Guía para el cuidador bipolar

Cuidar a alguien con trastorno bipolar puede resultar abrumador.  Lea acerca de las formas de afrontar la situación de manera eficaz.

Cuidar a alguien con trastorno bipolar puede resultar abrumador. Lea acerca de las formas de afrontar la situación de manera eficaz.

Cuidar a alguien con alguna enfermedad es difícil. Cuidar a alguien con trastorno bipolar, una enfermedad psiquiátrica, es especialmente difícil por muchas razones. La cobertura de atención médica es mucho más limitada que para otras enfermedades. El simple hecho de que alguien que está en un estado de manía, incluso cuando sea psicótico, sea hospitalizado y diagnosticado con precisión es un gran logro. Los pacientes bipolares, especialmente cuando se encuentran en una fase positiva (maníaca) en lugar de descendente (deprimida), a menudo se niegan a ver a un médico y dejan de tomar sus medicamentos. Los medicamentos para el trastorno bipolar son potentes y tienen efectos secundarios desagradables. No existe cura para el trastorno bipolar, por lo que los medicamentos deben tomarse de por vida, una perspectiva desalentadora, especialmente para los pacientes más jóvenes. Encontrar los medicamentos adecuados puede llevar varios años y, con el tiempo, es posible que dejen de funcionar. Para los cuidadores familiares, lidiar con alguien que es bipolar, maníaco o deprimido, tiene un gran costo emocional y tensa la relación, a menudo hasta el punto de ruptura. Una carga adicional es el estigma de la enfermedad mental, que hace que las familias se sientan asustadas y aisladas, sin saber que muchas otras familias comparten su experiencia.

Dados todos estos desafíos, cuidar a alguien con trastorno bipolar puede ser abrumador y, en ocasiones, una responsabilidad imposible de mantener. Pero hay formas de afrontarlo de forma eficaz. Families for Depression Awareness, la organización sin fines de lucro que fundé (después de perder a mi hermano y ayudar a mi padre a que le diagnosticaran depresión), ha entrevistado a muchas familias que están bien. Es cierto que tomó un tiempo aprender la mejor manera de ayudar y apoyar a su familiar bipolar, y también tiempo para aprender que los cuidadores también tienen necesidades que deben satisfacerse. A veces, el estrés y las tensiones fueron intensos, y estas familias han tenido sus altibajos. Pero al informarse sobre el trastorno bipolar, mejorar el tratamiento al encontrar las mejores soluciones posibles de medicación y terapia y comunicarse como una unidad unida, estas familias han superado los desafíos, han sobrevivido intactas y están emocionalmente sanas.

Formas de cuidar a una persona con trastorno bipolar

Estas son algunas formas en las que puede ayudar a una persona con trastorno bipolar:

  • Educarse. El primer paso es informarse sobre el trastorno bipolar, para tener expectativas realistas y opciones de afrontamiento. Hay libros, folletos y videos sobre una variedad de temas. Tenemos Perfiles familiares, (historias de personas que enfrentan el trastorno bipolar), un folleto y otros recursos en nuestro sitio web, www.familyaware.org.
  • Haz que esto sea un asunto familiar. Reconozca que el trastorno bipolar de un miembro de la familia afecta a toda la familia. Todos los miembros de su familia inmediata deben aprender sobre el trastorno bipolar, sus síntomas y señales de advertencia tempranas, cómo se trata el trastorno bipolar y cuáles pueden ser los efectos secundarios de los medicamentos para el trastorno bipolar. Y en la medida de lo posible, cada miembro debe participar en el proceso de prestación de cuidados. Ser un cuidador es estresante y es importante que los miembros de la familia hablen de sus sentimientos y opiniones. A veces es útil que un terapeuta familiar capacitado facilite estas discusiones en sesiones grupales.
  • Sea un socio en el tratamiento. Encontrar el tratamiento adecuado para cada paciente bipolar individual generalmente significa pasar por un proceso de prueba y error con múltiples medicamentos diferentes. Los pacientes también necesitan terapia de conversación para curarse. Es esencial encontrar médicos calificados (por ejemplo, psicofarmacólogo, psiquiatra, psicólogo). Como cuidador familiar, puede ayudar encontrando a los mejores médicos en su área, programando citas, haciendo un seguimiento de los medicamentos y asegurándose de que se tomen según lo prescrito, y siendo un sistema de alerta temprana informando los cambios a los médicos.
  • Reúnase con el médico del paciente. Asegúrese de reunirse con el médico que trata a su familiar de vez en cuando. Trate de ir con su familiar y, si es necesario, programe algunas citas por su cuenta. Aunque los médicos deben mantener la confidencialidad del paciente, pueden escucharlo y usted puede informar los problemas que tenga al cuidar a su familiar.
  • Se comprensivo. Hágale saber continuamente a su familiar con trastorno bipolar que le importa. Las personas con trastorno bipolar tienen pensamientos negativos y no tienen esperanza en un estado depresivo. Es necesario recordarles que usted y los demás están preocupados por ellos y que están trabajando juntos para ayudarlos a recuperarse.
  • Cuídate. Establezca límites saludables sobre cuánto hace para no agotarse. Tómese unas vacaciones de la prestación de cuidados de vez en cuando. Muchos cuidadores desarrollan depresión, así que no tema buscar ayuda médica por sí mismo. También es posible que necesite ayuda para procesar y manejar sus emociones.
  • Encuentra apoyo social. Lidiar con el trastorno bipolar puede resultar solitario y aislado. Has visto a la persona sana que una vez conociste deteriorarse y sufrir. Tus amigos no entienden el trastorno bipolar y te resulta difícil salir. Asegúrese de encontrar fuentes de apoyo como un grupo de apoyo bipolar en su área.
  • Desarrollar un plan de crisis. Hable con su familiar con trastorno bipolar sobre lo que hará si la persona se vuelve maníaca o suicida. Por ejemplo, algunas personas con trastorno bipolar y sus familias deciden que lo mejor para la persona con trastorno bipolar es no utilizar tarjetas de crédito. Además, determine qué hará si necesita hospitalizar a la persona. Pon tu plan por escrito.
  • Ten esperanza. Recuerde que, en la mayoría de los casos, el trastorno bipolar se puede tratar y estabilizar. La condición suele ser cíclica, así que prepárese para que empeore y / o mejore en ocasiones. Encontrar el tratamiento adecuado puede ser un proceso prolongado, pero con el tiempo se encontrará una solución.

Sobre el Autor: Julie Totten es la fundadora de Families for Depression Awareness, una organización sin fines de lucro que ayuda a las familias a comprender y enfrentar la depresión.

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