Hierba de San Juan y el tratamiento de la depresión

La hierba de San Juan es un tratamiento alternativo para la depresión. Lea todo sobre la hierba de San Juan y el tratamiento de la depresión.

El Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria (NCCAM) ha desarrollado esta hoja informativa sobre el uso de la hierba de San Juan para la depresión. Es una de una serie de hojas informativas destinadas a ayudar a los consumidores a tomar decisiones informadas sobre si utilizar terapias médicas complementarias y alternativas (MCA) para una enfermedad o afección médica. NCCAM define las prácticas de CAM como aquellas prácticas médicas y de atención médica que actualmente no forman parte de la medicina convencional. Hay muchas prácticas CAM. Algunos ejemplos incluyen la medicina tradicional china, la meditación, la quiropráctica, el toque terapéutico y las hierbas.

Datos clave sobre la hierba de San Juan

La hierba de San Juan es una hierba que se ha utilizado durante siglos con fines medicinales, incluso para tratar la depresión. La composición de la hierba de San Juan y cómo podría funcionar no se comprenden bien. Existe alguna evidencia científica de que la hierba de San Juan es útil para tratar la depresión leve a moderada. Sin embargo, estudios recientes sugieren que la hierba de San Juan no tiene ningún beneficio en el tratamiento de la depresión mayor de gravedad moderada. Se necesita más investigación para ayudarnos a saber si la hierba de San Juan tiene valor en el tratamiento de otras formas de depresión. La hierba de San Juan interactúa con ciertos medicamentos y estas interacciones pueden ser peligrosas. Los productos a base de hierbas varían mucho en cuanto a su composición química y calidad.

Por tu seguridad

La información de esta hoja informativa no sustituye el consejo médico profesional. Es importante que busque el consejo de un médico sobre cualquier condición médica o síntoma que tenga, o si está considerando tomar alguna preparación a base de hierbas. La hierba de San Juan puede interactuar con los medicamentos recetados y afectar su eficacia.

Preguntas frecuentes sobre la hierba de San Juan

¿Qué es la hierba de San Juan?

St. John's Wort es una terapia alternativa para la depresión.  Lea todo sobre la hierba de San Juan y el tratamiento de la depresión.  Centro de depresión HealthyPlace.comLa hierba de San Juan (Hypericum perforatum en latín) es una planta de larga vida con flores amarillas. Contiene muchos compuestos químicos. Se cree que algunos son los ingredientes activos que producen los efectos de la hierba, incluidos los compuestos hipericina e hiperforina.

Aún no se sabe cómo funcionan estos compuestos en el cuerpo, pero se han sugerido varias teorías. Los estudios preliminares sugieren que la hierba de San Juan podría funcionar evitando que las células nerviosas del cerebro reabsorban el mensajero químico serotonina, o reduciendo los niveles de una proteína involucrada en el funcionamiento del sistema inmunológico del cuerpo.

¿Con qué fines medicinales se ha utilizado la hierba de San Juan?

La hierba de San Juan se ha utilizado durante siglos para tratar trastornos mentales y dolores nerviosos. En la antigüedad, los médicos y herbolarios (especialistas en hierbas) escribieron sobre su uso como sedante y tratamiento para la malaria, así como como bálsamo para heridas, quemaduras y picaduras de insectos. Hoy en día, algunas personas utilizan la hierba de San Juan para tratar la depresión leve a moderada, la ansiedad o los trastornos del sueño.

¿Qué es la depresión?

Haga clic aquí para obtener información completa sobre la depresión. A continuación se ofrece una breve descripción general.

La depresión es una condición médica que afecta a casi 19 millones de estadounidenses cada año. El estado de ánimo, los pensamientos, la salud física y el comportamiento de una persona pueden verse afectados. Los síntomas comúnmente incluyen:

  • Estado de ánimo triste continuo
  • Pérdida de interés o placer en actividades que la persona alguna vez disfrutó
  • Cambio significativo en el apetito o el peso.
  • Dificultad para dormir o quedarse dormido
  • Agitación o lentitud inusual
  • Perdida de energia
  • Sentimientos de inutilidad o culpa
  • Dificultad para «pensar», como concentrarse o tomar decisiones.
  • Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio.

La enfermedad depresiva se presenta en diferentes formas. Las tres formas principales se describen a continuación. Cada uno puede variar de una persona a otra en términos de los síntomas experimentados y la gravedad de la depresión.

  • En la depresión mayor, las personas experimentan un estado de ánimo triste o pérdida de interés o placer en las actividades durante al menos 2 semanas. Además, tienen al menos otros cuatro síntomas de depresión. La depresión mayor puede ser leve, moderada o grave. Si no se trata, puede durar 6 meses o más.

  • En la distimia, una forma de depresión más leve pero más crónica, las personas experimentan un estado de ánimo depresivo durante al menos 2 años (1 año para los niños) acompañado de al menos otros dos síntomas de depresión.

  • En el trastorno bipolar, también llamado maníaco depresivo, una persona tiene períodos de síntomas depresivos que se alternan con períodos de manía. Los síntomas de la manía incluyen un nivel anormalmente alto de excitación y energía, pensamientos acelerados y comportamiento impulsivo e inapropiado.

Algunas personas todavía tienen creencias obsoletas sobre la depresión, por ejemplo, que los síntomas emocionales causados ​​por la depresión «no son reales». Sin embargo, la depresión es una condición médica real. Puede tratarse de manera eficaz con la medicina convencional, incluso con medicamentos antidepresivos y ciertos tipos de psicoterapia (terapia de conversación).


¿Por qué se usa la hierba de San Juan como terapia alternativa para la depresión?

Algunos pacientes que toman medicamentos antidepresivos no experimentan alivio de su depresión. Otros pacientes han informado efectos secundarios desagradables de sus medicamentos recetados, como sequedad de boca, náuseas, dolor de cabeza o efectos sobre la función sexual o el sueño.

A veces, las personas recurren a preparaciones a base de hierbas como la hierba de San Juan porque creen que los productos «naturales» son mejores para ellos que los medicamentos recetados, o que los productos naturales siempre son seguros. Ninguna de estas afirmaciones es cierta (esto se analiza más adelante).

Finalmente, el costo puede ser una razón. La hierba de San Juan cuesta menos que muchos medicamentos antidepresivos y se vende sin receta (sin receta).

¿Con qué frecuencia se usa la hierba de San Juan para tratar la depresión?

En Europa, la hierba de San Juan se prescribe ampliamente para la depresión. En los Estados Unidos, la hierba de San Juan no es un medicamento recetado, pero existe un interés público considerable en ella. La hierba de San Juan sigue siendo uno de los productos herbales más vendidos en los Estados Unidos.

¿Cómo se vende la hierba de San Juan?

Los productos de hierba de San Juan se venden en las siguientes formas:

  • Cápsulas
  • Tés: la hierba seca se agrega al agua hirviendo y se deja reposar durante un período de tiempo.
  • Extractos: se eliminan de la hierba tipos específicos de productos químicos, dejando los productos químicos deseados en forma concentrada.

¿La hierba de San Juan funciona como tratamiento para la depresión?

Ha habido investigaciones científicas para intentar responder a esta pregunta.

En Europa, los resultados de varios estudios científicos han respaldado la eficacia de ciertos extractos de hierba de San Juan para la depresión. Una descripción general de 23 estudios clínicos, publicados en el British Medical Journal en 1996, encontró que la hierba podría ser útil en casos de depresión leve a moderada. Los estudios, que incluyeron a 1.757 pacientes ambulatorios, informaron que la hierba de San Juan era más eficaz que un placebo (una pastilla «ficticia» diseñada para no tener ningún efecto) y parecía producir menos efectos secundarios que algunos antidepresivos estándar.

Otros estudios realizados recientemente no han encontrado ningún beneficio del uso de la hierba de San Juan para ciertos tipos de depresión. Por ejemplo, los resultados de un estudio financiado por Pfizer Inc., una compañía farmacéutica, encontraron que la hierba de San Juan, en comparación con el placebo, no era eficaz para tratar la depresión mayor (Shelton, et al. JAMA, 2001).

Además, varios componentes de los Institutos Nacionales de Salud (NCCAM, la Oficina de Suplementos Dietéticos y el Instituto Nacional de Salud Mental) financiaron un gran estudio de investigación cuidadosamente diseñado para averiguar si el extracto de hierba de San Juan beneficia a las personas con depresión mayor de gravedad moderada. Este ensayo encontró que la hierba de San Juan no fue más eficaz para tratar la depresión mayor de gravedad moderada que el placebo (Hypericum Depression Trial Study Group. JAMA, 2002; para obtener más información, consulte el comunicado de prensa.

¿Existe algún riesgo al tomar hierba de San Juan para la depresión?

Sí, existen riesgos al tomar la hierba de San Juan para la depresión.

Muchas de las llamadas sustancias «naturales» pueden tener efectos nocivos, especialmente si se ingieren en cantidades demasiado grandes o si interactúan con otra cosa que la persona esté tomando.

La investigación de los NIH ha demostrado que la hierba de San Juan interactúa con algunos medicamentos, incluidos ciertos medicamentos que se usan para controlar la infección por VIH (como el indinavir). Otra investigación muestra que la hierba de San Juan puede interactuar con medicamentos contra el cáncer o quimioterapéuticos (como el irinotecán). La hierba también puede interactuar con medicamentos que ayudan a evitar que el cuerpo rechace órganos trasplantados (como ciclosporina). El uso de la hierba de San Juan limita la eficacia de estos medicamentos.

Además, la hierba de San Juan no es una terapia probada para depresión. Si la depresión no se trata adecuadamente, puede agravarse y, en algunos casos, asociarse con el suicidio. Consulte a un médico si usted o un ser querido puede estar sufriendo depresión.

Las personas pueden experimentar efectos secundarios al tomar la hierba de San Juan. Los efectos secundarios más comunes incluyen sequedad de boca, mareos, síntomas gastrointestinales, aumento de la sensibilidad a la luz solar y fatiga.

¿Cuáles son otros posibles problemas con el uso de la hierba de San Juan?

Los productos a base de hierbas como la hierba de San Juan están clasificados como suplementos dietéticos por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), una agencia reguladora del gobierno federal. Los requisitos de la FDA para realizar pruebas y obtener la aprobación para vender suplementos dietéticos son menos estrictos que sus requisitos para los medicamentos. A diferencia de los medicamentos, los productos a base de hierbas se pueden vender sin necesidad de realizar estudios sobre dosis, seguridad o eficacia.

La fuerza y ​​la calidad de los productos a base de hierbas son a menudo impredecibles. Los productos pueden diferir en contenido no solo de una marca a otra, sino de un lote a otro. La información en las etiquetas puede ser engañosa o inexacta.

Fuente: Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria de los Institutos Nacionales de Salud. Actual a agosto de 2002.

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