La comida y tus estados de ánimo

Aprenda cómo algunos alimentos pueden causar depresión, mientras que otros alimentos, vitaminas y suplementos pueden mejorar su estado de ánimo y aliviar los síntomas de la depresión.

por Julia Ross, autora de La cura de la dieta

Aprenda cómo algunos alimentos pueden causar depresión, mientras que otros alimentos, vitaminas y suplementos pueden mejorar su estado de ánimo y aliviar los síntomas de la depresión.¿Es usted un caso perdido emocional que no puede arreglárselas sin comida reconfortante? Si tuvieras más fuerza, ¿podrías superar tus problemas sin comer en exceso? ¿Debería sentirse avergonzado de sí mismo por necesitar el sustento emocional de los alimentos? ¡No! Espero poder ayudarlo a comprender por qué está usando la comida como automedicación. No es porque tengas una voluntad débil, es porque tienes bajos niveles de ciertos químicos cerebrales. No tienes suficientes químicos cerebrales que naturalmente deberían hacerte emocionalmente fuerte y completo.

Estos químicos cerebrales son miles de veces más fuertes que las drogas ilegales como la heroína. Y tu cuerpo tiene que tenerlos. De lo contrario, envía una orden que es más fuerte que la fuerza de voluntad de cualquier persona: «Encuentra un alimento parecido a una droga o una droga, o algo de alcohol, para sustituir los químicos que nos faltan en el cerebro. ¡No podemos funcionar sin ellos!» Su depresión, tensión, irritabilidad, ansiedad y antojos son todos síntomas de un cerebro que es deficiente en sus químicos esenciales calmantes, estimulantes y que mejoran el estado de ánimo.

¿Por qué sus productos químicos naturales que mejoran el estado de ánimo a veces son deficientes?

Algo ha interferido con la capacidad de su cuerpo para producir sus propias drogas cerebrales naturales. ¿Qué es? Obviamente, no es demasiado inusual, o no habría tanta gente que consumiera alimentos para sentirse mejor o que tomaran Prozac para aliviar la depresión. En realidad, hay varios problemas comunes que pueden hacer que se agoten las sustancias químicas del cerebro para sentirse bien, ¡y ninguno de ellos es culpa suya!

Es posible que haya heredado deficiencias. Estamos aprendiendo más todo el tiempo sobre los genes que determinan nuestro estado de ánimo y otros rasgos de personalidad. Algunos genes programan nuestro cerebro para producir ciertas cantidades de sustancias químicas que mejoran el estado de ánimo. Pero algunos de nosotros heredamos genes que suministran insuficientemente algunos de estos químicos vitales del estado de ánimo. Es por eso que algunos de nosotros no estamos bien equilibrados emocionalmente y por qué los mismos rasgos emocionales parecen ser hereditarios. Si tu madre siempre parecía estar nerviosa y tenía un escondite secreto de chocolate para ella, no debería sorprender que tú también necesites alimentos como dulces o galletas para calmarte. Los padres que tienen un bajo suministro de sustancias químicas cerebrales naturalmente estimulantes y sedantes a menudo producen niños deprimidos o ansiosos que usan alimentos, alcohol o drogas como sustitutos de las sustancias químicas cerebrales que necesitan desesperadamente.

El estrés prolongado «consume» sus sedantes, estimulantes y analgésicos naturales. Esto es particularmente cierto si, para empezar, ha heredado cantidades marginales. Las reservas de emergencia de preciadas sustancias químicas cerebrales pueden agotarse si necesita usarlas continuamente para calmarse una y otra vez. Finalmente, su cerebro no puede satisfacer la demanda. Es por eso que comienzas a «ayudar» a tu cerebro comiendo alimentos que tienen efectos similares a los de las drogas.

El uso regular de alimentos parecidos a las drogas, como azúcares refinados y harinas, y el uso regular de alcohol o drogas (incluidos algunos medicamentos), pueden inhibir la producción de cualquiera de las sustancias químicas naturales del placer del cerebro. Todas estas sustancias pueden conectarse a su cerebro y llenar los lugares vacíos llamados receptores, donde las drogas cerebrales naturales, los neurotransmisores, deberían conectarse. Su cerebro siente que los receptores ya están llenos, por lo que reduce aún más la cantidad de neurotransmisores que produce. A medida que disminuyen las cantidades de estos químicos cerebrales naturales (recuerde, pueden ser miles de veces más fuertes que las drogas callejeras más duras), se necesitan más y más alcohol, drogas o alimentos parecidos a las drogas para llenar los huecos cerebrales recién vacíos. Este círculo vicioso termina cuando estas sustancias que ingieres ya no pueden «llenar la factura». Ahora los recursos naturales del estado de ánimo de su cerebro, que nunca funcionaron completamente, ahora están más agotados que nunca, y todavía anhela las drogas que mejoran el estado de ánimo, ya sea azúcar o alcohol y cocaína.

Es posible que esté comiendo muy poca proteína. De hecho, es casi seguro que lo esté si ha estado a dieta o evitando los alimentos grasos, muchos de los cuales también son ricos en proteínas. Su cerebro depende de las proteínas, la única fuente alimenticia de aminoácidos, para producir todas las sustancias químicas que mejoran el estado de ánimo. Si no obtiene suficiente proteína, no podrá fabricar esos químicos cruciales. Un poco más adelante en este capítulo y en el capítulo 18, aprenderá acerca de las proteínas completas e incompletas, y qué es proteína «suficiente» para usted. En pocas palabras, comer el equivalente a tres huevos, una pechuga de pollo o un filete de pescado o tofu en cada comida podría proporcionarle suficiente proteína para mantener su cerebro en funcionamiento.

La causa física de la alimentación emocional

A fines de la década de 1970, era supervisor de un gran programa de tratamiento del alcoholismo en San Francisco. Nuestros clientes se tomaban muy en serio su sobriedad y les dimos el tratamiento más intensivo disponible en cualquier lugar. Sin embargo, no podían dejar de beber. Las tasas de recaída del ochenta al noventa por ciento eran estándar entonces, y todavía lo son, en los campos de la adicción al alcohol y las drogas.

Mientras estudiaba estas desgarradoras recaídas, comencé a ver un patrón. Nuestros clientes habían dejado de beber, pero rápidamente desarrollaron un fuerte adicción a los dulces. El azúcar es casi idéntico al alcohol bioquímicamente. Ambos son carbohidratos simples altamente refinados que se absorben instantáneamente y no necesitan digestión (los carbohidratos complejos, como los granos integrales, necesitan tiempo para ser digeridos). Tanto el azúcar como el alcohol disparan instantáneamente los niveles de azúcar en sangre y elevan temporalmente los niveles de al menos dos potentes sustancias químicas del estado de ánimo en el cerebro. Este máximo sería seguido por un mínimo, por supuesto. Así que, al igual que cuando consumían alcohol, nuestros clientes que habían pasado a comer grandes cantidades de azúcar estaban de mal humor, inestables y llenos de antojos. Dado que el alcohol generalmente funciona incluso más rápido que el azúcar, en algún momento, cuando se encuentran con un estado de ánimo particularmente bajo, se descomponen y toman una bebida para obtener un poco de alivio. Un trago se convertiría en una recaída en toda regla.

En 1980, cuando me convertí en director del programa, comencé a contratar nutricionistas para ayudar a resolver este inquietante problema de recaídas. Sugirieron a nuestros clientes que dejaran de comer alimentos endulzados, alimentos elaborados con harina refinada (blanca) y cafeína, y que comieran más cereales integrales y verduras. Desafortunadamente, estos esfuerzos nutricionales no dieron resultado. Por razones que entendimos más tarde, nuestros clientes simplemente no podían dejar de comer los dulces y almidones que finalmente los llevaron de nuevo al alcohol. Durante seis años luchamos por una solución, luego, en 1986, encontramos una.

La solución provino de la Dra. Joan Mathews Larson, directora de un centro de tratamiento del alcoholismo orientado a la nutrición en Minneapolis, Minnesota. Este brillante pionero, autor de Siete semanas para la sobriedad, me presentó una técnica que estaba eliminando rápidamente los antojos de sus clientes alcohólicos y aumentando la tasa de éxito a largo plazo de su centro del 20 por ciento al 80 por ciento. La técnica implicó el uso de aminoácidos específicos que podrían alimentar rápidamente al cerebro adicto con exactamente el tipo de proteína que necesitaba para llenar de forma natural sus sitios químicos vacíos del estado de ánimo. Los resultados fueron espectaculares. ¡Los clientes alcohólicos ya no necesitaban dulces o alcohol para sentirse bien! La terapia con aminoácidos también revolucionó el trabajo en nuestra clínica, aumentando drásticamente nuestras tasas de éxito con los clientes adictos al alcohol y las drogas. Además, también pudimos tratar con éxito a clientes con otras adicciones. De hecho, nuestros éxitos más espectaculares fueron con clientes adictos a la comida. El noventa por ciento de los comedores compulsivos que hemos tratado con la terapia de aminoácidos se han liberado de sus antojos de comida en cuarenta y ocho horas.


Uso de aminoácidos para acabar con la alimentación emocional

Cuando la ayuda psicológica no aclara la alimentación emocional, debemos observar las cuatro sustancias químicas del cerebro, los neurotransmisores, que crean nuestro estado de ánimo. Son:

  1. dopamina / norepinefrina, nuestro energizante natural y enfocador mental
  2. GABA (ácido gamma amino butírico), nuestro sedante natural
  3. endorfina, nuestro analgésico natural
  4. serotonina, nuestro estabilizador natural del estado de ánimo y promotor del sueño

Si tenemos suficiente de los cuatro, nuestras emociones son estables. Cuando se agotan o se desequilibran, pueden producirse lo que llamamos «pseudoemociones». Estos estados de ánimo falsos pueden ser tan angustiantes como los provocados por el abuso, la pérdida o el trauma. Pueden llevarnos a comer en exceso de manera implacable.

Para algunos de nosotros, ciertos alimentos, en particular los dulces y con almidón, pueden tener un efecto similar a una droga, alterando la química del estado de ánimo de nuestro cerebro y engañándonos con una falsa calma o un aumento temporal de energía. Con el tiempo, podemos volvernos dependientes de estos alimentos parecidos a las drogas para mejorar el estado de ánimo de forma continua. Cuanto más los usamos, más se agota nuestra química natural que mejora el estado de ánimo. La sustitución de estos medicamentos por suplementos de aminoácidos puede tener efectos inmediatos y dramáticos.

Toni, un nativo americano de 26 años, fue referido nuestra clínica porque estaba exhausta, profundamente deprimida, ansiosa y sufriendo un trauma de por vida debido a la violencia física y emocional de su familia.

Toni bebió alcohol y comió dulces para hacer frente. Asistía con regularidad a las sesiones de consejería programadas, pero no podía despertarse para comunicarse con su consejero. Se había ofrecido como voluntaria para venir a Recovery Systems, con la esperanza de que un nuevo enfoque la ayudara. Toni ya había pasado por tres programas de tratamiento a largo plazo para la adicción al alcohol. Claramente, estaba motivada para resolver su problema.

Cuando vimos la condición de Toni, la nutricionista y yo conversamos y decidimos darle aminoácidos en el acto. Le pedí que me dijera una cosa: ¿Qué era lo peor que estaba experimentando en ese momento? Ella dijo: «Estoy taaaan cansada». Su cuerpo desplomado y sus ojos apagados y quietos lo confirmaron.

¿Nuestro objetivo? Para tratar su falta de energía y depresión elevando sus niveles del neurotransmisor norepinefrina, el energizante natural del cuerpo. Le dimos nuestra dosis más pequeña: 500 miligramos de L-tirosina. Mientras esperábamos y esperábamos un efecto, hablé sobre cómo y por qué los aminoácidos pueden ser útiles.

Después de unos diez minutos, Toni dijo: «Ya no estoy cansado».

«¡Excelente!» Yo dije. Y luego hice mi siguiente pregunta: «¿Qué es lo peor que estás experimentando, ahora que tu energía es mejor?»

Ella respondió inclinándose y agarrándose del estómago. «Estoy muy tenso».

Luego le dimos a Toni la dosis más pequeña de GABA – 100 miligramos – un químico natural similar al Valium junto con 300 miligramos de L-taurina. Sospechamos que juntos estos suplementos ayudarían a aliviar su tensión y le permitirían relajarse, y lo hicieron. Estiró las piernas frente a ella y luego se puso de pie, tomó un vaso de agua y fue al baño. Mientras estaba fuera, su consejero entró y me dijo que Toni tenía mucho dolor emocional debido a la violencia alcohólica crónica en su familia. Cuando los miembros de su familia bebían alcohol, todos se convertían en personas diferentes, viciosas y crueles. Y nunca habían podido evitar el alcohol.

Cuando Toni regresó, le pregunté: «¿Podemos darte algo que te ayude a soportar el dolor emocional en el que te encuentras?» Ella dijo que sí, así que le di un suplemento que contenía 300 miligramos de DL-fenilalanina y 150 miligramos de L-glutamina. (La DL-fenilalanina es el aminoácido que se usa para aliviar el dolor emocional).

En diez minutos le pregunté a Toni cómo se sentía, y ella sonrió y dijo: «Muy bien».

Yo estaba incrédulo. ¿Cómo podrían realmente ayudarla estas pequeñas cantidades? Nuestros clientes europeo-americanos generalmente necesitan de dos a cuatro veces más de cada tipo de aminoácido para obtener efectos tan dramáticos.

Le pregunté si le gustaría más de los aminoácidos que ya le había dado para la energía, la relajación o el alivio del dolor. Su respuesta: «Exactamente», y un movimiento de cabeza.

Para entonces, los ojos de Toni brillaban. Semanas después, su consejero informó que al continuar con los aminoácidos que había usado por primera vez en nuestra oficina, Toni estaba hablando por primera vez en sus sesiones de asesoramiento y estaba siendo elogiada en el trabajo, estaba siendo notada por primera vez por los hombres. y se mantenía sobrio y sin azúcar.


Alimentos para el estado de ánimo: cómo los aminoácidos alimentan tu cerebro

Los cuatro químicos clave del estado de ánimo (neurotransmisores) están compuestos de aminoácidos. Hay al menos veintidós aminoácidos contenidos en los alimentos con proteínas. Los alimentos ricos en proteínas, como el pescado, los huevos, el pollo y la carne de res, contienen los veintidós, incluidos los nueve aminoácidos que se consideran esenciales para los seres humanos. Otros alimentos, como los cereales y los frijoles, tienen algunos, pero no todos, los nueve aminoácidos esenciales, por lo que deben combinarse con cuidado para proporcionar una proteína completa (por ejemplo, arroz y frijoles o maíz y nueces).

Si come tres comidas al día, cada una de las cuales incluye mucha proteína (la mayoría de las personas con problemas de alimentación y de peso no hacen ninguna de las dos), podrá mantener su estado de ánimo positivo y la ausencia de antojos. Pero la mayoría de las personas necesitan poner en marcha el trabajo de reparación del cerebro utilizando ciertos aminoácidos clave. Esto le permitirá disfrutar comiendo proteínas y verduras en lugar de galletas y helado. Después de unos meses, obtendrá todos los aminoácidos que necesita solo de sus alimentos y ya no necesitará tomar aminoácidos como suplementos.

Restaurar la química cerebral agotada parece un gran trabajo, pero no lo es. ¡Tres de los cuatro neurotransmisores que dan color a todos sus estados de ánimo están hechos de un solo aminoácido cada uno! Debido a que los bioquímicos han aislado los aminoácidos clave, puede agregar fácilmente los específicos que pueden ser deficientes. Estos aminoácidos de «forma libre» están instantáneamente biodisponibles (en otras palabras, están predigeridos), a diferencia de las proteínas en polvo de la soja o la leche, que pueden ser difíciles de absorber. Cientos de estudios de investigación en Harvard, MIT y otros lugares (algunos de los cuales se remontan a principios de este siglo) han confirmado la efectividad de usar solo unos pocos «precursores» de aminoácidos específicos para aumentar los neurotransmisores clave, eliminando así la depresión. ansiedad y antojos de comida, alcohol y drogas.

Detener los antojos de carbohidratos

Puede parecer imposible, pero puede detener sus antojos casi instantáneamente con solo un suplemento de aminoácidos. Cualquier ausencia de combustible para las funciones de su cerebro es percibida correctamente por su cuerpo como una emergencia de código rojo. Luego, poderosos mensajes bioquímicos le ordenan que coma de inmediato carbohidratos refinados para alimentar rápidamente su cerebro. Solo hay dos combustibles que el cerebro puede usar fácilmente:

  1. glucosa, que es el azúcar en sangre elaborado a partir de dulces, almidones o alcohol
  2. L-glutamina, un aminoácido disponible en los alimentos con proteínas (o como suplemento, que se encuentra en todas las tiendas naturistas). La L-glutamina llega al cerebro hambriento en cuestión de minutos y, a menudo, puede detener inmediatamente incluso los antojos de dulces y almidones más poderosos. El cerebro se alimenta de L-glutamina cuando los niveles de glucosa bajan demasiado. No se deje intimidar por los fuertes efectos de la suplementación. La L-glutamina es una sustancia alimenticia natural; de hecho, es el aminoácido más abundante en nuestro cuerpo. Sirve para muchos propósitos críticos: estabilizar nuestro funcionamiento mental, mantenernos tranquilos pero alertas y promover una buena digestión.

Restaurar la energía y el enfoque

Cuando su cerebro esté adecuadamente alimentado con sus suministros de emergencia de respaldo de L-glutamina, estará listo para reconstruir sus cuatro neurotransmisores clave, comenzando con la dopamina / norepinefrina, su cafeína natural. Sin este estimulante cerebral natural, puede estar lento y cansado y tener dificultades para concentrarse. No brillas y no puedes mantener el rumbo mental. Es difícil hacer las cosas y puede sentirse aburrido y, a veces, solo quiere quedarse en la cama. Su energía física y mental disminuye sin la cantidad adecuada de noradrenalina. El aminoácido que proporciona este combustible para aviones es la potencia nutricional L-tirosina. La L-tirosina produce hormonas tiroideas y adrenalina, así como noradrenalina. Al igual que la L-glutamina, la L-tirosina actúa en minutos para animarlo.

Mejora tu capacidad para relajarte

El siguiente químico clave para mejorar el estado de ánimo es GABA (ácido gamma amino butírico), nuestro natural. GABA actúa como una esponja, absorbiendo el exceso de adrenalina y otros subproductos del estrés y dejándonos relajados. Parece drenar la tensión y la rigidez de los músculos anudados. GABA incluso puede suavizar la actividad convulsiva en el cerebro. Mi colega, Elliot Wagner, especialista en desintoxicación de drogas, me enseñó que el GABA incluso puede brindar alivio a los adictos a la heroína que atraviesan la ansiedad severa de la abstinencia temprana. ¡Piense en lo que puede hacer para el estrés y la tensión de la variedad de jardín!

Cuando la comida es reconfortante

Para muchas personas, comer en exceso ayuda a compensar el agotamiento de los analgésicos naturales, las endorfinas. El dolor de la vida puede ser insoportable sin las cantidades adecuadas de estos químicos amortiguadores. Algunos de nosotros (por ejemplo, los de familias alcohólicas) puede que nazcamos con muy poca tolerancia natural al dolor. Somos demasiado sensibles al dolor emocional (y a veces físico). Lloramos con facilidad. Como nuestros padres alcohólicos, necesitamos algo que nos ayude a soportar nuestra vida diaria, que parece tan dolorosa. Otros de nosotros consumimos demasiadas endorfinas a través del trauma y el estrés. Simplemente nos agotamos, especialmente si nacimos cortos de endorfinas para empezar. Cuando nuestros productos químicos reconfortantes se agotan, muchos de los que se utilizan se convierten en alimentos reconfortantes.

Si necesita comida como recompensa y golosina, o para adormecer sus sentimientos, sus potenciadores naturales del placer, las endorfinas analgésicas, probablemente escaseen. Los alimentos que elevan la actividad de las endorfinas pueden volverse fácilmente adictivos. Si «amas» ciertos alimentos, esos alimentos están disparando una oleada temporal de endorfinas. Euforia, alegría, el «subidón del corredor»: todos estos son sentimientos producidos por las endorfinas. Algunas personas tienen tantas endorfinas naturales que sonríen todo el tiempo y disfrutan mucho de la vida cotidiana. Por supuesto, todos soportamos el sufrimiento y la pérdida. Pero, con suficientes endorfinas, podemos recuperarnos.

Para anoréxicos y bulímicos, el trauma de la inanición y los vómitos puede desencadenar un efecto adictivo de endorfinas, porque el trauma de cualquier tipo puede desencadenar una explosión automática de endorfinas calmantes. Es posible que conozca personas que no sintieron dolor durante horas después de una terrible lesión física. Los corredores no obtienen su gran nivel de endorfinas hasta que han pasado «el muro del dolor». En ese momento, ¡han corrido demasiado lejos!


Aumento de la serotonina, nuestro prozac natural

La serotonina baja puede ser la deficiencia más fácil de desarrollar. Muy pocos alimentos tienen un alto contenido del aminoácido triptófano, que es el único nutriente que el cuerpo puede utilizar para producir serotonina. Según un estudio de Lancet de 1997, el triptófano es uno de los primeros nutrientes que se agotan con las dietas para adelgazar. Si, además de hacer dieta, heredó niveles bajos de serotonina y experimentó mucho estrés, sus niveles pueden descender lo suficiente como para desencadenar un trastorno alimentario importante o trastornos emocionales graves.

Restaurar sus niveles de serotonina puede ser un asunto de vida o muerte. Los suicidios y los delitos violentos están estrechamente asociados con las deficiencias de serotonina. Las obsesiones a veces fatales y el autodesprecio de las bulímicas y anoréxicas también están claramente relacionadas con los niveles bajos de serotonina.

¿Tiene alguna obsesión que pueda ser causada por niveles bajos de serotonina? Las mujeres con las que he trabajado y que informan de un comportamiento obsesivo tienden a ser «niks limpias» y sufren de obsesiones negativas acerca de su apariencia física, mientras que los hombres suelen ser «fanáticos de la limpieza», aunque también se quejan de fantasías sexuales inquietantes. t parar. Como todos sabemos, los anoréxicos (que son bajos en serotonina) son impulsados ​​a un control obsesivo de su ingesta de alimentos. Los miedos obsesivos y las fobias son comunes entre las personas con niveles bajos de serotonina.

Puede ser un ajuste difícil para usted comenzar a ver síntomas como el control, el miedo y la baja autoestima como problemas bioquímicos, no solo psicológicos. Pero el éxito de medicamentos como Prozac ya nos ha alertado sobre la naturaleza bioquímica de muchos síntomas que no responden solo a la ayuda psicológica.

Los medicamentos como Prozac se denominan inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS) porque mantienen activa la serotonina que tenemos. Pero en realidad no proporcionan serotonina adicional. Por esta razón, la mayoría de las personas que usan ISRS a menudo continúan teniendo algunos síntomas de niveles bajos de serotonina. Antes de que existieran los ISRS, el compuesto farmacéutico L-triptófano se usaba comúnmente para aumentar los niveles de serotonina. Durante más de veinte años, psiquiatras y tiendas naturistas lo recomendaron con entusiasmo para aliviar la depresión y los antojos de comida y normalizar el sueño sin efectos secundarios. Muchas personas encontraron que sus síntomas se eliminaron permanentemente después de solo unos meses de uso de L-triptófano.

En 1989, una serie de lotes malos de L-triptófano, que llenaron a cuarenta personas y enfermaron a muchas más, llevaron a la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) a detener todas las ventas en Estados Unidos. Una empresa japonesa, Showa Denko, había producido todos estos lotes, que, según se descubrió, estaban contaminados porque habían eliminado tres sistemas de filtro que habían estado usando durante años; el motivo por el que decidieron quitar estos filtros de seguridad es un problema. pregunta que queda sin respuesta. Showa Denko nunca ha vuelto a fabricar triptófano. A pesar de la evidencia de que ningún otro fabricante ha creado un lote problemático, la FDA recomendó durante años que no se usara L-triptófano como suplemento. (Curiosamente, no han hecho ningún esfuerzo por detener la venta de fórmulas infantiles, la mayoría de las cuales contienen L-triptófano agregado).

Dado que el L-triptófano no está disponible, medicamentos como Prozac y Redux se han convertido en nuestras principales herramientas para combatir los síntomas paralizantes de la serotonina baja. Desafortunadamente, estos medicamentos solo brindan beneficios temporales e incompletos y, a menudo, tienen efectos secundarios incómodos o peligrosos. Afortunadamente, en 1996, muchas farmacias de compuestos comenzaron a proporcionar L-triptófano nuevamente, por prescripción médica, y una nueva versión de triptófano llamada 5HTP (5-hidroxitriptófano) estuvo disponible sin receta en 1998 sin la oposición de la FDA. En 2000, Lidtke Technologies Corporation de Phoenix, Arizona, puso a disposición L-triptófano a través de profesionales de la salud sin receta médica. Busque otros proveedores de suplementos que sigan su ejemplo, ya que la FDA nunca ha prohibido formalmente la venta de este aminoácido esencial.

Independientemente de las sustancias químicas cerebrales que mejoren el estado de ánimo que tenga, pueden reponerse de forma rápida, sencilla y segura.

Agotamiento de triptófano: el camino a la depresión, baja autoestima, obsesión y trastornos alimentarios

La serotonina, quizás el más conocido de los cuatro reguladores clave del estado de ánimo del cerebro, está hecha del aminoácido L-triptófano. Debido a que pocos alimentos contienen altas cantidades de triptófano, es uno de los primeros nutrientes que puede perder cuando comienza a hacer dieta. Un nuevo estudio muestra que los niveles de serotonina pueden bajar demasiado dentro de las siete horas posteriores al agotamiento del triptófano. Sigamos esta única proteína esencial (hay nueve en total) a medida que se agota cada vez más profundamente con la dieta. Para ver cómo la disminución de los niveles de un solo nutriente cerebral puede llevarlo a la depresión, la alimentación compulsiva, la bulimia o la anorexia.

En su best seller, Escuchar Prozac, Peter Kramer, MD, explica que cuando nuestros niveles de serotonina bajan, también lo hacen nuestros sentimientos de autoestima, independientemente de nuestras circunstancias o logros reales. Estos sentimientos pueden ser fácilmente el resultado de no comer los alimentos con proteínas que mantienen altos los niveles de serotonina. A medida que disminuye su autoestima dependiente de la serotonina, las niñas tienden a hacer una dieta aún más vigorosa. «¡Si adelgazo lo suficiente, me sentiré bien conmigo mismo de nuevo!» Trágicamente, no saben que nunca serán lo suficientemente delgadas para satisfacer sus mentes hambrientas. La dieta extrema es en realidad la peor forma de intentar elevar la autoestima porque el cerebro solo puede deteriorarse más y volverse más autocrítico a medida que se muere de hambre. Cada vez más personas que hacen dieta en todo el mundo están experimentando este miserable efecto secundario de la reducción de peso en el cerebro.

Cuando la deficiencia de triptófano hace que bajen los niveles de serotonina, es posible que se obsesione con pensamientos que no puede apagar o comportamientos que no puede detener. Una vez que este patrón de comportamiento rígido emerge en el curso de la dieta, la predisposición a los trastornos alimentarios es completa. Así como algunos obsesivos compulsivos con niveles bajos de serotonina se lavan las manos cincuenta veces al día, algunos jóvenes que hacen dieta pueden comenzar a practicar una vigilancia constante e involuntaria con respecto a la comida y al cuerpo perfecto. Se obsesionan con el conteo de calorías, con lo feos que son y con cómo comer cada vez menos. A medida que comen menos, sus niveles de serotonina caen más, lo que aumenta la obsesión de las personas que hacen dieta por comer poco. A medida que sus niveles de zinc y vitamina B también bajan, su apetito se pierde. Esta puede ser la configuración bioquímica perfecta para la anorexia.

Lo que tantos terapeutas y otros han observado como el tema central del «control» de la anorexia a menudo se reduce a esto: así como la deficiencia de vitamina C (escorbuto) da como resultado un brote de manchas rojas, la deficiencia de triptófano (y serotonina) resulta en un brote del comportamiento obsesivo-compulsivo que llamamos «control». También puede haber elementos psicológicos en la imagen, pero un cerebro con bajo nivel de serotonina no está equipado para resolverlos.

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Fuente: extraído con permiso de La cura de la dieta: el programa de 8 pasos para reequilibrar la química de su cuerpo y acabar con los antojos de alimentos, los problemas de peso y los cambios de humor, ahora, de Julia Ross.

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