convierte en una molécula biológicamente activa muy potente que evita que las plaquetas se coagulen o coagulen. Cuando el EPA entra en los glóbulos blancos, ayuda a reducir la inflamación y las respuestas inmunitarias. El EPA afecta al cuerpo de muchas otras formas (patrones de sueño, hormonas, etc.) y actúa como modulador.

P: ¿Qué función tienen los omega-6 en el cuerpo?

R: Un ácido graso omega-6, el ácido aracodónico (AHA), produce compuestos biológicos que tienen el efecto opuesto a los compuestos elaborados a partir de EPA. Por ejemplo, si tiene una plaqueta con mucho ácido aracodónico en su pared celular, se coagulará más fácilmente y, por lo tanto, es más probable que se coagule un vaso sanguíneo durante un accidente cerebrovascular. Si la plaqueta tiene EPA en su pared celular, es menos probable que se coagule.

Una vez más, el factor importante aquí es lograr un equilibrio entre estas dos familias: los omega-3 y los omega-6.

P: Entonces, las personas necesitan tanto omega-3 como omega-6, pero ¿en qué proporción?

R: La proporción es una cuestión fundamental. Una forma de responder a la pregunta es estudiar la evolución humana y observar la dieta en la que evolucionaron los seres humanos. Está bastante claro que incluso si no se tiene en cuenta el pescado en la dieta, la proporción de omega-6 a omega-3 en nuestra dieta paleolítica era aproximadamente de uno a uno. Durante nuestra evolución, comimos una variedad de diferentes fuentes vegetales y vegetales de hojas verdes, nueces y animales de corral que comían vegetales de hojas verdes: la caza silvestre tiene una proporción de uno a uno de omega-6 a omega-3.

P: ¿Cómo ha cambiado nuestra dieta?

R: En los últimos 100 años, el equilibrio de omega-6 a omega-3 ha cambiado radicalmente de la dieta en la que evolucionamos y para lo que, se podría argumentar, estamos óptimamente preparados. Ahora cultivamos aceites de semillas, como maíz y soja, en gran abundancia. Como aceites de semillas, tienen proporciones mucho más altas de omega-6 a omega-3. El aceite de maíz, por ejemplo, tiene una proporción de aproximadamente 74 o 75 omega-6 a un omega-3.

P: La linaza es una semilla, pero contiene más omega-3, ¿verdad?

R: Sí, la linaza es una excepción.


Depresión

P: Cuéntenos acerca de los hallazgos de su investigación actual sobre la depresión. ¿Es la depresión menos común en países donde consumen más ácidos grasos omega-3?

R: En abril de 1998, publiqué un artículo en Lancet en el que comparaba la prevalencia anual de depresión en todos los países con una medida de su ingesta de pescado. Tomé los puntos de datos de un artículo, publicado en el Journal of the American Medical Association por Myrna Weissman, MD, epidemióloga de la Universidad de Yale, reconocida como la experta mundial en epidemiología psiquiátrica; la calidad de los datos epidemiológicos es realmente el estándar de oro.

El país con la prevalencia más baja de depresión fue Japón con aproximadamente 0,12, y el más alto fue Nueva Zelanda con casi el 6 por ciento. El artículo describe una diferencia de casi 60 veces en la prevalencia de depresión, no el doble o cinco veces, sino una diferencia de 60 veces. Prácticamente todas las diferencias entre esos países parecían predecirse por la cantidad de pescado que comía la gente.

P: ¿Ha cambiado la prevalencia de la depresión durante el siglo pasado?

R: Mencioné las diferencias en la incidencia de depresión entre países, pero otra forma de probar la hipótesis de que la depresión está relacionada con nuestra ingesta dietética de omega-3 es observar las diferencias en la depresión a lo largo del tiempo, especialmente en el siglo pasado. Mucho antes de que comenzara este trabajo, los psiquiatras notaron, y describieron muy bien, que la prevalencia de la depresión ha aumentado notablemente en el siglo pasado dependiendo de la cohorte de nacimiento en la que nació. Tiene aproximadamente 100 veces menos probabilidades de ser deprimido a los 35 años si nació antes de 1914, que deprimirse a los 35 años si nació después de 1945.

Como les comenté, hace 100 años comíamos mucho más cerca de nuestra dieta paleolítica, porque el mundo todavía era una comunidad mucho más rural. Todavía no teníamos producción agrícola masiva de maíz y soja o hidrogenación. Mis padres todavía recuerdan cuando comían solo mantequilla, que tiene pocos omega-6, en lugar de margarina.

P: ¿Los estudios han demostrado cómo la depresión se ve afectada por el consumo de pescado?

R: Por ejemplo, hice una comparación epidemiológica con la depresión posparto, aunque el estudio aún no está publicado. Parece que los países donde se consume más pescado tienen tasas mucho más bajas de depresión posparto. El hallazgo tiene sentido, porque las madres se agotan a sí mismas de ácidos grasos omega-3 mientras se los suministran al bebé en desarrollo, presumiblemente para su desarrollo neuronal. Durante la gestación y la lactancia, es bien sabido, que las mujeres pueden perder los ácidos grasos omega-3. Las mujeres pueden tardar hasta 36 meses en volver a sus niveles normales, por lo que los niveles reducidos de ácidos grasos omega-3 pueden ser uno de los factores que contribuyen a la depresión posparto. La prevalencia de la depresión posparto también es mucho menor en los países donde se consume más pescado.

P: ¿Puede la suplementación con omega-3 ayudar a aliviar la depresión?

R: En el taller de los NIH en septiembre pasado, se presentaron datos de un estudio realizado por el Dr. Antolin Llorente, Ph.D., en la Universidad de Baylor, donde las mujeres recibieron DHA durante el embarazo. El estudio se concibió originalmente para ser un estudio bioquímico; no fue realmente diseñado para estudiar la depresión o los estados de ánimo. Sin embargo, sí reclutaron mujeres deprimidas. Las mujeres del estudio eran básicamente mujeres muy sanas, normales, de clase alta y bien alimentadas. No obstante, encontraron que las mujeres que recibieron suplementos de DHA tenían mejores medidas de atención y concentración que las mujeres que recibieron placebos.

P: ¿Cuánto DHA se les dio?

R: Se les administraron alrededor de 200 mg por día de DHA. Fue un estudio doble ciego controlado por placebo en cápsulas versus un aceite de placebo.

P: Recientemente leímos que existe un vínculo entre la depresión y las enfermedades cardiovasculares. ¿Están los dos conectados?

R: Mis datos sobre países y su consumo de pescado, publicados en The Lancet, sugieren que el consumo de pescado protege contra la depresión y las enfermedades cardiovasculares.

En segundo lugar, los psicólogos saben desde hace mucho tiempo que existe un vínculo entre la depresión y / o la hostilidad y las enfermedades cardiovasculares. Si tiene uno, es más probable que tenga el otro.

Durante muchos años, la gente se ha preguntado: ¿la depresión causa enfermedad cardiovascular o la enfermedad cardiovascular causa depresión? Lo que planteo como hipótesis es que la depresión y las enfermedades cardiovasculares son manifestaciones de una deficiencia nutricional común.

Se ha demostrado que los pacientes deprimidos tienen factores de riesgo cardíaco más altos debido a sus dietas y, por ejemplo, tienen más probabilidades de morir de arritmias, coagulación excesiva de plaquetas o tener citocinas elevadas, una reacción inmunitaria. Todas estas condiciones son paralelas a lo que podría suceder en personas con niveles bajos de ácidos grasos omega-3.

La mayor parte del trabajo que he realizado, y que les he descrito, ha sido en gran parte teórico y de construcción de hipótesis. Pero desde esa hipótesis, hay cinco estudios publicados que muestran que los pacientes deprimidos tienen niveles más bajos de ácidos grasos omega-3 que los sujetos de control.

P: ¿Los estudios sugieren que el aumento del consumo de ácidos grasos omega-3, a través de la dieta o la suplementación, podría tener un efecto positivo en los pacientes con depresión?

A: si. Algunos datos químicos también lo sugieren, al igual que los datos entre pacientes suicidas y los datos sobre hostilidad y violencia. Aparte de eso, me tomó un tiempo llegar realmente a esta opinión. Durante una conversación con una persona en una de las revistas de nutrición, el entrevistador preguntó: «¿Cuál es el daño de un paciente deprimido que toma tres gramos de omega-3 al día?» Bueno, no hay ningún daño que sepamos. No hay riesgo y un posible beneficio. En otras palabras, no puede doler y podría ayudar.

P: ¿Cómo se miden los niveles de omega-3?

R: Los niveles de omega-3 se miden analizando el plasma o los glóbulos rojos. La prueba indicará qué concentraciones de ácidos grasos omega-3 hay en su sangre.

P: ¿La prueba es cara?

R: Se trata de una prueba de laboratorio de $ 100 o $ 150.

P: ¿La prueba está ampliamente disponible?

R: No. En este momento, es en gran parte una prueba de investigación. El Instituto Kennedy Kreger de Johns Hopkins, por ejemplo, puede hacerlo de manera confiable. El problema de extraer su plasma en este momento es que, si bien podemos analizar el nivel, todavía no sabemos qué nivel es óptimo para los pacientes deprimidos. Si toma lo que es normal para los Estados Unidos en este momento en la segunda mitad del siglo XX, no puedo decirle si ese nivel es óptimo.


Trastorno bipolar

P: ¿Son útiles los omega-3 para pacientes con trastorno maníaco-depresivo o trastorno bipolar?

R: Los datos clínicos más interesantes y mejores de los ensayos de tratamiento doble ciego controlados con placebo se encuentran en la esquizofrenia y la depresión maníaca.

En la depresión maníaca, los tratamientos de elección con mejor historial de eficacia son el litio, el ácido valproico y la carbamazapina. La acción de estos fármacos en estas afecciones es bien conocida y siguen siendo los tratamientos de elección.

P: ¿Pero los niveles séricos más altos de omega-3 juegan un papel en la eficacia de estos tratamientos para el trastorno bipolar?

R: Andrew Stoll, MD, en Harvard hizo un ensayo doble ciego controlado con placebo en la enfermedad bipolar. En el estudio, los pacientes habían sido hospitalizados recientemente y tenían una manía severa o una depresión severa. Todos los pacientes estaban tomando medicamentos: litio y ácido valproico. Se asignó a la mitad de los pacientes a tomar seis gramos de ácidos grasos omega-3 al día; la otra mitad se asignó a placebos. Después de cuatro meses, los investigadores hicieron una revisión preliminar de los datos y el comité de ética les hizo detener el ensayo y poner a todos en el agente activo, porque solo una de cada 16 personas que tomaban omega-3 recayó en una manía o depresión. , mientras que 8 o 9 de cada 15 recayeron con el placebo.

P: ¿Seis gramos es una dosis muy grande?

R: Sí, pero los esquimales consumían dietas que eran casi en su totalidad ácidos grasos omega-3 y tenían tasas bajas de enfermedades cardíacas y artritis.

P: ¿La depresión es común entre los esquimales?

R: No lo sabemos. He buscado esos datos. Pero cuando la gente estaba haciendo estudios epidemiológicos de los esquimales, estaban consumiendo dietas occidentales.

P: ¿Existe un nivel tóxico de omega-3?

R: La FDA reconoce hasta 3 gramos por día de omega-3 como GRAS, o generalmente reconocidos como seguros.

P: ¿Cuáles son los efectos secundarios si consume más de tres gramos?

R: Definitivamente tendrá un mayor efecto para diluir la sangre y hacer que las plaquetas no se coagulen.

P: Si tuviera un accidente cerebrovascular hemorrágico, estaría en problemas.

A: Correcto. Es por eso que los japoneses mueren con mayor frecuencia de accidente cerebrovascular hemorrágico, pero tienen tasas de mortalidad más bajas en general.

P: ¿Y tasas más bajas de depresión?

A: Correcto. Y aparentemente también menor hostilidad y violencia.

P: Ese hallazgo es muy interesante, especialmente para países donde hay más hostilidad y violencia.

R: Una pregunta muy razonable que la gente me hace es: «¿No es posible que sea la cultura japonesa la que sea diferente y menos hostil?» Yo digo: «Bueno, Japón tiene aproximadamente la mitad de la población de los Estados Unidos que vive en una masa de tierra cultivable del tamaño de Connecticut. Y es una sociedad estresante. Solo sobre la base del hacinamiento, cabría esperar tasas más altas de depresión y hostilidad. «

Una cosa que también se debe considerar acerca de la cultura es lo que le sucedería a una cultura, o grupo de personas, si les dieras un fármaco psicotrópico que los tranquilizara durante un par de cientos de años. Es muy posible que estos nutrientes específicos del cerebro hayan tenido un efecto en el cultivo durante un largo período de tiempo.

P: Hemos entrevistado a la investigadora y autora Kay Redfield Jamison, MD, quien es maníaco-depresiva. Ella está en Johns Hopkins y probablemente estaría muy interesada en tu trabajo.

R: Algunos de mis datos se presentaron recientemente a un grupo de los Institutos Nacionales de Salud Mental. Al parecer, Kay estaba allí o se enteró. Tengo datos de los niveles de EPA en personas que intentan suicidarse. Se parece mucho a la curva de la depresión, en el sentido de que los niveles plasmáticos elevados de EPA predicen factores de riesgo psicológico mucho más bajos hacia el suicidio. La Dra. Jamison está trabajando en el suicidio en este momento, así que me llamó y tuvimos una larga charla. Le envié información. De hecho, me acaba de enviar una copia de su libro, así que he tenido contacto con ella.

P: ¿Qué es la enfermedad bipolar de ciclo rápido y es común?

R: El ciclismo rápido es algo más frecuente que cuatro veces al año, pero puede ser tan frecuente como cada dos días o minuto a minuto en algunos casos. No es común y muy difícil de tratar, a menudo resistente al tratamiento.

P: En el ciclismo rápido cada dos días, por ejemplo, es difícil entender cómo los omega-3 podrían ser un factor. Si los tejidos son deficientes en omega-3, ¿cómo desencadenaría eso la depresión, luego la euforia, cada dos días?

R: El cerebro trabaja en una serie de redes neuronales interconectadas, entrenadas para ciclos de ritmos biológicos. Lo que ocurre en los pacientes con enfermedad bipolar de ciclo rápido es que el freno, el modulador de los ciclos, se ha ido. Aunque no está bien definido bioquímicamente, la teoría es que los omega-3 ayudan a frenar ese ciclo o ritmo biológico endógeno alterado. De ninguna manera se ha demostrado que los omega-3 sean efectivos en el trastorno bipolar de ciclo rápido. Todo lo que tenemos son informes anecdóticos sobre el trastorno de ciclos rápidos en este momento.

P: ¿Qué pasa con la influencia de los omega-3 en la esquizofrenia?

R: Malcolm Peet, MD, en Inglaterra ha administrado ácidos grasos omega-3 a pacientes que padecen esquizofrenia. Encontró un buen efecto en la reducción de la psicosis y los síntomas negativos, como la función social disminuida. Los omega-3 mejoraron su funcionamiento social. Ha mostrado muy buen efecto a este respecto.

P: ¿Puede ayudar a las personas con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)?

R: Ha habido mucha discusión sobre el uso de ácidos grasos omega-3 en el trastorno por déficit de atención con hiperactividad. En la conferencia de los NIH, todos los que han realizado un estudio clínico estuvieron presentes. Dos de los tres estudios analizados no mostraron ningún efecto. El tercer estudio mostró un buen efecto, utilizando una combinación de omega-3 y omega-6. Lo preocupante de este estudio es que también venden el producto que investigaron.

En este punto, no hay un fuerte, datos convincentes doble ciego que muestran que los omega-3 son efectivos para las personas con TDAH. Dejando de lado los datos científicos, sin embargo, he escuchado algunas historias impresionantes de eficacia de los padres en informes anecdóticos. El jurado aún está deliberando sobre el TDAH.

P: Parecería que si un padre tuviera un hijo esquizofrénico o un hijo con TDAH, no estaría de más administrar omega-3.

R: Correcto, no dolerá y podría ayudar.


Fuentes de Omega-3

P: ¿Cree que las personas en los Estados Unidos deben preocuparse por incorporar más omega-3 en su dieta?

A: si. Una muy buena descripción de todo el fenómeno omega-3 se encuentra en un libro llamado The Omega Plan por Artemis P. Simopoulos, MD, y Jo Robinson. No apoyo el libro, pero creo que es una buena literatura y referencia para laicos. Sus lectores probablemente lo agradecerían.

La Dra. Simopoulos basa gran parte de su trabajo en la dieta y el estudio de Creta. En el estudio de Creta de siete países, los hombres de la isla griega de Creta tenían la esperanza de vida más larga y la incidencia más baja de enfermedad cardiovascular de los hombres estudiados. [The six other countries in the study were Italy, the Netherlands, Finland, Yugoslavia, Japan, and the United States.]

Los hombres de Creta básicamente lograron este estado de salud y longevidad al consumir pescado, o alimentos que contienen omega-3, con casi todas las comidas. En segundo lugar, utilizaron aceite de oliva para sus aderezos para ensaladas, en lugar de aceite de maíz o aceite de soja, como hacemos en la dieta estadounidense típica, en la que los aderezos para ensaladas a base de aceite vegetal y las margarinas son fuentes ricas en omega-6.

P: Si los peces se alimentan en granjas con maíz, ¿contendrían los peces niveles más altos de omega-6?

A: Eso es correcto. Los piscicultores se han dado cuenta de que si solo alimentan a sus peces con maíz y soja, los peces no crecen tan bien y no se reproducen. Los piscicultores ahora dan una cantidad mínima de proteína de pescado cultivando lacha, una fuente de proteína de pescado, del océano. Aparentemente, la lacha proporciona suficientes omega-3 para que los peces criados en granjas se reproduzcan.

P: ¿Qué pasa con el pescado sustituto, o imitación, que se vende en el mercado de pescado como patas de mar?

R: Casi cualquier marisco, incluso si se cultiva, probablemente tendrá más ácidos grasos omega-3 que, por ejemplo, la carne de hamburguesa. Por supuesto, los mariscos silvestres probablemente tendrán más omega-3 que los mariscos cultivados, pero casi tiene que analizar el contenido de omega-3 caso por caso.

En general, es mejor obtener omega-3 de los mariscos.

P: ¿Hay fabricantes de productos de aceite de pescado que sean superiores a otros? ¿Hay productos que nuestros lectores deberían buscar?

R: La regla general es que si abre la cápsula y huele a pescado podrido y en mal estado, es pescado en mal estado. Cuando compras pescado en la tienda y está fresco, no huele a pescado. No creo que deba meterme con nadie en particular.

Le diré que una buena concentración común en una cápsula de un gramo sería 300 mg de EPA y 200 mg de DHA por gramo. Eso es bastante bueno. Esa concentración da 0,5 g de ácidos grasos omega-3 por gramo de tableta. Hace que sea bastante fácil de calcular. Si toma dos cápsulas, obtiene un gramo de omega 3. Si toma cuatro de ellos, obtiene dos gramos. Con seis, obtienes tres gramos, etc.

P: En la época de nuestros abuelos, los padres les daban a sus hijos aceite de hígado de bacalao.

R: Sí, pero no dieron seis gramos. Quiero mencionar que las personas no deben consumir grandes cantidades de aceite de hígado de bacalao para incorporar omega-3 en su dieta. El aceite de hígado de bacalao también contiene mucha vitamina A. Si fuera a obtener tres gramos de omega-3 del aceite de hígado de bacalao, alcanzaría rápidamente niveles tóxicos de vitamina A, así que evite el aceite de hígado de bacalao.

P: ¿Los suplementos de aceite de pescado proporcionan los mismos beneficios?

R: Su cuerpo prácticamente no sabe si lo está obteniendo del pescado fresco o de un suplemento de aceite de pescado.

P: ¿Qué pasa con el aceite de canola?

R: El aceite de canola es mejor; tiene una mejor proporción de omega-6 a omega-3, alrededor de cinco o siete omega-6 por cada omega-3.

P: ¿Es el aceite de linaza la mejor fuente de omega-3?

R: Correcto, de las fuentes de petróleo directas.

P: ¿Qué pasa con las nueces, como las nueces?

R: Las nueces son buenas. No he examinado los datos con detenimiento. Pero las nueces, en general, son una apuesta bastante buena. Si sigues los principios de la dieta paleolítica, está claro que comíamos muchas más frutas y nueces que animales de caza.

P: ¿Cuánto omega-3 toma?

R: Tomo alrededor de un gramo por día y como muchos tipos diferentes de pescado.

P: ¿Peces de aguas profundas, no bagres de criadero?

R: El bagre alimentado en granjas tendrá menos omega-3, pero algunos.

P: ¿Cuál es su próximo proyecto de investigación?

R: Estoy analizando si el consumo de estos ácidos grasos omega-3 reduce la hostilidad y la agresión. Observamos 235 sujetos a los que les hemos realizado punciones lumbares y hemos extraído líquido cefalorraquídeo para su análisis. Uno de los marcadores de la neuroquímica cerebral en el líquido cefalorraquídeo es un metabolito, o degradación, de la serotonina llamado 5HIAA. Es bien sabido en psiquiatría biológica que las personas que tienen concentraciones bajas de este 5HIAA son especialmente propensas a comportamientos suicidas e impulsivos. Lo que encontré entre los sujetos normales fue que las concentraciones bajas de DHA en el plasma se correlacionaban con las concentraciones bajas de 5HIAA en el líquido cefalorraquídeo. Este hallazgo es importante porque 5HIAA predice los niveles de serotonina, y la serotonina es realmente clave para la bioquímica de la depresión y la bioquímica del suicidio y la violencia.

P: Los niveles de serotonina deberían ser altos, ¿verdad?

A: Correcto.

P: ¿Tiene acceso a los reclusos a los que se les han administrado punciones de líquido cefalorraquídeo a partir de las cuales podría determinar si la persona violenta e impulsiva tiene un bajo contenido de omega-3?

R: Estamos comprometidos con ese trabajo en este momento. Estamos tomando muestras de líquido cefalorraquídeo antes y después de administrarles omega-3 o placebos.

Material añadido

Cory SerVaas, MD y Patrick Perry

Las nueces son especialmente buenas por su contenido de omega-3.

Linaza para ensaladas y repostería.

«La investigación que se está llevando a cabo es fascinante y potencialmente muy importante para la comprensión y el tratamiento del trastorno bipolar», comentó Kay Redfield Jamison, MD, de la Universidad Johns Hopkins sobre el papel de los ácidos grasos esenciales omega-3 y las enfermedades psiquiátricas. La Dra. Jamison, que controla su enfermedad maníaco-depresiva, es una destacada investigadora y es autora de varios libros sobre el trastorno.

Un ácido graso omega-3 llamado DHA está altamente concentrado en las sinapsis donde las células del cerebro se comunican y juega un papel clave en el desarrollo y la función del cerebro. Una vasta red de comunicaciones dentro de nuestro cerebro se forma cuando los mensajeros químicos, o neurotransmisores, se liberan del axón, cruzan la sinapsis y se unen a los receptores de otra neurona.

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