Informe engañoso exagera la prevalencia de enfermedades mentales

El documento de posición publicado recientemente por el Cirujano General David Satcher, Salud mental: un informe del Cirujano General, es inexacto y engañoso porque sus conclusiones no son el resultado de una investigación científica válida.El artículo de posición publicado recientemente por el CIRUJANO GENERAL DAVID Satcher, «Salud Mental: Un Informe del Cirujano General», es inexacto y engañoso, porque sus conclusiones no son el resultado de una investigación científica válida. El informe de Satcher sostiene que aproximadamente uno de cada cinco estadounidenses, o 53 millones de personas, padece una enfermedad mental durante un año determinado, y que aproximadamente el 50 por ciento de los estadounidenses sufren de enfermedades mentales durante su vida. Estas afirmaciones no son nuevas ni científicas.

A principios de la década de 1990, el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) hizo precisamente las mismas afirmaciones. Las estadísticas provienen de encuestas realizadas por «entrevistadores no profesionales».

Junto con la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, el NIMH recomendó en el desafortunado plan de salud de Clinton de 1993 que los estadounidenses deberían estar asegurados para 30 visitas psiquiátricas ambulatorias al año con sesiones de psicoterapia ilimitadas.

Hagamos algunas matemáticas. Si 53 millones de estadounidenses tuvieran 30 consultas ambulatorias, las compañías de seguros tendrían que pagar 1.600 millones de sesiones psiquiátricas al año. Esto conduciría al nacimiento de lo que los críticos han descrito como «la Sociedad Terapéutica».

Si las recomendaciones y afirmaciones del informe del cirujano general se tomaran en serio, también significaría que las enfermedades mentales se clasificarían como la enfermedad crónica más común en Estados Unidos.

Según el último «Resumen estadístico de Estados Unidos», superaría la artritis, que afecta a unos 32,7 millones, y la hipertensión, que padecen unos 30 millones.

La psiquiatra Kay Redfield Jamison afirmó en una carta del 17 de diciembre al New York Times, «La ciencia que subyace a los números y tratamientos en el informe del cirujano … es confiable y replicable». Lo que no afirma, lo que no puede afirmar, es que los números son válidos.

La psiquiatría utiliza la confiabilidad de los trastornos psiquiátricos (pruebas para ver si los diagnosticadores están de acuerdo sobre qué enfermedad psiquiátrica padecen los pacientes) en lugar de una búsqueda de validez (determinando si el diagnóstico psiquiátrico mide lo que dice medir). Esto ha sido señalado más recientemente por el Dr. Paul McHugh de la Universidad Johns Hopkins en un artículo de la revista Commentary del mes pasado.

El informe del cirujano general sostiene que la salud mental no debe verse como «separada y desigual» de la salud en general, y que debe haber apoyo público para el objetivo de larga data de «paridad» para las enfermedades mentales, lo que significa que las aseguradoras tendrían que tratar enfermedad mental en igualdad de condiciones con la enfermedad física.

Los costos de la paridad se disputan ampliamente, pero es probable que sean exorbitantes.

En un artículo de The Washington Post, Carmella Bocchino, vicepresidenta de asuntos médicos de la Asociación Estadounidense de Planes de Salud, dijo: «Hemos visto estimaciones de que la paridad en la salud mental costaría aumentos del 1 al 5 por ciento … renunciar a otras partes del paquete de beneficios, o estamos pensando en aumentar los costos de atención médica? » El Employee Benefit Research Institute, un grupo de expertos sin fines de lucro, ha determinado que, como mínimo, la paridad conducirá a aumentos en los costos del empleador y a la posible eliminación de otros beneficios en algunos casos, incluida la cobertura del seguro de salud por completo.

El informe también promueve el segundo objetivo principal del sistema de salud mental, además de abordar la paridad: la eliminación del estigma, que produce renuencia pública a pagar por la atención y se suma a las indignidades de las enfermedades mentales. En palabras del informe, el estigma «debe superarse».

Hay tres «enfermedades mentales graves»: esquizofrenia, trastorno bipolar y depresión mayor, y posiblemente sean causadas por una enfermedad cerebral. Se les debe quitar el estigma.

Pero el estigma tiene un propósito útil con los cientos de otros supuestos trastornos mentales: disuade a muchos que afirmarían frívolamente padecer esas «enfermedades».

Uno pensaría que las conclusiones del informe serían más provisionales dadas sus advertencias, tales como, «A veces es difícil determinar cuándo un conjunto de síntomas se eleva al nivel de un trastorno mental» y «No se ha encontrado que un solo gen sea responsable para cualquier trastorno mental específico «. Luego está esta incongruencia incondicional: «Para aproximadamente uno de cada cinco estadounidenses, la edad adulta se ve interrumpida por una enfermedad mental».

Existe una alternativa razonable a las llamadas aparentemente interminables para expandir las categorías de enfermedades mentales y exagerar la incidencia y la prevalencia de las enfermedades mentales.

En lugar de permitir que un gran número de estadounidenses obtenga cobertura para enfermedades nebulosas como el «trastorno de adaptación» o el «trastorno de ansiedad social», las compañías de seguros deberían proporcionar una cobertura completa para todas las personas que padecen esquizofrenia, trastorno bipolar o depresión mayor, todos los cuales pueden resultado de una auténtica enfermedad cerebral.

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría estima que sólo entre el 3 y el 4,5 por ciento del público padece «enfermedades mentales graves». Centrarse en los verdaderos trastornos cerebrales ahorraría a la nación millones de dólares y permitiría gastar el dinero donde realmente se necesita.

(El Sr. Vatz es profesor de comunicaciones en la Universidad de Towson y ha escrito extensamente sobre temas de salud mental).

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