La píldora del ‘día después’ ayuda a la depresión psicótica, según un estudio

La píldora abortiva conocida como RU486 parece tener otro uso al que es probable que pocos se opongan: un tratamiento para la depresión psicótica.Ha suscitado mucha controversia, pero la píldora abortiva conocida como RU486, también llamada mifepristona, parece tener otro uso al que es probable que pocos se opongan: un tratamiento para la depresión psicótica.

Un pequeño estudio sobre un grupo de 30 voluntarios de la Universidad de Stanford indicó que la píldora abortiva produjo mejoras en los síntomas de la depresión psicótica, que pueden incluir no solo sentimientos de desesperanza y tristeza, sino alucinaciones y delirios.

«Algunos pacientes con depresión psicótica mejoran dramáticamente en unos pocos días», dice Alan Schatzberg, MD, presidente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en Stanford. Dejan de escuchar voces y de tener delirios pesimistas, como si estuvieran muriendo o el mundo se estuviera acabando. Hemos visto la respuesta en un estudio de cuatro días. Esto es bastante dramático «.

Tradicionalmente, los pacientes con depresión psicótica reciben uno de dos tratamientos: medicación antidepresiva y antipsicótica combinada o terapia electroconvulsiva (TEC). Incluso cuando son efectivos, ambos tratamientos son relativamente lentos y pueden dejar síntomas que duran meses.

«Con la mifepristona (RU-486) ​​hay una intervención muy rápida. Los pacientes a menudo se sienten mejor y luego podemos administrarles antidepresivos convencionales sin los antipsicóticos o la TEC», dice Schatzberg. «Lo interesante es que los resultados no son efervescentes. Los pacientes se sienten mejor y dura. Nadie ha tenido que regresar, nadie ha tenido que someterse a TEC».

Las implicaciones sociales del tratamiento son profundas, dice Schatzberg, tanto porque la mifepristona podría eliminar la necesidad de tratamientos de choque como porque proviene de una droga con otros usos que a algunas personas no les gustan.

Originalmente, la mifepristona se desarrolló como un tratamiento con esteroides para la enfermedad de Cushing, para bloquear la hormona suprarrenal cortisol. Pero dado que los receptores de progesterona y los receptores de cortisol están relacionados estructuralmente, la mifepristona también bloquea la progesterona, un efecto que la hace útil como abortivo y, en dosis más pequeñas, como anticonceptivo de emergencia.

Las investigaciones de los últimos 17 años han revelado que el cortisol, una hormona liberada durante momentos de estrés significativo, es extremadamente elevado en pacientes con depresión psicológica. Parece que sus niveles sostenidos de cortisol crean una reacción de estrés crónico. Esto, a su vez, puede causar depresión psicótica, incluidos problemas de memoria, alteraciones del sueño y alucinaciones.

La investigación, publicada en la revista Biological Psychiatry, sugiere que incluso una semana con la píldora puede reducir los aumentos repentinos de la hormona del estrés cortisol, que está fuertemente relacionada con la depresión psicótica.

Dado que el riesgo de suicidio es mayor con esta forma de depresión, los investigadores dicen que esperan que RU486 pueda salvar vidas.

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