Intimidad psicológica en las relaciones duraderas de parejas heterosexuales y del mismo sexo

Publicado el 8/00: Sex Roles: A Journal of Research

Esta investigación se centró en el significado de la intimidad psicológica para las parejas en relaciones heterosexuales y del mismo sexo que han durado un promedio de 30 años. Se utilizaron entrevistas en profundidad para explorar el significado de la intimidad con 216 socios en 108 relaciones. Los participantes eran blancos, negros y mexicoamericanos, con antecedentes religiosos católicos, judíos y protestantes; fueron empleados en ocupaciones de cuello azul y de cuello blanco.

La intimidad psicológica se definió como la sensación de que uno puede ser abierto y honesto al hablar con su pareja sobre pensamientos y sentimientos personales que generalmente no se expresan en otras relaciones. Los factores que tuvieron un papel significativo en la configuración de la calidad de la intimidad psicológica en los últimos 5 a 10 años de estas relaciones (años recientes) fueron la ausencia de un conflicto importante, un estilo de manejo de conflictos confrontativo entre socios, un sentido de justicia en la relación, y la expresión de afecto físico entre socios. Las mujeres en relaciones del mismo género, en comparación con sus homólogos heterosexuales y homosexuales, eran más propensas a informar que la comunicación psicológicamente íntima caracterizaba sus relaciones. Los hallazgos son importantes para comprender los factores que contribuyen a la intimidad psicológica en las relaciones a largo plazo y cómo los roles de género de la pareja pueden moldear la calidad de la intimidad psicológica en las relaciones heterosexuales y del mismo género.

Este artículo explora el significado de la intimidad psicológica desde la perspectiva de 216 parejas en 108 relaciones heterosexuales y del mismo género que han durado un promedio de 30 años. El artículo se suma a la literatura existente sobre intimidad relacional. La mayoría de los estudios anteriores sobre intimidad han tomado muestras de participantes más jóvenes en relaciones que no han durado tanto como las de este estudio. Nuestra investigación se centró en el significado de la intimidad psicológica entre socios en la mediana y la vejez. En contraste con las muestras blancas de clase media utilizadas en muchos estudios, nos enfocamos en parejas en relaciones a largo plazo que eran diversas en términos de raza, nivel educativo y orientación sexual. La mayoría de las investigaciones sobre intimidad relacional han empleado metodología cuantitativa; utilizamos entrevistas en profundidad para explorar el significado de la intimidad psicológica desde la perspectiva de cada socio en estas relaciones.

La investigación en la que se basa este artículo se inició hace 10 años y se llevó a cabo en dos fases. En la fase uno, nos centramos en el análisis cualitativo de datos de 216 entrevistas en profundidad de cónyuges en 108 relaciones heterosexuales y del mismo género (Mackey y O’Brien, 1995; Mackey, O’Brien y Mackey, 1997). En la segunda fase o fase actual, recodificamos los datos de la entrevista para analizarlos tanto desde una perspectiva cualitativa como cuantitativa.

El objetivo del artículo es desarrollar una comprensión de los factores que contribuyeron a la intimidad psicológica informada en los últimos años, definida como los últimos 5 a 10 años de estas relaciones. El documento aborda las siguientes preguntas:

1. ¿Qué significa ser psicológicamente íntimo para las parejas individuales (es decir, los participantes) en relaciones heterosexuales, lesbianas y homosexuales que han durado muchos años?

2. ¿Qué factores están asociados con la calidad de la intimidad psicológica durante los últimos años de estas relaciones?

INTRODUCCIÓN

El artículo está organizado de la siguiente manera: se discuten las perspectivas sobre la definición de la intimidad psicológica, a lo que sigue una revisión de estudios empíricos recientes sobre la intimidad y el marco teórico para el estudio actual. Se resume la metodología de investigación del estudio actual. Se presenta una definición de intimidad psicológica, la variable dependiente, basada en los informes de los participantes, seguida de las definiciones de las variables independientes que contribuyeron a la intimidad psicológica informada en los últimos años. Se presentan los hallazgos, incluyendo un análisis de chi-cuadrado de aquellas variables relacionadas significativamente con la intimidad psicológica en los últimos años, correlaciones de la variable independiente con las variables dependientes, un análisis de regresión logística de los factores que contribuyen a la intimidad psicológica en los últimos años, y una Examen de los datos cualitativos que ayudan a esclarecer los efectos del género y la orientación sexual en la intimidad psicológica durante los últimos años. Luego se discuten las limitaciones de la investigación. El artículo termina con un resumen y una conclusión.

Definición de intimidad psicológica

A pesar de la atención generalizada en la literatura profesional a los estudios de la conducta íntima, ha habido poco acuerdo sobre el significado de la intimidad en las relaciones humanas. Cualquier intento de definir la intimidad de una manera significativa debe prestar atención a varias perspectivas sobre el tema, así como aclarar los vínculos potenciales entre las diferentes perspectivas. Además, el significado de intimidad debe diferenciarse de conceptos relacionados, como comunicación, cercanía y apego (Prager, 1995). Si queremos ser significativos, sin mencionar que son relevantes para las relaciones humanas en general, Prager advierte que cualquier definición de intimidad debe ser compatible con las nociones cotidianas sobre el significado de la intimidad psicológica. Sin embargo, debido a la naturaleza contextual y dinámica de las relaciones a lo largo del tiempo, una definición simple y estática de intimidad es probablemente «inalcanzable» (Prager, 1995).


Componentes de la intimidad psicológica

Resumiendo una gran cantidad de investigaciones, Berscheid y Reis (1998) declararon:

La intimidad se ha utilizado de diversas formas para referirse a los sentimientos de cercanía y afecto entre las parejas que interactúan; el estado de haber revelado los pensamientos y sentimientos más íntimos a otra persona; formas relativamente intensas de participación no verbal (en particular, tacto, contacto visual y proximidad física cercana); tipos particulares de relaciones (especialmente matrimonio); actividad sexual; y etapas de maduración psicológica (p. 224).

Con mayor frecuencia, la intimidad se ha utilizado como sinónimo de revelación personal (Jourard, 1971) que implica «dejar a un lado las máscaras que usamos en el resto de nuestras vidas» (Rubin, 1983, p. 168). Tener intimidad es ser abierto y honesto acerca de los niveles del yo que generalmente permanecen ocultos en la vida diaria. El alcance de la revelación personal es proporcional a lo vulnerable que uno se permite ser con un compañero para revelar pensamientos y sentimientos que generalmente no son evidentes en los roles y comportamientos sociales de la vida cotidiana.

La intimidad también se ha considerado como compañerismo (Lauer, Lauer y Kerr, 1990) y se ha asociado con la vinculación emocional (Johnson, 1987). Otros han definido la intimidad como un proceso que cambia a medida que maduran las relaciones (White, Speisman, Jackson, Bartos & Costos, 1986). Schaefer y Olson (1981) consideraron la intimidad como un proceso dinámico que incluía dimensiones emocionales, intelectuales, sociales y culturales.

Helgeson, Shaver y Dyer (1987) pidieron a las personas que describieran casos en los que habían experimentado sentimientos de intimidad con miembros del mismo sexo y del sexo opuesto. La autorrevelación, el contacto físico, el contacto sexual, el compartir actividades, el aprecio mutuo del otro y la calidez surgieron como los temas principales. El contacto sexual y físico se mencionó con frecuencia al describir la intimidad en las relaciones heterosexuales, pero rara vez se mencionó al describir las relaciones con miembros del propio género. Las definiciones de los participantes no eran específicas para las relaciones románticas o platónicas, por lo que es difícil delinear qué componentes de la intimidad se aplican a los diferentes tipos de relación.

Monsour (1992) examinó las concepciones de la intimidad en las relaciones del mismo sexo y del sexo opuesto de 164 estudiantes universitarios. La autorrevelación fue la característica más destacada de la intimidad, seguida de la expresividad emocional, el apoyo incondicional, las actividades compartidas, el contacto físico y, por último, el contacto sexual. Es importante señalar que la baja clasificación del contacto sexual en este estudio puede deberse a que los participantes describieron relaciones platónicas, en lugar de románticas. Este estudio también se centró (como otros) en las relaciones a corto plazo de los adultos jóvenes.

Al estudiar las características de las relaciones que habían durado un promedio de 30 años, Mackey, O’Brien y Mackey (1997) informaron que la sensación de intimidad psicológica surgió como un predictor significativo de satisfacción entre socios. En parejas del mismo sexo y del sexo opuesto, los participantes describieron la intimidad como el intercambio verbal de pensamientos y sentimientos internos entre la pareja junto con la aceptación mutua de esos pensamientos y sentimientos.

Se sabe relativamente poco sobre la comunicación no verbal como un aspecto de la intimidad. Prager (1995) sugirió que una mirada o un toque pueden tener un gran significado entre los socios debido al reconocimiento mutuo de experiencias compartidas, aunque no expresadas. Sin embargo, «es menos conocido cómo los factores no verbales influyen en el desarrollo de la intimidad en las relaciones en curso» (Berscheid y Reis, 1998). Sin embargo, parece razonable suponer que las metacomunicaciones en forma de mensajes no verbales deben ser congruentes con el intercambio de palabras, si un sentido de intimidad psicológica debe desarrollarse y mantenerse entre dos individuos. Como mínimo, las metacomunicacio- nes a nivel conductual no pueden socavar ni contradecir las palabras que pueden usarse para mejorar el sentido de intimidad psicológica entre los socios en una relación significativa.

La participación sexual entre socios en una relación es otro aspecto de la intimidad. La frase «relación íntima» se ha equiparado con la actividad sexual en varios estudios (Swain, 1989). En un estudio de los significados asociados con las relaciones cercanas e íntimas entre una muestra de estudiantes universitarios, el 50% de los participantes se refirió a la participación sexual como la característica que distinguía las relaciones íntimas de las cercanas (Parks y Floyd, 1996). Como se mencionó anteriormente, Helgeson, Shaver y Dyer (1987) también encontraron que los participantes en su investigación asociaron la intimidad con el contacto sexual.

Aunque los estudios tienden a respaldar las observaciones de Berschid y Reis (1998) con respecto a los componentes de la intimidad, un tema importante en los estudios de la intimidad es la falta de control por tipo de relación, los efectos del género y la duración de la relación. Todos estos factores afectan la forma en que la pareja percibe y manifiesta la intimidad.

Género e intimidad

La comunicación íntima puede ser experimentada de manera diferente por hombres y mujeres. Según Prager (1995), «pocas variables contextuales se han estudiado más que el género, y pocas se han encontrado con mayor probabilidad de afectar el comportamiento íntimo» (p. 186). En parte, las diferencias basadas en el género pueden atribuirse a experiencias de desarrollo. Lo que significa ser psicológicamente íntimo en las amistades y las relaciones románticas puede ser bastante diferente para cada género, ya que hombres y mujeres han sido socializados para adoptar roles diferentes (Julien, Arellano y Turgeon, 1997). Tradicionalmente, se preparaba a los varones para el papel de «sostén de la familia», mientras que se socializaba a las mujeres «de manera que fomentaban sus habilidades para mantener los aspectos emocionales de la vida familiar» (p. 114). Macoby (1990) catalogó algunas de las conductas interpersonales que los hombres pueden aprender a través de la socialización: competitividad, asertividad, autonomía, autoconfianza, instrumentalidad y tendencia a no expresar sentimientos íntimos. Noller (1993) describió algunos de los comportamientos que las mujeres pueden aprender a través de la socialización: cariño, expresividad emocional, exploración verbal de emociones y calidez. Como consecuencia, los hombres pueden experimentar intimidad a través de actividades compartidas y las mujeres experimentan intimidad a través de la autorrevelación verbal y el afecto compartido (Markman y Kraft, 1989). El cambio de los valores culturales hacia la androginia en la crianza de los niños y las relaciones adultas está teniendo un impacto significativo en los roles de género en la actualidad y puede estar cambiando el significado de la intimidad para hombres y mujeres en relaciones heterosexuales y del mismo género (Levant, 1996).


En una encuesta de autoinforme realizada por Parks y Floyd (1996), se preguntó a 270 estudiantes universitarios qué hacía que sus amistades entre personas del mismo sexo y entre géneros fueran cercanas y cómo se expresaba esta cercanía. A través de amistades del mismo género y de diferente género, los autores «no encontraron apoyo para hipótesis que sugieran que las mujeres o aquellos con una identificación de rol de género femenina etiquetarían su amistad como ‘íntima’ más que los hombres o personas con una identificación de rol de género más masculina» (p. .103). Los hallazgos de Parks y Floyd apoyan su argumento de que «las diferencias agudas de sexo (sic) en el comportamiento interpersonal siempre han sido escasas» (p. 90). Si bien es útil, esta investigación, como muchos estudios sobre la intimidad, se realizó con una muestra de adultos jóvenes y homogénea que informaba principalmente sobre relaciones a corto plazo.

La medida en que hombres y mujeres definen y expresan la intimidad de manera diferente sigue siendo ambigua, no muy diferente del concepto en sí. Los hombres pueden valorar las actividades compartidas como un medio instrumental para experimentar la conexión relacional que puede conducir a una sensación de intimidad psicológica, mientras que las mujeres pueden valorar más compartir pensamientos y sentimientos sobre sí mismas. Incluso si estos procesos diferencian el significado de la intimidad para hombres y mujeres, no pueden dar cuenta de factores temperamentales, contextuales o que intervienen en las relaciones en diferentes momentos a lo largo de su vida.

Orientación e intimidad sexual

La investigación centrada en las cualidades en las relaciones de parejas del mismo sexo se ha informado en la literatura profesional durante las últimas dos décadas. Peplau (1991) observó que «la investigación sobre las relaciones entre hombres homosexuales y lesbianas data principalmente de mediados de la década de 1970» (p. 197).

Los estudios no han encontrado diferencias significativas entre hombres gay y lesbianas en las medidas de apego diádico y autonomía personal dentro de las relaciones (Kurdek y Schmitt, 1986; Peplau, 1991). El alto apego diádico y la baja autonomía personal se han asociado con la calidad de las relaciones, un aspecto positivo de las cuales fue la comunicación efectiva. Sin embargo, la investigación sobre la calidad de la comunicación en las relaciones entre personas del mismo género no ha sido concluyente. Algunos estudios han encontrado distanciamiento emocional (Levine, 1979) y comunicación deteriorada (George y Behrendt, 1987) entre parejas masculinas homosexuales. Quizás, esas características de las relaciones de hombres homosexuales sugieren diferencias de género, en lugar de diferencias basadas en la orientación sexual. Es decir, los hombres pueden sentirse cómodos al valorar la separación y la autonomía en las relaciones, sean o no homosexuales o heterosexuales, una hipótesis propuesta originalmente por Gilligan (1982) en sus estudios sobre las diferencias de género. En las relaciones de hombres homosexuales, el distanciamiento puede volverse mutuamente reforzado y conducir a una comunicación deficiente entre las parejas.

Ha habido mucha discusión sobre la fusión en las relaciones lésbicas basada en hipótesis que han surgido de la investigación del desarrollo de las mujeres. La fusión, como elemento en las relaciones lésbicas (Burch, 1982), se ha caracterizado por altos niveles de autorrevelación entre parejas (Slater y Mencher, 1991). Elsie (1986) descubrió que las parejas lesbianas tendían a fusionarse emocionalmente, en comparación con las parejas masculinas homosexuales que mantenían una distancia emocional entre sí. Mackey, O’Brien y Mackey (1997) encontraron que una muestra de parejas de lesbianas juntas durante más de 15 años valoraba la autonomía dentro del apego y rechazaba la idea de fusión en sus relaciones. Aunque estas discrepancias pueden reflejar diferencias de género dentro del contexto de estas relaciones comprometidas, también pueden verse afectadas por cómo se definieron operativamente el apego y la autonomía y cómo se midieron en estos estudios. Además, está el tema de aclarar la autorrevelación, la fusión y la diferenciación como elementos de la intimidad psicológica, especialmente en las relaciones lésbicas.

El logro de un sentido de equidad se ha asociado con la reciprocidad en la toma de decisiones entre parejas heterosexuales y del mismo sexo (Howard, Blumstein y Schwartz, 1986), y la equidad se ha identificado como un valor central en las relaciones que perduran, especialmente en las de las lesbianas (Kurdek, 1988; Schneider, 1986). Cuando los socios de una relación se han sentido relativamente iguales en su capacidad para influir en las decisiones, la toma de decisiones se ha caracterizado por la negociación y la discusión (DeCecco y Shively, 1978). La equidad en la toma de decisiones sobre los roles, las responsabilidades del hogar y las finanzas se ha relacionado con la satisfacción relacional y potencialmente con las percepciones de la intimidad psicológica.

En un estudio reciente, Kurdek (1998) comparó las cualidades relacionales entre parejas heterosexuales, homosexuales y lesbianas a intervalos de 1 año durante un período de 5 años. Estas cualidades fueron los niveles de intimidad, autonomía, equidad, capacidad para resolver problemas de manera constructiva y las barreras de capacidad para dejar la relación. De particular interés para nuestra investigación fueron las escalas que pretendían medir la «intimidad». Aunque hubo muchas similitudes entre los tres grupos en otras medidas de calidad relacional (es decir, estilos de resolución de problemas y manejo de conflictos), las lesbianas informaron «niveles más altos de intimidad que sus parejas en relaciones heterosexuales» (p.564). Ese hallazgo resuena con otras investigaciones sobre la intimidad en las relaciones y se ha atribuido a la orientación relacional de las mujeres. La valoración de la reciprocidad en lugar de la autonomía dentro de las relaciones (Surrey, 1987) puede nutrir el desarrollo de la intimidad psicológica en las relaciones de las mujeres.


La importancia de la intimidad psicológica para el bienestar

Aparte de su valor heurístico para comprender las relaciones amorosas, la intimidad psicológica es importante para el bienestar de una persona. Prager (1995) resumió la investigación sobre los efectos positivos de estar involucrado en relaciones psicológicamente íntimas. Citando varias investigaciones de estudiantes universitarios sobre sobrevivientes del Holocausto nazi, Prager defendió los beneficios para el bienestar: las personas pueden compartir sus pensamientos y sentimientos sobre eventos estresantes y recibir el apoyo de alguien que se preocupa. Se ha descubierto que la apertura dentro de una relación significativa reduce el estrés, mejora la autoestima y el respeto, y reduce los síntomas de deterioro físico y psicológico. Por el contrario, los estudios de individuos aislados que no pueden entablar relaciones que promuevan la apertura y la revelación de pensamientos y sentimientos internos corren el riesgo de desarrollar síntomas físicos y psicológicos. A partir de varios estudios, Prager concluyó que «incluso es probable que las personas con redes sociales considerables desarrollen síntomas de perturbación psicológica frente a eventos estresantes si carecen de relaciones de confianza «(págs. 2-3).

UNA OBRA MARCO TEÓRICO

Nuestros esfuerzos por identificar los componentes de la intimidad psicológica en una relación subrayaron la complejidad del concepto y la importancia de ser lo más precisos posible al desarrollar una definición operativa del mismo en nuestra investigación. La definición que se desarrolló (ver la sección Método) se enmarcó dentro del contexto de otras dimensiones contiguas de estas relaciones (por ejemplo, estilos de equidad, toma de decisiones y manejo de conflictos).

En este marco, la intimidad psicológica se refería al significado asociado a las experiencias relacionales, según lo informado en las entrevistas de los participantes. Desde el punto de vista operativo, la intimidad psicológica se definió como la sensación de que uno puede ser abierto y honesto al discutir con un compañero pensamientos y sentimientos personales que generalmente no se expresan en otras relaciones. Este concepto de intimidad es diferente de las observaciones reales de interacciones verbales y no verbales, que pueden contribuir (o no contribuir) con el tiempo a una sensación interna de intimidad psicológica en las relaciones. El enfoque de nuestra investigación se centró en temas psicológicos internos (es decir, esquemas de intimidad) según lo informado por los participantes, que se suponía que dependían de la calidad de las experiencias relacionales específicas entre los socios.

Basándonos en nuestra revisión de la literatura sobre el significado y la experiencia de la intimidad psicológica, sugerimos que cualquier enfoque para comprender esta importante dimensión de las relaciones debe considerar cuatro componentes interrelacionados: proximidad, apertura, reciprocidad e interdependencia de los socios. Estos elementos deben evaluarse en diferentes momentos a lo largo de la vida de las personas y dentro del contexto de la cultura. Por ejemplo, estos componentes pueden tener un significado diferente para las parejas mayores que han estado juntas durante muchos años, como las de este estudio, en comparación con las parejas que están comenzando una relación amorosa. El significado y la expresión de la comunicación psicológicamente íntima también pueden variar entre grupos étnicos y raciales, hombres y mujeres, y parejas en relaciones heterosexuales y del mismo género. Dadas las conexiones potenciales entre el bienestar físico y psicológico, la calidad de las relaciones y la realidad demográfica de una población que envejece, la investigación sobre la intimidad psicológica entre un grupo diverso de parejas heterosexuales mayores y del mismo género es oportuna.

MÉTODO

Los investigadores desarrollaron y probaron previamente un formato de entrevista semiestructurado. La guía de entrevista resultante consta de preguntas centrales que fueron diseñadas para obtener cómo los participantes veían varias dimensiones de sus relaciones. Los investigadores colaborativos llevaron a cabo pruebas piloto adicionales y proporcionaron comentarios que llevaron a un mayor refinamiento de la guía de entrevistas.

La guía, que se utilizó en todas las entrevistas, se dividió en cuatro secciones: la relación del participante; influencias sociales, incluidos factores económicos y culturales; las relaciones de los padres (todos los participantes habían sido criados por padres heterosexuales); y experiencias de los participantes y puntos de vista de sus relaciones desde los primeros años hasta los últimos años. Los «años recientes», el tema central de este artículo, se pueden clasificar como los últimos 5 a 10 años antes de las entrevistas. Los «primeros años» son los años anteriores al nacimiento del primer hijo para las parejas que tuvieron hijos, o los primeros 5 años para aquellos sin hijos o que adoptaron hijos después de estar juntos durante 5 años.

La estructura de la entrevista fue diseñada para adquirir información detallada desde el punto de vista de los participantes individuales, para desarrollar una comprensión de cómo cada socio se adaptó a lo largo de la vida de sus relaciones. Un estilo de entrevista abierto permitió la libertad de expresión, para obtener información desde las perspectivas de los participantes sobre las interacciones con los socios. El enfoque, que adaptó las habilidades de entrevista clínica a las necesidades de la investigación, exploró las experiencias de los individuos dentro de las relaciones tal como las recordaban y las informaban.

Los entrevistadores, estudiantes de doctorado avanzado con amplia experiencia clínica, fueron capacitados en el uso de la guía de entrevistas. Fueron respetuosos y aceptaron la singularidad de las percepciones de cada participante. Sus habilidades de entrevista empática fueron un recurso valioso en la recopilación de datos (Hill, Thomson y Williams, 1997).

Las entrevistas se realizaron en los hogares de los participantes, lo que aportó información adicional sobre estilos de vida y entornos. Antes de cada entrevista, se les informó a los participantes sobre el propósito del estudio, se les dio una descripción general del programa de entrevistas y se les aseguró que sus identidades permanecerían en el anonimato. Se obtuvo el consentimiento informado para la grabación de audio y el uso de entrevistas para la investigación. Cada socio fue entrevistado por separado; la duración de cada una de las entrevistas fue de aproximadamente 2 horas.


Muestra

Las parejas fueron reclutadas a través de organizaciones comerciales, profesionales y sindicales, así como a través de iglesias, sinagogas y una variedad de otras organizaciones comunitarias. La mayoría de las parejas residían en la parte noreste del país.

La muestra fue elegida intencionalmente para encajar con el objetivo de desarrollar una comprensión de un grupo diverso y mayor de parejas heterosexuales y del mismo género en relaciones duraderas. Se reclutaron parejas que cumplieran con los siguientes criterios:

1. Estuvieron casados ​​o en una relación comprometida con el mismo sexo durante al menos 15 años.

2. Eran diversos en raza / etnia, educación, antecedentes religiosos y orientación sexual.

De los 216 socios que fueron entrevistados, el 76% eran blancos y el 24% eran personas de color (afroamericanos y mexicoamericanos). El trasfondo religioso de las parejas era el siguiente: el 46% eran protestantes; El 34% eran católicos; y el 20% eran judíos. El 56 por ciento eran graduados universitarios y el 44% eran graduados no universitarios. La edad media de la muestra fue de 57 años (DE = 10,24): el 27% de los participantes tenía 40 años, el 33% 50 años, el 26% 60 años y el 14% 70 años. El sesenta y siete por ciento de las parejas eran heterosexuales y el 33% en relaciones del mismo sexo. El número medio de años compartidos fue 30,22 (DE = 10,28): el 18% de las parejas habían estado juntas 40 años o más; 29% entre 30 y 39 años; 34% entre 20 y 29 años; y 19% menos de 20, pero más de 15 años. El setenta y siete por ciento de las parejas tenían hijos; El 23% no tuvo hijos. Por ingreso familiar bruto total, el 7% de las parejas ganó menos de $ 25,000; 25% entre $ 25,000 y $ 49,999; 29% entre $ 50,000 y $ 74,999; y el 39% tenía ingresos brutos de $ 75,000 o más.

Codificación

Cada entrevista se grabó y transcribió para facilitar la codificación y preparar los datos para el análisis tanto cuantitativo como cualitativo. Los pasajes de las entrevistas se codificaron para temas relacionales, que luego se desarrollaron en categorías (Strauss y Corbin, 1990).

Inicialmente, un equipo de investigación (dos mujeres y dos hombres) codificó ocho transcripciones a ciegas e individualmente. Se guardaron notas detalladas y se generaron categorías. Se desarrolló una hoja de codificación de relaciones y se utilizó en la codificación posterior de ocho entrevistas adicionales. A medida que surgieron nuevas categorías, las entrevistas anteriores fueron recodificadas de acuerdo con el proceso de comparación constante. La participación de ambos sexos en ese proceso ayudó a controlar los prejuicios de género y contribuyó al desarrollo de un análisis conceptual compartido. Se desarrolló un sistema de puntuación para identificar los temas que se desarrollaron en cada sección de las entrevistas. Había más de 90 categorías en 24 áreas temáticas para cada participante.

Una vez que se desarrolló la Hoja de codificación de relaciones, cada entrevista fue codificada y calificada de forma independiente por dos evaluadores (un hombre y una mujer), quienes anotaron los temas y categorías a medida que surgían de las transcripciones. Uno de los autores codificó las 216 entrevistas para asegurar la continuidad en las definiciones operativas de las variables y la coherencia de los juicios de un caso a otro. La concordancia entre los evaluadores, determinada dividiendo el número de juicios idénticos por el número total de códigos, fue del 87%. El kappa de Cohen, utilizado como medida de fiabilidad entre evaluadores, osciló entre 0,79 y 0,93. Cuando se producían discrepancias, los evaluadores se reunían para discutir sus diferencias y volver a examinar las transcripciones originales hasta que se llegara a un consenso sobre cómo se puntuaría un elemento en particular.

El software HyperResearch (Hesse-Biber, Dupuis y Kinder, 1992) permitió a los investigadores realizar un análisis exhaustivo del contenido de las transcripciones de las entrevistas (con un total de más de 8.000 páginas a doble espacio) e identificar, catalogar y organizar pasajes específicos de entrevistas en los que se incluían códigos categóricos. basado.

En la segunda fase o fase actual del estudio, volvimos a examinar los códigos a fin de preparar los datos para el análisis cuantitativo. Muchas variables se volvieron a codificar en categorías dicotómicas. Por ejemplo, la intimidad psicológica se codificó originalmente en tres categorías (positiva, mixta y negativa). Debido a que estábamos interesados ​​en comprender los factores que contribuyeron a la intimidad psicológica durante los últimos años, la categoría positiva se retuvo y se comparó con una codificación mixta / negativa. categoría. En las siguientes páginas se utilizan viñetas de las transcripciones para ilustrar el significado de la intimidad psicológica para los participantes durante los últimos años.

Análisis de los datos

Los datos codificados de las hojas de puntuación arrojaron frecuencias que se analizaron utilizando el software SPSS. El análisis de chi-cuadrado se utilizó para examinar la relación entre las variables independientes, que incluían informes personales, demográficos y de los participantes de varias dimensiones de las relaciones, y la variable dependiente de la intimidad psicológica en los últimos años. El criterio Alpha se estableció en .01 para el análisis de chi-cuadrado.

La estadística de chi-cuadrado parecía apropiada, ya que se cumplían ciertas condiciones. En primer lugar, ha sido muy difícil garantizar la aleatoriedad de las muestras en la investigación social y conductual, especialmente en los estudios que se centran en un nuevo territorio. Esta muestra no probabilística se seleccionó deliberadamente para incluir parejas mayores que han sido poco estudiadas en investigaciones anteriores, es decir, relaciones heterosexuales y del mismo sexo que habían durado un promedio de 30 años. El objetivo era identificar los factores que contribuían a la satisfacción desde las perspectivas de los socios individuales en lugar de probar hipótesis. En segundo lugar, en comparación con otras pruebas de significación estadística, la chi-cuadrado tiene menos requisitos para las características de la población. En tercer lugar, se cumplió la frecuencia esperada de cinco observaciones en la mayoría de las celdas de la tabla.

Para evaluar la fuerza de las asociaciones entre la intimidad psicológica y las variables independientes, se realizó un análisis de correlación. Debido a la naturaleza dicotómica de las variables, se calculó un coeficiente phi para la variable dependiente y cada variable independiente.

Las variables que se habían relacionado significativamente con la intimidad psicológica en el análisis de chi-cuadrado e identificadas en estudios anteriores como importantes para comprender la intimidad psicológica se seleccionaron para construir un modelo teórico. Según los coeficientes phi, la comunicación no se incluyó en el modelo (consulte la siguiente sección). Se probaron dos modelos mediante regresión logística: un modelo incluía la orientación sexual de las parejas (hombres heterosexuales, lesbianas y gays), el otro género sustituido (masculino y femenino) por la orientación sexual de las parejas. La regresión logística fue una herramienta útil en esta investigación exploratoria, donde el objetivo era desarrollar la teoría en lugar de probarla (Menard, 1995).


HACIA UNA DEFINICIÓN DE INTIMIDAD PSICOLÓGICA

La variable dependiente fue la intimidad psicológica. Los participantes hablaron de experimentar intimidad psicológica cuando pudieron compartir sus pensamientos y sentimientos internos que sentían que eran aceptados, si no comprendidos, por la pareja. Tales experiencias se asociaron con sentimientos de conexión mutua entre socios. Cuando los participantes hablaron de tener intimidad psicológica con sus parejas, una sensación de paz y satisfacción impregnaba sus comentarios. Esta definición, derivada de los informes de los participantes, resuena con los componentes de la intimidad psicológica identificados en la revisión de la literatura de este artículo.

La codificación de esta variable implicó una evaluación de las respuestas a las preguntas que pedían a cada socio que hablara sobre sus relaciones. Estas preguntas incluían una variedad de temas tales como lo que la pareja significaba para el participante, cómo sus relaciones pueden haber sido diferentes de otras relaciones, cómo se sentían los participantes acerca de ser abiertos con sus parejas, qué palabras describían mejor el significado de la pareja para un participante , etc. De particular importancia fueron las preguntas que suscitaron respuestas sobre la calidad de la comunicación como, «¿Cómo describiría la comunicación entre ustedes?» La comunicación se codificó como «positiva» en los últimos años cuando los participantes hablaron positivamente sobre su comodidad al mantener conversaciones con sus socios sobre una amplia gama de temas. De lo contrario, la comunicación se codificó como «deficiente / mixta». La comunicación positiva fue esencial para el desarrollo de la intimidad psicológica. Aunque la comunicación positiva podría estar presente sin tener la sensación de que la relación era psicológicamente íntima, al menos en un sentido teórico, los dos factores estaban correlacionados sustancialmente (phi = .50). Por tanto, decidimos no incluir la comunicación como variable independiente en el análisis de regresión. La comunicación psicológicamente íntima captura lo que llamamos «intimidad psicológica».

Cuando las respuestas reflejaban temas de apertura, reciprocidad e interdependencia entre socios, la intimidad psicológica se codificaba como «positiva». Las respuestas opuestas se codificaron como «negativas / mixtas». Una participante lesbiana discutió el significado de la intimidad psicológica en la relación con su pareja que había durado más de 20 años:

Siento que puedo ser quien soy. Ahora, a ella no siempre le gusta todo eso. Pero todavía puedo ser así, y no tengo que fingir. Eso nunca ha sido algo que hayamos tenido que hacer. Me horrorizaría si tuviera que ser así. No puedo imaginar cómo es eso. . . No nos veo fusionados. Para mí es importante no serlo. No me gusta No creo que sea saludable. . . No quiero estar en una relación como esa. Para mí, para nosotros, también es importante ser personas. . . Ella es mi mejor amiga . . Hay una paz en eso. . . Puedo ser quien sea. Puedo decirle cosas que nunca le diría a nadie más. Hay partes de mí que no me gustan particularmente y realmente no las comparto con otras personas, pero está bien compartirlas con ella. Ella los acogerá. Entenderá de dónde viene.

La pareja habló de cómo había evolucionado su intimidad psicológica:

Aunque nos gustan muchas de las mismas cosas, nuestros intereses son diferentes. . . Aprecio el hecho de que ha sido ella quien planteó un problema o problema con el propósito de resolverlo o mejorarlo, y no solo porque está enojada. Parece estar dispuesta a tomar esa iniciativa. No crecí en ese tipo de entorno, así que creo que esa es una de las razones por las que esto ha funcionado. Creo que a los dos nos gusta mucho el uno al otro … Había un vínculo desde el principio, en parte porque era un tipo de relación diferente … estuvimos aislados durante mucho tiempo, pero esa experiencia también nos unió. .. Puedo ser mucho más vulnerable ahora … La busco para que me ayude con eso, que no era algo que supiera hacer antes.

A medida que las parejas de este estudio envejecían juntas, la experiencia de la intimidad psicológica estuvo marcada por un sentido cada vez más profundo de comunión relacional entre ellos, pero un respeto por sus diferencias, como se ilustra en las relaciones de esa pareja.

Una pareja heterosexual reflexionó sobre el significado de la intimidad en su relación que había durado 30 años. La esposa experimentó a su cónyuge como:

Mi mejor amiga, mi mejor amante … la persona con la que puedo volver a casa cuando me pasa algo malo. Desafortunadamente, no hemos tenido padres durante muchos años. Él es mi padre y mi amigo. Es la persona a la que más le importa lo que me está pasando.

Él describió el significado de la intimidad para su esposo:

Simplemente me gusta que ella esté a mi lado, cerca de mí. Si no tienes ese sentimiento, creo que falta una pieza. Creo que somos nuestra propia gente, pero lo hacemos juntos. Solo tienes que respetar a la otra persona … confiar en sus decisiones y creencias y querer estar con ellos.

Las respuestas de estos cuatro socios reflejaron varios temas que fueron fundamentales para comprender y definir la intimidad psicológica. Un tema, la apertura, reflejaba una sensación de comodidad en «ser uno mismo», para poder revelar y decirle a un compañero cosas que uno sentía que no se podían decir a los demás; el uso de la expresión «mejor amigo» fue utilizado a menudo por los participantes para describir esta dimensión recíproca de sus relaciones. El segundo tema, la interdependencia, se refería a mantener la separación dentro del apego a una pareja. Mantener los límites interpersonales en estas relaciones aparentemente ayudó a mantener un sentido de intimidad psicológica; es decir, los individuos se sentían «seguros» al revelar sus pensamientos y sentimientos internos porque podían contar con un compañero para respetar su separación y aceptarlos, si no comprenderlos. En tercer lugar, la intimidad psicológica no era una constante en las relaciones, sino un sentido o una representación en la mente de que uno podía confiar en un compañero si necesitaba discutir asuntos personales. Tanto para mujeres como para hombres, los temas de conexión, separación y reciprocidad fueron evidentes en sus respuestas, aunque los hombres tendieron a enfatizar la proximidad y la reciprocidad de las mujeres.


VARIABLES INDEPENDIENTES

En la selección de las variables independientes se utilizaron dos criterios:

1. La variable tuvo que ser identificada en estudios previos como un factor significativo en la configuración de la intimidad psicológica.

2. La variable tenía que estar relacionada significativamente con la intimidad psicológica en el análisis de chi-cuadrado (ver Tabla I) y no estar correlacionada sustancialmente con la variable dependiente.

A partir de estos criterios, las variables independientes fueron: conflicto, estilo de manejo de conflictos de la pareja, toma de decisiones, equidad, relaciones sexuales, importancia de las relaciones sexuales y afecto físico.

Hubo preguntas que exploraron el naturaleza del conflicto. Si los desacuerdos y las diferencias entre los socios tenían un efecto negativo en un participante y se consideraban perjudiciales para las relaciones, como un corte en toda la comunicación verbal, el conflicto se codificaba como «mayor». Otros asuntos conflictivos entre socios se codificaron como «mínimos».

El estilo de gestión de conflictos se definió como la forma predominante en la que un participante y su pareja abordaron las diferencias y los desacuerdos. Las discusiones directas o cara a cara sobre las diferencias interpersonales entre socios se codificaron como «confrontativas». Si los participantes informaron que no discutieron o no pudieron discutir sus pensamientos y sentimientos en encuentros cara a cara con sus parejas, como negar sus sentimientos o abandonar la escena, el estilo se codificó como «evitativo».

Se pidió a los participantes que discutieran sus «formas de tomar decisiones». Si las decisiones generalmente las tomaba un socio por separado sin la participación del otro, la toma de decisiones se codificaba como «separada». Si las decisiones importantes se tomaban juntas, esta variable se codificaba como «mutua». Este último implicaba una toma de decisiones separada, según las circunstancias. Por ejemplo, las madres en casa con niños a menudo tomaban decisiones sobre disciplina sin hablar con sus parejas. Los criterios se referían a los modos predominantes de toma de decisiones sobre asuntos importantes, como compras importantes.

«Equidad» se refería al sentido de justicia en las relaciones. Las preguntas se enmarcaron de la siguiente manera: «En general, ¿ha sentido una sensación de justicia en la relación?» «A pesar de las diferencias, ¿se han equilibrado las cosas?» «¿Sientes que tu forma de resolver problemas como pareja ha sido generalmente justa para cada uno de ustedes?» Si las respuestas a estas preguntas estaban en la dirección de un sentido general de justicia, esta variable se codificó «sí»; si no, se codificó «no».

La sexualidad en las relaciones se exploró a través de varias indagaciones. Se preguntó a los participantes sobre el afecto físico, que se refería al contacto físico, como los abrazos. Si tocar era una parte habitual de la relación, el afecto físico se codificaba «sí»; si no lo estaba, se codificó «no / mixto». Esto fue parte de la exploración de las relaciones sexuales, que incluyó preguntas como: «¿Cómo te has llevado sexualmente en términos de intimidad no sexual, como abrazos y caricias?» También se pidió a los participantes que evaluaran la importancia del sexo genital en sus relaciones, codificado como «importante» o «no importante». El sexo genital que era «muy importante» al principio de las relaciones comenzó a decaer después de varios años. A medida que la frecuencia y la satisfacción con el sexo genital disminuyeron, la intimidad psicológica se desarrolló entre la mayoría de los participantes. Por ejemplo, durante los primeros años de estas relaciones, el 76% de los participantes informaron estar satisfechos con la calidad de sus relaciones sexuales en comparación con el 49% en los últimos 5 a 10 años. Aunque las cifras comparables de intimidad psicológica fueron del 57% en los primeros años y del 76% en los últimos años, este cambio no fue estadísticamente significativo. El afecto físico, como abrazos y caricias, se mantuvo relativamente constante a lo largo de los años en contraste con la regresión en la intimidad sexual y la progresión en la intimidad psicológica. A pesar del cambio en la intimidad sexual, el sexo genital siguió considerándose importante desde los primeros años hasta los últimos años.

RECOMENDACIONES

Se realizaron tabulaciones cruzadas para todas las variables de investigación con informes de intimidad psicológica en los últimos años. Los factores personales y demográficos no tuvieron una relación estadísticamente significativa con la intimidad psicológica durante los últimos años (es decir, p [less than].01). El género de los participantes no se relacionó significativamente con la intimidad psicológica, ni tampoco la edad de los participantes (categorías = 40, 50, 60 y 70). El número de años juntos (15-19, 20-29, 30-39 y 40 o más) no fue significativo. Los índices de nivel socioeconómico no fueron significativos: ingreso familiar bruto (5 categorías, de [less than]$ 25,000 hasta [greater than]$ 100,000) y el nivel de educación (menos que la universidad y un graduado universitario o más). Otros factores sociales que no se relacionaron significativamente con la intimidad psicológica en los últimos años incluyeron antecedentes religiosos (protestantes, católicos y judíos), raza (blancos y no blancos) y si las parejas tenían hijos.

La Tabla I muestra las variables relacionales que se relacionaron significativamente con la intimidad psicológica en los últimos años (p [less than] .01). Más de 9 de cada 10 participantes describieron sus relaciones como psicológicamente íntimas en los últimos años si también habían informado de relaciones sexuales positivas y afecto físico. Ocho de cada diez participantes sintieron que la intimidad psicológica en los últimos años se asoció significativamente con un conflicto relacional mínimo, un estilo de manejo de conflictos confrontativos en la pareja, toma de decisiones mutuas, un sentido de equidad relacional y una importancia continua de las reacciones sexuales en sus relaciones.

La Tabla II muestra los coeficientes phi de un análisis de correlación entre la variable dependiente y cada una de las variables independientes. Se encontró una correlación sustancial entre la intimidad psicológica y la calidad de la comunicación ([phi] = .50). Con base en este análisis, la comunicación no se incluyó como variable independiente en el modelo teórico probado con regresión logística. (El fundamento de esa decisión se discutió bajo la definición de intimidad psicológica en la sección de Métodos). Se encontraron correlaciones de bajas a insignificantes entre la intimidad psicológica y las variables independientes de género y orientación sexual. Estas variables se incluyeron en los dos modelos teóricos: el primer modelo contenía la orientación sexual de las parejas, junto con las demás variables relacionales; el segundo modelo sustituyó la orientación sexual por el género de los participantes.


La Tabla III muestra los resultados de un análisis de regresión logística; esto incluye variables de la Tabla I, que también se había encontrado en investigaciones anteriores relacionadas de manera significativa con la intimidad psicológica. En el modelo se incluyó la orientación sexual de las parejas. Las variables del modelo que no se relacionaron significativamente con la intimidad psicológica incluyeron la toma de decisiones, la calidad de las relaciones sexuales y la importancia de las relaciones sexuales para las relaciones. Los factores predictivos de la intimidad psicológica durante los últimos años fueron el afecto físico entre parejas (B = 1,63, p = 0,01); la gravedad del conflicto entre socios (B = -2.24, p = .01); los estilos de manejo de conflictos de los socios, según lo informado por los participantes (B = 1.16, p = .01); y la justicia o equidad de las relaciones (B = 1.29, p = .01). En el factor de la orientación sexual de las parejas, las parejas de lesbianas se diferenciaron de las parejas heterosexuales (B = 1.47, p = .05) y las parejas de hombres homosexuales (B = 1.96, p = .03). En comparación con los varones homosexuales y los heterosexuales, las lesbianas eran más propensas a informar que sus relaciones eran psicológicamente íntimas en los últimos años: 90% de lesbianas, 75% de varones homosexuales, 72% de participantes heterosexuales; ([X.sup.2] = 6.04 (2df), p = .05).

Para aclarar si las diferencias entre lesbianas y los otros dos grupos era una cuestión de orientación sexual o género, se construyó un segundo modelo y se probó con regresión logística. El género fue sustituido por la orientación sexual de las parejas en ese modelo. Los resultados se muestran en formato.

Los factores que contribuyeron a comprender la intimidad psicológica en el primer análisis de regresión continuaron teniendo un efecto similar en este modelo modificado. El género de los participantes tuvo un efecto moderado sobre la intimidad psicológica reportada en los últimos años (B = .81, p [less than] .08).

Orientación sexual, género e intimidad psicológica

Para examinar los efectos interactivos del género y la orientación sexual en la intimidad psicológica, volvimos a los datos cualitativos originales. Los cuatro elementos del modelo teórico para este estudio discutidos anteriormente en este artículo (proximidad, apertura, reciprocidad e interdependencia) fueron útiles en esta tarea. Se encontraron diferencias sutiles en cómo los participantes ponderaron estos elementos, mientras hablaban sobre el significado de la intimidad psicológica en sus relaciones.



Los temas de proximidad e interdependencia fueron evidentes entre los hombres, como se ilustra en las respuestas de un hombre gay:

Emocionalmente, las cosas están muy bien ahora … se siente bien saber que estoy envejeciendo con [his partner], aunque somos personas muy diferentes … Soy muy sociable y tengo muchos amigos, y él no es tan sociable y no tiene tantos amigos. . . Ambos le damos una gran importancia a la unión. Nos aseguramos de cenar juntos todas las noches y tenemos nuestras actividades de fin de semana que nos aseguramos de hacer juntos. . . Creo que ambos entendemos que también es importante ser un individuo y tener su propia vida. . Creo que se vuelven realmente poco interesantes el uno para el otro si no tienen otra vida que puedan volver y compartir. . . Necesitas traer cosas a la relación. . . [things] que lo mantienen creciendo y cambiando.

La importancia de la proximidad en la conexión con su pareja se hizo evidente cuando este individuo respondió a nuestra pregunta sobre la intimidad psicológica. Al mismo tiempo, notó el valor que colocó en la separación de su socio. Por implicación, también estaba hablando sobre el elemento de la interdependencia, ya que expresó la alegría de «envejecer» con su pareja a pesar de las diferencias en sus estructuras psicológicas individuales. Enfatizó la proximidad junto con la diferenciación interpersonal cuando discutió la relación en los últimos años.

Las respuestas de muchas mujeres tendieron a reflejar temas de apertura y reciprocidad, junto con la diferenciación en la conexión psicológicamente íntima con sus parejas. Una participante lesbiana habló de esos elementos en su relación:

Lo que ha sido bueno es el cuidado y el respeto continuos y la sensación de que hay alguien allí a quien realmente le importa, que tiene sus mejores intereses, que lo ama, que lo conoce mejor que nadie y que todavía le quiere. . . y solo ese conocimiento, esa familiaridad, la profundidad de ese conocimiento, la profundidad de esa conexión [that makes it] tan increíblemente significativo. Hay algo espiritual después de un tiempo. Tiene vida propia. Esto es lo que realmente es tan cómodo.

Las variaciones por género pueden haber reflejado cómo los individuos percibían y valoraban diferentes elementos de intimidad psicológica dentro de sí mismos y en sus parejas. Debido a las diferencias de género entre las parejas en las relaciones heterosexuales, estas variaciones sobre el tema de la intimidad psicológica se manifestaron de una manera diferente. Las siguientes observaciones de un hombre heterosexual ilustraron esas variaciones; él veía a su esposa como

muy desinteresada, y ella se sacrificaría para que yo pudiera salir y hacer lo mío. Una cosa que siempre hemos hecho, siempre, es hablar constantemente entre nosotros. No sé de qué hablamos y no sé de qué hemos tenido que hablar todos estos años, pero todavía nos comunicamos. . . Hemos tenido peleas. . . cuando se enoja conmigo, dejo de hablar con ella. Y luego se siente muy mal, y esto puede durar uno o dos días, y luego pasa y todo vuelve a estar bien. . . Ella es más abierta que yo. Guardo mucho adentro y no lo dejo salir, y eso probablemente no sea bueno. Pero así soy yo.

Muchos varones heterosexuales vieron las cualidades observables en sus esposas, como el apoyo y su estilo de manejo de conflictos, como importantes para desarrollar y mantener un sentido de intimidad psicológica en sus matrimonios. Las mujeres, por otro lado, a menudo comentaron sobre lo observable y luego identificaron su comprensión de la dinámica subyacente que dio forma al comportamiento. Más que hombres, las mujeres hablaron sobre la interacción de las dinámicas relacionales. La esposa en este matrimonio informó que ella satisfizo ciertas necesidades en él, y sé que él satisfizo ciertas necesidades en mí. . . no tenía una autoestima muy alta. Puede que haya aumentado mucho su confianza. . . Me dice que me vuelvo loca por cosas estúpidas y, por fuera, es muy tranquilizador. . . No siempre estoy de acuerdo con él y él no siempre está de acuerdo conmigo. . . pero somos buenos amigos a pesar de todo, y creo que si tienes un buen amigo, deberías poder estar en desacuerdo o estar de acuerdo, o enojarte o ser feliz, o cualquier cantidad de emociones, si ese es tu amigo, ese es tu amigo … ni siquiera sé cómo describirlo, solo tienes esa cercanía. . . tiene que haber suficiente para que cuando todas estas pequeñas cosas externas finalmente desaparezcan, no sea «¿Quién eres? No te conozco y no tenemos nada». Tienes que esforzarte mucho para mantener activo ese nivel de relación. . . no solo una chispa física, sino todo el panorama.


Los temas de conexión y separación en estos cuatro pasajes de la entrevista fueron dinámicas importantes para comprender el significado de la intimidad psicológica para los participantes. Los elementos de proximidad, cercanía, reciprocidad e interdependencia pueden haber sido moldeados de manera más significativa por la interacción de hombres y mujeres en relaciones del mismo sexo y del sexo opuesto. Es decir, puede que no sea solo el género lo que explica las diferencias entre hombres y mujeres. Si las mujeres valoran el apego en las relaciones de una manera diferente a los hombres, entonces los datos pueden sugerir un proceso que se refuerza mutuamente hacia el fortalecimiento de la conexión en las relaciones lesbianas. En las relaciones masculinas heterosexuales y homosexuales, el valor que los hombres otorgan a la separación en las relaciones puede atenuar la calidad del apego que se desarrolla a lo largo de los años y, por lo tanto, da lugar a diferentes formas de intimidad psicológica.

La intimidad psicológica entre parejas lesbianas tenía una historia relacional diferente a la de las parejas masculinas heterosexuales y homosexuales. Desde los primeros años hasta los últimos años, nuestros datos sugieren un cambio progresivo hacia la intimidad psicológica entre parejas lesbianas. Las lesbianas eran tan evasivas de las discusiones cara a cara sobre el conflicto como los varones heterosexuales y homosexuales, durante los primeros años de sus relaciones. Para las lesbianas, la evasión parecía ser una consecuencia del temor al abandono por parte de sus parejas si enfrentaban abiertamente las diferencias. Solo cuando las parejas de lesbianas se desencantaron cada vez más con sus relaciones, se produjeron modificaciones en los estilos de gestión de conflictos. Por lo general, una de las parejas se arriesga a expresar su infelicidad. Ese encuentro resultó en que el 85% de las lesbianas solicitaran terapia de pareja. Según los informes de las encuestadas lesbianas sobre el significado de la terapia para sus relaciones, la participación en el tratamiento puede haber apoyado el desarrollo de una comunicación psicológicamente íntima entre las parejas.

LIMITACIONES

Los modos cualitativos de recopilación de datos basados ​​en entrevistas en profundidad realizadas son una herramienta eficaz para estudiar fenómenos esquivos, como la intimidad psicológica. La riqueza de los datos obtenidos mediante el método utilizado en este estudio es bastante diferente de los datos recopilados por otros medios, aunque existen preocupaciones sobre la validez y confiabilidad, así como la naturaleza de la muestra.

Para aclarar si las diferencias entre lesbianas y los otros dos grupos era una cuestión de orientación sexual o género, se construyó un segundo modelo y se probó con regresión logística. El género fue sustituido por la orientación sexual de las parejas en ese modelo. Los resultados se muestran en formato.

Los factores que contribuyeron a comprender la intimidad psicológica en el primer análisis de regresión continuaron teniendo un efecto similar en este modelo modificado. El género de los participantes tuvo un efecto moderado sobre la intimidad psicológica reportada en los últimos años (B = .81, p [less than] .08).

Orientación sexual, género e intimidad psicológica

Para examinar los efectos interactivos del género y la orientación sexual en la intimidad psicológica, volvimos a los datos cualitativos originales. Los cuatro elementos del modelo teórico para este estudio discutidos anteriormente en este artículo (proximidad, apertura, reciprocidad e interdependencia) fueron útiles en esta tarea. Se encontraron diferencias sutiles en cómo los participantes ponderaron estos elementos, mientras hablaban sobre el significado de la intimidad psicológica en sus relaciones.

Los temas de proximidad e interdependencia fueron evidentes entre los hombres, como se ilustra en las respuestas de un hombre gay:

Emocionalmente, las cosas están muy bien ahora … se siente bien saber que estoy envejeciendo con [his partner], aunque somos personas muy diferentes … Soy muy sociable y tengo muchos amigos, y él no es tan sociable y no tiene tantos amigos. . . Ambos le damos una gran importancia a la unión. Nos aseguramos de cenar juntos todas las noches y tenemos nuestras actividades de fin de semana que nos aseguramos de hacer juntos. . . Creo que ambos entendemos que también es importante ser un individuo y tener su propia vida. . Creo que se vuelven realmente poco interesantes el uno para el otro si no tienen otra vida que puedan volver y compartir. . . Necesitas traer cosas a la relación. . . [things] que lo mantienen creciendo y cambiando.

La importancia de la proximidad en la conexión con su pareja se hizo evidente cuando este individuo respondió a nuestra pregunta sobre la intimidad psicológica. Al mismo tiempo, notó el valor que le daba a la separación de su pareja. Por implicación, también estaba hablando sobre el elemento de la interdependencia, ya que expresó la alegría de «envejecer» con su pareja a pesar de las diferencias en sus estructuras psicológicas individuales. Enfatizó la proximidad junto con la diferenciación interpersonal cuando discutió la relación en los últimos años.

Las respuestas de muchas mujeres tendieron a reflejar temas de apertura y reciprocidad, junto con la diferenciación en la conexión psicológicamente íntima con sus parejas. Una participante lesbiana habló de esos elementos en su relación:

Lo que ha sido bueno es el cuidado y el respeto continuos y la sensación de que hay alguien allí a quien realmente le importa, que tiene sus mejores intereses, que lo ama, que lo conoce mejor que nadie y que todavía le quiere. . . y solo ese conocimiento, esa familiaridad, la profundidad de ese conocimiento, la profundidad de esa conexión [that makes it] tan increíblemente significativo. Hay algo espiritual después de un tiempo. Tiene vida propia. Esto es lo que realmente es tan cómodo.


Las variaciones por género pueden haber reflejado cómo los individuos percibían y valoraban diferentes elementos de intimidad psicológica dentro de sí mismos y en sus socios. Debido a las diferencias de género entre las parejas en las relaciones heterosexuales, estas variaciones sobre el tema de la intimidad psicológica se manifestaron de una manera diferente. Las siguientes observaciones de un hombre heterosexual ilustraron esas variaciones; él veía a su esposa como

muy desinteresada, y ella se sacrificaría para que yo pudiera salir y hacer lo mío. Una cosa que siempre hemos hecho, siempre, es hablar constantemente entre nosotros. No sé de qué hablamos y no sé de qué hemos tenido que hablar todos estos años, pero todavía nos comunicamos. . . Hemos tenido peleas. . . cuando se enoja conmigo, dejo de hablar con ella. Y luego se siente muy mal, y esto puede durar uno o dos días, y luego pasa y todo vuelve a estar bien. . . Ella es más abierta que yo. Guardo mucho adentro y no lo dejo salir, y eso probablemente no sea bueno. Pero así soy yo.

Muchos varones heterosexuales vieron las cualidades observables en sus esposas, como el apoyo y su estilo de manejo de conflictos, como importantes para desarrollar y mantener un sentido de intimidad psicológica en sus matrimonios. Las mujeres, por otro lado, a menudo comentaron sobre lo observable y luego identificaron su comprensión de la dinámica subyacente que dio forma al comportamiento. Más que hombres, las mujeres hablaron sobre la interacción de las dinámicas relacionales. La esposa en este matrimonio informó que ella satisfizo ciertas necesidades en él, y sé que él satisfizo ciertas necesidades en mí. . . no tenía una autoestima muy alta. Puede que haya aumentado mucho su confianza. . . Me dice que me vuelvo loca por cosas estúpidas y, por fuera, es muy tranquilizador. . . No siempre estoy de acuerdo con él y él no siempre está de acuerdo conmigo. . . pero somos buenos amigos a pesar de todo, y creo que si tienes un buen amigo, deberías poder estar en desacuerdo o estar de acuerdo, o enojarte o ser feliz, o cualquier cantidad de emociones, si ese es tu amigo, ese es tu amigo … ni siquiera sé cómo describirlo, solo tienes esa cercanía. . . tiene que haber suficiente para que cuando todas estas pequeñas cosas externas finalmente desaparezcan, no sea «¿Quién eres? No te conozco y no tenemos nada». Tienes que esforzarte mucho para mantener activo ese nivel de relación. . . no solo una chispa física, sino todo el panorama.

Los temas de conexión y separación en estos cuatro pasajes de la entrevista fueron dinámicas importantes para comprender el significado de la intimidad psicológica para los participantes. Los elementos de proximidad, cercanía, reciprocidad e interdependencia pueden haber sido moldeados de manera más significativa por la interacción de hombres y mujeres en relaciones del mismo sexo y del sexo opuesto. Es decir, puede que no sea solo el género lo que explica las diferencias entre hombres y mujeres. Si las mujeres valoran el apego en las relaciones de una manera diferente a los hombres, entonces los datos pueden sugerir un proceso que se refuerza mutuamente hacia el fortalecimiento de la conexión en las relaciones lesbianas. En las relaciones masculinas heterosexuales y homosexuales, el valor que los hombres otorgan a la separación en las relaciones puede atenuar la calidad del apego que se desarrolla a lo largo de los años y, por lo tanto, da lugar a diferentes formas de intimidad psicológica.

La intimidad psicológica entre parejas lesbianas tenía una historia relacional diferente a la de las parejas masculinas heterosexuales y homosexuales. Desde los primeros años hasta los últimos años, nuestros datos sugieren un cambio progresivo hacia la intimidad psicológica entre parejas lesbianas. Las lesbianas eran tan evasivas de las discusiones cara a cara sobre el conflicto como los varones heterosexuales y homosexuales, durante los primeros años de sus relaciones. Para las lesbianas, la evasión parecía ser una consecuencia del temor al abandono por parte de sus parejas si enfrentaban abiertamente las diferencias. Solo cuando las parejas de lesbianas se desencantaron cada vez más con sus relaciones, se produjeron modificaciones en los estilos de gestión de conflictos. Por lo general, una de las parejas se arriesga a expresar su infelicidad. Ese encuentro resultó en que el 85% de las lesbianas solicitaran terapia de pareja. Según los informes de las encuestadas lesbianas sobre el significado de la terapia para sus relaciones, la participación en el tratamiento puede haber apoyado el desarrollo de una comunicación psicológicamente íntima entre las parejas.

LIMITACIONES

Los modos cualitativos de recopilación de datos basados ​​en entrevistas en profundidad realizadas son una herramienta eficaz para estudiar fenómenos esquivos, como la intimidad psicológica. La riqueza de los datos obtenidos mediante el método utilizado en este estudio es bastante diferente de los datos recopilados por otros medios, aunque existen preocupaciones sobre la validez y confiabilidad, así como la naturaleza de la muestra.

Es difícil evaluar la validez de los datos en el sentido tradicional de ese concepto, ya que estábamos obteniendo las percepciones y evaluaciones personales de los participantes sobre el significado de la intimidad psicológica en sus relaciones en un momento particular en el tiempo. La franqueza de los participantes en asuntos muy personales, como el declive de las relaciones sexuales debido a disfunciones sexuales, sugiere que los participantes fueron igualmente francos sobre otros aspectos de sus relaciones, como la intimidad psicológica. Al entrevistar a los socios por separado y pedirles que hablen sobre ellos mismos, así como sus observaciones de sus socios en estas relaciones, pudimos comparar las respuestas para determinar si había diferencias significativas sobre las realidades comunes. Por ejemplo, ¿evaluaron ambos socios la naturaleza del conflicto en sus relaciones de manera similar? ¿Un participante, al comentar un aspecto de la conducta de un compañero, se acercó a las observaciones del compañero sobre el mismo factor? En el estudio se permitió la correspondencia entre los socios, lo que se ilustró en las respuestas a los estilos de manejo de conflictos cuando se pidió a los participantes que describieran su estilo, así como el estilo de sus socios. Por ejemplo, los socios que se describieron a sí mismos como de estilo evasivo fueron vistos por sus socios de una manera equivalente.

En un diseño transversal en el que se pide a los participantes que informen sobre su vida hoy y en el pasado, las medidas tradicionales de confiabilidad son inadecuadas. Los eventos del significado de la vida y la respuesta de un individuo a estos eventos variarán, e incluso pueden variar dentro de la misma persona en diferentes momentos a lo largo de la vida. Si bien los diseños longitudinales pueden ser superiores para lidiar con problemas de validez y confiabilidad, los diseños transversales que utilizan entrevistas para descubrir el significado de la conducta tienen la fuerza de provocar la riqueza de las experiencias de los seres humanos.

Existe un déficit en la recodificación de datos de múltiples categorías en dicotómicas. Este paso se basó en el análisis cualitativo anterior al ofrecer una lente diferente a través de la cual comprender los datos. Para compensar los posibles efectos reduccionistas de la recodificación, hemos incorporado una discusión de los datos cualitativos en los resultados. La integración de procedimientos cualitativos y cuantitativos tenía por objeto mejorar el objetivo de desarrollo de la teoría de la investigación.


El uso de un equipo interdisciplinario durante todo el proceso de investigación mejoró la calidad del estudio. Se discutieron cuestiones de sesgo, malas interpretaciones y otros asuntos que podrían afectar la validez y confiabilidad de los datos. Uno de los investigadores principales leyó las 216 transcripciones de entrevistas y sirvió como segundo codificador ciego para cada entrevista. El hecho de que un investigador leyera y codificara cada entrevista proporcionó continuidad en las definiciones operativas de las variables. Para asegurarse de que había una perspectiva tanto masculina como femenina sobre los datos, el segundo codificador era una mujer. Como medida de confiabilidad entre evaluadores, se usó el kappa de Cohen y varió de .79 a .93.

La muestra se seleccionó intencionalmente para incluir participantes que a menudo no se incluyen en otros estudios en relaciones duraderas; a saber, personas de color, participantes obreros y parejas del mismo sexo. El objetivo no era probar la teoría, sino desarrollar una comprensión de un tema (la intimidad psicológica entre un grupo mayor de socios diversos en relaciones duraderas) que no ha recibido mucha atención por parte de los investigadores. La muestra encaja con el objetivo de este estudio exploratorio.

RESUMEN

El estudio de la intimidad psicológica en las relaciones humanas es un proceso muy complejo y dinámico. Definir la intimidad es un desafío, al igual que la importancia de especificar los parámetros operativos. Definimos la intimidad psicológica como el sentido que los participantes tenían de sus relaciones como un lugar en el que podían compartir pensamientos y sentimientos personales sobre sí mismos y sus relaciones no expresadas habitualmente con los demás. En esta definición, la comunicación positiva era un componente esencial de la intimidad psicológica. Nos enfocamos en temas cognitivos sobre el significado de las relaciones con los socios individuales en lugar de en comportamientos interpersonales específicos. La muestra consistió en parejas heterosexuales y del mismo sexo en relaciones que habían durado aproximadamente 30 años.

Un análisis de chi-cuadrado de todas las variables de investigación con la variable independiente reveló que los factores sociales y demográficos como la edad, la raza, la educación, los ingresos y la religión no tenían relaciones significativas con la intimidad psicológica en los últimos años. Ese hallazgo es importante para el proceso de comprender los factores que contribuyen a la calidad de la intimidad psicológica en relaciones comprometidas que duran muchos años. También puede sugerir que los factores dentro de las relaciones son más importantes que los factores socioeconómicos y demográficos en la configuración de la intimidad psicológica entre los socios en estas relaciones.

En el análisis de chi-cuadrado, varios factores se asociaron significativamente con informes de intimidad psicológica en los últimos años, definidos como los últimos 5 a 10 años de estas relaciones. Fueron la calidad de la comunicación entre los socios, el mínimo conflicto relacional, el estilo de manejo de conflictos de los socios, la toma de decisiones de pareja, la equidad relacional, la calidad de las relaciones sexuales, la importancia de las relaciones sexuales y el afecto físico. Estos datos son similares a los hallazgos informados en estudios anteriores que han explorado la intimidad psicológica (Berscheid y Reis, 1998), aunque esos estudios tendían a centrarse en participantes más jóvenes.

Luego se calcularon los coeficientes phi para determinar la fuerza de las asociaciones entre la variable dependiente y cada una de las variables independientes. Basado en la correlación sustancial entre comunicación e intimidad psicológica ([phi] = .50), la comunicación no se incluyó como variable dependiente en los modelos teóricos que se probaron con regresión logística. En este estudio, es apropiado considerar la intimidad psicológica como una comunicación psicológicamente íntima.

Con base en las relaciones estadísticamente significativas de las variables anteriores con la intimidad psicológica, junto con su identificación en investigaciones previas como factores importantes en la configuración de la intimidad (Kurdek, 1998; Swain, 1989; Howard, Blumenstein y Swartz., 1986), dos modelos teóricos fueron construidos y probados con análisis de regresión logística. El primer modelo incluyó la orientación sexual de las parejas (heterosexuales, lesbianas u homosexuales) como variable independiente. Los resultados apuntaron a cinco factores predictivos de la intimidad psicológica en estas relaciones duraderas. Fueron niveles mínimos de conflicto relacional (B = -2.24, p = .01), un estilo de manejo de conflictos confrontativos en los socios de los participantes (B = 1.16, p = .01), un sentido de equidad en sus relaciones (B = 1.29, p = .01), y expresiones de afecto físico entre parejas (B = 1.63, p .01). El quinto factor fue la orientación sexual de las parejas: más lesbianas informaron que sus relaciones eran psicológicamente íntimas en los últimos años que las heterosexuales (B = 1.47, p = .05) y los hombres gay (B = 1.96, p = .03), un hallazgo que resonó con el trabajo de Kurdek, quien comparó la intimidad en las relaciones masculinas heterosexuales, lesbianas y homosexuales (1998).

Para evaluar la importancia del género sobre la orientación sexual en la intimidad psicológica reportada, el género fue sustituido por la orientación sexual en un segundo modelo. Los cuatro factores que contribuyeron significativamente a la psicología en el primer modelo no cambiaron sustancialmente en este segundo modelo, y el sexo de los participantes tuvo un efecto moderado en los resultados (B = .81, p = .08). Ese hallazgo es compatible con los de Parks y Floyd (1998), quienes argumentaron que la identificación de roles de género de hombres y mujeres no es un factor tan poderoso en la configuración de la intimidad en las relaciones de amistad como se puede suponer.

CONCLUSIONES

Este estudio se centró selectivamente en una muestra de 108 parejas heterosexuales y del mismo sexo en 216 relaciones que habían durado un promedio de 30 años. Los resultados sugirieron que los factores dentro de las propias relaciones tenían un efecto más poderoso en la configuración del significado de la intimidad psicológica que los factores sociales y demográficos. Los datos sugirieron que se fomentaba un sentido de intimidad psicológica cuando el conflicto interpersonal se mantenía en niveles mínimos, cuando la pareja manejaba el conflicto en la relación iniciando una discusión cara a cara sobre las diferencias, cuando uno tenía la sensación de que la relación era justa. , y cuando hubo expresiones de afecto entre la pareja a través de caricias y abrazos. Quizás, una razón por la que estas relaciones perduraron fue que estos factores alimentaron un sentido de intimidad psicológica que contribuyó a la estabilidad relacional.

Los datos ofrecen hipótesis para explorar y probar en futuras investigaciones sobre relaciones duraderas. Además de los factores que tuvieron un efecto modelador sobre la intimidad psicológica en los últimos años, se encontraron diferencias sutiles entre lesbianas y otras participantes. Las diferencias basadas en el género y la orientación sexual sugieren una dinámica de interacción sutil de estos factores en la intimidad psicológica en las relaciones duraderas. Sugerimos que una dinámica que se refuerza mutuamente entre dos mujeres comprometidas con el desarrollo personal y relacional puede explicar las sutiles pero importantes diferencias entre las parejas de lesbianas y las otras parejas en este estudio. Esperamos que estos hallazgos y nuestras observaciones sobre ellos sean útiles para otros investigadores comprometidos en el estudio de las relaciones duraderas.

Fuente: Roles sexuales: una revista de investigación


REFERENCIAS

Berscheid, E. y Reis, HT (1998). Atracción y relaciones cercanas. En DT Gilbert, ST Fiske y G. Lindzey (Eds.), El manual de psicología social (4ª ed., Vol. 1, págs. 391-445). Nueva York: McGraw-Hill.

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