Jane Pauley revela el trastorno bipolar

Pauley’s Book: Steroid Treatment, Antidepressants Unmasked Mood-Swing Illness

ane Pauley, personalidad de las noticias de televisión, reveló en su nueva autobiografía que sufre de trastorno bipolar y ha sido tratada con esteroides y antidepresivos.El tratamiento con esteroides y antidepresivos desenmascararon el trastorno bipolar de Jane Pauley, revela la personalidad de las noticias de televisión en su nueva autobiografía.

Los tratamientos farmacológicos no causan el trastorno bipolar, según los expertos. Pero pueden empeorar los síntomas. Y esta puede ser la primera vez que las personas con el trastorno descubren que tienen la enfermedad mental.

Afortunadamente, según informa USA Today, Pauley dice que el tratamiento con litio mantiene sus síntomas bajo control. Pero en la primavera de 2001, escribe Pauley, pasó tres semanas en un hospital psiquiátrico de Nueva York.

«Lloré a ‘Janie’, la persona que pensaba que era, la ‘chica más normal de la televisión’, la chica que nunca lo fue», escribe Pauley en Skywriting: una vida inesperada. Un extracto del libro, que se publicará a finales de este mes, está disponible en el sitio web de Barnes & Noble.

El trastorno bipolar es una enfermedad psiquiátrica grave, antes conocida como trastorno maníaco-depresivo. Aumenta enormemente el riesgo de suicidio de una persona, dice Charles Raison, MD, profesor asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad Emory de Atlanta.

La enfermedad puede comenzar con una depresión o un episodio maníaco. A esto le puede seguir, años más tarde, otro episodio, ya sea de depresión o de manía. Si no se trata, el intervalo entre estos cambios de humor se hace cada vez más corto. Una señal particularmente mala se llama «ciclo rápido», en la que una persona tiene cuatro o más cambios de humor en un solo año.

«Estas personas se vuelven menos receptivas al tratamiento y más discapacitadas en sus vidas», dice Raison. «Un mes están llenos de energía y haciendo todo tipo de planes poco realistas. Al mes siguiente no pueden levantarse de la cama y todos sus planes se frustran. Es devastador para la vida de una persona. Es más común en las mujeres, más común para ver lo que llamamos ‘trastorno bipolar II’, caracterizado por depresión y manías menores «.

¿Cómo puede quedar sin diagnosticar una enfermedad tan grave? Raison dice que muchos pacientes sufren «hipomanía» durante sus cambios maníacos. Esto puede experimentarse como irritabilidad o como un «subidón» eufórico y enérgico.

Un caso de urticaria

Jane Pauley, personalidad de las noticias de televisión, reveló en su nueva autobiografía que sufre de trastorno bipolar y ha sido tratada con esteroides y antidepresivos.Pauley escribe que su diagnóstico de trastorno bipolar se produjo un año después del tratamiento por un caso grave de urticaria. Los médicos la trataron con esteroides, que a menudo se usan para aliviar la dolorosa hinchazón y la picazón de esta afección alérgica de la piel.

Después de su primer tratamiento con esteroides, Pauley dice que estaba «acelerada». Pero un segundo tratamiento la dejó deprimida. El tratamiento con antidepresivos la puso en un estado maníaco. A los 50 años, un año después de su primer tratamiento para la urticaria, a Pauley le diagnosticaron trastorno bipolar.

«Es inusual que se le diagnostique un trastorno bipolar tan tarde en la vida», dice Raison. «Cincuenta es definitivamente mayor, pero el tiempo promedio desde un primer episodio de trastorno bipolar hasta un diagnóstico correcto es de ocho a 10 años. Por lo tanto, a la mayoría de las personas no se les diagnostica, o se les diagnostica depresión unipolar. Esto es más probable para las mujeres, que son más probabilidades de tener su primer episodio de trastorno bipolar como depresión «.

Y cuando el trastorno bipolar no se reconoce, una experiencia como la de Pauley no es infrecuente.

«No hay duda de que los esteroides pueden hacer que las personas se vuelvan maníacas», dice Raison. «A veces hacen que la gente se deprima, a veces hacen que la gente se vuelva irritable y nerviosa, y a veces los vuelven maníacos eufóricos … No son solo los esteroides, sino también los antidepresivos. Todos los psiquiatras hemos visto un primer episodio de manía después de poner una persona que toma antidepresivos. La mayoría de las personas con manía inducida por antidepresivos continuarán y la enfermedad se generará espontáneamente en futuros cambios de humor. Ya sea que se trate de un canario en la mina de carbón que indica la vulnerabilidad de una persona, o si los medicamentos causan daño, es no conocida.»

Por eso es importante que los médicos averigüen si la depresión de un paciente es bipolar antes de recetarle antidepresivos, dice Dorothy KY Sit, MD, profesora asistente en el Instituto Psiquiátrico Occidental de la Universidad de Pittsburgh y en la clínica Women’s Behavioral Health Care.

«Si tenemos un paciente que tiene, de hecho, una [unrecognized] trastorno bipolar subyacente, el paciente es tratado con un antidepresivo de agente único sin abordar adecuadamente el componente bipolar de la enfermedad «, dice Sit.» Puede ayudar al principio. Pero el riesgo es que podemos inducir no solo manía, sino también manía mixta con síntomas tanto de manía como de depresión «.

Múltiples tratamientos disponibles

El litio, al que se informa que responde Pauley, es el tratamiento inicial para el trastorno bipolar. Si los pacientes pueden tolerar el fármaco, puede ejercer un poderoso efecto estabilizador del estado de ánimo. Funciona hasta para la mitad de todos los pacientes con trastorno bipolar, dice Sit.

Algunos pacientes pueden obtener mejores resultados con valproato que con litio.

El control de los episodios maníacos a menudo requiere otro fármaco. Para esto, el medicamento anticonvulsivo Depakote puede ser útil. Recientemente, los médicos han comenzado a recetar una clase de medicamentos conocidos como antipsicóticos atípicos: Zyprexa, Abilify, Risperidal y Geodon.

«Comenzaron como tratamientos contra la esquizofrenia, pero ahora parecen funcionar muy bien para el trastorno bipolar», dice Raison. «Y funcionan muy bien para las manías agudas y para el mantenimiento. Todos tienen diferentes perfiles de efectos secundarios. Por lo tanto, existe un arsenal creciente de agentes útiles».

Después de recibir medicamentos psiquiátricos, los pacientes generalmente se benefician de la psicoterapia para ayudar a controlar la enfermedad y las dificultades asociadas.

Lo importante es que las personas con trastorno bipolar sean diagnosticadas y tratadas. No existe cura para el trastorno bipolar, por lo que los pacientes deben permanecer en tratamiento por el resto de sus vidas.

«Lo más importante es encontrar un tratamiento que funcione, uno que pueda tolerar, que pueda comprometerse a tomar durante un período prolongado», dice Raison. «Es como la diabetes. Si desea evitar estos episodios devastadores, estará tomando estos medicamentos por un período indefinido. Es una condición de por vida. Y a medida que una persona envejece, hay una tendencia a tener más episodios, con más depresiones y menos manías. Es un mal negocio. Y hay una disfunción social creciente. Si no se trata, el trastorno bipolar causa alteraciones en el cerebro que no conducen a un funcionamiento óptimo en la vida. Por lo tanto, es importante encontrar un medicamento que funcione y que puede quedarse «.

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