Hierba de San Juan

La hierba de San Juan es un tratamiento herbal alternativo para la salud mental para la depresión leve a moderada.  Obtenga información sobre el uso, la dosis y los efectos secundarios de la hierba de San Juan.

La hierba de San Juan es un tratamiento herbal alternativo para la salud mental para la depresión leve a moderada. Obtenga información sobre el uso, la dosis y los efectos secundarios de la hierba de San Juan.

Nombre botánico:Piper methysticum
Nombres comunes:Awa, Kava

  • Visión general
  • Descripción de la planta
  • ¿De qué está hecho?
  • Formularios disponibles
  • Cómo tomarlo
  • Precauciones
  • Posibles interacciones
  • Referencias

Visión general

Hierba de San Juan (Hypericum perforatum), que alguna vez se pensó para librar al cuerpo de los espíritus malignos, tiene un historial de uso medicinal que se remonta a la antigua Grecia, donde se usaba para tratar una variedad de enfermedades, incluidas varias ‘afecciones nerviosas’. La hierba de San Juan también tiene propiedades antibacterianas y antivirales y, debido a sus propiedades antiinflamatorias, se ha utilizado para ayudar a curar heridas y quemaduras.

En los últimos años, ha habido un renovado interés en la hierba de San Juan como tratamiento para la depresión y ha habido una gran cantidad de investigación científica sobre este tema. La hierba de San Juan es uno de los productos herbales más comprados en los Estados Unidos. Debido a que la hierba de San Juan interactúa con una amplia variedad de medicamentos, es importante tomarla solo bajo la guía de un proveedor de atención médica que tenga conocimientos sobre las medicinas a base de hierbas.

Tratamiento alternativo a base de hierbas para la depresión (antidepresivo a base de hierbas)

En numerosos estudios, la hierba de San Juan ha sido eficaz para reducir los síntomas depresivos en personas con depresión leve a moderada pero no grave (llamada mayor). En comparación con los antidepresivos tricíclicos (medicamentos recetados con frecuencia para esta afección) como la imipramina, la amitriptilina, la doxepina, la desipramina y la nortriptilina, la hierba de San Juan es igualmente efectiva y tiene menos efectos secundarios. Esto también parece ser cierto para otra clase conocida de antidepresivos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) que incluyen fluoxetina y sertralina.



Otro

La hierba de San Juan también se ha mostrado prometedora en el tratamiento de las siguientes afecciones, algunas de las cuales están relacionadas con la depresión.

  • Alcoholismo: En estudios con animales, la hierba de San Juan redujo sustancialmente el deseo y la ingesta de alcohol. Se plantea la hipótesis de que el abuso de alcohol puede ser una forma de automedicación y que, al aliviar los síntomas depresivos, la hierba de San Juan puede reducir la necesidad percibida de alcohol.
  • Infecciones bacterianas: En estudios de laboratorio, la hierba de San Juan ha demostrado la capacidad de combatir ciertas infecciones, incluidas algunas bacterias que son resistentes a los efectos de los antibióticos. Se necesita más investigación en esta área para comprender si estos hallazgos de probeta resultarán útiles para las personas.
  • Infección por VIH y SIDA: Si bien las investigaciones de laboratorio sugieren que la hierba de San Juan puede matar o inhibir el crecimiento del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH; el virus que causa el SIDA), la hierba de San Juan tiene interacciones serias con los medicamentos que se usan para tratar a las personas con el virus. En el caso del inhibidor de la proteasa indinavir, por ejemplo, el uso simultáneo de la hierba de San Juan puede hacer que el medicamento pierda su eficacia. Además, los participantes en un estudio de la hierba de San Juan para personas con VIH abandonaron el estudio prematuramente debido a los intolerables efectos secundarios de la hierba.
  • Síndrome premenstrual (PMS): Un estudio preliminar sugiere que la hierba de San Juan puede ser útil para aliviar los síntomas físicos y emocionales del síndrome premenstrual, incluidos los calambres, la irritabilidad, los antojos de alimentos y la sensibilidad de los senos.
  • Trastorno afectivo estacional (SAD): Utilizada sola, la hierba de San Juan ha mejorado el estado de ánimo en quienes padecen SAD (una forma de depresión que ocurre durante los meses de invierno debido a la falta de luz solar). Esta afección a menudo se trata con fototerapia (fototerapia). Los efectos pueden resultar aún mayores cuando la hierba se usa en combinación con la terapia de luz.
  • Encefalitis viral: Los especialistas en hierbas pueden recomendar el uso de una tintura que contenga una combinación de ginkgo, hierba de San Juan y romero para aliviar los síntomas asociados con la recuperación de la inflamación del cerebro (encefalitis viral) como deterioro cognitivo, alteraciones visuales y del habla y dificultad para realizar funciones de rutina. .
  • Heridas, quemaduras leves, hemorroides: La hierba de San Juan tópica es, a veces, recomendada por especialistas en hierbas para reducir el dolor y la inflamación y promover la curación al aplicar el agente directamente sobre la piel. Las pruebas de laboratorio preliminares sugieren que este uso tradicional puede tener mérito científico.
  • Dolor de oídode una infección de oído: En un estudio de más de 100 niños de entre 6 y 18 años con dolor de oído debido a una infección de oído (llamada otitis media), una combinación de gotas para los oídos a base de hierbas, que incluía hierba de San Juan, ajo, caléndula y flor de gordolobo, alivió el dolor tanto como una gota para los oídos estándar para matar el dolor.

Descripción de la planta

La hierba de San Juan es una planta arbustiva con racimos de flores amarillas que tienen pétalos alargados y ovalados. La planta recibe su nombre porque a menudo está en plena floración alrededor del 24 de junio, el día que tradicionalmente se celebra como el cumpleaños de Juan el Bautista. Tanto las flores como las hojas se utilizan con fines medicinales.

¿De qué está hecho?

Los componentes activos mejor estudiados son la hipericina y la pseudohipericina, que se encuentran tanto en las hojas como en las flores. Sin embargo, ha habido investigaciones recientes que sugieren que estos componentes mejor estudiados pueden no ser los más activos en la planta, que también contiene aceites esenciales y flavonoides.

Formularios disponibles

La hierba de San Juan se puede obtener en muchas formas: cápsulas, tabletas, tinturas, tés y lociones para la piel a base de aceite. También se encuentran disponibles formas picadas o en polvo de la hierba seca. Los productos de hierba de San Juan deben estandarizarse para contener 0.3% de hipericina.

Cómo tomarlo

La mayor parte de la investigación científica sobre la hierba de San Juan se ha realizado en adultos. Sin embargo, un estudio grande (más de 100 niños menores de 12 años) encontró que la hierba de San Juan es una forma segura y eficaz de tratar los síntomas de depresión de leves a moderados en los niños. La dosis debe ser dirigida por un médico calificado y probablemente se ajustará de acuerdo con el peso del niño. Los niños que reciben tratamiento con hierba de San Juan deben ser monitoreados cuidadosamente para detectar efectos secundarios como reacciones alérgicas o malestar digestivo.

Adulto

  • Hierba seca (en cápsulas o tabletas): la dosis habitual para la depresión leve y los trastornos del estado de ánimo es de 300 a 500 mg (estandarizado al 0,3% de extracto de hipericina), tres veces al día, con las comidas.
  • Extracto líquido (1: 1): 40 a 60 gotas, dos veces al día.
  • Té: Vierta una taza de agua hirviendo sobre 1 a 2 cucharaditas de hierba de San Juan seca y deje reposar durante 10 minutos. Beba hasta 2 tazas al día durante cuatro a seis semanas.
  • Aceite o crema: para tratar la inflamación, como en heridas, quemaduras o hemorroides, se puede aplicar tópicamente una preparación a base de aceite de la hierba de San Juan.

Las dosis internas generalmente requieren al menos ocho semanas para obtener el efecto terapéutico completo.



Precauciones

El uso de hierbas es un enfoque tradicional para fortalecer el cuerpo y tratar enfermedades. Sin embargo, las hierbas contienen sustancias activas que pueden desencadenar efectos secundarios e interactuar con otras hierbas, suplementos o medicamentos. Por estas razones, las hierbas deben tomarse con cuidado, bajo la supervisión de un practicante con conocimientos en el campo de la medicina botánica.

Mucha gente toma hierba de San Juan para la depresión. Es importante tener en cuenta que la depresión puede ser una afección grave y puede estar acompañada de pensamientos suicidas u homicidas, los cuales requieren atención médica inmediata. Siempre se debe buscar la evaluación de un profesional de la salud antes de usar la hierba de San Juan.

Los posibles efectos secundarios de la hierba de San Juan son generalmente leves. Incluyen malestar estomacal, urticaria u otras erupciones cutáneas, fatiga, inquietud, dolor de cabeza, boca seca y sensación de mareo o confusión mental. Aunque no es común, la hierba de San Juan también puede hacer que la piel sea demasiado sensible a la luz solar (lo que se denomina fotodermatitis). Las personas de piel clara que toman hierba de San Juan en grandes dosis o durante un período prolongado deben tener especial cuidado con la exposición al sol. Se recomienda el uso de protector solar con un factor de protección de la piel (FPS) de al menos 15 y evitar las lámparas solares, las cabinas de bronceado o las camas solares mientras se toma la hierba de San Juan.

Debido al potencial de interacción seria con los medicamentos usados ​​durante la cirugía, los pacientes deben suspender el uso de la hierba de San Juan al menos 5 días antes de la cirugía y deben evitar tomarla después de la cirugía. Consulte Posibles interacciones para obtener más información sobre cómo mezclar la hierba de San Juan y los medicamentos.

La hierba de San Juan no debe ser consumida por mujeres embarazadas, que intenten quedarse embarazadas o amamantamiento.


Posibles interacciones

La hierba de San Juan interactúa con una variedad de medicamentos. En la mayoría de los casos, estas interacciones conducen a una reducción de la eficacia del medicamento en cuestión; en otros casos, sin embargo, la hierba de San Juan puede aumentar los efectos de un medicamento.

Si actualmente está siendo tratado con alguno de los siguientes medicamentos, no debe usar la hierba de San Juan sin antes hablar con su proveedor de atención médica:

Antidepresivos
La hierba de San Juan puede interactuar con medicamentos como los antidepresivos que se usan para tratar la depresión u otros trastornos del estado de ánimo, incluidos los tricíclicos, los ISRS (consulte la discusión anterior) y los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) fenelzina. No está del todo claro cómo funciona la hierba de San Juan, pero se cree que es similar a cómo funcionan los ISRS. Por lo tanto, el uso de la hierba de San Juan con esta clase de antidepresivos en particular puede provocar una exacerbación de los efectos secundarios que incluyen dolor de cabeza, mareos, náuseas, agitación, ansiedad, letargo y falta de coherencia.

Digoxina
Las personas que toman digoxina no deben tomar hierba de San Juan porque la hierba puede disminuir los niveles del medicamento y reducir su eficacia.

Medicamentos inmunosupresores
Las personas que toman medicamentos inmunosupresores como la ciclosporina no deben tomar la hierba de San Juan porque puede reducir la eficacia de estos medicamentos. De hecho, ha habido muchos informes de niveles sanguíneos de ciclosporina en descenso en personas con un trasplante de corazón o riñón, lo que incluso ha llevado al rechazo del órgano trasplantado.

Indinavir y otros inhibidores de la proteasa
La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) emitió un aviso de salud pública en febrero de 2000 sobre la probable interacción entre el indinavir y la hierba de San Juan que resultó en una disminución significativa de los niveles sanguíneos de este inhibidor de la proteasa, una clase de medicamentos utilizados para tratar el VIH o el SIDA. La FDA recomienda que la hierba de San Juan no se use con ningún tipo de medicamento antirretroviral utilizado para tratar el VIH o el SIDA.



Loperamida
Se ha informado de una posible interacción entre la hierba de San Juan y el medicamento antidiarreico, la loperamida, que provoca delirio en una mujer por lo demás sana.

Anticonceptivos orales
Se han notificado casos de hemorragia progresiva en mujeres que tomaban píldoras anticonceptivas y que también tomaban hierba de San Juan.

Reserpina
Según estudios en animales, la hierba de San Juan puede interferir con la acción prevista de este medicamento que se usa para tratar la presión arterial alta.

Teofilina
La hierba de San Juan puede reducir los niveles de este medicamento en la sangre. La teofilina se usa para abrir las vías respiratorias en quienes padecen asma, enfisema o bronquitis crónica.

Warfarina
La hierba de San Juan interfiere con el medicamento anticoagulante, la warfarina, al reducir los niveles sanguíneos y la eficacia. Esto lleva a la necesidad de realizar ajustes en las dosis de este medicamento.

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